Поиск
Посты 264 найдено
  • Электронные книги о кошках
    Девять жизней кошки. Мифы и легенды
    Из всех домашних животных кошка – самое загадочное. Это таинственное существо за многие века соседства с человеком успело побывать почитаемой миллионами людей богиней, таинственным призраком, демоном, помощницей ведьмы и счастливым талисманом, приносящим удачу в дом. В старинных легендах, преданиях и мифах перед вами предстанут все ипостаси кошки.

    Эдда кота Мурзавецкого (сборник)

    Если ваш любимый кот проходит сквозь стены – не удивляйтесь. Он просто путешествует в другие миры, видит давно умерших людей и… их котов, с которыми весело проводит время. Философствуя о жизни, мурлыча свои мудрые мысли вслух.

    Кот затем и дан человеку, чтобы любимое прошлое всегда было рядом, не забывалось. В каждом коте – память миллионов, и когда он подойдет потереться о ногу, задумайтесь: может, он зовет вас в путешествие, которое изменит вас навсегда.
    Кошки от А до Я
    Новые повести Галины Щербаковой – «Путь на Бодайбо» и «Эдда кота Мурзавецкого, скальда и философа, о жизни и смерти и слабые беспомощные мысли вразброд его хозяйки» – вошли в эту книгу.И возможно, им суждено если и не изменить вашу жизнь навсегда, то хотя бы на несколько часов сделать ее прекраснее.Кошки уже в течение многих столетий являются преданными друзьями человека, поэтому они – одни из наиболее популярных домашних животных. Данное издание содержит основные сведения о том, как правильно выбрать кошку, как ухаживать за ней, чтобы она всегда отлично выглядела и хорошо себя чувствовала.

    Книга предназначена для тех, кто интересуется кошками

    Лечение кошек
    Кошки уже в течение не одного столетия являются преданными друзьями человека и потому одними из наиболее популярных домашних животных. Данная книга содержит наиболее востребованную информацию по вопросам, касающимся содержания домашних кошек, ухода за ними, а также методов профилактики, диагностики и лечения заболеваний, которым эти животные подвержены.

    Издание рассчитано на широкий круг читателей.

    Почемяу? Потомурр! Книга о кошках в вопросах и ответах

    Эта уникальная книга была создана «Детской редакцией Whiskas» при участии юных писателей и художников. Это сборник детских историй, вопросов и ответов о кошках и их жизни. В ней вы найдете массу интересной и полезной информации о повадках и привычках ваших любимых четвероногих питомцев, а разгадать загадки кошачьего поведения вам поможет знаменитый кошковед Дмитрий Куклачев.

    Ваша кошка
    Эта книга предназначена для всех, кто интересуется кошками и мечтает видеть у себя дома этих очаровательных пушистых зверьков. В ней содержится информация о том, как правильно выбрать кошку, как следует ухаживать за ней, чтобы она всегда хорошо выглядела и отлично себя чувствовала.
    читатьКлер Бессант

    Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку

    Предисловие к русскому изданию

    Книга ведущего британского эксперта по кошкам Клер Бес-сант является ответом на ожидания огромной аудитории любителей, которые хотят не только иметь в своем доме кошку, но и понимать ее. В последнее время интерес к кошкам, самому популярному домашнему любимцу в большинстве развитых стран мира, все время возрастает, они перестают быть для нас домашним животным, приобретая высокий статус милого друга. И мы хотим, чтобы любимая кошка была счастливой кошкой! Современному человеку недостаточно знать о породах кошки, уходе и кормлении, он хочет знать, что она чувствует, как относится к различным моментам жизни, почему поступает так, а не иначе… Можно даже сказать, что нам интересно посмотреть на мир ее глазами. Сегодня для многих кошка — не домашний зверек с набором инстинктов, а настоящая личность, одаривающая нас своей дружбой. Это совсем другой уровень взаимоотношений между человеком и животным, и именно поэтому книга Клер Бессант, раскрывающая в увлекательной и интересной форме секреты взаимопонимания, — настоящий сюрприз для любителей кошек. В сфере интересов автора находятся не только важнейшие аспекты поведения кошек, но и тонкие нюансы их психологии и мировосприятия. В целом у читателя складывается вполне цельная картина ситуации общения с кошкой, книга содержит множество нестандартных подсказок и намеков, помогающих во всей полноте воспринять личность кошки и мягко, ненавязчиво — вполне по-кошачьи — подводящих к важным выводам. Этот своеобразный стиль автора, заставляющий вспомнить о женщинах-кошках, наверняка понравится всем читателям, но прежде всего читательницам. Бесспорным достоинством книги является то, что она, раскрывая секреты взаимоотношений человека и кошки, дает редкую возможность лучше узнать не только кошек, но и себя. Взгляд на человека глазами кошки позволяет читателю оценить по достоинству не только совершенный мир кошек, но и несовершенный мир людей, который, бесспорно, нуждается в улучшении. Кошки знают, кто они, откуда и зачем. Это знание делает их сильными, и это сила видна каждому, кто знает кошек Нам тоже хочется быть сильными, мы хотим прикоснуться к тайнам кошек, понять, в чем причина их магнетизма, может быть, научиться у кошек чему-то очень важному… Мы хотим стать немного кошками! В книге Клер Бессант можно найти ответы на очень многие вопросы, касающиеся не только кошек, но и нас самих.

    Особо хотелось бы отметить качественный перевод, достойный замечательного оригинала. В переводах книг подобного плана главным является бережное сохранение энергетики автора, общего настроя, нюансов авторского языка, и все это удалось переводчику вполне.

    Книга Клер Бессант «Что хочет ваша кошка» по-настоящему оригинальна, превосходно написана, не имеет аналогов, она нужна каждому, кто видит в своей кошке достойную любви и уважения Личность, она для всех, кто любит кошек или хотел бы их полюбить!

    Андрей Абрамов,

    директор Московского музея кошки, ведущий телепрограммы «Удивительный мир кошек».

    Введение

    Положение кошки как домашнего животного в человеческом обществе разительно изменилось за последние пятьдесят — шестьдесят лет. Кошка, которая живет сама по себе, осталась в легенде, теперь она перестала быть независимой, проводить большую часть времени на улице, на свободе и вполне довольствоваться объедками и, если повезет, малой толикой молока. За последние десятилетия кошки переместились в самое сердце нашего дома, пробрались не просто поближе к печке, но прямо к нам в постели. Растет их популярность, а вместе с ней растет близость отношений; увеличивается количество кошек, стало быть, возрастает необходимость контролировать и защищать их. Кошки становятся все дороже для нас эмоционально, и мы стремимся захватить над ними все более полную власть.

    Но не слишком ли многого хотим мы сегодня от своих кошек? Тысячелетиями они вели независимую жизнь, хотя и жили рядом с нами. Теперь мы хотим подчинить их себе. Неужели все уже забыли, что такое кошки, как же мы не боимся зайти слишком далеко? К счастью для многих из нас, кошки легко приспосабливаются и могут успешно вести двойную жизнь: выйдя за двери нашего дома, они проявляют свою дикую, взрослую сущность, а вернувшись, становятся ласковыми котятами. Но не стараемся ли мы вообще отсечь эту дикую сторону их существования, превратить в котят на все время?

    В этой книге мы попробуем рассмотреть, что делает кошек теми, кто они есть, и поговорим не только о том, как они вписываются в нашу жизнь, но и о том, как мы меняем правила и передвигаем пограничные столбы. Чего хотят от нас наши кошки и как это связано с тем, чего мы добиваемся от них? Не вызывает ли такая жизнь стресс у наших любимцев, а если вызывает, то каковы его симптомы?

    Мы не так уж мало знаем о поведении домашних кошек — и я отдаю дань уважения всем исследователям, на чьи работы ссылаюсь в своей книге. Эти люди мужественно сидели в засадах в холодных парках и крались за одичавшими кошками, наблюдали за их реакциями и взаимоотношениями в разных ситуациях, терпеливо фиксируя каждую деталь; они делали все, чтобы составить представление о том, как общаются кошки и каким они видят мир. Занимаются ученые и поиском путей общения с кошками. Я называю в книге далеко не все имена, ведь моей целью было собрать воедино то, что нам известно, и не хотелось перегружать текст слишком большим количеством ссылок. Но это совсем не означает, что мы не испытываем благодарности к этим людям за часы, дни и годы работы, в результате которой была собрана использованная мной бесценная информация.

    Я оказалась в уникальном положении, благодаря которому и удалось объединить огромный массив информации. Я работаю с ветеринарами и специалистами по поведению животных, имею возможность знакомиться с достижениями науки в этих областях, но помимо этого я изо дня в день общаюсь с владельцами кошек, и это помогает мне понять проблемы, с которыми они сталкиваются у себя дома. Некоторые изыскания проведены совсем недавно — например те, в которых изучаются проблемы стресса и здоровья. Даже в науке о лекарствах для людей еще не счесть белых пятен, что же говорить о кошках. Но открытия делаются, и мы все время учимся.

    Не нужно забывать, что в наш стремительный век, век технологий, кошки по-прежнему остаются теми же животными, какими были тысячи лет назад их предки, жившие в Египте. Они удивительно легко подстраиваются к нашей насыщенной, беспокойной жизни, но нам необходимо помнить, что такое кошки, знать, в чем они нуждаются, чего хотят — ведь теперь они живут рядом с нами.

    Идеальная кошка Однажды двуногие всеядные существа, живущие группами и общающиеся между собой с помощью звуков и голоса, познакомились с хищниками-одиночками, которым был знаком язык запахов. Любовь вспыхнула с первого взгляда, по крайней мере со стороны двуногих, и так между столь разными существами установилась зрелая дружба, без ревности, несущая радость обоим, построенная на взаимном уважении, дружба, в которой хищник сохраняет свою независимость (и даже право на дружеские отношения с другими). Эта история взаимной любви настолько хороша, что кажется несколько идеализированной — долго ли может тянуться такой мезальянс? И все же отношения не только продолжаются, но, похоже, становятся все крепче! Человек (чаще всего женщина) встречает кошку, и снова вспыхивает пылкий восторг. Есть в этом какая-то тайна, она и не дает огню угаснуть.

    В прошлом признаваться в страстной любви к домашнему животному было не принято, даже не совсем прилично. Собак ценили весьма высоко — они несли службу, и люди имели все основания — и оправдания — заботиться о них, проявлять внимание и искреннюю любовь. У кошек столь определенной роли не было (если не считать ловли мышей), и потому на них обычно смотрели с пренебрежением, как на ничего не стоящих приживалов. Им скорее позволялось жить где-то поблизости от нас, чем вместе с нами. Проявление нежных чувств к кошке, особенно со стороны мужчин, выглядело довольно странно. В Средние века женщин, которые общались с кошками, объявляли ведьмами, а о любимой кошке и в наши дни ничего не стоит сказать с этакой снисходительной усмешечкой, что она «заменяет хозяйке ребенка, которого у той нет».Однако времена и взгляды на жизнь меняются. Кошка, которая долгое время считалась существом второго сорта по сравнению с собакой, которой принадлежало лучшее место у огня, потихоньку перебралась с улицы в дом, поближе к очагу, потеснила собаку и даже осмелилась посягнуть на самую мягкую подушку в любимом кресле главы семьи! Сейчас в Англии домашних кошек несколько больше, чем собак кошек 7,5 миллиона, а собак — 6,1 миллиона. Живут эти кошки в 5 миллионах семей — стало быть, на одну семью приходится в среднем полторы кошки. Собак чаще держат по одной, но во многих семьях заводят по нескольку кошек (по две и более собак держит примерно 1/5 вcex владельцев собак; по две и более кошек живут у каждого третьего владельца кошек). Но об этом мы поговорим позже.

    Сейчас мы уже не стыдимся признаваться в любви и привязанности к животным. И в самом деле, привычные в прежние времена представления о собаке, которая сторожит дом и несет другую службу, но живет при этом не в доме, а в будке, устарели и встречают неодобрение со стороны современных любителей животных. В наши дни питомцы уверенно занимают центральное место в семье. Сегодня на людей, замеченных в нелюбви к своим домашним животным, смотрят с осуждением! Кошки, несомненно, выиграли от такой перемены общественного мнения, а исключительная приспособляемость позволила им извлечь из этого все возможные преимущества — об этом мы еще будем говорить.

    Как удалось кошке за такое короткое время сделать головокружительную карьеру от мало кому интересного мышелова до любимого друга? Изменились ли сами кошки, научились ли делать что-то, чего не делали раньше? Нет, это не так, зато как сильно изменилось человечество! Кошка просто воспользовалась открытой лазейкой, попробовала себя в роли, которую ей дали изменения в нашем образе жизни, в отношении к миру, и эта новая роль пришлась ей как нельзя лучше. Какие же факторы этому способствовали?

    Фактор времени
    Никогда раньше наша жизнь не была такой деятельной, занятой и беспокойной. Люди работают больше и дольше по времени; от них, как никогда прежде, ждут трудовых порывов, энтузиазма. Сотрудникам нужно доказать своей компании, что они увлечены и преданы работе (а это проявляется в том, например, что он или она подолгу задерживаются на службе, хотя переработка не оплачивается). Конечно, тут и там раздаются слабые голоса в защиту семейных ценностей и необходимости уделять время своим детям, но людям все чаще приходится просиживать на работе допоздна, иначе они не справляются с выполнением своих служебных обязанностей. Да и те, кто работают сами на себя, находятся не в лучшем положении: они тоже проводят долгие часы, проверяя, все ли возможности они использовали и не могут ли быть полезными своим служащим, которые все еще сидят в офисе. Вот такой порочный круг. Что уж говорить об укороченной рабочей неделе, о свободном времени для увлечений и хобби — эти прогнозы двадцатилетней давности сейчас выглядят утопией! Сегодня от нас ждут, чтобы мы продемонстрировали приверженность своей трудовой жизни, готовность пожертвовать свободным временем ради любимого дела!

    Тридцать — сорок лет назад и семейная жизнь выглядела совершенно не так, как сейчас, — женщины в большинстве семей сидели дома, вели хозяйство, заботились о муже и детях. Сегодня муж и жена — равноправные партнеры, оба обычно работают, ведь на зарплату одного мужа сейчас просто не проживешь. Да и отношение самих женщин к домашнему хозяйству изменилось — многие признаются, что идут работать, лишь бы отдохнуть от домашних забот и возни с детьми. И все же надо ведь и дома побыть, хотя бы для того, чтобы управиться со скучной рутиной — побегать по магазинам, запастись продуктами, закинуть вещи в стиральную машину, разобраться с квитанциями на квартплату и другими платежами. Времени на отдых почти не остается, не говоря уж о развлечениях; просто выспаться уже кажется роскошью. А на уход за кошкой времени почти не нужно — главное же, ее не нужно выгуливать в определенное время.

    Фактор ответственности
    Лучшим другом человека традиционно считают собаку, но как раз собаки сильнее других страдают из-за нашей занятости и нехватки времени. Это общественное, стайное животное инстинктивно тяготеет к тому, чтобы находиться в группе, где оно чувствует себя в большей безопасности. Нередко у собак, вынужденных сидеть весь день в одиночестве, развивается стресс, а выражается это в том, что они начинают крушить и ломать все вокруг. С точки зрения закона мы несем ответственность за своих собак, их приходится контролировать во время прогулок — ведь собака может испугать, быть назойливой, а некоторые собаки, что греха таить, представляют для окружающих реальную опасность. Даже собака на поводке может напачкать на тротуаре или лаять целый день в саду или в доме, доводя до исступления соседей. Поэтому владельцам собак, если они достаточно ответственны, приходится нелегко, чтобы пытаться обеспечить счастливое существование своим питомцам, следя при этом, чтобы те хорошо вели себя, не мешали и не угрожали людям и другим животным. В сельской местности непривязанная собака может нанести серьезный урон хозяйству соседей. Собаки, которые живут в наших домах, редко бывают дрессированными или прекрасно выученными — им, как детям, нужны время и опыт, чтобы понять, что можно делать, а чего нельзя; нужно время, чтобы вписаться в семью, где им предстоит жить. К тому же городских собак приходится водить на специальные площадки, где они могут побегать и размяться.

    Мы ответственны за поведение своих собак Если они причинят ущерб чьему-то здоровью или имуществу, платить за последствия приходится нам. За то, что делают кошки, мы ответственности не несем. Если кот заберется на голубятню и передушит птиц, единственное, что может сделать их владелец, — это постараться получше заделать лазейки, чтобы впредь ни одна кошка туда не проникла. Иногда это обращается против кошек К примеру, если машина собьет собаку, закон обязывает сообщить о происшествии, но на кошек это не распространяется. Законы в Британии запрещают выпускать собак без сопровождения хозяина в городах и поселках, есть специальные службы, которые следят, чтобы собаки не шастали по улицам без призора, и отлавливают их. По-видимому, кошки не представляют такой важности в глазах закона, их не нужно так контролировать, и на владельцах кошек лежит, стало быть, куда меньшее бремя ответственности.

    Фактор заботы
    Все меньше остается людей, которым хватает времени, места и знаний, чтобы содержать собак. И все же у нас сохраняется потребность заводить домашних животных, чем бы она ни объяснялась — в частности, тем, что можно назвать «фактором заботы». Нам необходимо заботиться о ком-то; нам нравится, когда кто-то встречает нас дома, весело бежит навстречу, что бы ни случилось. Неприятно вернуться вечером с работы в пустой и словно остывший дом. Зверек, который радостно бросается навстречу, сразу поднимает наше настроение после тяжелого дня. Кошка чистоплотна, независима, может посидеть в одиночестве, хотя хороший компаньон, не капризна и не нуждается в сложном уходе — у нас же есть теперь идеальный любимец! Наши молитвы были услышаны! Кроме того, кошки редко причиняют неудобства или представляют опасность для наших соседей и друзей.

    Фактор общения
    Из кошек получаются великолепные компаньоны. Как правило, они не навязчивы и довольствуются тем, что бродят по дому вслед за хозяевами, любят вздремнуть рядом или у них на коленях и время от времени принимают участие в хозяйских делах: укладываются на газету, которую мы собрались почитать, сидят на компьютере, забивая его своей шерстью, вместе с нами копаются в саду. Гладить мурлычущую кошку — это и удовольствие, и релаксация, и даже лечение.

    О том, какую пользу получает человек, заводя собаку, написано много работ. У владельцев собак более низкое кровяное давление, реже наблюдается депрессия, они быстрее выздоравливают после болезней, чем люди, не имеющие собак. Большую пользу приносят прогулки — а владение собакой немыслимо без ежедневных прогулок, — которых нет в нашем списке «кошачьих» факторов. Владельцам кошек не нужно выходить на улицу в любую погоду, им не приходится шлепать по тропинкам и пустырям, они могут сидеть в тепле вместо моциона в зимнюю стужу. Надо признать, «кошатники» лишены удовольствия общаться с незнакомыми людьми, которые во время вашей прогулки с собакой останавливаются и заговаривают с вами — любой способен подойти и завести разговор, выразить восхищение собакой или что-то о ней узнать. Существуют даже такие программы, участники которых, владельцы спокойных и приученных собак, посещают пациентов в больницах и на дому. Нередко удается достичь прекрасных результатов в лечении, люди — и это действительно так — начинают быстрее выздоравливать, если гладят собак и разговаривают с ними. Существует подобная программа и для кошек, но для участия в ней нужны незаурядные кошки, способные безропотно или даже с удовольствием отправиться куда-то из дому и знакомиться с незнакомыми людьми в незнакомом месте. Кошки предпочитают сначала присмотреться к человеку и потом сами решают, хотят ли они знакомиться. Дружба кошки носит обычно куда более личностный характер, чем товарищеское, но достаточно нейтральное общение с собакой. Женский фактор
    Роль женщин в нашем обществе меняется даже, пожалуй, быстрее, чем роль кошек! Сегодня женщины ловко управляются и дома, и на работе, а в семье имеют право голоса наравне с мужчинами. Когда мужчина во всем был главой семьи, он и домашних животных выбирал сам и, как правило, останавливал свой выбор на более «мужском» любимце — собаке. Такие семьи, однако, стремительно исчезают. Женщины же по тем или иным причинам любят кошек. Им и обществом отведена роль любительниц кошек, они способны устанавливать с ними тесные, личностные отношения. Считается, что женщины предпочитают кошек собакам отчасти, наверное, и потому, что кошки требуют меньше ухода.

    Фактор взаимности
    На самом деле кошек любят вовсе не одни только женщины. Мужчинам не всегда легко признаться, что они испытывают симпатию к кошкам, кроме того, нередко мужчины действительно предпочитают собак — более послушных, управляемых и безоговорочно преданных. И, может быть, потому, что не они были в семье хозяевами кошек, их суждения о кошках строятся на наблюдениях издали, а с почтительного расстояния кошки могут казаться холодными, независимыми и надменными. Они далеко не всегда снисходят до общения с малознакомыми людьми, не ищут внимания так настойчиво, как это сделала бы собака, поэтому создается впечатление, что установить близкие отношения с кошками слишком трудно, почти невозможно. Но, как это часто бывает с новообращенными, изменившие отношение к кошкам мужчины становятся самыми горячими их сторонниками и защитниками.

    Большинству ярых приверженцев собак из числа мужчин никогда бы не пришло в голову завести кошку. Но бывает, что по каким-то причинам кошка входит в их жизнь — вместе с новой подругой или по просьбе ребенка, а то и просто случайно. Поначалу кошка может вызывать настороженность и нежелание сойтись ближе, но постепенно мужчина замечает ее ум, невольно восхищается ее изяществом. Он не может не отметить редкой деликатности и достоинства, с которыми кошка подходит поздороваться или удостаивает нас чести отдохнуть на наших коленях. Такие мужчины первыми приходят в волнение, если кошка заболевает, и, когда подходит время, особенно тяжело переживают утрату.

    Они постоянно сравнивают кошку с собакой и не могут не признать, чго во многих случаях собака выглядит глуповато, когда лезет из кожи вон, стараясь угодить хозяину, или когда напрашивается на похвалу или ласку. Кошка поражает хладнокровием, спокойствием и собранностью. И в самом деле, в отношениях кошка — собака частенько верховодит именно кошка. Мне не раз приходилось наблюдать, как кошка спокойно и прямо смотрит на собаку, а та отводит глаза и садится или даже ложится, стараясь избежать ее пристального взгляда. Конечно, некоторые кошки и собаки становятся лучшими друзьями — между ними нет соперничества, ничто не мешает им, ничем не рискуя, просто наслаждаться обществом друг друга.

    Фактор вины
    Чувство вины — еще один важный фактор, объясняющий популярность кошек. В наши дни люди страшно заняты, их буквально рвут на части. Не в силах управиться со всеми делами, они чувствуют себя виноватыми за то, что не успевают и не могут сделать. Не удается уделить достаточно времени мужу или жене; нет времени, чтобы побыть с детишками — хотя бы недолго, чтобы они не забыли, как выглядят родители; ну и, конечно же, нет возможности уделить достаточно внимания собаке, отчего она чувствует себя несчастной, — наше чувство вины нарастает. Собака, которую оставляют надолго, может намусорить в доме, начинает выть, лаять или грызть мебель — так проявляются ее душевные страдания от одиночества. Это не только беспокоит соседей, но и заставляет хозяев мучиться чувством вины перед брошенным другом.

    Кошка чаще бывает рада, что ее оставили в покое, и, пока хозяев нет дома, с удовольствием занимается своими делами. Кошки не злоупотребляют пищей, и им можно оставить вдоволь корма. Если нужно, они могут выйти из дому, а для тех, которые не выходят, достаточно поставить лоток, чтобы решить проблему туалета на случай, если хозяин в час пик застрянет в пробке. Кошки довольствуются малым. Если у хозяина все же остаются сомнения на этот счет, он может решить проблему, заведя двух котят вместо одною — в такой веселой компании их можно оставлять надолго без малейших угрызений совести. Двум кошкам нужно не намного больше, чем одной, зато они приносят в два раза больше радости.

    Фактор уюта
    Поскольку люди много времени проводят на службе, а деньги достаются не так легко, как было в конце восьмидесятых и в самом начале девяностых, свободного времени у большинства из нас почти не остается. Развлечения по большей части стали домашними — DVD-плееры и видеомагнитофоны, домашние кинотеатры, кабельное телевидение и все в таком же роде, это помогает отдохнуть и развлечься тем, у кого нет времени подолгу гулять. В последние годы на нашем телевидении много, даже слишком много программ, посвященных оформлению интерьера дома, и в результате все мы невольно начали интересоваться тем, как выглядят наши комнаты и как улучшить их облик Одну такую программу, «Домашний доктор», ведет американка из Калифорнии, эксперт по интерьеру. Она помогает привести в порядок дома, предназначенные на продажу. Так вот, в одной из передач эта дама вполне серьезно заявила, что дом, в котором пахнет псиной, резко падает в цене и едва ли может быть удачно продан. Даже самые маленькие и самые молодые собаки пахнут сильно и неприятно, если шерсть намокнет, а когда собака становится старше, положение усугубляется. В сельской местности собаку держат в конуре, сенях или сарае, по крайней мере до тех пор, пока она не обсохнет, а в городской квартире она бежит прямиком на кухню, оставляя грязные следы, да еще и отряхивается так, что брызги летят на стены. Конечно, от кошек повсюду шерсть, и это особенно большая проблема, если вы завели длинношерстную. К счастью, кошки не пахнут (разумеется, при условии, что вы регулярно меняете наполнитель в их туалете). А как великолепно смотрится кошка, когда элегантно задрапируется в только что купленную накидку для кресла или непринужденно раскинется на ковре!

    Фактор кошачьей грации
    Даже самая облезлая и побитая дворовая кошка наделена своеобразной грацией, а уж о здоровой, молодой, гибкой кошечке и говорить нечего, все ее движения и формы — это само изящество. К счастью, мы не пытались, а если и пытались, то у нас не получилось, изменить совершенные пропорции кошачьего тела. У некоторых пород изменилась длина шерсти, какие-то породы стали более коренастыми или, наоборот, более утонченными. Но кошачьи пропорции, разрез и изумительный цвет глаз, цвет и фактура шерсти, изящество и плавность движений сохраняются теми же. Это настоящая радость наблюдать такую красоту у себя дома.

    Фактор самостоятельности
    Кошачьей самостоятельности в большой мере способствуют специальные дверцы с клапаном, через которые наши любимцы могут уходить и заходить в дом, когда захотят. Это избавляет от необходимости быть постоянно начеку, чтобы впускать и выпускать кошку, когда ей нужно. Если мы того захотим, современные дверцы можно закрывать, чтобы не допустить вторжения чужаков и позволить своей кошке ночью, да и в другое время, чувствовать себя спокойно — вдруг на улице происходит что-то пугающее, например салют и фейерверки. Иногда, правда, дверца-хлопушка может обеспечить вашей кошке слишком легкий доступ к соседям, но правда и то, что такие дверцы очень способствовали росту популярности кошек как домашних питомцев.

    Экономический фактор
    Для большинства людей, держащих кошек, любимцы обходятся совсем недорого. Лишь 10 процентов всех кошек в Англии породистые и ценные, такие стоят достаточно дорого. Остальных владельцы получают из разных источников: мы можем взять кошку из приюта для бездомных животных или котенка от кошки знакомых, а порой подбираем подкидыша, которого найдем у дверей. В большинстве случаев кошки стоят дешево или не стоят ничего. Часто «бесплатно в хорошие руки» отдают котят люди, которые не заметили вовремя, что их собственный котенок уже не котенок — а вот местные коты замечают это сразу, но, когда хозяин спохватится, бывает уже поздно!Не важно, породистая у вас кошка или приблудыш, стоимость ее содержания от этого не меняется: прививки, обработка против блох и глистов, лечение, корм и туалет — всем кошкам нужно одно и то же, и это не бьет по карману.

    Возрастной фактор
    Кошки к тому же довольно долго живут. Вообще, чем крупнее животное, тем продолжительнее его жизнь. Кролики живут дольше мышей, а собаки — дольше кроликов. Но вот кошки в среднем живут дольше, чем собаки. Любопытно, что у собак наблюдается обратная зависимость: чем крупнее порода, тем короче у нее жизнь. Возможно, это объясняется тем, каких крайностей добились мы, выводя разные породы путем селекции. Скорее всего, этого не произошло бы, если бы собаки размножались естественно и на свет появлялись бы те черно-бурые дворняги среднего роста, которых мы до сих пор время от времени встречаем на улицах. У собак есть и другая закономерность — более активные породы обычно живут дольше: джек-расселл-терьер и колли известны относительным долголетием. Средний век собаки составляет примерно двенадцать лет, у кошек эта цифра чуть выше — около четырнадцати лет. Интересно, что некоторые породы и у кошек считаются долгоживущими — сиамские и бирманские, например, часто доживают до восемнадцати — двадцати лет. Возможно, это объясняется тем, что кошки — активные животные, или тем, что они умеют полностью расслабляться, когда наступает время отдыха. Как бы то ни было, это означает, что кошки могут прожить с нами долго — иногда столько же, сколько живут с нами дети, пока не вырастут, — и потому становятся в нашей жизни очень близкими и важными существами.

    Фактор приязни
    Нам не приходится менять поведение своих кошек в зависимости от требований общества. Что же касается собак, тут мы, напротив, чувствуем ответственность и должны следить за тем, чтобы поведение собак было социально приемлемым. С кошками у нас все совсем по-другому, и чаще всего они радуют нас своими — такими разными и яркими — характерами, так что мы согласны даже потерпеть, когда они ведут себя плохо. Кроме того, насколько же облегчает совесть то, что за кошками не нужно постоянно смотреть в оба глаза.

    Кошка — идеальное домашнее животное
    Суммируем все сказанное в двух словах: кошка — умное, изящное и красивое животное, которое может стать прекрасным компаньоном, сохраняя при этом независимость, достоинство и такую благосклонность к человеку, что мы невольно чувствуем себя польщенными, находясь рядом с ними. Кроме того, кошки чистоплотны, не шумят и никому не мешают. Можно ли желать большего?

    Так, легко и без усилий, ни в чем не изменяя себе, кошки уверенно взяли на себя роль, на которую даже и не пробовались. Мы создали для кошки нишу, а кошка с ее непревзойденной приспособляемостью с радостью ее заняла.

    Как все начиналось

    Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку - i_002.jpg
    Чтобы лучше разобраться в том, о чем дальше пойдет речь, то есть в том, в чем нуждается или чего хочет кошка, очень полезно понять, как же кошка заняла свое место, — в конце концов, почему рядом с человеком оказался не хорь или енот? Как кошка стала «домашней»?

    Египетские кошки
    Около 4 тысячелетий назад древние египтяне — народ могущественный и изобретательный — начали запасать зерно; эти запасы позволяли жителям Египта весь год жить за счет собранного урожая. Конечно, доступное зерно привлекло к себе мышей и крыс, которым пришлась по вкусу возможность круглый год досыта кормиться в закромах. Без сомнения, они питались неплохо и очень успешно размножались. К счастью для египтян, нашлись хищники, которые питались этими грызунами, помогая снижать их численность. В их числе были и североафриканские дикие кошки — песочного цвета зверьки с темными полосами на лапах и хвосте. Они были немного крупнее наших домашних кошек и поначалу, конечно, дичились людей.

    По мнению ученых, это наше счастье, что дикие кошки (Felissilvestrislybica) сумели преодолеть застенчивость и согласились жить рядом с людьми. Обилие грызунов в амбарах означало для хищников сытость и гарантировало им выживание, здоровье и успешное размножение. Вероятно, египтяне брали котят и растили в доме или возле дома — мы-то знаем, какими обаятельными и неотразимыми могут быть котята, наверняка и эти не были исключением. Египтяне, наверное, могли отбирать самых ласковых, самых симпатичных — от таких, видимо, получали потомство и держали поблизости от дома. Европейская дикая кошка — даже если она выкормлена из соски и находится с людьми с самого раннего возраста, — подрастая, все равно ведет себя, как дикий зверь. Это животное при малейших признаках опасности отвечает мгновенной оборонительной реакцией, что и позволяет ему выжить. По-видимому, африканская дикая кошка, в отличие от европейской, обладала какими-то особыми генетическими свойствами, пластичностью, и это позволило ей изменяться, так сказать, пойти навстречу одомашниванию.

    Исследователи установили, что за время «одомашнивания» мозг кошки стал меньше. Те области кошачьего мозга, которые поддерживали животное в состоянии настороженного внимания — области, чувствительные к звуку и движению, — у современных кошек уменьшились. Это осмысленно с точки зрения эволюции: кошки, чтобы суметь жить рядом с людьми, должны были пойти на это добровольно, и они остались с нами — шумными и неповоротливыми созданиями, которые целый день чем-то гремят и грохочут. Ужиться с людьми удавалось наиболее спокойным кошкам. Действительно, за тысячелетия «совместной жизни» у кошек уменьшились в размере и надпочечники. А надпочечники — это железы внутренней секреции, которые вырабатывают адреналин — гормон, ответственный за мгновенную реакцию на опасность. Если адреналина вырабатывается меньше, значит, кошка не так «взрывоопасна» и ниже вероятность, что она удерет.

    Тем кошкам, что поселились рядом с египтянами, предстояло не только преодолеть страх перед человеком и всем происходящим в деревне или городе, они должны были еще и научиться жить рядом с другими кошками. Дикие кошки, как правило, строго территориальны, то есть у каждой есть свой ограниченный участок, на котором животное ведет уединенную жизнь, встречаясь с другими кошками лишь для спаривания. После того как детеныши подрастут, они отделяются, так что родители снова могут вести одиночный образ жизни. Причина этого в количестве пищи. Самке требуется участок, на котором она может добыть достаточно пищи, чтобы прокормить себя и детенышей в сезон размножения. Другая кошка, появившаяся и промышляющаяся на том же охотничьем участке, серьезно снижает ее шансы на выживание. Изобилие пищи, возникшее рядом с египетскими продовольственными складами, снимало проблему: кошки теперь могли жить ближе друг к другу. От них требовалось только одно — по-новому взглянуть на жизнь, изменить стереотип поведения и перестать держаться за свои старые представления о величине участка. Те кошки, которые оказались на это способны, выиграли, получив доступ к корму.

    Итак, за этот период кошки стали дружелюбнее относиться к человеку; они стали мельче; меньше стал у них и мозг, кошки отчасти утратили остроту реакции. По мере одомашнивания в Древнем Египте кошки начали заметно меняться и внешне. Исходной форме дикой африканской кошки свойственна такая же окраска, как и у дикого кролика, — поперек каждого волоска идут полоски другого цвета. Идеально для маскировки! Когда египтяне поближе познакомились с кошками, уж не начали ли они отбирать котят, у которых в результате индивидуальной изменчивости или мутаций окраска шкурки отличалась, уж не хотели ли они тогда получить более красивое, эстетически привлекательное потомство?

    «Одомашненные»?
    Мы не можем не восторгаться тем, как африканская дикая кошка приспособилась к человеку, став «домашней». Но, несмотря на эту революционную перемену в образе жизни и восприятии окружающей действительности, роль человека в этом процессе не была решающей. В отличие от коров и овец, которые полностью были одомашнены человеком, кошка балансировала на грани, отделяющей дикое животное от домашнего. Наверное, можно сказать, что она встретилась с нами, находясь на полпути к одомашниванию. Наша домашняя кошка, Felis catus, по-прежнему сохраняет способность вести (если она того захочет или если принудят к этому обстоятельства) совершенно независимую дикую жизнь — биологическая независимость позволяет ей жить с нами или без нас и выжить.Давайте на минуту взглянем на другое животное, которое мы приручили, сделав домашним питомцем, — на собаку. Людям удалось вывести множество разных пород собак, приспособив их для выполнения таких разнообразных задач, как дружеское общение, розыск вещей и людей, бои, бег и охота. В зависимости от задачи появлялась потребность изменять размер и форму тела, чтобы собаки были в состоянии выполнить все, чего хотел от них человек. Маленькое узкое тело, чтобы проникать в кроличьи норы, или большое и мускулистое — для защиты или боев; гибкое, подвижное тело, которое позволяло подолгу без устали бегать за овцами, или длинные ноги и легкое тело для стремительного бега. Изменение формы и размеров тела влекло за собой и изменения темперамента. Но любое развитие, любые изменения учитывали необходимость одного важного условия: собаки должны были неизменно сохранять дружеские чувства к человеку, жить рядом с ним мирно, не представляя опасности для него или его семьи. Так собак изменяли, лепили и перекраивали в соответствии с потребностями человека, теперь перед нами широкий спектр пород — от крохотных чиху-ахуа до громадных мастифов или ирландских волкодавов.

    Мы никогда не вели себя так с кошками. Может, потому и не пытались, что чувствовали: невозможно перекроить кошек по своему вкусу. С генетической точки зрения они обладают способностью к адаптации, достаточной, чтобы превратиться из диких агрессивных существ в домашних кошек, из Felis sylvestris в Felis catus, но на этом изменения заканчиваются. Человеку удалось поэкспериментировать с цветом и длиной шерсти, внести небольшие изменения в форму тела — вспомним хотя бы курносых длинношерстных персов и изящных длинноногих сиамских кошек Разница между ними отчетливо видна, но все же это животные приблизительно одного размера, и ведут они себя в принципе одинаково. Между ними нет такой резкой разницы в поведении, как, скажем, между Лабрадором и терьером или борзой и карликовым спаниелем.

    Иначе говоря, кошки сумели извлечь максимум выгоды из союза с человеком, сохранив при этом полную независимость, самостоятельность и почти не изменившись физически.

    Кошки домашние и дикие Чтобы получить более полное представление о наших любимцах — кошках, живущих в наших домах, по нашим законам и правилам, нужно сначала познакомиться с настоящей, природной кошкой — ее поведением и способами взаимодействия с миром, в котором нет людей. Мы сможем лучше понять, как подладиться к кошкам, если разберемся в их побудительных причинах и в том, как они ведут себя, если рядом нет их помощников — людей. Как общаются они с другими кошками, что они любят, чего избегают? Давайте понаблюдаем за одичавшими домашними кошками. Но сначала разберемся в терминах, которые мы используем, говоря о разных группах Felis catus, которые отличаются по степени их сближения с человеком.

    Дикие кошки — это одичавшие домашние кошки. Некоторые из них ведут себя как настоящие дикие животные — не переносят, чтобы их гладили, и безумно пугаются, если их поймать. Они могут обитать неподалеку от людей, но как бы «параллельно» с ними, питаясь тем, что могут найти на улицах. Практически никогда взрослые одичавшие кошки не могут, поселившись в доме человека, быть спокойными, уверенными в себе и хозяине. К ним следует относиться, как к диким животным, и уважать их право быть дикими.

    Полудикие кошки — кошки, у которых прежде в жизни были какие-либо контакты с людьми. Может быть, они потерялись когда-то и теперь вместе с другими такими же потерявшимися бродят в местах, где можно добыть еды, а может, прибились к диким кошкам. Часто таких кошек можно приручить и, если обласкать их и не жалеть внимания, есть шанс, что они снова станут домашними кошками.

    Деревенские кошки могут образовывать смешанные группы с одичавшими и полудикими кошками. Но, как правило, у них своя компания. Они делают все то, что в нашем представлении должны делать кошки: пьют молоко в коровнике и ловят на ферме мышей и крыс. Конечно, времена меняются, и в наши дни редко встретишь славную буренку, которая живет в деревянном сарае, задумчиво пережевывает свою жвачку, а на теплом душистом сене нежится кошка, на которую падают лучики теплого солнца, пробивающиеся сквозь сломанные доски. Идиллическая картинка, безвозвратно ушедшая в прошлое. И все же на фермах, даже современных, по-прежнему множество кошек, и они все так же помогают регулировать численность грызунов на элеваторах, не давая им размножиться сверх меры. Живут эти кошки рядом с деревенскими жителями, принимают пищу, даже могут заходить в дома. Тем не менее они независимы от людей, хотя и не дичатся их, даже могут ласкаться и вести себя по-дружески.

    Домашние кошки знакомы нам всем, и хочется верить, что этим созданиям нравится разделять наш образ жизни, что они пребывают рядом с нами, в наших домах по собственному свободному выбору. Кошки могут вести относительно независимую жизнь, приходить и уходить, когда захотят. Мы считаем этих питомцев членами семьи, забираем их с собой при переезде, устраиваем в кошачьи «гостиницы», когда нам нужно уехать, заботимся о них, если они болеют. Однако большинство кошек, если придется, способны выжить среди своих полудиких сородичей.

    Есть несколько «подкатегорий» домашних кошек, которые различаются по способу содержания и по тому, что они могут делать. Многих кошек в наши дни держат взаперти, потому что владельцы не могут или не хотят выпускать их на улицу. Такие комнатные кошки более близки к своим хозяевам, поскольку зависят от них во всем, будь то еда, туалет или отдых и развлечения. Если такие кошки попадают на улицу, то могут впасть в панический ужас, хотя адаптируются, надо сказать, довольно быстро.

    Среди породистых кошек есть и такие, которые едва ли смогут выжить без помощи и поддержки человека. Так, у персидских кошек подшерсток настолько длинный и густой, что они не в состоянии сами за ним ухаживать. Если хозяева не будут регулярно вычесывать такую кошку, шерсть у нее сваливается, образуются колтуны, что для аккуратной кошки может стать причиной неудобства и даже стресса. Мордочка у персидских кошек очень короткая, с таким коротким носом крайне неудобно вылизывать шерсть или охотиться, так что выжить на улице для нее было бы очень и очень сложно. Представители другой породы, безволосые сфинксы, вряд ли способны долго прожить на улице в условиях нашей зимы.

    Жить вместе
    Чтобы лучше понимать кошек, полезно взглянуть на то, как уживаются они между собой. Современные кошки отличаются от своих предков тем, что способны жить рядом друг с другом. Но насколько серьезны эти изменения?

    Европейская дикая кошка — типичный представитель семейства кошачьих, дикое животное, которое предпочитает держаться замкнуто на своем участке, границы которого четко определены. Лучше всего они чувствуют себя, если на 1 км2 живут от одной до трех кошек. Однако группы кошек, которые собираются вокруг источника пищи, например на свалке, в доке, на заднем дворе гостиницы, или которых регулярно подкармливают добрые люди, могут разрастаться, так что их становится от пяти до ста на таком участке. В городах скопления кошек порой доходят до 2 тысяч животных на 1 км2.

    Количество одичавших кошек на единицу площади зависит еще и от того, можно ли найти надежное убежище. Ядро таких групп непременно формируют кошки-самки, а им требуется укрытие, где можно было бы спокойно растить котят. Участки самцов зависят от самок!

    Участок кошки-самки определяется количеством пищи и ее распределением — им нужно ровно столько места, чтобы обеспечить себе круглогодичный доступ к пище и растить котят. Размер ее участка колеблется в зависимости от того, сконцентрирована ли пища в од-ном месте или ее источники разнесены по большой территории.

    Участок способного к размножению кота-самца примерно втрое больше участка самки — размер участка меняется в зависимости от времени года и от того, где обретаются готовые к размножению самки. Коты, которые не размножаются, занимают участки поменьше, примерно такого же размера, как у самок. Если самкам приходится добывать пропитание охотой, они предпочитают, как правило, жить в одиночку — в таком случае пищи обычно хватает только на то, чтобы выжить самой и выкормить детенышей. Однако если поблизости находится богатый источник пищи, такой как свалка или мусорные контейнеры, то кошки могут жить вместе вполне мирно. Обычно такие группы составлены из самок, которые состоят в родственных отношениях, и их отпрысков. Юные самки, подрастая, могут оставаться в стае, а вот котята-самцы вынуждены уходить. Эти молодые коты могут еще несколько лет не размножаться — конкуренты, более крупные и свирепые коты, не дают им такой возможности. Коты, которые размножаются, кочуют от одной группы самок к другой. В отличие от львов, самцы не образуют холостяцких групп, а живут строго по одному.

    Как удалось африканским диким предкам кошек преодолеть свою сильнейшую инстинктивную тягу к одиночеству и перейти к жизни в группе? Согласно теории, кошки начинают собираться вместе, если появится обильный источник пищи, собранной в одном месте. В таком случае они могут настолько сблизиться, что самки вместе заботятся о котятах и вместе защищают свое убежище — это выгодно каждой из них. Может быть, именно поэтому особенно успешно объединяются самки, состоящие в родстве: им удобнее, а в какой-то мере и выгоднее растить вместе котят — обладателей общих генов. Чужие самки изгоняются из такой группы. Самцов тоже выгоняют, и только некоторые из них достигают статуса размножающихся. Любопытно, что чужие коты будут приняты в такой группе охотнее, чем чужие кошки. Это понятно, ведь новые самки — это лишние рты и конкуренты за убежище.

    Самцовые участки практически всегда перекрываются: ни один кот не может охранять все свои границы одновременно. Большинство размножающихся котов бродят, нанося визиты разным группам или одиночным самкам. Такая же картина наблюдается и у диких представителей семейства кошачьих. Самцы, которые не участвуют в размножении, странствуют меньше тех, которые размножаются.

    Итак, жизнь группы зависит от человека — от доступности пищи в больших количествах, а стабильные группы базируются на родственных отношениях самок.

    Жизнь в группе
    Познакомимся с жизнью кошачьего коллектива поближе. Даже отдельно живущие дикие кошки почти 80 процентов времени проводят в созданной ими самими группе со своими котятами. Повторимся.

    Домашние кошки формируют группы в случае, если достаточно еды, группа состоит из родственных друг другу самок и примыкающих к ним из поколения в поколение котят тоже женского пола. Они агрессивно встретят любую другую кошку, которая не состоит с ними в родстве. Готовые к продолжению рода коты кочуют от группы к группе, а подрастающие котята-самцы, становясь молодыми котами, изгоняются из группы, отправляясь на поиски собственного участка. В отличие от львов, самцы не объединяются в группы (по крайней мере, данных об этом нет), а держатся поодиночке. Взрослые коты почти не общаются с котятами и враждебно относятся к другим взрослым самцам. Если группа маленькая, они настороженно примут и котов-подростков, вероятно потому, что в маленькой группе чувствуют себя не так уверенно. Кошки не мешают друг другу, они могут одновременно приносить потомство, совместно выкармливать котят и ухаживать за ними.

    Ученые наблюдали за жизнью многих таких групп и обнаружили, что котята-самцы более тесно общаются со своими ровесниками (котятами из того же помета), чем с котиками постарше. Точно так же котята-самки предпочитают ровесниц из своего помета старшим сестрам. Не связано ли это с тем, что котята из одного помета вместе проходят период социализации в своем развитии?

    Общение
    Познакомившись с тем, каким образом кошки оставляют сообщения друг для друга, как они общаются (в широком смысле слова) в разных жизненных ситуациях, мы — есть надежда — сможем расшифровать те сигналы, которые наши любимцы старательно посылают нам. А возможно, мы придем к пониманию кое-каких странностей в их поведении, особенно таких, которые создают для нас проблемы (например, обрызгивание предметов в квартире мочой), — все может стать более понятным, если мы вникнем в причины и обстоятельства подобного поведения кошек, живущих на воле.

    По способам коммуникации домашних кошек можно сравнить с их дикими родственниками — одиночно живущими членами семейства кошачьих. Но в то же время о них следует говорить особо. Прежде всего, они живут группами, которые намного превосходят по величине группы кошачьих, известные в дикой природе, и к тому же могут жить группой (подобно львам), но при этом охотиться раздельно, ни с кем не объединяясь.

    Поэтому они общаются, передавая сигналы не только на дальние, но и на куда более близкие расстояния. Не исключено, что для такого общения у домашних кошек разработаны свои системы сигналов, которых не было и нет у их живущих в дикой природе родственников.

    Когда животные живут рядом, они волей-неволей должны научиться терпимости и избрать какой-то способ общения, чтобы избегать конфликтов и не причинять вреда себе и друг другу. Собаки — стайные животные, в группе они чувствуют себя увереннее. У них богатый поведенческий репертуар, позволяющий найти свое место в группе. Одни становятся лидерами, другие занимают подчиненное положение, но в любом случае точно вписываются в структуру стаи, занимают определенное место и ведут себя в строгом соответствии своему статусу или месту в стае (или месту, которое хотят занять). Несмотря на то что время от времени вспыхивают ссоры и случаются стычки, уровень агрессии относительно невысок и члены группы дружно занимаются общими делами. В этом собакам помогает богатый язык тела — положение ушей, хвоста, определенные позы позволяют понимать друг друга, работать вместе, не допуская грызни. В группах собак существует строгая иерархия, у каждого животного свое место, свой статус. Поэтому собаки не нападают друг на друга без нужды, структура стаи позволяет каждой из них сохранять силы, а группе в целом действовать слаженно, не тратя сил и времени на принятие каждого решения.

    Единственные кошки, которые охотятся вместе, это львы. Они и живут группой, в которой, по всей видимости, царит гармония. Но прайды — так называются группы у львов — составлены львицами и их детенышами. Лев-самец живет поблизости от самок, пока его не изгонит более молодой или более крепкий соперник; самцы, похоже, не могут научиться жить по соседству мирно и дружелюбно. Молодые самцы, для которых наступает время уйти из прайда, собираются вместе, образуя небольшие группки.

    Группы домашних кошек обладают чертами сходства с обоими описанными типами. Многообразные сигналы, которые есть у них в запасе, помогают им общаться с другими кошками.

    У одиночно живущей кошки большая часть сигналов предназначена для того, чтобы не подпускать близко других кошек. Пахучие сигналы могут сохраняться много часов и даже дней, хотя этому способна помешать погода: метку может смыть дождем или сдуть сильным ветром. Может возникнуть и другая проблема: иногда обстоятельства меняются быстрее, чем оставленное послание. Представьте, что вы послали письмо и сообщили в нем о дате своего приезда. Письмо идет долго, за это время у вас изменились обстоятельства, поездка откладывается — хорошо, что есть телефон и электронная почта, способные обогнать первое неторопливое послание. Для одиночно живущих диких кошек изменить и исправить первоначальное сообщение бывает намного труднее.

    Как мы видели, количество пищи часто оказывается решающим фактором, от которого зависит, живут ли кошки поодиночке или объединяются в группу. Кошки защищают свои участки, стараясь отогнать от них соперниц, чтобы не пришлось вступать в ближний бой из-за пищи или драгоценного убежища, где можно выкормить и вырастить котят. Самцы тоже угрожают соперникам с помощью запаха. Такая линия обороны способна предотвратить войну — а коты дерутся свирепо, в их арсенале хватает оружия, способного нанести серьезный ущерб. То, что на их пути возникает изрядное количество предостерегающих и угрожающих сигналов, часто помогает отвратить прямое столкновение. Есть множество возможностей для отступления — коты не демонстрируют подчинения, как это делают собаки, но могут избежать критической ситуации, не доводя ее до конфликта. Если удастся отпугнуть потенциального противника, то не придется рисковать, ведь любое ранение может оказаться роковым, если в рану попадет инфекция. У кошек, в отличие от собак, нет иерархического деления на лидеров и аутсайдеров. У собак такое деление помогает организовать стаю, и она действует как единое целое и на охоте, и в повседневной жизни. Кошки поддерживают мир и согласие с помощью угроз и соглашений, и не ради благополучия всей группы, а ради блага отдельных особей. Жизнь в группе не упрощает ситуацию — мало того, что отдельные особи обладают запахом, все члены получают общий, групповой запах, своего рода командный знак. Кошек, не имеющих этого запаха, воспринимают как чужаков. Можно сказать, что для кошек стайная жизнь необязательна, но они могут жить вместе и дружески общаться, если хотят. В таких неорганизованных группах одни кошки могут быть более агрессивными, неуживчивыми и даже деспотичными, чем другие, но остальные кошки не признают их лидерства безоговорочно.Бывают, конечно, обстоятельства, когда и самым уединенно живущим животным необходим контакт, и этот контакт жизненно важен для продолжения рода. В таком случае содержание сигнала меняется, и коты немедленно устремляются на поиски кошки, которая желает быть обнаруженной.

    Кошки прибегают к различным способам, чтобы оповестить других кошек, живущих в отдалении, о своей готовности к размножению или о том, что им лучше так и держаться — подальше. Они используют для этого мочу и фекалии, не говоря уж о выделениях разных желез. Эти запахи дают другим кошкам понять, кто здесь хозяин, а самой кошке позволяют чувствовать себя уверенно. Можно подать и звуковой сигнал — громкие завывания слышны издалека, но кошки издают их лишь в определенное время, когда самцы и самки ищут встречи или когда самцы хотят отогнать соперников от своей избранницы! Звуки голоса самок в период течки и концертов, которые устраивают коты, разносятся на большие расстояния. Остальные голосовые сигналы по большей части направлены на то, чтобы отгонять других кошек от своего участка. Они не так громки и сопровождаются демонстрациями угрожающих поз. Исключение — нежные звуки, которые издают кошки-матери, общаясь с котятами. При столкновениях лицом к лицу с противником кошки тоже активно пользуются запахами в сочетании с выразительным языком тела.

    Передача сообщений на большие расстояния
    Кошки наделены великолепным чувством обоняния и даже способны концентрировать запахи, втягивая воздух в специальный орган на нёбе (Якобсонов орган). При этом кажется, что кошка гримасничает: она приоткрывает рот и морщит верхнюю губу. Эта гримаса носит название реакции флемена, ее можно наблюдать еще у лошадей и оленей. Делая серию коротких вдохов, кошка особым движением губ и языка проталкивает воздух в Якобсонов орган. При этом молекулы вещества концентрируются внутри и кошка получает о том или ином веществе или предмете гораздо больше информации. Для кошки мир полон запахов, и она ориентируется в нем легко, как рыба в воде.

    Для множества разных существ, от насекомых до млекопитающих, характерна коммуникация с помощью химических веществ (феромонов). Одни животные выделяют эти вещества, другие на них реагируют определенным образом. Термин «феромон» происходит от греческих слов «далеко» и «нести». Ничтожные количества феромонов способны вызвать реакцию у животных того же вида даже на очень большом удалении. Феромоны играют особенно важную роль во взаимоотношении полов, и в этом качестве их используют и кошки. Понаблюдайте за котом, который вышел в сад после того, как там побывала кошка. Вы заметите, как он обнюхивает места, обрызганные кошкой, и при этом характерно морщит морду (это и есть реакция флемена). Если метки оставлены самкой, у которой течка, он примет это к сведению. Полагают, что пахучие выделения желез, расположенных у кошек на морде, лапах, спине и хвосте, — это и есть феромоны.

    Мочу можно использовать для дальних сообщений — и очень эффективно. Ученые даже думают, что часто кошки потому так рьяно роют норки и закапывают свои выделения, чтобы не оставить пахучих следов, обнаруживающих их присутствие. Если у кошки котята, ей ни к чему, чтобы их обнаружили хищники и напали на них. Закапывая свои выделения, кошки не дают запахам распространяться, летучие вещества остаются в земле, не попадая в воздух. Особенно хорошо удается скрывать свое присутствие кошкам-одиночкам, участки у которых достаточно велики и моча которых успевает разложиться в почве до того, как ее обнаружит другое животное. Правда, у наших домашних кошек, которые живут довольно тесно, такая тактика не всегда срабатывает.

    Моча отлично подходит и для того, чтобы привлечь внимание. Вместо того чтобы закопать выделения и утаить аромат, кошки, наоборот, орошают мочой вертикальные поверхности на высоте кошачьего носа — своего рода послания для другой кошки. Чтобы оставить такое пахучее письмо, кошка разворачивается к стене или столбу спиной, поднимает хвост и переминается на задних лапах. Из-под мелко дрожащего хвоста назад бьет струйка мочи (ее немного — около 1 мл). Коты оставляют такие метки намного чаще, даже по сравнению с самкой во время течки.

    К моче у котов добавляются выделения анальных желез, и, по мере того как моча разлагается и за дело берутся бактерии, возникает исключительно сильный и неприятный запах, который ни с чем нельзя спутать. По всей вероятности, в жидкости содержатся аминокислоты, и при расщеплении их бактериями образуются вещества, содержащие серу, они-то и определяют невыразимый аромат мочи. Собственно говоря, ее пахучесть может даже служить косвенным показателем здоровья кота. Чтобы в моче было много аминокислот, разлагающихся и дающих запах, кот должен хорошо питаться — ведь животные получают аминокислоты с пищей — следовательно, если кот силен и крепок, то струя у него пахучая! В безветренный день кот может различить запах мочи другого кота с расстояния более 12 метров!

    Ученые, специалисты по поведению семейства кошачьих, до сих пор до конца не уверены, используют ли кошки свои фекалии в качестве посланий или нет. Чаще всего на своей территории кошки аккуратно зарывают все в ямку; но мы пока не знаем наверняка, для чего они это делают: для того ли, чтобы избавиться от запаха, или, может быть, для поддержания чистоты у себя в жилище. Многие хищники, однако, разбрасывают свой помет на видных местах, тем самым что-то сообщая окружающим. Так могут поступать и кошки.

    Кроме того, кошки могут оставлять царапины и пахучие метки вдоль своих обычных маршрутов. Эти запахи особые, они помогают определиться с границами участка и ясно показать другим кошкам, где им можно находиться, а куда заходить запрещено. Царапины дополняют сигналы феромонов зрительной информацией на случай, если запах смоет дождем.

    Есть и звуковые сигналы, которые без труда можно уловить с большого расстояния. Зов готовой к размножению кошки и завывания кота, сообщающие самкам, что он рядом, помогают партнерам скорее найти друг друга. Неестественно громкие звуки издают обычно кошки и коты, готовые к спариванию или драке, находясь в состоянии крайнего эмоционального возбуждения.

    Словом, большая часть «дальних» сигналов нацелена на то, чтобы не позволять приближаться чужим кошкам, исключение составляет сезон размножения, когда кошки громко и призывно орут, привлекая котов.

    Передача сообщений на короткие расстояния
    Для диких кошек, привыкших к жизни в одиночестве, наиболее привычны сигналы, которые разносятся на большие расстояния. Разумеется, они прибегают к другим способам общения, если речь идет о котятах. Наши домашние кошки научились, подобно львам, жить в группе, поэтому у них появился целый набор запахов и зрительных сигналов, с помощью которых они могут сообщить что-то другим кошкам. Голос при этом используется сравнительно редко, если не считать общения с котятами (и, уж конечно, с людьми — но об этом позже). Кошки царапают или скребут предметы, особенно вертикальные деревянные поверхности, столбы или деревья. Эта привычка, по-видимому, имеет для кошек тройной смысл. Прежде всего, они соскребают ороговевшие и отслаивающиеся защитные «колпачки», обнажая новые когти с заостренными кончиками. Кроме того, кошка оставляет зрительное, видимое сообщение о своем присутствии, да еще добавляет и пахучую метку благодаря выделениям желез, расположенных на лапах между пальцами. Кошки, занимающие «доминантную» позицию (или полагающие, что занимают ее), могут демонстративно драть предметы в присутствии других кошек — и это тоже знак, указывающий на то, что кошка хочет контролировать данный участок.

    Запах играет важнейшую роль и в общении на близком расстоянии. На коже у кошек есть множество разных желез, которые выделяют пахучие вещества, причем их запах у каждой кошки неповторим. Такие железы есть на подбородке, в уголках рта, на висках по обе стороны головы, у основания и вдоль хвоста.

    Кошки трутся этими местами о ветки, столбы и другие предметы, оставляя сообщения о себе для других кошек. Мы-то с вами ничего не видим и не чувствуем, а вот другие кошки проявляют живой интерес к тем участкам и предметам, о которые потерлись их сородичи. Котов особенно интересуют запахи, оставленные кошками в период течки.Кошки нередко трутся друг о друга, обмениваясь запахами, составляя из своих индивидуальных ароматов общий «портрет» группы. Голова несет более индивидуальный запах, в то время как хвост и бока сильнее пропитываются групповым ароматом.

    Интересно, что запахи желез, расположенных на мордочке, вероятно, оставляются ради пользы самой кошки — их можно назвать феромонами осведомленности. Согласно разработанной учеными теории, когда кошка гуляет по окрестностям, которые она пометила раньше, запах собственных феромонов успокаивает ее и придает уверенности в себе.

    Большая часть зрительных сигналов работает на коротких расстояниях. Поэтому, если кошки сходятся слишком близко, такие сигналы свидетельствует о возникновении конфликтной ситуации — вздыбленная на загривке шерсть и выгнутая горбом спина делают кошку зрительно крупнее; прижатые уши и припавшее к земле тело выдают испуг и нежелание вступать в драку. А сколько есть еще незаметных для нас сигналов, о которых мы с вами и не догадываемся!

    Интересно, существуют ли какие-то сигналы, которые используют в общении кошки, живущие в группе (например, домашние), и которых нет у одиночно живущих кошек (а такие тоже есть среди домашних)? В великолепном новом издании книги Тернера и Бэйтсона «Домашняя кошка. — биология поведения» авторы обобщили все научные исследования в этой области. Их интересовал вопрос, изменилось ли поведение нашей кошки, Felis catus, в результате «одомашнивания». Эта книга — захватывающее чтение для всех, кого интересуют научные исследования в области поведения кошачьих.

    Оказалось, что позу, которая так нравится владельцам кошек, — с задранным вверх хвостом — можно наблюдать исключительно у наших домашних питомцев и у львов, а у кошек, ведущих одиночную жизнь, такой позы нет, они принимают ее разве что, когда оставляют метки, разбрызгивая мочу. Так что, вероятно, эта поза не что иное, как сигнал, сообщающий другим членам группы о дружеских намерениях — очень, надо сказать, важный сигнал, необходимый для того, чтобы избегать ненужных конфликтов. Еще одна поведенческая особенность, которая роднит домашних кошек со львами, это манера тереться друг о друга. Часто в этой ситуации кажется, что кошка, которая трется, хочет успокоить, умиротворить другую.

    Аллогруминг — этот термин означает взаимное ухаживание за шерстью друг друга — обычно считают знаком взаимной симпатии, но он может означать и другое. Ученые обнаружили, что более уверенные кошки вылизывают неуверенных и боязливых, и это нередко переходит в формы проявления агрессии — облизывая, кошка в какой-то момент может вдруг укусить! Так что эта мирная с виду процедура имеет, возможно, более зловещую подоплеку: таким образом одна кошка может утверждать свое превосходство над другой.

    Другие «слова» языка жестов, например катание, встречаются у большинства диких кошек и представляют собой сексуальные ухищрения самок в брачный период. У домашних кошек можно видеть, как молодой кот катается перед более зрелым самцом — может быть, демонстрируя подчинение. Это движение тоже призвано снизить уровень агрессивности там, где кошки живут группой и столкновения могут быть частыми. Манера тереться или ухаживать за шерстью друг друга у диких кошек — не более чем проявление сексуального поведения. У одомашненных кошек значение этих жестов расширилось, переросло в приветствие, демонстрацию дружеских намерений. Интересно, что у живущих в природе поодиночке кошек такое поведение развивается в зоопарке, если там их содержат группой.

    Итак, у домашних кошек, хотя они и происходят от диких предков, ведущих одиночный образ жизни, выработалась способность жить в группе при условии, что у них хватает пищи и есть убежища. В их арсенале множество разнообразных сигналов, с помощью которых они передают информацию на большие и короткие расстояния. Таким образом, наши кошки могут жить, если потребуется, среди себе подобных.

    Что делает кошку кошкой? Кошки красивы и грациозны, не потому ли давным-давно египтяне стали брать их к себе в дома, начав тем самым их «одомашнивание». Они, должно быть, выбирали самых хорошеньких котят — может, им нравились те, у которых были более яркие полоски на лапах, или те, у которых шубка посветлее, — и держали их вместе, получая потомство с новым или более четко выраженным рисунком. Кошки долго жили рядом с людьми, за это время у них появлялись разные мутации в окраске, а люди сразу замечали любые особенности и старались закрепить их в потомстве. Разумеется, работа над выведением пород продолжается и по сей день, люди стараются получить все новые окраски и рисунки. Хотя в процессе селекции удалось изменить длину и цвет шерсти, размеры и пропорции тела остались почти неизменными — есть, конечно, отличия между разными породами, но в общем и целом современные кошки по размеру почти не отличаются от своих диких предков — и самые крупные, и самые маленькие из них очень и очень похожи. Возможно, это объясняется тем, что мы активно занялись выведением пород совсем недавно, всего около ста лет назад. К тому же кошки по сравнению, например, с собаками, куда хуже поддаются изменениям. Все мы хорошо знаем, каких крайних результатов удалось добиться при выведении пород собак Как правило, эти изменения связаны с развитием какой-либо определенной функции — одни собаки предназначены для быстрого бега, другие — для норной охоты, третьи — для охоты на волков.

    Большая часть кошачьих генов отвечает за физиологию этих исключительных животных, и лишь малая толика имеет отношение к цвету или длине шерсти. Наша дружба с кошками возникла во многом благодаря их таланту мышеловов, но охота на мышей с тех пор почти совсем утратила свое значение (более того, теперь мы нередко рассматриваем проявления охотничьего инстинкта у кошек как недостаток), другие же аспекты поведения продолжали развиваться.

    Мы не пытались повлиять на то, чем занимаются кошки, потому и не изменили их до неузнаваемости. Мы не пытались особо изменить и их поведение, и кошки разных пород до сих пор очень похожи друг на друга, если говорить об их инстинктах и способностях. Другое дело собаки: лабрадорам все время приходится что-то искать по всему дому и приносить хозяевам, а терьеры вечно рыщут и бросаются на все, что шевелится. Кошки во всем мире похожи друг на друга и все вместе — на своего дикого предка Felissylvestris tybica.

    Идеальная конструкция?
    Если внешний вид связан с функциями, которые выполняет кошка, то почему современная кошка выглядит именно так, а не иначе? Я представила себе, как группа проектировщиков и дизайнеров собираются вместе, чтобы сконструировать механизм, который делал бы все то, что делает кошка, — и прихожу к выводу, что кошачья «машина» на удивление совершенна! Так каким же техническим требованиям должен удовлетворять этот кошачий механизм? Посмотрим, какие условия нужно учитывать конструкторскому бюро, работающему над проектом «Кошка».

    Прежде всего, любое животное должно уметь выжить — добывать достаточно пищи в течение всего года, производить на свет потомство и растить его до того момента, когда детеныши способны будут сами о себе позаботиться.

    Если говорить конкретно о кошках, то есть и другие, дополнительные подсказки, которые нам помогут. Кошки — хищники, чтобы выжить, им необходимо есть мясо, они не могут синтезировать некоторые необходимые вещества; а кое-какие вещества растительного происхождения, полезные другим животным, для них даже вредны. Кошки не в состоянии жить, питаясь растительной пищей, а это значит, что от успешности охоты зависит их жизнь. Кошки используют первоклассное топливо, но должны получать его регулярно.

    Добыча — крысы, мыши и другие мелкие грызуны — наиболее активна в сумерки и на рассвете, когда свет неярок. Эти мелкие зверьки стремительно снуют в лесной подстилке, то и дело скрываясь из глаз, не давая времени прицелиться. Кошкам приходится проявлять чудеса ловкости, чтобы незаметно подкрасться достаточно близко, а потом мгновенно нанести мощный удар и схватить добычу. Если захват удачен, кошка должна быстро обездвижить жертву, чтобы та не вырвалась и не сбежала — второй попытки у хищника не бывает. Кошка охотится в одиночку, без напарников, в отличие, скажем, от волков или львов. У нее нет дублеров, не с кем организовать засаду. Она подкрадывается как можно ближе к жертве (которая при этом чаще всего не дремлет, а держит ухо востро) и старается поймать ее, и все приходится делать самостоятельно, рассчитывая только на себя.

    Возможно, члены КБ «Кошка» поначалу присматривались к собаке в качестве возможной модели, но вовремя осознали, что для кошки требуется улучшенный проект — она должна сама со всем справляться и быть проворной и ловкой; должна двигаться легко и изящно, но при этом обладать мертвой хваткой. И в самом деле, чтобы кошка могла подобраться к добыче, ее организм должен быть способен совершать настоящие чудеса ловкости и мощи. И вот в КБ «Кошка» разработали проект, в котором сочетаются длинный и эластичный позвоночник (с закругленными позвонками, что облегчает повороты и увеличивает гибкость), балансирующий хвост и повышенной подвижности суставы, связки и сухожилия, обеспечивающие легкость движений. Конструкторы сделали ключицу тонкой и, вместо того чтобы присоединить ее к плечу, как у людей, оставили один конец незакрепленным, тем самым существенно облегчив кошке выполнение таких задач, как, например, ходьба по узким карнизам. Конструкторы сузили лопаточные кости кошки, чтобы увеличить амплитуду и плавность движений передних лап без дополнительного расхода энергии. К тому же кошка ходит на цыпочках — подушечки кошачьих лап соответствуют нашим пальцам ног и части ступни перед подушечками пальцев. Это увеличивает длину лап и, соответственно, длину шага, а лапы лишь слегка касаются земли, благодаря чему походка становится легкой и пружинистой. Заднюю часть тела проектировщики сделали мощной, чтобы она могла посылать тело вперед, а переднюю оборудовали таким образом, чтобы движение можно было вовремя остановить. Кошка может двигаться разными аллюрами, от ходьбы до рыси, переходящей в галоп, при котором она одновременно ударяет о землю обеими задними лапами и с силой отталкивается; позвоночник при этом то сгибается, то вытягивается, и это позволяет делать особенно широкие шаги. А если говорить о прыжках в длину, то одним прыжком кошка может покрыть расстояние, в пять-шесть раз превышающее длину ее тела.

    Все эти приспособления направлены на то, чтобы помочь подкрасться к добыче и схватить ее — но что потом? Представьте себе юркого зверька, который несется во весь дух, спасая жизнь: он двигается чрезвычайно быстро, при этом ему ничего не стоит резко изменить направление бега. Чтобы схватить его зубами и не промахнуться, требуются резкость и сила. Волкам это удается, но у них есть преимущество — челюстей много, и они нацеливаются на жертву с разных сторон, когда стая окружает ее. Кошке нужно хватать наверняка и делать это практически мгновенно. Конечно, проектировщикам из КБ «Кошка» придется снабдить передние лапы оружием, чтобы помочь кошке схватить и удержать добычу, — когти (чем острее, тем лучше) подойдут для этого идеально. Но когти — помеха бесшумному движению, кроме того, они будут постоянно выходить из строя, стираясь и затупляясь при ходьбе. Пример тому — собачьи когти, которые увеличивают сцепление с почвой, как шипы на обуви бегуна, но ни для чего другого не пригодны. Конструкторов кошки, однако, эти соображения не обескуражили: они блистательно решили проблему, снабдив лапы набором острых, как бритва, когтей, которые обычно спрятаны в ножны, но могут быть молниеносно приведены в действие. Когда кошка бегает или отдыхает, когти втянуты в подушечки лап, но если нужно, мышцы и сухожилия лапы тянут косточки пальцев вперед, и это автоматически выталкивает когти наружу и выпрямляет их, превращая в сильное и крепкое оружие. Острые кончики когтей загнуты, так что впиваются в жертву, не давая ей ускользнуть. Уже неплохо, и все же… кошка с втягивающимися когтями — еще не идеальное решение. Кошка должна уметь пользоваться своим оружием не впрямую, а с максимальной гибкостью. Поэтому проект предусматривает гибкое «запястье», позволяющее поворачивать лапу во время охоты, подносить добычу ко рту. Эта же конструкция чрезвычайно удобна для умывания, лазания и т. п. В самом деле, встроенные шипы, позволяющие быстро залезть куда угодно, незаменимы, когда преследуешь жертву или сам удираешь от преследования. Когда когти втянуты, кошка ступает мягко и совершенно бесшумно.

    Итак, гибкие передние лапы с когтями позволяют схватить добычу, поднести ко рту, а там ее перехватят мовдные челюсти, снабженные острыми зубами — длинными и заостренными, не уступающими собачьим. Зубы, надо заметить, используются с редким изяществом, их не назовешь орудием грубого насилия — они буквально скользят между шейными позвонками жертвы и пересекают спинной мозг быстро и чисто, с милосердной точностью.

    На этом этапе конструкторы должны быть довольны своим проектом — кошка получилась гибкой, проворной и сильной, она может бесшумно двигаться, великолепно прыгает и способна поймать добычу с помощью выпускающихся когтей. Проект рассчитан не на длительный бег и не на то, чтобы загонять добычу, его цель — хитрость, стремительный натиск и мгновенная атака. Что ж, прекрасно. Но как найти добычу?

    Для этого в конструкцию решено встроить что-то вроде радаров, которые обеспечивают поиск добычи. На что их настроить? Мелкие зверьки, передвигаясь, шелестят и шуршат, кроме того, они тихонько попискивают. Не начать ли с этой их особенности? Проектировщики решают заняться кошачьими ушами — они должны улавливать звуки, которые издают грызуны; для человека существенная часть их лежит за пределами слышимости — это ультразвук Надо заметить, что конструкторы снабдили кошку одним из самых широких диапазонов слышимости в животном царстве — с ней могут сравниться только дельфины и лошади. Диапазон частот простирается от 30 до 50 000 герц. А для того чтобы кошка могла на слух определить, где именно находится добыча — участок ведь может быть обширным, а кошка не способна бегать на длинные дистанции, — конструкторы добавили две локационные антенны, вроде тех параболических антенн, которые принимают сигналы из космоса. Расположены антенны на верху головы — это чуткие уши с большими ушными раковинами, которые управляются двумя десятками мышц и могут вращаться на 180 градусов независимо друг от друга. Внутри имеются особые складки, направляющие звук прямо во внутреннее ухо. Подсчитывая разницу во времени, с которой звуки поступают в каждое ухо, встроенный компьютер с высокой точностью определяет, где находится источник звука. Кошка способна отличить звук, который раздается в 8 сантиметрах от нее или доносится с двухметрового расстояния, она не спутает звуки, несущиеся с 40 сантиметров или 20 метров. Оценка дистанции достаточно точна, чтобы кошка могла мгновенно бесшумно приблизиться к источнику звука.

    Еще одно условие, изначально внесенное проектной группой в техническое задание, это то, что кошке нужно хорошо видеть в темноте, когда активны ее потенциальные жертвы. Как же конструкторы решили эту проблему? Попробуем разобраться. Для человека сумерки — трудное время суток: рассмотреть что-то почти невозможно, все расплывается, краски почти неразличимы. Серой мышке ничего не стоит слиться с буроватым фоном и ускользнуть незамеченной. Мы с трудом можем разглядеть в полутьме даже крупные фигуры, ростом с нас самих.

    Представляю, как интересно было проектной команде работать над этой частью проекта: глаз должен подходить по размеру к небольшой кошачьей голове и при этом обеспечивать четкое и ясное зрение в условиях низкой освещенности. Поэтому конструкторы сделали глаза относительно большими (и эта черта кошачьей внешности кажется нам, людям, весьма красивой), снабдив их зрачком, который открывается втрое шире, чем человеческий. Благодаря такому зрачку максимально возможное количество света попадает на сетчатку (слой светочувствительных клеток на задней стенке глаза, от которых сигнал передается в мозг). Сетчатка кошки содержит намного больше палочек (нервных клеток, которые реагируют на свет), чем колбочек (клеток, отвечающих за цветное зрение). Вот почему кошка прекрасно видит в полумраке, но при этом неважно распознает цвета — синие и зеленые она, видимо, различает, а вот красную гамму видит совсем плохо.атем в глаз была встроена «турбосистема». Здесь применен принцип рециркуляции, когда выхлопные газы еще раз прогоняют через мотор автомобиля для повторного использования. Особый слой клеток (он называется тапетум) отражает свет, не уловленный клетками сетчатки с первого раза, и дает сетчатке повторный шанс использовать его. Мы даже можем видеть этот отражательный слой, когда фотографируем кошку со вспышкой — глаза в ярком свете кажутся серебристо-зелеными. Команда «Кошка» должна была бы запатентовать это изобретение — кто-то сказочно разбогател, предложив использовать этот принцип для дорожных знаков, которые внезапно вспыхивают в темноте отраженным светом фар! Все это вместе взятое обеспечивает кошке невероятно эффективное ночное зрение: в сорок — пятьдесят раз лучше, чем у человека. Но конструкторы не остановились и на этом, а еще добавили клетки, высокочувствительные к движению, которые позволяют кошке улавливать все передвижения стремительно мечущейся жертвы.

    Единственная сложность в этой изумительной системе — то, что она слишком чувствительна, так что при ярком солнечном свете могут возникать проблемы. Это особенно серьезное осложнение для обитающих в пустыне животных, активных и в дневное время. Другие разработки — например, для лемуров с Мадагаскара — предполагают увеличенные и очень чувствительные глаза, но эти проекты рассчитаны исключительно на применение в ночное время суток. Им не приходится иметь дело с солнцем в его полном блеске. Поэтому конструкторы предусмотрели меры безопасности: возможность регулировать поток света, попадающего в глаз. Привлекательно окрашенными защитными щитами, окружающими светочувствительный зрачок, можно затянуть глаз почти полностью, оставив для доступа света лишь узкую щель — это и есть зрачок. Есть и набор еще более надежных затворов (глазные веки), которые могут закрываться горизонтально, обеспечивая максимальную защиту. Поистине проектировщикам есть чем гордиться — свой проект они еще усилили, добавив третье веко, которым можно затянуть глаз, если ему грозит опасность. Это третье веко обычно спрятано и почти не бывает видно, но может выглядывать, когда кошка неважно себя чувствует.

    Расположены эти замечательные точные приборы спереди на черепе, что обеспечивает кошке широкий обзор — идеально сочетая особенности поля зрения тех животных, которые охотятся сами, и тех, на которых охотятся (понятно, что кошка не застрахована и от этого). Если говорить о резкости изображения, то кошка наиболее четко видит предметы на расстоянии 2–6 метров. Это то расстояние, на которое кошка должна подкрасться к добыче перед решающей атакой.

    Итак, кошка прекрасно видит днем и не хуже — в сумерках. В полной темноте, однако, даже кошке трудно что-либо разглядеть. Если она охотится на слух, прислушиваясь к шорохам и пискам, как избежать риска наткнуться в темноте на препятствие? Удастся ли команде КБ «Кошка» изобрести что-то и на этот случай? Наши конструкторы — настоящие новаторы, и в этой ситуации не ударили лицом в грязь. Они предложили простое, но изящное решение, применив принцип сенсорного силового поля, окружающего кошку, но особенно — сложные и тонкие приборы, расположенные у нее в голове. Множество длинных и прочных, но гибких чувствительных волосков торчат в разные стороны вокруг головы и на сгибах лап. Эти волоски — называются они вибриссы — чрезвычайно чувствительны к движению и воспринимают даже перемещение на 5 нанометров, что составляет примерно одну двухтысячную часть толщины человеческого волоса. Любое, даже самое легкое колебание раздражает нервные окончания в основании волоска, и от них бежит сигнал к мозгу, так что кошка успевает отреагировать и обогнуть препятствие. Вибриссы настолько чувствительны, что ощущают, по-видимому, даже завихрения воздуха вокруг препятствия — так что кошка оснащена системой более чувствительной, чем наше осязание.

    Еще одна небольшая проблема, которую предстоит решить команде проектировщиков: как подстраховать кошку, чтобы, смыкая зубы на загривке жертвы, она не упустила добычу (та, разумеется, не дожидаясь второй попытки, тут же юркнет в ближайшую щель, а кошка останется голодной). Когда кошка подкрадывается вплотную к жертве, ей нужно сориентироваться. Тут опять помогают чувствительные и подвижные усы-вибриссы. Когда же кошка наконец хватает жертву и подносит ее ко рту, направленные вперед вибриссы действуют как дополнительная лапа, помогая «ощупать» добычу. Дополнительный ряд волосков на верхней губе тоже помогает кошке сориентироваться насчет положения жертвы во рту, сообразить, в каком направлении растет шерсть или перья, а значит, с какой стороны шея. Это помогает кошке быстро и безболезненно умертвить добычу.

    Конструкторы, вне всякого сомнения, превзошли себя, применив остроумные инновационные решения и разработав совершенную машину, оснащенную чувствительными приборами. Они создали нечто не просто функциональное, но и красивое — «феррари» животного мира. Но, чтобы все это вместе заработало, необходим еще и центральный блок управления, который суммировал бы всю информацию от датчиков и подавал команды движущимся частям. Такой компьютерный блок не должен занимать много места, он должен быть легким, чтобы не сковывать движений кошки. Проектировщики взяли за основу типичный мозг млекопитающего, но переналадили его и немного модифицировали, выделив для одних функций больше места, чем для других. Особенно много внимания уделили сенсорному вводу данных: сюда поступает информация от глаз, ушей и других датчиков. Учитывая, как много информации поступает из внешнего мира, конструкторы усилили участок мозга, называемый мозжечком. В нем и происходит обработка этих сложных, непрерывно поступающих сигналов.

    Чтобы успешно охотиться, кошка должна удерживать голову на постоянном уровне, чтобы не выпускать из поля зрения добычу и точно рассчитать прыжок. Для этого необходимо отлично развитое чувство равновесия. Ну вас вряд ли удивит, если я скажу, что у кошки чувство равновесия развито не просто хорошо, а очень и очень хорошо. Орган равновесия, вестибулярный аппарат, расположен во внутреннем ухе. Он состоит из трех заполненных жидкостью полукруговых каналов и выстлан миллионами тончайших волосков. Когда кошка поворачивает голову и жидкость движется по канальцам, нервные окончания принимают сигналы от волосков. Эта система типична для млекопитающих, однако у кошки аппарат отлажен с точностью гоночных машин «Формулы-1». Сигналы поступают постоянно, и происходит автоматическая подстройка, это помогает кошке мгновенно адаптироваться к изменениям положения тела и удерживать равновесие без всякого труда.

    Но и это еще не все. Члены КБ «Кошка» разработали систему, благодаря которой в случае падения с высоты кошка уверенно встает на ноги. Если кошка падает, включается автоматическая последовательность движений. При этом кошка выравнивает сначала голову (в позицию горизонтально и прямо), а затем и все тело. Спина при этом тоже поворачивается, и кошка приземляется на все четыре лапы. Конечно, всякое может случиться, и при падении с большой высоты кошка может получить серьезные травмы, но, спрыгнув, скажем, с дерева, кошка чаще всего остается невредимой.

    Такая последовательность движений — пример процесса, который происходит в результате автоматических сигналов, поступающих от вестибулярной системы. Кошка как охотник должна очень быстро реагировать на все происходящее вокруг нее, поэтому такие автоматические реакции для нее характерны. Вы можете возразить, что нервная система и без того достаточно быстро работает, принимая сигналы извне, пересылая их в мозг, а оттуда передавая сигналы к действию. Все же при этом требуется время на «обдумывание», хотя и очень короткое, и даже такое промедление может стоить кошке жизни — при падении время, за которое можно что-то предпринять, измеряется порой тысячными долями секунды. Автоматизированная система позволяет импульсу, минуя мозг, проходить от датчика прямо к мышцам, запуская последовательность запрограммированных движений. Все происходит молниеносно, и эта система дает кошке преимущество и перед добычей, и перед конкурентами.Еще раз надо признать — члены конструкторского бюро «Кошка» проделали фантастическую работу. Ими создан идеальный хищник, сухопутный эквивалент акулы, к тому же такой красивый и обаятельный, что мы не можем им не восхищаться. Он сумел адаптироваться к жизни рядом с нами и полюбить нас, и уж в этом с кошкой не может сравниться никакая рыба!

    Миллионы лет эволюции сделали кошек такими, какими мы их знаем. Это, если продолжать сравнение, действительно шедевр — роскошный гоночный автомобиль класса «Формула-1», а не какая-нибудь дешевенькая малолитражка. Если бы мы хотели, чтобы КБ «Кошка» разработало другой проект: животное, предназначенное только для сидения на коленях и мурлыканья, подозреваю, что оно бы получилось вовсе не похожим на кошку! Наверное, мы все должны помнить об этом, когда пытаемся произвести какие-то фундаментальные изменения в кошках: к примеру, перевести их на вегетарианскую диету или запретить охотиться. Наши чудесные друзья-кошки выглядят и ведут себя так, а не иначе, потому что были созданы именно такими, и мы убедились, что этот проект оказался редкостной удачей.

    Охотник Домашние» охотники
    Разговор о кошках не будет полным, если не коснуться охоты. В контексте нашей книги это поможет нам лучше понять, как действует все это совершенное оборудование, вся фантастическая кошачья оснастка, и как кошка распоряжается своим временем на охоте.

    «Одомашнивание» кошки основано на ее охотничьих способностях — именно благодаря этому своему таланту кошки смогли справиться с нашествием грызунов на зернохранилища. Кое-где охотников-мышеловов ценят и сейчас, но в современной Англии и других западных странах этот талант, пожалуй, в последнюю очередь ставится кошкам в заслугу. Отношение к нему изменилось по двум причинам: во-первых, большинство людей не понимают, насколько идеально все в кошке настроено на охоту, а во-вторых, мало кому из владельцев приятно, что кошка охотится. Положа руку на сердце, они не будут возражать, если кошка поймает крысу или мышь (хотя предпочтут, чтобы охотник не приносил добычу в дом, особенно если жертва еще жива), но не хотят мириться с тем, что их любимец может убить птичку или пушистого зверька. Сегодня мы ожидаем от кошек, чтобы они не просто жили рядом с нами и другими домашними животными, но переняли наши вкусы и мирно сосуществовали также с птицами и мелкими зверьками.

    Кому из нас не приходилось видеть картинки, изображающие кошек, которые преспокойно сидят себе, пока по ним карабкаются мыши или птички, устроившись у них на голове, пощипывают клювом уши. И хотя владельцы будут клятвенно уверять, что кошка не обижает маленьких друзей, так как знакома с ними с рождения, но я бы, например, гроша ломаного не дала за это утверждение. Нам говорят, что, если растить кошку вместе с этими мелкими существами — потенциальным обедом, как ни крути, — она поймет, что они члены семьи и не тронет их. Все же я не стала бы оставлять их наедине. Попробуйте спровоцировать кошку — дайте ей заметить движение какого-то небольшого предмета — и она бросится вперед не раздумывая, в силу вступит рефлекс, последует серия автоматических движений, и в результате предмет окажется у нее в зубах. Миллионы лет эволюции сделали из кошки охотника почти идеального, и во многом благодаря развитию автоматических, или рефлекторных, реакций, которые вообще не требуют времени на обдумывание. Кошки быстры настолько, что могут схватить юркую мышь или поймать птичку на лету, и, конечно, умны. Не мне первой и не мне последней из родителей приходилось бегать по зоомагазинам в надежде подобрать хомячка, напоминающего по цвету того, которого сообразительная кошка извлекла из лабиринта его клетки!

    Благодаря своим охотничьим способностям кошки способны выжить без помощи человека. Кошкам, которых кормят люди (прямо — принося им пищу — или косвенно, оставляя отбросы, которыми они могут питаться), охотиться необязательно, но они могут это делать. Охотой и пищей в кошачьем мозге управляют разные центры, так что возникающее чувство голода не обязательно вызывает у кошки желание поохотиться. Спору нет, голодная кошка будет охотиться с большим энтузиазмом, но и сытая часто продолжает преследовать добычу. Кошки нередко охотятся с полным желудком, может быть, потому, что обычно питаются часто и понемногу и не хотят упускать возможности. Если обеспечить кошкам свободный доступ к корму, они обычно едят от восьми до шестнадцати раз в день.

    Как охотится кошка
    Мы не так уж часто пристально наблюдаем за тем, как кошка охотится, какие уловки и приемы она применяет. Чаще всего все происходит на улице — кошка просто уходит, а спустя какое-то время появляется, неся в зубах маленькое тельце. Иногда мы обнаруживаем эти милые подарочки у себя в постели или у кошачьей миски, или утром выходим на кухню и видим, что все усыпано птичьими перьями.

    Кошка должна услышать звуки своей жертвы издали, чтобы определить ее местоположение и подобраться на такое расстояние, с которого можно быстро атаковать. С младых когтей кошка учится понимать и различать все то, что она видит, слышит и ощущает всеми органами чувств. Ей предстоит научиться подбираться к разным типам добычи, приближаясь к ней настолько, чтобы решающая атака не окончилась провалом. Кошка не создана для погони и долгого преследования, ее козыри — хитрость и точный расчет.

    Кошки пользуются разными стратегическими приемами, как общими для всех, так и индивидуальными. Одни кошки переходят с места на место, озираясь в поисках добычи или прислушиваясь к тому, что их окружает, — подвижная, или мобильная, стратегия. Мы, владельцы, любуясь гуляющими по саду кошками, даже не догадываемся, что они в этот момент напряженно слушают. А вот другой подход легче наблюдать — это стратегия, которую можно назвать выжидательной, или просто «сиди и жди». Кому не знакома такая картина: кошка сидит неподвижно, устремив в пространство невидящий взор — кажется, она спит с открытыми глазами. Приглядевшись получше, вы, возможно, обнаружите крохотную норку или узкую тропку, которой пользуются маленькие обитатели сада. Кошка устраивается у выхода из норки и терпеливо сидит, сидит неподвижно и тихо, уставившись в одну точку, пока кто-нибудь не появится или пока ей не надоест это занятие и она не решит перейти на новое место. Однако, учуяв что-то, она не уйдет и будет ждать, подобравшись к норке вплотную, чтобы мгновенно схватить зазевавшуюся жертву и не дать ей метнуться назад.

    Кошки могут использовать и оба этих подхода в сочетании (они ведь не утруждают себя четкими классификациями ученых!), в зависимости от того, с какой добычей приходится иметь дело. Имея, например, дело с птицами, сидящими на кормушке, удобнее терпеливо поджидать; если же птицы кормятся с земли, быстрота и натиск могут оказаться более уместными, ведь в этом случае у птиц отличный обзор, и они постоянно озираются, следя, не грозит ли им опасность. Кошка буквально стелется по земле, не привлекая внимания, она не делает ни одного резкого движения. Она может подкрасться на несколько сантиметров, пока птица клюет и не смотрит, а потом снова замирает — совсем как в детской игре в «замри — отомри» — не шевелясь и не сводя пристального взгляда с объекта, пока тот снова не повернется в другую сторону.

    Многие кошки предпочитают вообще не связываться с птицами, хотя кое-кто становится профессионалом в этой трехмерной игре. Часто кошка застывает без движения — выжидает или собирается — перед решающим прыжком. В охоте на птиц это не всегда помогает, чуткая и очень подвижная жертва нередко ускользает именно в этот момент.

    Теперь, ознакомившись с тем, как устроен организм кошки, и поговорив о ее охотничьих рефлексах, мы начинаем понимать, насколько высока точность этих автоматических движений, совершаемых во время охоты, — вплоть до того, что добычу кошка хватает под определенным углом, чтобы зубы скользнули между шейными позвонками, мгновенно разрушая спинной мозг и безболезненно умерщвляя жертву.Мы, владельцы, возможно, не стали бы так возмущаться охотничьими замашками своих кошек, если бы были уверены, что их жертвы погибают быстро и без страданий. К сожалению, не все кошки умерщвляют добычу мгновенно. Кое-кому еще нужно потренироваться, чтобы отточить технику, а некоторые кошки, чаще молодые, хотят поиграть с добычей, прежде чем она погибнет. Ученые установили, что, хотя добычу домой приносят кошки обоих полов, самки делают это значительно чаще. Это и понятно, ведь кошки-матери притаскивают добычу для своих котят, чтобы те и поели, и потренировались. Коты не участвуют в воспитании котят, так что они, по всей видимости, тащат добычу к себе, просто чтобы ее сохранить.

    Зачем кошки играют с жертвой? Многочисленные исследования показали, что охота требует от кошки огромной сосредоточенности и напряжения всех сил. Убив жертву, она не сразу может успокоиться, ей нужно расслабиться, сбросить напряжение, в чем и помогает игра. Ученые, изучавшие поведение тигров в зоопарке, попытались заставить тигров «охотиться» на пищу, прикрепляя куски мяса к верхушке столба, так что большим кошкам приходилось карабкаться и прыгать, чтобы достать мясо. Они обнаружили, что тигры достают мясо, но не съедают его сразу, а оставляют и подходят только спустя некоторое время. Согласно их теории, тиграм, прежде чем приступать к еде, требуется время, чтобы успокоиться и прийти в себя после охоты, которая сопровождается выбросом адреналина.

    Кошки с котятами, как оказалось, охотятся намного успешнее, чем самки без котят. Без сомнения, стимул в виде четырех-пяти голодных ртов, требующих еды, в виде ли молока или добычи, благотворно влияет, увеличивая процент удачных попыток. Известно, что кошки с котятами могут слышать более высокие звуки, чем другие взрослые кошки. Возможно, это помогает им слышать каждый писк котят, но не исключено также, что обостренный слух позволяет лучше улавливать и писк мелких зверьков.

    Молодые домашние кошки тоже обожают охоту. Когда мы наконец разрешаем им выйти из дому, они с гордостью несут в дом насекомых и червяков — первую добычу, которую удалось выследить и поймать. По мере того как они совершенствуют свое мастерство, добычей становятся мыши. Кошки охотятся примерно с года, и первые два-три года это занятие вызывает у них такое воодушевление, что хозяева могут впасть в отчаяние из-за того, сколько мелких созданий может пасть жертвами их любимцев. К счастью, не всегда энтузиазм остается таким же горячим, со временем, годам к трем, пыл заметно спадает, и кошки находят более приятные занятия: дремать на солнышке или, если стоит скверная погода, наблюдать в окно за птицами.

    Охота, несомненно, радует кошек, и они с нескрываемым удовольствием предаются этому занятию. Их природная предрасположенность подкрепляется опытом и терпением. Нам нужно постараться правильно оценить потребность кошек в охоте, не преуменьшая ее, и сделать правильные выводы: например, что необходимо подумать о развлечениях для постоянно живущих в доме кошек, лишенных такой великолепной игровой площадки, как улица и сад.

    Жизнь рядом с нами Предыдущие главы были посвящены тому, что же собой представляют кошки и как она живут на воле, предоставленные сами себе, — как они ведут себя, чем занимаются и даже почему они выглядят так, а не иначе. Теперь мы добавляем новый элемент — людей. И в самом деле, если мы взглянем на домашних кошек, то не сможем отделить их от людей — ведь именно люди создали ситуацию, при которой кошкам был круглый год обеспечен обильный корм, собранный в больших количествах в одном месте (для диких животных ситуация невообразимая). А если бы этого не случилось, возможно, домашние кошки никогда так и не появились бы. Так что в каком-то смысле неверно и даже нечестно изучать кошек, делая вид, что они существуют сами по себе, и не учитывая человеческий фактор. Важно, однако, поговорить и о том, как кошки ведут себя с себе подобными, это поможет понять, как те или иные поведенческие особенности используются кошками в общении с человеком.

    Что там у нас с кошками?
    Многие пытались и пытаются анализировать отношения между кошками и людьми. Часто кошек низводят до роли заменителя детей. В такой трактовке ситуация выглядит едва ли не нездоровой, а отношение к любящим кошек людям отдает снисходительностью и пренебрежением. Такое отношение берет начало из тех времен, когда было не очень-то принято признаваться в любви к животным, это считалось сентиментальным и слащавым. Тогда эти доводы служили оправданием для женщин, питающих слабость к кошкам, — ведь именно женщины, а не мужчины, испокон веку отличались неравнодушием к этим животным. И сейчас кошек любят не все, более того, некоторые воспринимают их как самых настоящих приживалов, которые берут у человека все — пищу, теплое жилище, защиту, — ничего не давая взамен.

    Что ж, я не исключаю, что кто-то относится к своим кошкам, как к детям. В наши дни многие решают повременить и не заводить детей до поры до времени, а у других по тем или иным причинам детей нет совсем, растет и число одиноких людей, не имеющих семьи (нередко это обдуманный выбор), да и родственники живут не так близко друг к другу, как раньше. Учитывая все это, кошки и впрямь могут восполнять нехватку семьи, не говоря уже о том, что они нуждаются в заботе и уходе. Для нас же, в свою очередь, важно и даже необходимо о ком-то заботиться.

    Одних кошки привлекают удивительной красотой и грацией, другим импонирует их независимый нрав. Многие строят отношения с животным на основе равноправия и взаимного уважения; кошке такой сценарий отношений подходит просто идеально. Собакам свойственна стайная ментальность. Для того чтобы жизнь текла мирно, собака готова занимать подчиненное положение по отношению к людям, среди которых она живет. Нормальная собака должна делать то, что ей велят; она даже не пытается захватить власть или проявить агрессивность к людям, если они выходят за рамки. С кошкой все по-другому. Уважайте ее выбор, ее решения, и она не злоупотребит вашим отношением — а даже если и станет вашим домашним тираном, сделает это с присущей ей мягкостью и деликатностью!

    Может быть, истинная разгадка природы взаимоотношений людей и кошек лежит в том, как они ведут себя с нами. Попытаемся проанализировать, в чем их поведение по отношению к людям напоминает их отношения с другими кошками и, что гораздо интереснее, какие черты взаимоотношений кошки с человеком уникальны.

    Сравнения и аналогии
    Кошки, которые живут рядом с человеком, судя по всему, нам доверяют — они не щетинят шерсть на загривке от страха, не съеживаются, словно стараясь стать маленькими и незаметными. Они идут к нам с уверенным видом или даже радостно бросаются навстречу с поднятым вверх хвостом. Кошки демонстрируют нам свою приязнь и удовольствие. Точно так же приветствуют свою маму котята, эта поза удобна и для того, чтобы кошка могла обследовать и вычистить область под хвостом… Из этого мы можем сделать вывод, что кошки, по всей вероятности, воспринимают нас как часть своей группы, кого можно не бояться, чье присутствие для них скорее приятно.

    Другой хорошо знакомый тип поведения — кошка трется о наши ноги головой и боками; на самом деле еще намного чаще можно наблюдать обратную ситуацию: человек гладит и потирает кошку, а не кошка человека. Таким образом происходит обмен запахами — они забирают часть наших запахов, нанося на нас свои. Так создается особый, групповой запах, указывающий на то, что мы относимся к одной группе. В группах одичавших кошек инициаторами такого поведения оказываются кошки «более низких рангов» по отношению к кошкам «высокого ранга» — котята трутся о матерей, а самки о самцов. Действительно ли они видят в нас старших членов своей социальной группы? Или же по отношению к нам сигнал имеет другое значение — например, кошка пытается привлечь к себе наше внимание?Многие аспекты поведения кошек указывают, что они могут относиться к хозяевам, как котята к матери. Во многом наши взрослые кошки сохраняют поведение, свойственное котятам. Котята мурлыкают чуть ли не с самого рождения — они мурлычут, когда сосут молоко, может быть, давая матери понять, что у них все в порядке. Кошка-мать тоже мурлычет, подходя к своему убежищу, возможно, чтобы подать сигнал малышам: мама рядом, все хорошо и можно к ней подойти. Мы пока еще не знаем точно, что означает мурлыканье — свидетельствует ли оно об удовольствии, передает ощущение безопасности или это способ вызвать нас «на разговор». Интересно, что иногда кошки мурлыкают, когда серьезно больны или страдают от боли. Возможно, это попытка успокоиться или расслабиться, а может, сигнал бедствия. Люди, как правило, воспринимают эти удивительные и неповторимые кошачьи звуки как знак того, что кошка довольна жизнью.

    Другое проявление детского поведения, которое нравится людям, — это манера кошек перебирать передними лапами, сидя у нас на коленях или на мягком пушистом одеяле. Они ритмично переступают лапами, как будто месят тесто, при этом то выпуская, то втягивая когти. Это поведение свойственно именно котятам, которые таким образом стимулируют выделение молока у матери. Для взрослой кошки, которая разнежилась у нас на коленях, оно означает возвращение в детство, воспоминание о той счастливой поре, когда котенком она лежала, прижимаясь к маминому животу, теплому и надежному. Никаких забот, никаких страхов, одни лишь радости — настоящее блаженство! И неспроста такое поведение нам приятно, несмотря на то что когти могут причинить боль. Оно свидетельствует о том, что кошке с нами хорошо и она полностью нам доверяет.

    Кошки позволяют нам гладить себя, и с этой формой поведения дело обстоит несколько иначе — кошка должна привыкнуть и принять ее. В самом начале кошка-мать вылизывает котят — это гигиеническая необходимость. Им, по всей видимости, доставляет особенное удовольствие, когда гладят области, где расположены пахучие железы, — голову, морду и основание хвоста. Нельзя ли предположить, что в этом ритуале приятное сочетается с полезным — обменом запахами?

    Один из самых интересных аспектов нашего общения с кошками — это вокальные сигналы. Наша собственная культура базируется на вербальном общении, на речи. В группах взрослые дикие кошки почти не общаются с помощью голоса. Иногда они прибегают к громким звукам — завываниям и призывным крикам, иногда шипят и даже кашляют, но в общении друг с другом редко издают самый кошачий из всех кошачьих звуков — они почти не мяукают.

    Возможно, кошки в общении с нами просто прибегают к тем же формам поведения, что и при общении с теми кошками, которые не представляют для них угрозы. Для котят такой партнер — их мать, пока они зависят от нее и получают от нее питание и защиту. Для взрослых это могут быть другие дружественно настроенные кошки, чаще родственники.

    Недавно появилась теория, с химической точки зрения объясняющая, почему два таких разных вида, как человек и кошка, так хорошо поладили. Эта теория предполагает наличие умиротворяющих феромонов. Как уже говорилось, феромоны — это вещества, посылающие что-то вроде химических сигналов другим представителям своего вида. У млекопитающих эти вещества очень сложны по составу, и мы до сих пор не очень хорошо их изучили. Известно, однако, что в течение нескольких дней после рождения детенышей самки млекопитающих вырабатывают феромон, помогающий малышам чувствовать себя уверенно и спокойно. Есть свои феромоны и на коже у детеныша, которые вместе с умиротворяющими феромонами матери помогают формировать сильную связь мать — дитя. Предполагают, что эти феромоны у людей, собак и кошек очень похожи. Эта теория могла бы хотя бы отчасти объяснить ту привязанность, которую мы испытываем по отношению к двум этим видам животных. У кошек и собак выработка умиротворяющих феромонов усиливается после рождения щенков и котят и продолжается вплоть до отлучения детенышей от матери. После этого приходит пора детенышам становиться самостоятельными, и снижение выработки феромонов может облегчить им разлуку с матерью. Не объясняют ли эти феромоны, почему кошки так хорошо, так спокойно чувствуют себя в нашем присутствии?

    Голосовое общение, однако, — самая таинственная и интригующая сторона наших отношений с кошками, и именно оно демонстрирует кардинальные изменения в поведении, то, чего нет в общении кошек между собой. Как и почему это случилось? Умные кошки поняли, что нужно попытаться говорить с людьми на их языке? Догадались, что мяуканье помогает привлечь к себе внимание и дать понять, чего хочет кошка (например, что давно пора ее покормить)? Отвечая на голос человека, кошка как бы завязывает разговор. Это тем более привлекает внимание человека и служит положительным подкреплением, прочно скрепляющим возникающую дружбу. Если бы только голосовой аппарат кошек позволял им выговаривать человеческие слова, я не сомневаюсь: этим существам с их удивительной способностью приспосабливаться достало бы ума для поддержания разговора.

    В этой главе мы обсудили разные стороны взаимоотношений кошек и людей, но в реальной жизни нередко бывает, что с нами делит кров не единственная кошка. Большинство из нас живет в городах и пригородах, где средний показатель составляет полторы кошки на каждую семью «кошковладельцев». Таким образом, если кошки живут с нами, то им приходится тесно контактировать и с другими кошками, что иногда может осложнить жизнь.

    Последствия жизни среди людей Еще раз вспомним, как живут кошки, предоставленные сами себе. Если у них нет доступного источника пищи, они скорее всего будут вести одиночный образ жизни, добывая еду где смогут, чтобы прокормиться или, если речь идет о кошке с котятами, прокормить потомство. Если имеется источник пищи, кошки могут образовывать группы, состоящие из самок с котятами — молодые коты, подрастая, покидают группу. У нас в домах, однако, дело обстоит несколько сложнее.

    Живя рядом с человеком, кошки приобретают ряд преимуществ: убежище, безопасность, постоянный источник пищи, тепло и комфорт. Но есть и отрицательные стороны — владельцы воображают, что имеют право командовать и манипулировать своими кошками, как им заблагорассудится. Разница между тем, какую жизнь предлагаем мы кошкам в нашем доме, и тем, как они живут на воле, огромна. Способны ли они так легко променять свою свободу, свое естественное, присущее им поведение на миску с кормом и теплую печку? Конечно, по крайней мере, один рычаг, помогающий изменить поведение кошек, у нас в распоряжении имеется — возможность воздействовать на их гормоны и через это, в большей или меньшей степени, на их поведение. И мы почти всегда прибегаем к этому средству, коренным образом меняя мотивы, обусловливающие поведение кошек, — мы их стерилизуем.

    Основная причина, по которой люди стерилизуют кошек, — это необходимость контролировать их численность. Кошки очень плодовиты и, если пустить это на самотек, могут размножиться сверх всякой меры, особенно если пищи хватает на всех. Но, наряду с контролем рождаемости, стерилизация приводит к ряду изменений в поведении кошек, благодаря которым нам становится намного легче ужиться с ними.

    Если кастрировать кота, прежде чем он достигнет половой зрелости, он не начнет метить все в доме едко пахнущей мочой, почти не будет драться (и, стало быть, вам не придется возиться с обработкой боевых шрамов и ран, в которые то и дело попадает инфекция), да и бегать из дому он будет гораздо меньше. Кастрированные коты с удовольствием проводят время дома, и, хотя могут все же порой вступать в перебранки с соседскими котами (тоже кастрированными!), это ни в какое сравнение не идет с оглушительными кошачьими концертами и битвами не на жизнь, а на смерть, которые неизбежно возникают, когда в округе заведется несколько «полноценных» котов.С кошками тоже становится проще после стерилизации. Нестерилизованная самка во время течки начинает горестно орать, призывая кота. Сначала, когда день начинает прибывать (в Англии обычно в январе), кошка кричит примерно неделю, после чего все повторяется каждые две недели, пока она не забеременеет. К тому же она пытается убежать из дому, чтобы найти партнера. Хозяева начинают замечать, что к дому стекаются коты (разумеется, некастрированные), которые метят территорию и затевают бои из-за их прекрасной кошечки. Если кошка не стерилизована, то, скорее всего, очень быстро все закончится беременностью, и через девять недель на свет появляются котята — в среднем четыре котенка в помете. Если и этих котят не стерилизовать, все повторится сначала, как только им минет полгода. За это время их мамаша успеет обзавестись, по меньшей мере, еще одним выводком.

    В другое время нестерилизованная самка по своему поведению ничем не отличается от стерилизованной. Операция изменяет исключительно ее поведенческие реакции в периоды сексуальной активности. Но она имеет еще одно преимущество: у кошек снижается уровень агрессивности по отношению друг к другу.

    Один из способов выяснить, как же влияет на кошку стерилизация, — стерилизовать группу одичавших кошек и понаблюдать за ними. Было проведено не так уж много исследований, но кое-что удалось выяснить. Так, ученые обнаружили, что поведение котов меняется довольно медленно. Мужской половой гормон тестостерон сохраняется в организме кота еще в течение нескольких недель после операции, а именно он в первую очередь и обусловливает многое в поведении самца. Понятно поэтому, что, пока он сохраняется, перемены малозаметны. В зависимости от того, в каком возрасте был кастрирован кот, он может сохранять некоторые формы поведения просто потому, что они слишком прочно закрепились и не могут быть утрачены немедленно. Исследователи обнаружили, что после кастрации коты перестают метить территорию, обрызгивая ее мочой, снижается и агрессивность, а вот привычка разгуливать по ночам может остаться у кота надолго. Более старые коты, которые из года в год расширяли свою территорию, даже после операции продолжают забредать довольно далеко — их горизонты остались такими же, как и до кастрации.

    Исследование показало еще одну особенность: коты после кастрации начинают более терпимо относиться к другим членам группы, а также к чужакам. Самки общаются с котами и котятами в своей группе, но не проявляют большого интереса к другим самкам. Было обнаружено еще, что подрастающие котята-самцы не отделяются от группы самок — хотя в обычной группе это бы непременно произошло. (Почему? Потому ли, что самки их не выгоняют, или потому, что у них отсутствует желание бродяжничать? Этого мы пока не знаем.) Все эти перемены произошли в результате стерилизации. Но достаточно ли этого, чтобы наши домашние кошки смогли мирно сосуществовать друг с другом у нас в домах, кошки, которых мы выбираем, кошки, которые далеко не всегда состоят друг с другом в родстве?

    Стерилизация во многом сглаживает различия между поведением самцов и самок, в первую очередь такие крайние проявления, как обрызгивание вещей мочой, чрезмерная драчливость, склонность к бродяжничеству, не говоря уже о криках и рождении котят. Однако участки у кастрированных котов лишь ненамного больше, чем у стерилизованных самок — домашние кошки обегают примерно полгектара территории вокруг дома. Интересно, что драки у стерилизованных самцов и самок возникают одинаково часто. Оказалось также, что стерилизованные самцы ведут себя дружелюбнее по отношению к другим кошкам в доме, чем самки, — этот вывод позволили сделать многочисленные опросы владельцев кошек.

    Когда мы изучаем группы одичавших кошек, не важно, стерилизованных или нет, нельзя забывать, что их жизнь во многом разительно отличается от той жизни, которую мы предлагаем нашим домашним питомцам. Мы знаем, что кошки живут группами, если им хватает пищи и, что тоже немаловажно, хватает безопасных и укромных мест для жилья или отдыха. В группах преобладают самки, они дружат со своими родственницами, хотя пришлых самок отгоняют.

    Самцы, если они кастрированы, меньше дерутся и спокойнее относятся к присутствию других котов на своей территории. Личный опыт, рассказы владельцев и исследования зоопсихологов позволяют предположить, что кастрированные коты в доме с несколькими кошками чувствуют себя вполне уютно, они намного спокойнее, чем самки, и легче мирятся с появлением новых кошек — несколько неожиданно, если вспомнить все известное о котах и территориальном их поведении. А вот кошки, представьте, демонстрируют куда большую нетерпимость по отношению к новым кошкам в доме. Их дом, их территория по-прежнему очень важна для них, от этого зависит их спокойствие. По всей вероятности, даже когда у кошек нет котят, для них жизненно важно располагать своим углом — надежным, безопасным, который они берегут на тот случай, если обзаведутся потомством. У некастрированных котов участки нередко перекрываются с участками других котов — не исключено, что им просто физически не удается защитить все свои «земли», а многие из них, похоже, пытаются избежать столкновения, если, конечно, тестостерон не начинает подталкивать к обратному.

    Как нам учесть все эти факторы и применить на пользу нашим кошкам? Если мы хотим завести несколько кошек-самок, то не нужно ли позаботиться о том, чтобы это были кошки из одного помета? Ведь когда котята растут вместе, то уже в раннем возрасте, от 3 до 7 недель, они учатся формировать социальные связи, учатся общению друг с другом, и впоследствии это облегчает им совместную жизнь. Следует ли проявлять особую осторожность, заводя новых кошек, если в доме уже живут кошки-самки? И кого лучше заводить в такой ситуации — самцов или еще самок? Какова предельная плотность заселения территории у стерилизованных кошек — сколько таких кошек могут мирно и не впадая в стресс уживаться в доме, на участке (в саду) возле дома? И если они сочтут условия жизни неприемлемыми для себя, откуда мы об этом узнаем, как догадаемся, что им невмоготу? Мы многого еще не понимаем, о многом приходится только догадываться и строить домыслы, дожидаясь, пока кто-нибудь проведет исследование в этой области и сможет ответить на такие, казалось бы, простые вопросы.

    Другое следствие сосуществования с людьми, помимо необходимости делить кров с другими кошками по прихоти человека, — то, что мы навязываем кошкам условия жизни. Исторически так сложилось, что долгое время наши отношения с кошками были практически нам неподконтрольны: кошки «гуляли сами по себе» и возвращались, когда им этого хотелось. Теперь от нас зависит, когда им можно выйти из дома, когда вернуться, а нередко мы и вовсе не позволяем им покидать дом. Как все это отражается на комфортности их существования?

    Веяния и тенденции в отношении содержания кошек меняются по всему миру. В США, например, сейчас не рекомендуется выпускать кошек на улицу. Американским кошкам удаляют когти, чтобы они не царапали людей и не наносили ущерба имуществу. В такой ситуации действительно лучше поберечь кошек от риска, которому они могут подвергнуться вне дома. Но как быть с их душевным здоровьем? Есть и другая крайность: во многих странах с кошками до сих пор жестоко обращаются и преследуют их — Англия не является исключением. Так не уделяем ли мы чрезмерное внимание тем немногим счастливчикам, которых любят и лелеют? Может быть, единственная вина их хозяев в том, что они слишком сильно любят своих кисок. В мире миллионы кошек по сей день голодают, страдают от болезней и ран, но это не означает, что мы не должны подумать о том, как содержать своих домашних кошек, о том, как нам наилучшим образом применить свои знания, подумать о том, наконец, чего хотят кошки и чего хотим мы.

    Во многих отношениях кошки представляются идеальными домашними животными, но не слишком ли это хорошо, чтобы быть правдой? Мы, люди, нашли что-то хорошее и теперь эксплуатируем, стараясь извлечь максимум пользы, — разве это не типично для нас? Понимаю, что кое-кто, читая это, может не согласиться. Возможно, они держат кошку, которая пачкает в доме, или ведет себя агрессивно, или безостановочно вылизывается, вредя своему здоровью. Но если познакомиться с последними работами в этой области, становится ясно, что многие подобные проблемы потому и возникли, что мы оказываем на кошек непосильное для них давление: то, как легко кошки адаптируются, производит впечатление, однако мы явно зашли слишком далеко, требуя от них все больше и больше.До сих пор мы говорили о том, что делают кошки, когда они предоставлены самим себе, и только вскользь затронули некоторые очевидные следствия жизни кошек с человеком, например стерилизацию. Вопрос «Чего мы хотим от своих кошек?» имеет, безусловно, множество разных ответов, в зависимости от того, кто будет отвечать. Нам может казаться, что мы живем «параллельно» с кошками, предоставляя им полную независимость. И все же все мы чего-то ждем и хотим от своих кошек — и хотим все больше. Всего сорок лет назад нас вполне устраивала ситуация, когда в доме была одна кошка, которая появлялась и исчезала по собственному желанию, которую мы могли погладить или приласкать, когда ей — и нам — этого хотелось. Многие кошки и сейчас живут точно так же рядом со своими хозяевами, но изобретение кошачьих туалетов в 1950-е годы позволило нам усилить контроль над кошками — держать их безвылазно в доме, если мы того хотим, а значит, определять их стиль жизни. Многим владельцам хочется более близких отношений со своими питомцами. Например, в том случае, если человек живет один, кошка становится его единственным собеседником и товарищем. Бывает и иначе — мы просто считаем себя вправе вмешиваться в кошачью жизнь, и это приводит к тому, что мы все больше и больше контролируем и подчиняем их себе.

    Что мы хотим ОТ своих кошек?

    Что определяет характер наших отношений с кошками?
    Это, конечно, не простой вопрос, и какой бы ответ мы ни предложили, он обязательно окажется многоаспектным. Отношения определяются желанием человека общаться с кошкой, а также желанием кошки и еще тем, насколько кошка способна общаться с человеком. Прежде чем рассматривать отношения в целом, необходимо рассмотреть все факторы, от которых могут зависеть отношения кошек и людей. Нельзя обойти наследственность, ранние впечатления, опыт и то, каким образом люди сами относятся к кошкам и взаимодействуют с ними.

    Наследственность
    У кошек, как и у людей, восприятие мира зависит от сочетания наследственных свойств и личного опыта. Одни кошки — и это тоже роднит их с людьми — уже от рождения энергичны и уверены в себе, а другие вечно нервничают и беспокоятся, ожидая подвоха. Ученые, которые поставили себе задачу выделить основные типы кошачьих личностей, считают, что можно подразделить всех кошек на три большие группы: это кошки, которые дружески расположены к людям и охотно с ними общаются; кошки дружелюбные, но довольно сдержанные и кошки, которые вообще избегают любых контактов (назовем их «неласковыми»). Один ученый провел специальное исследование и обнаружил, что котята, родившиеся от ласковых отцов, тоже ласковы. Другие исследователи установили, что котята от ласковых отцов к тому же более любознательны, не боятся новых объектов и обследуют их — эти котята более энергичны и уверены в себе. Возможно, именно по этой причине они не боятся и людей, а их готовность вступать в контакт была расценена как проявление дружелюбия. Ученые, которые занимаются изучением людей, утверждают, что, судя по реакциям девятимесячного ребенка в определенных обстоятельствах, они уже могут безошибочно сказать, пассивен или энергичен он по натуре. Девятимесячный малыш примерно соответствует по уровню развития котенку в возрасте трех-четырех недель — они только переходят на твердую пищу и начинают исследовать мир вокруг себя — так что сравнение и в самом деле довольно точное.

    Мы нередко делим своих питомцев на кошек породистых и беспородных. Мы можем сказать, что породистые кошки происходят от предков с определенными свойствами — они получили свой набор генов от животных со сходными внешними данными, которых специально отбирали по этим признакам, будь то расцветка или длина шерсти, величина ушей или цвет глаз. Для получения потомства отбирались особи с набором физических свойств, характерных для этой породы. Однако, отбирая кошек с определенными внешними данными, разве не производим мы и отбор определенных поведенческих характеристик, уже свойственных этой группе? Если мы познакомимся с некоторыми породами поближе, то ясно увидим, что им присущи некие определенные особенности поведения. К примеру, сиамские кошки, как правило, нуждаются в активном общении с хозяевами и нередко бывают очень «говорливыми». Персидские же кошки намного спокойнее и далеко не такие шумные. Однако все кошки в целом, как породисгые, так и беспородные, демонстрируют огромное разнообразие характеров, темпераментов и поведенческих реакций, да и внутри любой породы нередко можно встретить индивидуальности, которые не вписываются в общую схему, например тихую сиамскую кошку или сверхэнергичного перса. Здесь, конечно, речь идет об отклонениях от общего типа в пределах породы, но встречаются среди кошек и такие индивидуальности, которые вообще не вписываются в норму. Некоторым породам свойственны типичные черты характера, так что мы можем предполагать, чего ждать от некоторых пород, но, разумеется, не от всех — среди кошачьих пород есть немало и таких, в которых поведение разных особей может быть совершенно разным и представлять все разнообразие, какое только возможно в кошачьем мире.

    Влияет ли цвет шерсти на поведение?
    Чтобы получить ответ на этот вопрос, было проведено множество исследований, собрано огромное число свидетельств о кошках с шерстью разных типов и всевозможных окрасок, полосатых, пестрых и других. Некоторые исследователи сообщают, что черные кошки более терпимо относятся к большим скоплениям своих сородичей, чем кошки с геном агути (этот ген обеспечивает окраску дикого типа, напоминающую окраску кролика). Другие ученые выдвигают предположение, что кошки с генами рыжей или пестрой окраски быстрее реагируют в случае беспокойства. Многие сообщают о том, что пестрые самки (на самом деле пестрые кошки почти всегда именно самки) явно не переносят, когда их берут на руки, если они сами того не хотят, кроме того, они бурно реагируют на появление новых кошек в доме Тем не менее каких-то конкретных и достоверных выводов пока никто не сделал, и мы не можем сказать ничего определенного на этот счет. Предположений относительно того, как соотносится цвет шерсти с характером и поведением, много. Если гены, отвечающие за цвет шерсти, расположены рядом с генами, имеющими отношение к органам чувств или поведению, то какие-то особенности поведения могут сопутствовать определенному цвету шерсти. Кроме того, химические вещества, окрашивающие шерсть, тоже могут быть связаны с функциями мозга, так что наличие или отсутствие пигментов может оказывать некоторое воздействие на мозг. Наконец, пигмент может действовать на чувства впрямую: белые кошки глухи из-за дефекта в гене, отвечающем за слух, — этот ген сцеплен с другим, отвечающим за белую шерсть. На подобные темы можно долго говорить — правда ли, что рыжеволосые люди более вспыльчивы, чем блондины? — и у каждого из нас найдется множество примеров, подтверждающих или опровергающих это. И пока наука не сказала решающего слова, эта тема продолжает волновать, остается предметом для предположений и уверений, основанных на личном опыте!

    Продолжительность общения с людьми
    В жизни маленького котенка есть период, очень важный для формирования привязанности к другим животным. В этот период особой восприимчивости, который начинается в трехнедельном возрасте и длится до восьми недель, котята легко привыкают к тем, кого видят, отношения завязываются легко и быстро. Если в это время котята встречаются с людьми, если люди уделяют котятам достаточно внимания, возятся с ними, берут на руки, очень вероятно, что впоследствии котята не будут дичиться и из них вырастут ласковые кошки, готовые дружить с человеком. Если этого не случится, подросший котенок едва ли сможет стать человеку верным другом. Поэтому-то одичавшие кошки почти никогда не становятся хорошими домашними питомцами. В принципе, они могут привязаться к человеку, но, поскольку период особой восприимчивости упущен, им приходится гораздо дольше привыкать к людям, а уж приучить их к жизни в доме совсем трудно — во многих случаях это совсем не удается, и кошки продолжают держаться от человека на почтительном расстоянии. Пример отлично демонстрирует, насколько тонка линия, отделяющая домашнюю кошку от кошки дикой или одичавшей — одна «одомашнена», другая нет. Это не только вопрос наследственности, генов; ранний опыт общения тоже чрезвычайно важен. Полагают, что стимулы, которые котенок получает в этот период, способствуют ускоренному развитию нервных связей в тех областях мозга, которые отвечают за социальное поведение и формирование привязанностей. Социальное поведение может быть направлено и на людей, если в раннем возрасте котенок достаточно много с ними общается. Исследователи обнаружили, что чем чаще котята контакгируют с человеком на протяжении первых сорока пяти дней жизни (взаимопонимание наступает при общении каждый день в течение часа), тем более дружелюбными к людям они становятся, когда вырастают. Действительно, этот период может удивительным образом изменить их отношение к человеку, и не только к человеку. Такие котята вообще смелее, они решительнее идут навстречу незнакомым объектам и ситуациям, чем котята, которыми не занимались.Влияние матери
    Как уже говорилось, коты могут передать котятам гены, отвечающие за уверенность в себе, за приветливое и ненастороженное отношение к людям. Конечно же, кошки тоже передают потомству свои гены. Однако они могут и по-другому воздействовать на поведение котят и их отношение к людям. Коты-отцы не принимают участия в воспитании детей, потому не могут повлиять с этой стороны. Котятам очень много дает наблюдение, так что добродушная и ласковая мать, которая сама не дичится и разрешает хозяевам брать котят, подает им пример дружеского общения с людьми. Точно так же нервная мать, которая боится людей, передает и детям ощущение опасности.

    Впечатления от людей
    Хотя период восприимчивости чрезвычайно важен для формирования отношения котят к людям, но и опыт общения в более позднем возрасте тоже имеет значение. Кошки быстро обучаются, и если их испугать или причинить боль, они впоследствии постараются избегать похожих ситуаций, чтобы снова не пережить подобное. Теперь они будут убегать при первых признаках опасности. Такую реакцию может вызывать определенный человек или даже люди определенного пола или возраста. Многие кошки боятся мужчин, возможно, просто потому, что те громко говорят и двигаются более резко, чем женщины, — часто они менее предсказуемы в своих поступках, с точки зрения кошки, и могут казаться угрожающими.

    Как люди знакомятся с кошками
    Традиционно о кошках в доме заботились, как правило, женщины. В одной очень любопытной работе исследовалось то, как реагируют друг на друга кошки и люди, которые раньше не были знакомы. Ученые отобрали для своего эксперимента группы мужчин, женщин, мальчиков и девочек. Когда кошкам давали возможность первыми начать знакомство, они подходили ко всем людям примерно одинаково. Однако, когда людям позволили взять инициативу в свои руки, разница стала очевидной. В среднем картина была такой. Мужчины общались с кошками сидя, а женщины, мальчики и девочки опускались ниже к полу, на уровень кошки. Дети тянулись к кошкам, тогда как взрослые ждали, когда кошки сами подойдут к ним. Мальчики «лезли» к кошкам более активно и чаще, чем девочки, и даже преследовали кошек, если те пытались скрыться (ученым показалось, что кошки не были от этого в восторге). Женщины общались с кошками с большего расстояния и разговаривали с ними, если те приближались. Когда те подходили поближе, женщины больше их гладили. Кошки воспринимали это как ободрение, такое обхождение им было явно приятно.

    Другое исследование показало, что если человек отзывается на призыв кошки пообщаться, то и кошка в свою очередь уступает хозяину, когда общаться захочется ему, — чем больше делает человек, тем лучше отвечает на это кошка, и наоборот, таким образом, отношения эти взаимные и позитивные. Судя по всему, первое и главное условие, залог успеха — это кошка, настроенная на общение и получающая от него положительные эмоции.

    Подкуп
    Можно попытаться укрепить наши отношения, предлагая кошкам что-то, что им нравится. Хорошим побудительным мотивом для общения может стать еда, но есть и другие, не хуже — например, внимание. Теплом камина или уютным местечком в комнате тоже можно воспользоваться, чтобы подманить пугливую кошку, убедить ее сесть рядом с человеком, а то и забраться к нему на колени. Для разных кошек притягательны разные вещи — одна не может устоять перед креветками, другая вообще не подумает делать что-либо за еду. Это, пожалуй, один из самых трудных моментов при дрессировке кошек — подыскать что-то более соблазнительное, чем возможность делать то, чего она сама хочет.

    Соперничество
    Если с человеком живет только одна кошка, то возможностей для близких дружеских отношений у них хоть отбавляй — было бы только обоюдное желание. Это может показаться очевидным, но исследователи сообщают, что чем меньше семья, тем больше внимания уделяет кошка каждому ее члену. Кошки, живущие в семьях по одной, проводят больше времени в общении с владельцами, чем живущие в домах, где есть и другие кошки. Интересно, что хозяева единственной кошки более терпимы к ее причудам и капризам, чем владельцы нескольких кошек. Однако в этом-то как раз нет ничего удивительного — родители единственного ребенка тоже снисходительнее относятся к тому, что он требует к себе внимания, легче прощают, если он плохо себя ведет или капризничает. Но помножьте дурное поведение и беспорядок в комнате на количество детей (а иногда все это множится непропорционально)! Понятно, что в какой-то момент положение может стать абсолютно невыносимым, как бы сильно вы их ни любили. Несколько кошек в доме общаются не только с владельцами, но и между собой. Не всегда их отношения бывают дружескими (точно также, как и у детей!), и время от времени возникают ситуации, когда человек должен вмешаться и уладить конфликт. В этом смысле держать нескольких кошек, конечно, сложнее, и бывает, что хозяева чувствуют вину за то, что они недостаточно объективны к каждой кошке или что не могут уделять каждой кошке столько внимания, сколько та заслуживает.

    Вот лишь некоторые факторы, определяющие, как и почему кошки реагируют на людей, и они могут дать нам кое-какие подсказки насчет общения с ними — ведь эта глава посвящена тому, чего люди хотят от кошек.

    Существует множество самых разных ситуаций, в которых люди вступают в контакт с кошками — начиная от подкармливания одичавших кошек в деревне или на улице и заканчивая близкой дружбой человека и его единственной кошки, которая никогда не покидает дома. Мы можем до какой-то степени влиять на интенсивность и близость отношений, прежде всего, когда выбираем кошку, с которой нам предстоит общаться, а затем через те условия жизни, которые ей обеспечиваем.

    Есть немало людей, которым доставляет удовольствие заботиться о сильно одичавших кошках. Они берут на себя ответственность за такую кошку и стараются добиться, чтобы та хотя бы начала подпускать к себе на расстояние вытянутой руки. Кошку, как правило, стерилизуют (чтобы поймать такую кошку, обычно используют ловушку, после чего доставляют ее в ветеринарную лечебницу со всеми предосторожностями, чтобы кошка никого не ранила, пока ей не дадут наркоз), но после операции приходится отпустить ее на волю, и те, кто ее подкармливает, следят за ее здоровьем на расстоянии. Снова поймать одичавшую кошку задача непростая — достаточно одного раза, чтобы она поняла, что такое ловушка, и постаралась больше в нее не попадаться. Но она может неплохо жить и сама по себе при условии, что люди позаботятся о корме. Некоторые из таких кошек ведут себя вполне приветливо — они могут сидеть и поджидать своего кормильца, а когда человек появляется, не убегают, а радостно приветствуют его. Некоторые даже мирятся с тем, что их гладят, но большинство держатся на безопасном расстоянии, чтобы в случае чего дать деру. Поэтому тесная дружба с ними едва ли возможна, однако и подобная опека может приносить немало радости обеим сторонам.

    На другом конце шкалы — никогда не покидающая квартиры кошка, у которой вся ее жизнь, особенно часы бодрствования, зависят от распорядка дня хозяина. Часто это породистые кошки, а для многих пород характерна сильная привязанность к хозяину. Такие породы (например, сиамская и бирманская) более общительны, чем другие, и порой бывают преданы владельцам, как собаки. Это к тому же очень умные животные, которым постоянно требуются какие-то занятия, чтобы не заскучать. Такие кошки, если их природная любознательность и активность не находят выхода, могут даже излишне привязаться к хозяину. Отношения в этом случае бывают очень нежными и близкими. Многие владельцы именно этого и ждут от своих кошек, что накладывает на них куда более серьезную ответственность — необходимо позаботиться, чтобы, пока хозяин работает или даже вышел ненадолго, у кошки были какие-то занятия и томительная разлука и бездействие не заставляли ее страдать. В главе десять мы еще поговорим на эту тему.Конечно, большинство владельцев кошек попадают в промежуток между двумя этими крайностями. У кого-то не одна, а две кошки, они могут выходить на улицу иногда или в любое время, хозяин не одинок, у него большая семья — и в каждый из множества вариантов кошки вписываются и находят свое место, так что это приемлемо для обеих сторон и максимально удовлетворяет и тех и других. Когда мы ведем разговор о том, чего же мы хотим от кошек, необходимо обсудить все эти варианты, как стандартные, так и предельные, потому что крайности показывают нам, на что способны кошки в экстремальных условиях.

    Нужны ли нам независимые кошки?
    Одно из самых очевидных преимуществ, которые мы получаем, заведя дома кошку (в отличие от собаки), — то, что за ней намного проще ухаживать. Забота о кошке менее обременительна, да и ответственность меньше, как дома, так и на улице. Это основные причины, по которым кошки стали сейчас так популярны. Кошки вполне довольны жизнью с нами, но при этом остаются самостоятельными.

    Большинство кошек, которых выпускают на улицу, меняются не менее разительно, они ведут существование по принципу Джекилла и Хайда. Дома это ласковые котята, которым нравится, когда мы их гладим и кормим. Они мурлыкают и тихо дремлют, свернувшись у нас на коленях. На улице они преображаются в настоящих тигров: охраняют границы своего участка, иногда охотятся, а иногда затевают драку с соседской кошкой, если та окажется поблизости. Набегавшись всласть и удовлетворив потребность в острых ощущениях, к вечеру они возвращаются, чтобы вновь превратиться в добродушных домоседов. Большинство владельцев это вполне устраивает — кошка уходит и возвращается, когда ей удобно. Кто-то закрывает кошачью дверцу на ночь, желая защитить мелких зверушек от нападения кошки. И все же большинство кошек, в доме или вне его, в течение дня предоставлены сами себе и могут делать что хотят.

    Другие люди вовсе не хотят и не ожидают никакой самостоятельности от своих кошек. И снова, как обычно, привлечем научные исследования, чтобы понять, чего же люди ждут от своих кошек Одно такое исследование обнаружило, что есть владельцы кошек, которым присущ свободный стиль жизни, они приходят и уходят в разное время. Понятно, что для этих людей самостоятельность кошек — качество желанное, они и сами напоминают кошек! Напротив, те кошачьи хозяева, которые совсем не выходят из дома, не очень ценят независимость своих любимцев и требуют, чтобы те находились при них постоянно. Итак, люди, которые сами высоко ценят независимость, скорее откажутся от мысли завести кошку, чем будут держать ее взаперти из-за боязни, что она попадет под машину на оживленной улице.

    Чистота
    Еще одна из причин феноменального успеха домашних кошек — их чистота. Если кошка выходит на улицу, то справляет все свои нужды там (обычно в тщательно перекопанную грядку на огороде у соседей!), если же не выходит, эту проблему помогает решить лоток с туалетным наполнителем. Туалетные привычки кошек не создают социальных проблем, никому не причиняют неудобств (разве что соседям-огородникам), в отличие от собак с их манерой справлять свои дела на улице.

    Кошки и сами очень чистоплотны. Короткошерстные кошки вообще практически не приносят грязи в дом. Длинношерстные, если их выпускают на улицу, могут притащить в дом запутавшиеся в шерсти веточки или листья (а бывает, и слизняка). Своего полудлинношерстного кота Дымка мы даже переименовали, дав ему имя Хлам — дело в том, что после прогулки он любит чистить шерсть на диване или на кровати, после чего там всякий раз остается горка мусора. Грязь, которая, кажется, сама отваливается от нежных лапок короткошерстных кошек, у Хлама застревает в шерсти и держится, пока он не решит наконец избавиться от нее на светло-кремовом, только что из чистки, пуховом одеяле или в корзинке для глаженого белья, куда сложили свежевыглаженные рубашки на неделю вперед. И все же в целом кошки — чистюли во всех своих проявлениях и привычках, из-за них, в отличие от собак, дом не становится неряшливым и неопрятным. От кошек ничем не пахнет (для нашего, человеческого носа, естественно), они не распускают слюни, а дом, где живут кошки, не пропитан неподражаемым ароматом «мокрой псины». Люди, которые дорожат домашним уютом, обычно предпочитают держать кошек — ведь это чистоплотные животные, которые могут пользоваться туалетом, и кошки, как правило, не обманывают их ожиданий, соблюдая все правила этикета.

    Нам не нужны разрушители
    Говоря о пагубных особенностях домашних животных, мы сразу вспоминаем собак, которые имеют обыкновение грызть и жевать имущество своих хозяев, если оставить их одних. Мы знаем о беспокойстве, которое охватывает собак при расставании, о том, что собаки, животные стайные, впадают в панику, если их отделить от их стаи. Им приходится учиться оставаться в одиночестве, а владельцы должны помочь им в этом, если хотят нормальной жизни (например, приходить домой, не боясь увидеть, что в их отсутствие собака сгрызла ковер или диван). Кошек разрушителями не назовешь, хотя, конечно, и они могут нанести урон мебели, царапая и раздирая ее. Некоторые кошки вообще не обдирают в доме ни мебель, ни стены, ни ковры. Но есть и такие, которые облюбовывают кресло или угол стены и не способны устоять перед искушением поточить об него когти! Кошки могут принести ущерб, но разница состоит в том, что у владельцев кошек иное отношение к своим питомцам, которые царапают мебель, чем у владельцев собак.

    Если Фидо погрыз новую подушку, это расценивается как умышленный злой поступок (несмотря на то что пес совершил его из-за эмоционального стресса, когда остался дома один!). У кошек подобное поведение не рассматривается как злоумышленное или разрушение ради разрушения; хозяева осознают, что кошка просто точила когти, хотя и выбрала для этого неправильное место. Часто кошкам предлагают специальные когтеточки, пытаясь приучить их не портить шкафы и кресла. Люди принимают мысль о том, что такое поведение их кошки — естественное проявление. Уже говорилось, что в США кошкам удаляют когти на передних лапах — эту рутинную операцию выполняют, чтобы сохранить в целости и сохранности мебель. Такая операция, как ничто другое, ярко демонстрирует фундаментальное отличие в отношении к кошкам (или к мебели) по обе стороны Атлантического океана. Мы в Англии не соглашаемся с удалением когтей. У нас намного больше кошек, которые гуляют на улице, и нас беспокоит, что лишенные когтей кошки не смогут вскарабкаться на дерево, или удрать другим путем, или, и это самое худшее, не сумеют постоять за себя в бою с другими кошками. Королевский колледж ветеринарных хирургов Британии вынес решение, в котором удаление когтей характеризуется как ненужное увечье; мы полагаем, что эта операция слишком болезненна, чтобы кошка могла полностью оправиться после нее.

    Кошки царапают и обдирают предметы по нескольким причинам. Первая их задача — заострить когти; вторая — пометить территорию зрительно и запахом желез, расположенных на лапах. Кроме того, подобно нервной собаке, которая грызет вещи, кошка может стараться пометить как можно большее количество предметов, если ощущает неуверенность, угрозу со стороны других кошек или просто изменения в привычной обстановке.

    В Англии мы очень любим обсуждать различия в образе жизни и в самом отношении к жизни на севере и юге страны. Одно из таких различий состоит в том, что мы несколько по-разному отделываем и украшаем свои дома. Говорят, что в последнее время возвращается мода на бумажные обои; причем на севере страны это веяние явно куда более популярно, чем на юге. Это наблюдение заставило меня припомнить беседы, которые я вела с владельцами кошек, когда участвовала в передвижных кошачьих выставках, разъезжавших по Англии. Я всякий раз неизбежно получала множество записок с разными вопросами о поведении кошек — почему кошка ведет себя так, а не иначе, понимает ли она, что происходит, можно ли добиться от нее хорошего поведения и как это сделать. Во время гастролей по северным городам я невольно заметила, как много вопросов задают о кошках, дерущих обои, здесь об этом говорили как о главной проблеме содержания кошек. Люди даже не ожидали, что кошка способна произвести такие разрушения в доме. В других районах страны такой озабоченности не было, мы заинтересовались этим и обнаружили, что на севере предпочитают обои с рельефным рисунком или имитирующие дорогую ткань. Эти более изысканные — и, конечно, более дорогие — обои особенно пришлись по вкусу кошкам!Продолжив расспросы, мы выяснили, что кошки часто обдирают обои у входной двери или у входа в комнату (это вполне осмысленно с точки зрения маркирования территории). К тому же кошки радостно играют с обрывками обоев, которые сами же срывают со стены. Доставляет ли кошкам удовольствие втыкать когти в древесину или в ковры, приятно ли им это ощущение? Стоит ли на первом месте потребность заострить когти? Не доставляет ли им чуть больше удовольствия точка когтей о рельефные обои? Мне кажется, что первоначально кошки стремились поточить когти и пометить территорию, но неожиданно это занятие оказалось больше, чем биологической потребностью, оно стало забавной игрой — как приятно вонзить когти в рыхлую бумагу и отодрать ее от стенки да еще потом погонять обрывки обоев по коридору. Предложение покрасить стены краской вместо обоев не нашло понимания, и я могу только догадываться о том, что в наши дни все больше кошек развлекаются с обоями, в то время как их хозяева скрипят зубами, видя разрушения в квартире!

    Дружба
    Кошки и впрямь замечательные товарищи, спутники, друзья, нередко очень чуткие к переменам нашего настроения и нашим нуждам. Люди, которые держат собак, часто знакомятся с новыми людьми или, по крайней мере, обмениваются приветствиями, выгуливая своих питомцев, — людям проще заговорить или обратиться, если вопрос касается собаки, а потом уже перейти к более общим темам. Собаки позволяют сломать лед, они служат поводом для разговора и его центральной темой. Что касается кошек, обычно трудно узнать, есть у человека кошка или нет, если только это не сверхдружелюбная кошка, которая сидит на заборе и дает каждому прохожему себя погладить. Отношения человека и кошки очень личностны, так что, если человек хочет найти повод общаться с другими людьми, ему для этого не стоит заводить кошку.

    Ученые решили выяснить, что именно мы ценим в своих кошках с точки зрения общения, и обнаружили, что мы воспринимаем их не как замену людей при дефиците общения, а как реальный и самодостаточный источник поддержки, особенно когда привязанность к кошке велика. Кошки действительно нам помогают, когда мы в этом нуждаемся, и эта помощь для нас важна. Исследование также показало, что кошки способны поднять настроение людям, склонным к депрессии.

    Быть любимыми
    Мы хотим нравиться своим кошкам. Конечно, речь не идет о беззаветной преданности и послушании, на которые способны собаки; мы не ждем, что они вынесут нас из огня или самоотверженно бросятся на грабителя, пытаясь спасти наши пожитки. На самом деле от кошек нам почти ничего не нужно из того, на что способны собаки, включая защиту. Завести кошку вовсе не означает обезопасить себя. Но мы хотим, чтобы нас выделяли, приветствовали и, может быть, относились к нам чуточку иначе, чем к случайному прохожему. Кошки на это способны даже в ситуациях, когда они, казалось бы, ни к кому не могут привязаться — кормильцы одичавших кошек бывают счастливы, заметив, что подопечные узнают их и бегут навстречу, а иногда даже дают погладить по спине. Это чувство сродни тому, что мы испытываем при соприкосновении с дикой природой и настоящими дикими животными — к примеру, когда удается покормить или просто увидеть барсука или птиц.

    Другие люди страстно любят своих кошек и ждут от них не менее бурных проявлений в ответ. Приходится напомнить им, что кошка — не стайное животное по природе, в отличие от собаки. Собакам важно и необходимо быть в группе, у них разработаны способы сохранения этой группы, способы решения самых разных проблем, угрожающих ее целостности и единству. Благодаря тому, что собака воспринимает человека и его семью членами своей стаи, она ценит их и охраняет, если это требуется. У некоторых специально выведенных пород, например ротвейлеров и доберманов, инстинктивная потребность охранять и защищать развита еще сильнее, чем у остальных собак.

    Опрос показал, что, по оценкам владельцев, кошки, которые не выходят из квартиры, более активно общаются с хозяевами. И часто кошки первыми проявляют инициативу. Кошки, выходящие на улицу, оказались менее общительными, чем комнатные. Почему? Потому ли, что они не всегда оказываются под рукой у хозяина, когда он хочет пообщаться, или потому, что выплескивают массу энергии, а придя домой, сразу валятся с ног и засыпают? У чисто комнатных кошек нет выхода энергии — как физической, так и психической, — и они чаще и больше обращаются за этим к хозяевам. Судите сами, коту, который только что повстречался с парой беспородных соперников, выследил и поймал мышь, а потом вскарабкался на дерево просто ради удовольствия, вряд ли покажется интересным содержимое хозяйской сумки. Зато оно может сильно заинтересовать домашнюю кошку, в жизни которой таких приключений нет.

    Интересно, что кошки, выходящие на улицу, больше трутся о ноги хозяев, чем комнатные, особенно если только что вернулись с прогулки. Что это — приветствие или стремление поскорее обменяться запахами и восстановить семейный запах, чтобы другие члены семьи не приняли за чужака?

    Другие исследования, посвященные изучению связей между кошками и людьми, показали, что обычно люди оценивают свою любовь к кошкам как сильную, если чувствуют, что и кошка их любит. Степень привязанности зависела и от чистоплотности кошки, ее игривости и любознательности, а также от предсказуемости ее поступков и проявлений. Это можно понять: если кошка гадит и пачкает по всему дому, это настоящая беда для хозяев. Даже если кошка действительно любимая, то потрясение и стресс могут, пожалуй, повлиять на чувства владельца, которого как раз в этот момент просят ответить, насколько сильно он любит свою кошку! Если кошка игрива и любопытна и если она находит этому выход в играх с владельцем, его восхищение кошкой растет, как и привязанность к ней. Что до предсказуемости, то ее можно, пожалуй, использовать как мерило для определения близости отношений — хорошо ли владельцы понимают своих кошек и то, что те пытаются им сказать. Понимают ли, когда кошка хочет есть, просит, чтобы с ней поиграли или приласкали? Если хозяин старается понять кошку, она отзывается на этой благодарностью. На взаимопонимании и симпатии и строятся отношения — владельцы любят своих кошек, и кошки отвечают им взаимностью.

    Игривость
    От кошек ждут игривости — общаясь с котенком, мы первым делом начинаем раскачивать перед ним привязанный на веревочку фантик или бросаем мячик для пинг-понга, чтобы он бросился его ловить. Как приятно и радостно наблюдать за играющей кошкой! Мы невольно восторгаемся ее изяществом, силой и отвагой, а ее безрассудная готовность очертя голову броситься навстречу приключениям забавляет и восхищает нас. Если кошка не играет, уже одно это может послужить причиной для того, чтобы ее владельцы встревожились.

    Считается, что игра готовит кошек к охоте: она помогает им оценить остроту восприятия и физические силы, позволяет испытать себя, проверить, на что они годны. К тому же игра дает возможность пообщаться друг с другом и заодно поучиться тому, что допустимо в общении, а что нет.

    У некоторых кошек игры немного отличаются — они почти напоминают собачьи. Такие кошки обычно принадлежат к одной из двух пород, сиамской или бирманской, у беспородных кошек подобное поведение наблюдается куда реже. Что же это за игры? Одни кошки любят бегать за предметами, которые бросает хозяин, они даже приносят их и кладут перед хозяином, словно просят кинуть еще раз. Трудно сказать, как возникла у кошек такая «собачья» игра — не исключено, что это развитие естественной формы поведения кошек, несущих домой добычу. Если, проделав такое раз, кошка обращает внимание на реакцию хозяина, который подбирает предмет и кидает его, она вполне может запомнить это и попытаться проделать еще и еще раз, таким образом требуя внимания хозяина. Оба — и хозяин, и кошка — наслаждаются общением, так что игра закрепляется, и кошка обращается к ней, если чувствует, что ей недостает внимания или просто хочется побегать.Общительность
    Кошка — животное не напоказ. Владельцы кошек не стремятся к тому, чтобы пугать ими людей или важно прогуливаться по оживленным улицам, искоса наблюдая за реакцией толпы. Прогулки с собаками помогают нам общаться с малознакомыми людьми, но лишь хороших знакомых и друзей приглашаем мы к себе домой, где они могут познакомиться с нашими кошками. Кошке обычно требуется время, чтобы освоиться, подойти к незнакомому ей человеку и подружиться — и нам приятно, если кошка разрешает нашему другу погладить себя, да еще и помурлычет при этом. Огорчительно, когда кошка убегает и прячется, кто бы ни вошел в дом, — хозяевам приятно похвастаться своей кошкой перед близкими людьми, друзьями и родными.

    Умение вписаться в нашу жизнь
    Кошки живут в среднем около четырнадцати лет, нередки случаи, когда они доживают до восемнадцати и даже двадцати лет. Нередко свою первую кошку мы заводим, когда ведем холостую жизнь. Мы целый день пропадаем на работе, а вечерами и по выходным радуемся общению со своей любимицей. Кошка учится строить свою жизнь в соответствии с нашей, она просыпается, когда мы встаем, бодрствует, когда мы дома, а пока нас нет, спит. Большую часть времени в доме царит тишина. Кошка знакомится с друзьями и подругами, которые могут зайти к нам вечерком или в выходной.

    Рано или поздно одна из таких дружб перерастает в нечто большее; друг или подруга переселяются к нам, происходят перестановки и изменения. Кошке, возможно, приходится подыскать другое место для ночного сна, потому что половина кровати, которая до сих пор была в ее распоряжении, теперь занята, или потому что новому человеку не нравится, когда среди ночи в пятку впиваются чьи-то когти. Отныне кошке приходится проявлять больше настойчивости, чтобы забраться вечером на колени — а может, и наоборот, потому что теперь в ее распоряжении целых две пары колен. В целом ее жизнь меняется не слишком сильно, и в ней даже появляются определенные преимущества.

    Если неожиданно в семье появляется третий — маленький, беспомощный сверток, который странно пахнет и иногда очень сильно шумит, — ситуация осложняется. Вдруг устоявшийся распорядок летит вверх тормашками; в одни комнаты кошку теперь совсем не пускают, из других быстренько выгоняют. Что-то странное происходит в доме днем и ночью. Но опять-таки есть и преимущества: мама с малышом почти все время дома, так что кошке удается лишний раз прикорнуть рядом с мамой, присевшей отдохнуть, да и покормят почаще. Пока ребенок еще совсем маленький, большинство кошек не видят в этом беды и легко приспосабливаются. Однако для некоторых кошек, очень привязанных к людям, эта ситуация может стать стрессовой, хотя бы потому, что хозяин, который всегда был в их распоряжении, перестает быть доступным по первому требованию. Кошка теперь не находится в центре внимания, и это, в сочетании с новыми непривычными запахами и звуками, может выбить ее из колеи. Таких кошек нужно готовить к предстоящему появлению младенца и неизбежным изменениям. Владельцам нужно заранее несколько отдалиться от кошки, ограничить общение так, чтобы, когда появится ребенок, изменения в жизни не показались бы кошке чудовищными.

    Семья растет, и нередко хозяева меняют жилище на более просторное. Когда это происходит, кошке приходится осваивать новую территорию, самоутверждаться, знакомясь с окрестными кошками и собаками, — это необходимо, если кошка выходит на прогулки.

    Случается, что как раз в это время либо хозяева решают, что необходимо обзавестись ещё одной кошкой, а то и собакой, Либо бездомная кошка появляется неизвестно откуда, без приглашения, и ей разрешают остаться. Только этого не хватало первой кошке! Приходится глаз не спускать с этого щенка или кошки и научиться просить больше еды, потому что он (она) подъедает то, что ты оставила в миске в расчете доесть попозже! Найти место для отдыха повыше, где не грозит опасность. На самом деле, беды от собаки не так уж страшны. Настоящими неприятностями грозит появление другой кошки, тут придется менять очень многое из того, что «первая» кошка принимала как само собой разумеющееся — например, ощущение уверенности и надежности в собственном доме, возможность ходить по дому, ничего не опасаясь и не сталкиваясь со странными, тревожащими кошачьими запахами. Некогда тихий и спокойный дом оживает с появлением нового человека или животного, и кошке приходится перестраивать свою жизнь.

    Дети растут, приводят друзей, изменений в распорядке жизни все больше. Одни из них улучшают жизнь, другие ухудшают, и кошка учится избегать того, что ей не нравится, и наслаждаться приятными моментами. То же правило относится к другим животным в доме и к окрестным кошкам.

    Случается, что кошки доживают до того времени, когда дети подрастают, покидают отчий дом, и покой возвращается! Многим приходится быть свидетелями изменений в составе семьи — разводы, новые браки, новые дети, другие питомцы, а возможно, и переезд в другой дом. И ко всему кошка привыкает и приспосабливается.

    Это долговременные приспособления, а есть и другие, ежедневные, адаптации к ритму жизни хозяев, который довольно сильно отличается от кошачьего ритма. Хотя кошка может охотиться и днем и ночью, время их особой активности — предрассветная пopa и сумерки, когда активны мелкие живешь, их добыча. Живя с нами кошка меняет свой распорядок, часы сна и бодрствования, чтобы подладиться под нас. Правда, попадаются отдельные экземпляры, которые будят своих владельцев ни свет ни заря, но подавляющее большинство кошек терпеливо ждут, пока мы проснемся и приведем себя в порядок.

    Ловить или не ловить
    В наши дни сравнительно редки ситуации, когда городским домашним кошкам приходится охотиться, чтобы оправдать свое существование в доме, так сказать, «расплатиться» за кров и еду, хотя некоторые деревенские кошки до сих пор живут именно так. Несмотря на то что кошка действительно может оказаться полезной и помочь избавиться от докучливых грызунов, многие люди предпочли бы, чтобы их кошки совсем не охотились. Мы далеки от природы, окровавленные клыки и когти кажутся нам ужасными, а хищники — кровожадными. Мясо, которое мы покупаем в супермаркетах, уже разделано и красиво упаковано, и самое большее, что нам остается сделать, это порезать его на куски нужного размера. Чисто, аккуратно и никакой крови! Мы не привыкли видеть смерть и страдания, и подарки от кошек, которые мы находим по утрам на пороге кухни, не доставляют нам удовольствия. Серьезный нажим оказывают природоохранные организации, требуя защитить от кошек мелких птиц и млекопитающих, и без того страдающих от того, что они лишены значительной части естественной среды обитания.

    «Нет» — сексуальному поведению
    Чаще всего людям безразлично, какого пола кошку держать — они одинаково рады и котам, и кошкам. Может быть, дело тут в том, что чаще всего мы стерилизуем кошек, а поведение стерилизованных самцов и самок сглаживается и становится похожим — и, конечно же, при этом не проявляется сексуальное поведение. Стерилизация очень сильно влияет на поведение и фактически сводит на нет многие различия между полами. Как знать, что бы мы сказали, если бы пришлось жить бок о бок с некастрированными животными — пахучие метки котов, их гуляние по ночам, драки, проявления агрессивности, когда кот может вцепиться в руку хозяина, который только хотел его погладить, или орущие по ночам самки, регулярно приносящее котят, которым нам приходится искать хозяев. Не исключено, что многие из нас вовсе передумали бы держать кошек или по крайней мере пылкая любовь к ним сильно бы поостыла. Если же кошек несколько и вы хотите, чтобы ни у них, ни у вас не было постоянных стрессов и чтобы поведение питомцев было предсказуемым (одно из свойств, которое мы, владельцы, особенно высоко ценим в кошках), то стерилизация необходима.

    Соответствовать нашим представлениям
    Совершенно очевидно (особенно для тех, кто осилил пятую главу), что внешний вид и поведение кошки обусловлены ее предназначением идеального охотника. Сама физиология кошки такова, что ей требуется мясо, чтобы сохранить здоровье, пожалуй, кошачьи — самые первостатейные мясоеды из всех животных. Что до людей, то они всеядны. Мы можем есть мясо, но проживем и без него, нам приятны разнообразные вкусовые, ощущения, мы любим есть разную пищу — это существенная часть нашего досуга, нашей культуры. Мы к тому же наделены способностью обсуждать, оценивать и решать, будем мы есть или нет тех или иных животных. Наша физиология делает этот выбор возможным.Однако нам нужно быть сдержаннее, помнить, что не все наделены одинаковыми возможностями и не всегда возможно навязывать другим свои взгляды на мир — то, что мы можем прекрасно существовать без мяса, не означает, что кошки способны перенять эту жизненную установку. Это не просто каприз, кошки — облигатные хищники и без мяса просто не выживут. Зачем же тогда некоторые владельцы заставляют своих кошек переходить на вегетарианскую диету? Они используют растительные продукты как основу и добавляют в них те питательные вещества, без которых кошки не могут обойтись (большая часть этих веществ все равно получена из мяса).

    Диетологи изучили потребности кошек в основных питательных веществах, так что стало возможным подобрать для них диету, дополненную этими веществами. «Нам, однако, не так уж много известно о микроэлементах — питательных веществах, которые требуются организму в малых дозах, о взаимодействии витаминов и минеральных веществ, а также аминокислотах и жирах, которые необходимы кошкам для поддержания их в наилучшем состоянии. И подумайте о том, каково кошке привыкать к этой новой диете. Запросы ее организма очень специфичны, и все чувства настроены на то, чтобы помочь удовлетворить эти запросы: обоняние подсказывает кошке, есть ли в пище жиры и аминокислоты; вкус, вне всякого сомнения, позволяет ей наслаждаться именно мясной пищей. Единственная растительная пища, которую можно назвать частью питания кошки, это содержимое желудков их жертв, да еще трава, которую они иногда едят понемногу, если не очень хорошо себя чувствуют или нуждаются в очистке кишечника. Как дается этим животным переход на чисто вегетарианскую диету? Это примерно то же, что перевести скоростной болид «Формулы-1» на низкокачественный бензин, а потом удивляться, что забарахлил мотор.

    По-моему, кошки-вегетарианцы — просто полный кошмар. Я имею в виду, конечно, не самих кошек, а их владельцев, которые не отдают себе отчета, что их кошачья «феррари» — это не какая-нибудь газонокосилка и топливо ей требуется соответствующее. Советую тем, кто мечтает сделать из кошки вегетарианца: заведите себе лучше кролика. Животное, всем ходом эволюции приспособленное питаться растениями, не может ни в чем быть похоже на кошку или вести себя, как кошки, какими мы их знаем и любим. Вот и купите кролика! Сейчас их довольно часто держат в домах — кролики как домашние питомцы невероятно быстро приобретают популярность, да и плодятся быстро.

    Индивидуальность
    В последнее время широко обсуждается возможность клонирования животных. Это заставляет задуматься о том, что бы получилось, если бы мы могли клонировать своих четвероногих друзей. Судя по свидетельствам специалистов, они могут отличаться от своих «родителей» даже по окраске (окраска шерсти не всегда и не во всем определяется генами, и, как мы уже убедились, на характер тоже влияет множество факторов помимо наследственности — так что и вести себя это существо может иначе). Да и хотим ли мы получить кошку, которая бы ни в чем не отличалась от предыдущей? Чаще всего кошки радуют нас с вами именно своей индивидуальностью, чем-то, что отличает их от всех прочих. Нам приятно, что наша кошка не похожа на других кошек в доме, а может, и в целом мире. Мы приветствуем черты индивидуальности в наших кошках!

    Если вы читали предыдущие главы этой книги, то уже знаете: характер — это больше, чем набор генов, на него оказывают решающее воздействие ранний опыт и среда, в которой живет кошка. Так что нельзя с уверенностью предсказать, каким окажется характер клона — владельцы, которые мечтают о точной копии своей любимой кошки, будут разочарованы. В самом деле, пусть у многих из нас раньше были кошки, которых мы обожали и вовсе не хотели потерять, однако было бы просто нечестно заводить новую и ожидать, что она окажется в точности такой же — мы невольно начали бы сравнивать их во всех мелочах. Не лучше ли, признав, что та кошка была единственной в своем роде, завести другую, непохожую на нее, и по достоинству оценить ее неповторимую индивидуальность.

    Ученые пытаются описывать индивидуальность, измерять ее параметры — это невероятно сложная задача, поскольку параметры настолько субъективны, что на них влияет даже личность самого экспериментатора. Предположим, например, что нужно оценить кошек по степени общительности или уверенности — при этом разные протоколисты могут давать разные оценки, в зависимости от собственного характера, опыта общения с кошками и отношения к ним! Все это так сказывается на результатах, что иногда их просто невозможно сравнивать между собой. Можно сделать исследование более объективным, оценивая более простые и конкретные вещи — например, засекать, сколько времени требуется кошке, чтобы познакомиться с новым предметом в комнате, и по этому параметру судить о степени ее решительности или уверенности. Разумеется, тонкости в поведении крайне трудно оценить, еще труднее найти такие способы их оценки, чтобы их могли воспроизвести другие исследователи. Иногда единственное, что мы можем, это делать какие-то простые наблюдения и стараться на их основании прийти к каким-то выводам.

    Как и из каких компонентов формируются индивидуальные характеры? Мы знаем: главное, что влияет на характер, — это наследственность и опыт. Личный опыт накапливается в результате взаимодействия с окружающим миром — домом, где живет кошка, людьми и животными, которые ее окружают (в начале этой главы мы как раз говорили о том, что определяет наши отношения с кошками).

    Наблюдая за котенком, можем ли мы предсказать, какие из черт его характера останутся, когда он вырастет и станет взрослым? Если мы выбираем игривого и ласкового котенка, есть ли уверенность, что он останется таким же и дальше? На эти вопросы мы не можем дать определенного и четкого ответа. Одним кажется, что если котята любопытны и активны в четыре месяца, то такими они останутся и к году, то есть вырастут уверенными и энергичными. Другие ученые полагают, что ласковость и общительность кошки, ее активность как хищника могут измениться. Сама оценка характера кошки — например, общительна она или пуглива — может зависеть от ситуации, в которой эту оценку проводили. Кошка может повести себя очень миролюбиво в одной, ситуации и агрессивно в другой. Иногда такое случается, когда в дом приносят новую кошку — постоянно живущая в доме кошка, которую считали спокойной и ласковой, может внезапно измениться до неузнаваемости и повести себя враждебно даже по отношению к любимым хозяевам. Видимо, это происходит из-за того, что в присутствии незваного гостя она не может расслабиться настолько, чтобы «впасть в детство» и играть с хозяевами безмятежно, словно котенок.

    Красота
    Нередко мы выбираем кошку потому, что нам нравится цвет ее шерстки. Читатели вряд ли удивятся, узнав, что и по этому поводу проводились исследования. Результаты их показывают, что люди часто выбирают такую же кошку, как та, что была у них или у знакомых в детстве или в недавнем прошлом — поистине мы судим по одежке! Однако кошки настолько хороши, что было бы затруднительно найти некрасивую. Да, старого боевого кота, исполосованного шрамами, красавцем не назовешь, как и несчастных бродяжек, у которых были трудное голодное детство и нелегкая жизнь. И все же в подавляющем большинстве кошки чертовски привлекательны. К тому же все они разные, и многие владельцы породистых кошек держат еще и уличных. И впрямь, беспородные черно-белые простушки не менее прекрасны, чем породистые с их шикарными шубами.

    Что нам не нравится
    Я держу не только кошек, но и собак, поэтому могу со знанием дела судить о том, в чем заключается разница между владельцами тех и других животных. Прежде всего, различие состоит в том, что владельцам кошек крайне редко приходит в голову самоутверждаться за счет своего питомца. Да это было бы и нелегко — кошку мало кому можно продемонстрировать, разве что избранному кругу друзей, вхожих в дом. Кроме того, кошкой трудно напугать людей, а именно этим наслаждаются некоторые «настоящие мужчины», появляясь на улице со своей устрашающей собакой. Многие владельцы собак питают слабость только к одной определенной породе (а в Англии около 80 процентов всех собак породистые), а не ко всему собачьему роду. Насколько я знаю по опыту, кошатники, как правило, любят кошек как таковых, беспородных и породистых, принадлежащих к одной породе или к разным. Конечно, спрос на новое и необычное всегда существует. В США лет десять назад вывели новую породу (с невероятно красивой блестящей шерстью), и эти кошки продавались почти как предмет роскоши — цена на них была запредельной именно потому, что порода считалась особо редкой и красивой. Всегда находятся люди, которым хочется не того, что есть у всех, — они скрещивают диких кошек разных видов с домашней кошкой в надежде получить экземпляры с невиданной доселе окраской. Пример такого скрещивания — бенгальская кошка. Другие отслеживают у котят необычные мутации — например, отсутствие шерсти — и закрепляют их в потомстве (сфинкс). Иногда в породах какие-то черты доводятся до предельного выражения — скажем, длинная и заостренная или, наоборот, плоская мордочка. И все же среди кошатников увлекающихся такими фантазиями сравнительно немного, большинство же радуются красоте и грации своих беспородных кошек или кошек привычных, традиционных пород. Мы должны уповать на то, что те, кто занимается выведением новых пород, не забудут о благополучии животных. Важно, чтобы они в первую голову думали о кошках, а не о новизне ради новизны, проделывая что-то с животными, которые прекрасны и сами по себе, без их вмешательства. Некоторые клубы и общества любителей кошек, к счастью, понимают проблему и стараются разъяснять людям, что крайности и необычность ценятся ниже, чем здоровье и жизнеспособность. Однако это бывает трудно втолковать там, где главная цель — переплюнуть других.
    На первый взгляд может показаться, что мы почти ничего не хотим и не ожидаем от своих кошек Но если всерьез задуматься о наших отношениях, то выясняется, что это не так. Возможно ли соединить к общему удовольствию все то, что мы хотим от кошек, с тем, чего хотят кошки от нас?

    Счастье — пожалуй, именно этого мы хотим для наших кошек, но очень смутно представляем себе, что же это такое и как его измерить. Мы знаем, что, когда им хорошо, они выглядят умиротворенными, едят с аппетитом, находятся в хорошей физической форме. Кошка выглядит здоровой, у нее ничего не болит, она уверена, что в родном доме ей ничто не грозит, и спокойно общается с домочадцами. Однако то, что для одной кошки становится залогом счастья и благополучия, для другой может оказаться пыткой. Не все кошки чувствуют себя уверенно. В зависимости от того, какие гены унаследовала кошка от родителей, и от того, как начиналась ее жизнь в этом мире, животное может быть очень нервным. Для такой кошки любая встреча с чем-то новым грозит обернуться стрессом, а не радостью. Какие-то вещи мы, владельцы, можем отметить и оценить — кажется ли кошка довольной или испуганной, какие занятия ей нравятся, а чего она избегает. Но порой мы собственные нужды и надежды склонны приписывать кошкам — а ведь то, чего мы хотим для нее, может в корне не совпадать с тем, что ей действительно нужно.

    Что мы хотим ДЛЯ своих кошек?

    Компания?
    Мы, люди, — социальны, мы нуждаемся в общении, оно доставляет нам удовольствие, мы стремимся к семейной жизни, совместному труду, нам нравится помогать другим и находиться среди людей. Хотя уединение и покой подчас кажутся нам желанными, однако, если переборщить, начинаем страдать от одиночества. Нужно быть человеком особого склада, чтобы стать отшельником, а одиночное заключение рассматривается как тяжелое наказание. Мы знаем, как неприятно и тяжело бывает нам подчас, если приходится целый день просидеть в пустом доме — в такие дни мы радуемся даже случайному обмену репликами с мойщиком окон!

    Понятно, что, когда мы покидаем кошек на целый день, пока работаем, нам кажется, что им одиноко, что мы обрекаем их на мучения. Нам хочется помочь им, избавить от тягостной необходимости сидеть взаперти без компании. Это чувство вины даже усиливается, когда мы возвращаемся вечером — кошка встречает нас, она сидит у двери, заставляя поверить, что весь день она тосковала в разлуке, считая часы! Потом она начинает, громко мяукая, тереться о наши ноги и не отходит ни на минуту. Конечно, нам приятно, что нас так ждут, радуются нашему возвращению, — за это мы их еще сильнее любим.

    На самом деле кошка, скорее всего, проспала весь день, уютно свернувшись на батарее или на солнечном подоконнике, разве что иногда просыпаясь, чтобы передвинуться вслед за солнцем, поесть или навестить туалетный лоток. Может быть, она даже пробежалась по саду, если ей разрешается выходить на улицу. Примерно к тому времени, когда вы возвращаетесь домой, кошка просыпается и усаживается на окне, дожидаясь вас. Тех, кто не оставляет кошке на день сухого корма, ожидает особенно восторженная встреча: их провожают на кухню с громким мурлыканьем и трутся о ноги в ожидании обеда.

    Не забывайте, что предок домашней кошки — африканская дикая кошка — ведет строго одиночный образ жизни, встречаясь с сородичами только для продолжения рода и на время, пока растут котята. Наши домашние кошки могут жить и в одиночку и группой; однако они устроены совершенно не так, как социальные животные, например собаки, или как мы, люди, для которых общение — обязательное условие жизни. Особенно это касается комнатных кошек, которые не выходят из квартиры и потому лишены удовольствия подразнить соседнего рыжего кота, пробежав у него перед самым носом, или, пользуясь нашими категориями, никогда даже не забегают к соседям по лестничной клетке на чашечку кофе. Они особенно доверяют хозяевам во всем, ждут от них развлечений и ласк — ведь мало что происходит, пока хозяев нет дома.

    Подарить такой кошке товарища, может быть, и неплохая идея, но в то же время, как раз кошке, живущей на ограниченной замкнутой территории квартиры, особенно трудно смириться с новичком, здесь почти нет места, чтобы избежать друг друга. В такой ситуации очень важно правильно познакомить кошек друг с другом (см. главу 12). Таким образом, если вы намерены держать кошек в квартире, то лучший выход — обдумать все заранее и завести двух котят из одного помета. Братья и сестры обычно прекрасно ладят, так как провели вместе раннее детство, очень важный для социализации период, когда легко формируются дружеские связи.

    Встречаются кошки — обычно они принадлежат к очень эмоциональным, очень активным и очень общительным породам, например сиамские, — которые настолько беззаветно привязываются к хозяевам, что действительно страдают, оставаясь одни. Для таких кошек лучшим выходом действительно может стать компания — хотя бы собачья, или, может быть, специальная терапия поведения, которая поможет им пережить «пожизненное заключение» вдали от хозяина. Сначала многим нравится такая навязчивая ласковость, но со временем это начинает по-настоящему выматывать, а любая попытка выйти заставляет хозяина страдать от сознания своей вины. Большинство владельцев предпочли бы, чтобы их кошки оставались независимыми и самодостаточными, чтобы им не изменяло чувство кошачьего достоинства.

    Этими рассуждениями я призываю вас получше узнать и понять своих кошек — не приписывайте им желания обзавестись второй кошкой только потому, что этого хочется вам, или потому, что вы стремитесь избавиться от чувства вины, оставляя их надолго одних. Некоторым кошкам одиночество совсем не в тягость, а вот появление «друга» превратит их жизнь в кошмар. Другим для общения нужен кто-то или что-то — в зависимости от того, к чему они привыкли. Однако и в этом случае не думайте, что если две кошки хорошо уживались раньше, то все будет так же, если заменить одну из них, умершую или потерянную, новой, — все не так просто! Я бы не обольщалась мыслями о том, что одинокому существу совершенно безразлично, кто окажется рядом с ним, лишь бы была пара. Для людей такая ситуация немыслима. Совместная жизнь или близкое соседство возможны в том случае, если партнеры сходятся характерами или по крайней мере переносят присутствие друг друга. Точно так же дело обстоит и с кошками. Нам уже известно, что каждая кошка наделена неповторимой индивидуальностью. Наивно полагать, что можно силой свести нескольких кошек вместе и ждать, что они станут неразлучными друзьями.

    Иногда под тем предлогом, что нашей кошке не хватает общения, мы заводим вторую кошку, потому что на самом деле этого хочется нам. В том, чтобы держать в доме нескольких кошек, нет ничего предосудительного, каждая из них прекрасна. Но, сказав себе правду о том, почему мы их заводим, мы сможем более взвешенно подойти к ситуации и не будем ждать благодарности от своей первой кошки! На нас лежит ответственность за то, чтобы познакомить их и постараться, чтобы они ужились друг с другом.

    Хотим ли мы безопасности для кошек?
    Любой любитель кошек ответит на этот вопрос утвердительно. Однако с такими своеобразными животными, как кошки, которые, как правило, значительную часть времени проводят вне дома, трудно говорить о безопасности. Тем, кто с уважением относится к независимости своих кошек, приходится балансировать на грани между желанием оградить их от риска, которому они подвергаются на улице, и осознанием того, что кошка имеет право выбрать себе образ жизни.

    Для других людей неприемлема даже минимальная угроза безопасности кошек, и, на их взгляд, кошка должна постоянно находиться в доме. Это снизит, но не сведет к нулю риск, которому может подвергаться кошка. Действительно, квартирная кошка не подвергается опасности драки с котом, который заражен вирусом иммунодефицита (кошачьим аналогом ВИЧ), но кошки есть кошки, они и в доме могут найти на свою голову достаточно неприятностей — познакомьтесь с табличкой на с. 119. Когда мы сравниваем риски в доме и вне его, интересно, что вне дома опасность грозит здоровью и безопасности кошки, а в доме — риску подвергаются поведенческие реакции.
    В ДОМЕ: ВНЕ ДОМА:

    — проблемы с поведением, возникающие из-за скуки и недостатка впечатлений; травмы от других кошек, собак, людей и пр.;

    — страх перемен — преувеличенная реакция на изменение корма или другие новшества; отравление — напрямую, через добычу, которая была отравлена;

    — ожирение из-за недостатка движения; чрезмерная зависимость — излишняя привязанность К ХОЗЯИНУ; инфекционные заболевания, полученные от других кошек;

    — опасности в доме — могут застрять в стиральной машине И Т. П.; блохи, клещи и другие паразиты;

    — отравление комнатными растениями; побег — оказавшись на улице, растеряются из-за недостатка опыта потеря — могут попасть в западню, оказаться запертыми в сарае, машине и т. п.

    Взять, к примеру, ядовитые растения. Кошка, которая выходит на улицу, может, если захочет, попробовать на вкус любое ядовитое растение в доме или в любом из садов. Однако такие отравления у «уличных» кошек — большая редкость. Квартирные кошки — дело другое, они часто пощипывают горшечные растения, и поэтому нужно следить за тем, чтобы они не тронули, например, крайне ядовитую диффенбахию. Причина заключается в том, что на улице кошкам доступны разнообразные травки, которые они употребляют в случае несварения. Если кошка ощущает потребность в зеленом лекарстве, вне дома она может выбрать подходящее неядовитое растение (мы до сих пор до конца не разобрались в том, как устроено у кошек пищеварение и какую роль играют эти малые дозы растительности). Квартирной кошке может потребоваться то же самое, но рядом не окажется нужной травки, так что она вынуждена искать по дому какой-то заменитель — иногда с самыми серьезными последствиями. Вот и выходит, что владельцам кошек, которые бегают по саду, можно не опасаться, что они отравятся растениями; хозяевам же квартирных кошек приходится быть очень осторожными и следить за тем, чтобы у кошки не было доступа к некоторым горшкам. Что касается поведенческих проблем, то они особенно часто возникают у кошек, которые не выходят из дома. Проблемы эти могут быть весьма разнообразными — квартирные кошки страдают от недостатка впечатлений, скучают, отсюда и отклонения в их поведении (см. главу 10). Все это свидетельствует о том, что чрезвычайно важно продумать и взвесить все «за» и «против», определяя образ жизни для своей кошки.

    Тем, кто живет в больших городах или других районах повышенной опасности, например у самого шоссе, на которое кошка может выскочить, действительно лучше держать своих любимцев в квартирах, чтобы не подвергать их реальной опасности. Ниже мы еще вернемся к обсуждению вопроса, следует ли держать кошку взаперти и, если это все же необходимо, какие меры следует предпринимать владельцам, чтобы их кошка была здорова.

    Другой аспект, важный для безопасности кошки, — ее идентификация. Если кошка часто и подолгу находится вне дома, владелец может как-то пометить ее, чтобы кошку вернули, если она потеряется или попадет под машину. Доя этого известны разные способы — кошкам устанавливают микрочипы, делают татуировки, надевают ошейники с адресом или номером телефона на пластиковом медальоне.

    Сами по себе ошейники могут оказаться дополнительным фактором риска для кошки. Они задевают им за сучки и другие помехи, когда карабкаются по деревьям или подкрадываются к добыче, прижимаясь к земле, — известно немало случаев, когда кошки задыхались, удавленные ошейником. Организации, занимающиеся благополучием кошек, предложили решить эту проблему, изготавливая ошейники из эластичных материалов — такой ошейник растянется и позволит кошке высвободиться. Но сейчас стало ясно, что эластичный ошейник может стать причиной еще большей беды. Исследования, проведенные Консультативным советом по кошкам и рядом других организаций, показали, что эластичный ошейник действительно позволяет кошке вытащить голову, если она повиснет на дереве. Однако он с тем же успехом позволяет кошке просунуть в него переднюю лапу, которая может застрять там. При этом кошка может получить очень неприятные повреждения в подмышечной области, где ошейник намертво впивается в тело. Лечить эти раны очень тяжело, ведь лапы постоянно находятся в движении. Даже если повезет и кошка не будет ранена, подобные переживания могут сильно напугать и ее, и владельца, когда он обнаружит ее в таком виде; не исключено, что кошка не сможет добраться до дома с прижатой лапой. Растягиваясь, ошейник может соскользнуть с шеи и зацепиться за зубы или за челюсть — и это тоже может не на шутку перепугать несчастную кошку, не исключены и травмы, если испуганное животное не будет найдено и избавлено от ошейника. Некоторые фирмы разработали новую, улучшенную модель ошейников — они снабжены замочком-защелкой, который сам расстегивается, если потянуть.

    Это хорошая идея, основной же недостаток ее в том, что хозяевам придется слишком часто покупать для кошек новые ошейники.

    Я категорически не приветствую идею противоблошиных ошейников и уж тем более ошейников в качестве украшения. Можно найти другие, более эффективные способы избавиться от блох, ни к чему подвергать животных лишнему риску.

    В настоящее время специалисты-орнитологи исследуют вопрос о том, действительно ли надетые на ошейник кошки колокольчики помогают снизить число убиваемых ими птиц. Однако пока ответ не очевиден: одни сообщения показывают, что никакого влияния эта мера не оказывает; другие, наоборот, утверждают, что ношение колокольчика приводит к тому, что жертв у кошки становится меньше. В этом случае тоже нужно взвесить все «за» и «против», сопоставить пользу и риск. Если кошка, которой надели самый безопасный ошейник со звонким колокольчиком, действительно перестает ловить птиц, может быть, дело стоит того, чтобы пойти на некоторый связанный с этим риск.

    Микрочипы — это, несомненно, прекрасное изобретение. Чип размером с рисовое зернышко, который очень легко ввести под кожу, дает кошке индивидуальный код, который можно считать с помощью небольшого приборчика. Такие приборы уже сейчас есть в крупных центрах по спасению животных. Если, однако, кошка попала под машину или потерялась в незнакомом районе, ее вряд ли будут проверять на наличие микрочипа, так что хозяин может так никогда и не узнать, что с ней случилось. По кошке с ошейником сразу видно — ее кто-то любит и беспокоится о ней, поэтому маловероятно, что кто-то станет «спасать» ее, если она просто вышла на прогулку. А вот если с кошкой случится какая-то беда, гораздо больше шансов, что хозяина об этом известят. Как видите, идентификация кошки — проблема серьезная и не имеет однозначного решения. Что же, как мы видим, кошки не собираются облегчать нам жизнь — их самостоятельность и активный образ жизни грозят всевозможными опасностями, а простых способов обеспечить их безопасность пока не придумали.

    Здоровье
    В среднем кошки сейчас живут дольше, чем, скажем, тридцать лет назад. Медицинское обслуживание, а также корма и лекарства, которые для них разрабатывают, становятся все качественнее, так что сейчас многие кошки переваливают за среднестатистические четырнадцать лет. Что мы можем предпринять, чтобы наши кошки радовали нас своим здоровьем?

    Стерилизация
    Стерилизация устраняет большую часть мотивов драк и побегов у котов. Благодаря этому снижается риск передачи инфекционных заболеваний через укусы и, так как кот не так рьяно носится по окрестностям, меньше шансов, что он попадет под колеса. Некастрированный кот редко проживает долгую жизнь — иногда всего два-три года, но, может быть, и подольше, лет пять-шесть — слишком уж рискованную, полную опасностей жизнь он ведет. Точно так же и стерилизованные кошки могут избежать многих опасностей и бесконечной череды беременностей и выкармливания котят. Стерилизованные одичавшие кошки могут прожить вдвое дольше обычного, а уж домашние кошки, как уже было сказано, нередко живут по четырнадцать лет и более.


    Прививки
    Большинство кошек не страдают и не умирают от кошачьего гриппа или энтерита, потому что им заранее была сделана прививка. Вакцинация жизненно важна для здоровья как каждой кошки, так и популяции в целом. Вопрос о том, какие прививки нужно делать той или иной кошке и как часто, рассматривают в отношении именно этой кошки и обсуждают его с ветеринаром. Некоторые кошки не выходят из дома, контакт с другими кошками для них маловероятен; другие бегают повсюду и рискуют больше. Мы должны помнить, что защита наших кошек — чрезвычайно важное дело.

    Профилактическое лечение — защита от блох и глистов
    Лечить кошек от блох и глистов с каждым годом становится все проще. Фармакологи разрабатывают новые препараты, которые несложно дать кошке. Отошли в прошлое спреи, вызывавшие отвращение у всех кошек без исключения, и даже таблетки (не так уж просто запихнуть их кошке). Теперь лекарства можно просто закрепить на коже на тыльной стороне шеи. Так или иначе, предупреждать появление паразитов нужно, это помогает укрепить здоровье наших любимцев и обеспечить им комфортное существование.

    Питание
    Разнообразие кормов для кошек в наши дни поражает и даже вселяет некоторую растерянность. Но ведь то, что есть так много качественных кормов, которые обеспечивают сбалансированный рацион для кошек, не может не радовать. Нам не приходится ломать голову, стараясь самостоятельно составить рацион, который почти наверняка не будет содержать всех необходимых кошке питательных веществ. У кошек, которые выходят на улицу, есть возможность дополнить питание — закусить мелкой добычей вроде мыши или, забежав на соседский участок, поживиться тем, что не успела доесть тамошняя кошка. А для кошки, сидящей в доме постоянно, это невозможно, поэтому особенно важно обеспечить ей полноценное питание.

    Квалифицированная ветеринарная служба
    Ветеринарная помощь может потребоваться в любой момент. Сейчас ветеринарные врачи нередко специализируются на определенных группах животных, в частности на кошках. Постарайтесь найти недалеко от дома подходящую клинику, где кошке может быть оказана достойная помощь. В трудных случаях можно попросить направление на консультацию со специалистом. Как и в обычной медицине, раннее обращение, обследование и постановка диагноза повышают шансы на успех лечения.

    Физическая форма
    Кошки, как правило, находятся в очень приличной форме, не прикладывая к этому заметных усилий. Даже кошки почтенного возраста, проспав пять-шесть часов, могут с ходу вскочить на шкаф — им не требуется разминка. Они сохраняют гибкость и, в отличие от собак, редко страдают от артрита, по крайней мере с ними это случается не в таком раннем возрасте, как у собак.

    Одна из самых распространенных проблем, с которой сталкиваются в наши дни не только люди, но и кошки, — это ожирение. Кошки толстеют. Прежде на протяжении столетий кошкам прекрасно удавалось сохранять стройность, поддерживая вес в пределах нормы. Сейчас нам очень просто контролировать количество калорий в пище, которую мы даем кошкам дома, — вся информация есть на пакете или консервной банке. Кошки очень умны, но не настолько, чтобы самим бегать в магазин или наполнять кормом миску. Конечно, если им разрешено гулять по улице, они могут забежать за угощением к соседям или поймать что-нибудь самостоятельно. Однако, чтобы поймать мышь, кошке приходится шевелиться, такие активные кошки полнеют реже.

    Толстыми бывают обычно кошки среднего возраста — молодые для этого слишком подвижны, а очень старые чаще худеют, чем набирают лишний вес. У располневшей кошки средних лет обычно намечается брюшко, располагается оно между задними лапами и может свисать, словно фартук или юбка. Кошки некоторых пород, например сиамские, могут казаться совсем худыми, но при этом набирают лишние сантиметры вокруг талии за счет жира, который там откладывается.

    Образ жизни — еще один фактор. Кошки, имеющие доступ на улицу, охотятся в свое удовольствие, патрулируют территорию — они тратят энергию и благодаря этому поддерживают форму. Квартирные кошки-домоседки ведут менее подвижный образ жизни. Тепло, еда и еще, пожалуй, недостаток впечатлений — очень подходящее сочетание, чтобы больше спать и меньше двигаться.

    Подведем итог: мы все хотим, чтобы кошки у нас были здоровы и довольны жизнью. Как этого добиться? Некоторые шаги совсем просты. Кошке надо сделать прививки, не пренебрегать профилактическими процедурами, заботиться о качественном корме и хорошем враче в случае болезни. В других случаях, как, например, в вопросе о компании, мы нередко приписываем кошкам свои потребности и желания. Что до безопасности, тут мы стараемся оградить кошек от всего, что им угрожает или может угрожать — пусть даже риск минимален. Это приводит к тому, что наши любимцы влачат безопасное, но безумно скучное существование Здесь нужен более трезвый и взвешенный подход.

    Что хотят кошки

    Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку - i_008.jpg
    Чего же хотят наши кошки? Вопрос довольно прост, но, поскольку сами кошки не могут дать на него прямой ответ, нам приходится догадываться, анализируя поведение кошек — и всего кошачьего вида в целом, и каждой кошки по отдельности у себя дома. Как мы знаем, кошкам присущи ярко выраженные индивидуальные характеры, каждая кошка — это личность. Кошки бывают очень разными, от тихих и пугливых до нахальных и требовательных. На формирование их характера влияет множество факторов, в числе которых наследственность, жизненный опыт и окружение.

    Что мы имеем в виду, говоря «хотят»? Этот вопрос можно рассматривать на нескольких уровнях. В первую очередь мы имеем в виду основные, базовые потребности повседневной жизни, такие как сон и пища. Можно говорить и о более «затейливых» определениях, в том смысле, который мы вкладываем, когда спрашиваем детей, чего бы им хотелось съесть? Вряд ли мы ожидаем услышать в ответ: «тарелку супа» — скорее уж это будет что-то вроде «много-много шоколада» — желание оказывается выше потребности и не всегда соответствует тому, что действительно полезно и нужно детям. Кошки, несомненно, нуждаются в пище, но захотеть могут и копченой лососины, если будет из чего выбирать; им нужно убежище, но ведь они могут отвоевать себе самое удобное место в доме, уютное кресло у самого камина. И в то время как потребности наука определить может, с желаниями дело обстоит сложнее. Есть, однако, кое-что, что мы можем с уверенностью положить в покупательскую корзинку кошачьих желаний.

    Специалисты, которые ведают благополучием животных и изучают их потребности на самом базовом уровне, сформулировали так называемые «пять свобод». Все началось с наблюдения за сельскохозяйственными животными, вся жизнь которых полностью зависит от человека — сами животные не самостоятельны, у них нет возможности выбирать для себя образ жизни. Все то же самое относится и к домашним животным, и к тому, как мы их содержим. Я сформулирую эти «пять свобод»:

    1) свобода от голода и жажды, так как им предоставляется доступ к свежей еде и воде, которые поддерживают хорошее здоровье и активность;

    2) свобода от дискомфорта — ведь для них созданы оптимальные условия жизни, они обеспечены убежищем и местом для сна и отдыха;

    3) свобода от боли, ранений и болезней благодаря профилактическим мерам или своевременной диагностике и лечению;

    4) свобода проявления естественного поведения, которая достигается предоставлением достаточного места, соответствующих благоприятных условий и приспособлений, а также компании себе подобных;

    5) свобода от страха и стресса обеспечена правильным уходом и созданием соответствующих условий и отношений, позволяющих избежать моральных страданий. Эти пять факторов можно обозначить как «потребности» и разместить их на одном конце шкалы. С них очень удобно начать разговор о том, чего хотят кошки, а потом уж можно добавить и что-то сверх программы минимум!
    Еда и питье
    Наши кошки не хотят голодать и страдать от жажды, но кое-кто из них весьма и весьма разборчив в еде!

    Как уже обсуждалось, у кошек есть специфические потребности — им нужно питаться мясом, только так они могут усвоить некоторые необходимые питательные вещества. Собаки всеядны и вполне могут питаться растительной пищей, а для кошек это неприемлемо, им требуется диета с очень высоким содержанием белков. Взрослой кошке необходима пища, содержащая 12 процентов белка, а котенку — не менее 18 процентов. Потребность взрослой собаки в белке составляет всего около 4 процентов. Кошкам нужны серосодержащие аминокислоты, особенно таурин, арахидоновая кислота — предшественник простагландинов, а также витамин А, который их организм не может самостоятельно синтезировать из каротина. Высока и потребность в тиамине и ниацине. Кошки утратили способность синтезировать эти жизненно важные питательные вещества, они получают их из мяса — возможно, секрет их успеха как хищников состоит в том, что у них отпала надобность в химическом преобразовании веществ, поскольку охота обеспечивала достаточное количество мясной пищи и можно было обойтись без растительной пищи. Кишечник у кошек типичен для хищников — короткий, что естественно, ведь мясная пища быстро переваривается и легко всасывается.

    У большинства домашних кошек, имеющих доступ на улицу, есть возможность пополнять рацион пойманной добычей или пищей, которую они могут стащить в чужом доме. Люди пока не пришли к общему мнению по поводу того, не сохранилась ли у кошек способность охотиться потому, что питание, предлагаемое им людьми, неудовлетворительно. Долгое время кошки не особо ценились в качестве домашних питомцев, а вели параллельное существование рядом с человеком, ловили грызунов. Им, конечно, могли бросать какие-то объедки, но едва ли такой рацион мог удовлетворить потребность кошек в высококачественных питательных веществах. Вот они и продолжали охотиться, вместо того чтобы забыть об этом занятии и жить себе рядом с человеком, целиком завися от того, что он бросит им в кормушку. Кстати говоря, в наши дни такой вариант превращается в реальность, ведь кошки, у которых нет возможности выходить из дому, целиком и полностью зависят от того, какой корм подберет для них владелец. Сегодня кошки могут так жить и хорошо себя чувствуют благодаря тому, что теперь пища, которую мы им предлагаем, полноценна и соответствует их потребностям. И все же многие кошки продолжают совершенствовать свои навыки охотников, которые могут оказаться полезными, если кошка потеряется или случится еще что-то, так что ей придется самой о себе заботиться.

    Если кошкам необходимо мясо, соответственно, и все органы чувств настроены на этот продукт — их обоняние и вкус более чувствительны к веществам, содержащимся в мясе, чем к любым другим. Могут ли кошки различать вкус и запах других веществ, которые для них не настолько важны — или они «отказались» от такой способности? Способна ли кошка отличить по вкусу мышь от крота, голубя от воробья? Как и у других млекопитающих, у кошки на языке есть вкусовые сосочки, чувствительные к определенным химическим веществам, и сочетание сигналов от всех участков языка помогает кошке распознавать вкус. Полагают, что кошки чувствительны к вкусам, которые мы бы назвали кислым, горьким и соленым. А вот чувствительности к сладкому вкусу, судя по всему, у них нет. Некоторые хозяева сообщают, что их кошки любят мороженое и другие сладости, но в таких случаях могут играть роль другие факторы, например, содержание в этих лакомствах жиров, вкус и запах которых для кошек привлекателен. Нам приятно вкусовое ощущение, которое мы связываем со «сладким», ну а кошка может получать не меньшее удовольствие от вкуса комбинации аминокислот, содержащихся в том мясе, которое ей нравится.

    Если кошке дать выбор, она обычно отдает предпочтение пище с высоким содержанием мяса и жира, сильным запахом, смесью мягких и хрустящих тканей и с температурой около 35 °C. Кошки ценят в пище разнообразие и часто новый продукт или корм с новым запахом предпочитают привычному, пусть даже любимому.

    Кошки воспринимают вкус не только благодаря вкусовым рецепторам, на их чувство вкуса влияют температура пищи и ее структура (мягкость, волокнистость и т. п.), причем эти же факторы воздействуют и на обоняние. Нам уже известно, что кошачье обоняние намного острее и тоньше человеческого, и запах пищи для кошки, когда она приступает к еде, чрезвычайно важен. Именно запах и вкус делают пишу для нее аппетитной. Структура пищи определяет еще и то, много ли кошка захочет съесть. У кошек нет зубов для жевания, таких как у нас, — чтобы измельчить пищу, они разрывают ее на кусочки или «отрезают» понемногу передними зубами. Кошки быстрее справляются с кормом из консервных банок или другим сочным кормом, чем с сухим. Едят они обычно часто и понемногу. Возможно, такой характер питания отражает естественный, когда кошка сама обеспечивала себя едой и в течение дня ловила мелких грызунов. Типичная кошка, если в ее распоряжении постоянно есть корм, который не портится (т. е. сухой корм), прикладывается к еде от десяти до двадцати раз в течение суток. Температура корма, которую предпочитают кошки, соответствует температуре тела свежедобытой жертвы — если пища слишком горячая, они отойдут, и точно так же могут поступить, получив еду только что из холодильника. Причина и в том, что пища холодная, и в том, что при низкой температуре пища менее ароматна. Эти элементарные, но очень важные моменты нужно иметь в виду при кормлении кошек Как правило, кошки не привередничают, однако нам полезно знать, как побаловать своих любимцев, если у них пропадет аппетит из-за болезни или травмы.

    Бывает, что мы держим дома двух или даже трех кошек, и у каждой свой вкус, всем им нужно предлагать пищу по-разному. Одни могут быть очень разборчивы в еде; другие лопают все, что ни дай; третьи нарушают все представления о кошачьих повадках, с удовольствием лакомясь сладкой кукурузой и овощами, которые, по идее, не должны бы им нравиться. Определенно, любовь и нелюбовь кошки к тем или иным продуктам вытекает из опыта всей ее жизни. Кошка, например, может отказаться от продукта с низким содержанием каких-то минеральных веществ или витаминов, вспомнив, что когда-то раньше она уже пробовала еду с таким вкусом и потом плохо себя чувствовала.

    Мы говорили об основных, элементарных пищевых потребностях кошек, но, как знают все владельцы, даже здесь могут таиться сложности. И в самом деле, то, что полезно кошкам, как и то, что полезно маленьким детям, не всегда совпадает с тем, что им нравится. Некоторые кошки привыкают к одному определенному типу пищи и не желают пробовать ничего другого — подавайте им рыбу (или определенный сорт сухого корма, или кошачьи консервы с определенным вкусом), и никакие замены не принимаются! Если речь идет о привычке к специализированному корму для кошек, в этом нет ничего страшного, а вот увлечение рыбой или печенью может привести к болезни. Печень, например, богата витамином А, и кошки, «сидящие» на печеночной монодиете, рискуют заработать гипервитаминоз А, который выражается в апатии, отсутствии гибкости и других проблемах с опорно-двигательным аппаратом. Ведь всего в 5 граммах печенки содержится суточная норма витамина А для кошки! Но кошки, о которых мы говорим, бывают настолько упрямы, что предпочтут лучше вообще не есть, чем перейти на другую пищу. Если вы хотите изменить диету кошке, подмешивайте новый корм к старому и давайте его маленькими порциями, чтобы пища всегда была свежей, а значит, более аппетитной. Несвежая или не имеющая запаха пища может просто-напросто отпугнуть кошку.

    Индивидуальность кошки тоже определяет выбор пищи и вкусовые предпочтения. Нервные, пугливые кошки не любят перемен; более уверенные в себе время от времени предпочитают что-нибудь новенькое.

    Мясо отличается высоким содержанием влаги, так что кошки, которые питаются мясом или сочным баночным кормом, пьют сравнительно немного — дело в том, что такая пища частично покрывает их потребность в воде.Кошки изначально были пустынными животными, их организм приспособлен к экономии влаги, поэтому моча у них очень концентрированная, а пьют они сравнительно немного. Кошкам, которые сидят на сухой диете, нужно пить больше. Многим кошкам свойственны причуды, связанные с питьем, — они любят слизывать капли прямо с водопроводного крана; другие не прикоснутся к воде, пока она не постоит некоторое время; третьи предпочитают пить из цветочной вазы или из луж на улице.

    Вообще-то большинство кошек пьют откуда угодно, только не из собственной поилки.

    Многие кошки не переносят молоко, хотя пьют его, кажется, с удовольствием (может быть, потому что оно богато белками, жирами и углеводами). Однако содержащийся в молоке сахар, лактозу, кошки очень часто не выносят.

    Как правило, кошки не набирают лишний вес — они предпочитают питаться часто и понемногу, что позволяет им регулировать потребление калорий. Кроме того, ожиревший охотник довольно скоро похудеет, потому что поймать добычу не сумеет. В последнее время, как я уже говорила, ожирение среди кошек встречается более часто, и мы, владельцы, должны серьезно отнестись к этой проблеме.

    Уют и защита
    Любой кошке необходим уголок, где она может уединиться, и место для отдыха. В предыдущих главах мы говорили о том, как важна для них эта часть территории. О доме англичанина принято говорить, что это — его крепость; кошка, несомненно, дорожит своим домом не меньше. Порой некоторые кошки готовы расстаться с хозяевами ради того, чтобы не покидать старое место, — и это действительно так. В детстве маленькие котята привязаны к матери, но, подрастая, отдаляются от нее и начинают, как могут, заботиться о себе сами. Такая привязанность к матери может со временем быть заменена привязанностью к территории, иногда очень выраженной. Например, если хозяева переезжают в новый дом, расположенный в соседнем квартале или даже в нескольких милях от старого жилья, некоторых кошек, несмотря на всю любовь и заботу хозяев, так и тянет вернуться на старые места, где они привыкли охотиться. Новые хозяева дома могут не кормить, не привечать кошку и даже нарочно отпугивать ее — это, как правило, ее не останавливает. Откуда такая преданность месту? Что так притягивает кошку? Если познакомиться с тем, как живут кошки без человека, обнаружится, что у них есть свои участки и они эти участки защищают, — будет ли другим кошкам разрешен доступ на эту территорию, зависит от доступности пищи, а для кошек-самок от того, найдется ли укромное место, где можно растить котят. Для такой кошки крайне важно чувствовать себя в безопасности и твердо знать, что это «место» способно обеспечить ее и котят. Если вокруг пищи в избытке, могут быть допущены и другие кошки. Тихое пристанище для выращивания малышей — большая ценность, которая стоит того, чтобы ее защищать и отстаивать. В пределах участка одной кошки могут быть места, доступные для других кошек, и места, вход на которые «строго воспрещен». В течение дня кошка распределяет время и свои занятия, перемещаясь по этому участку, когда она охотится, отдыхает и т. п. Некоторые части территории она даже делит с другими кошками по временному принципу, оставляя пахучие метки мочой или заметные глазом — с помощью когтей. Метки помогают «совладельцам территории» так организовать время, чтобы не встречаться.

    Хотя кошки живут у нас в домах и нам кажется, что здесь им ничто не грозит, это, однако, не означает, что у них отмирает инстинкт, призывающий защищать и отстаивать свои покой и безопасность. Поэтому и в доме кошки ценят чувство защищенности. Здесь им точно так же важно, чтобы было вдоволь еды и — непременно! — укромный угол. Наш сад или приусадебный участок они могут рассматривать как территорию, которую можно делить с соседскими котами и кошками. В саду они оставляют царапины на стволах и разбрызгивают мочу, зная, что визитеры поймут их знаки и в определенные часы будут держаться от этого места на почтительном расстоянии. Точно так же, если мы стерилизуем кошек, это отнюдь не означает, что в результате у них отпадает потребность в тихом и уютном месте, где они могли бы воспитывать котят. Интересно, что как раз кошки гораздо решительнее отстаивают свои интересы в доме и намного болезненнее воспринимают появление новой кошки. Кастрированные коты относятся к новому жильцу куда спокойнее. Может быть, причина как раз в том и заключается, что у самцов отсутствует инстинкт, заставляющий отстаивать безопасность котят.

    Мы, конечно, не знаем со стопроцентной точностью, действительно ли кошка воспринимает наш дом как безопасное место для котят. Но такое допущение помогает объяснить, отчего так беспокоится она при появлении в доме новой кошки — не важно, забежала ли та случайно или ее принесли хозяева.

    Неприкосновенность домашних помещений доказывают и частые случаи, когда живущий в доме кот вдруг начинает везде оставлять метки. Если провести небольшое расследование, удается выяснить, в чем причина: например, соседский кот повадился проникать в ваш дом через кошачью дверцу, пока хозяева на работе, и съедать оставленную коту еду. Возможно, он даже позволяет себе расхаживать по дому, шипит на вашего кота, да еще и оставляет свои метки! Не удивительно, что кот, живущий в доме, теряет покой — дом перестал быть его убежищем. Захватчики вторглись в крепость, угрожают несчастному животному в его же доме, посягают на его корм, оставляют свои запахи. Расслабиться теперь не удается. Во многих случаях эта проблема решается легко — достаточно закрыть дверцу, преградив доступ чужаку, а можно даже надеть своему коту ошейник с магнитным или электронным ключом, так что только при его появлении дверца будет отпираться. Тогда ваш любимец снова сможет вздохнуть с облегчением.

    Мы все понимаем, как важно ощущение безопасности. Если бы какие-нибудь хулиганы вдруг вторглись в наш дом, съели нашу еду, развалились в наших креслах да еще стали бы осыпать нас оскорблениями, вряд ли мы чувствовали себя уверенно и комфортно. Даже после их ухода мы бы еще долго выглядывали в окно, чтобы убедиться, что кошмар позади и мерзавцы не околачиваются поблизости. Часто постоянная тревога оказывается даже более пагубной, чем реальные беды, — она хоть и не наносит физических повреждений, зато вдребезги разбивает чувство стабильности, надежности и уверенности.

    Поняв, как сильно подобная ситуация может ранить кошек, мы должны позаботиться о том, чтобы они чувствовали себя спокойно в наших домах. Если же вы все-таки решили завести вторую кошку и хотите их познакомить, постарайтесь соблюсти несколько законов кошачьей этики. Нужно очень хорошо помнить, что для кошки угроза может быть не только физической — они воспринимают сигналы, которые мы с нашим слабым обонянием не замечаем. Для кошки обнаружить в доме запахи, оставленные другими кошками, равносильно тому, как если бы мы нашли у себя в комнате письмо устрашающего или оскорбительного содержания. В главе 12 мы поговорим о том, как можно смягчить эту ситуацию и сделать так, чтобы знакомство прошло нормально.

    Запах чужой кошки в доме, в святая святых кошачьего жизненного пространства, может быть воспринят как знак устрашения еще и потому, что для кошек очень важен знакомый семейный запах дома. Кошки — животные, которые в первую очередь ориентируются на обоняние, для них запах дома так же важен, как для нас внешний вид. Если бы кто-то, войдя к нам, переставил всю мебель или перекрасил все в доме на свой вкус, мы бы, пожалуй, очень огорчились. Точно так же, когда мы покупаем новый ковер или мебель, то для нас меняется внешний вид комнаты, а для кошки меняются привычные запахи — знак безопасности и спокойствия.

    Это, конечно, вовсе не означает, что нам нельзя ничего менять в доме; это значит лишь, что нужно помнить и предвидеть, как изменения могут подействовать на кошку. Более уверенные кошки привыкнут к переменам быстро и легко, другим, пугливым и нервным, на это потребуется больше времени, изменения ранят их сильнее. Кроме того, нужно учитывать, что комнатные кошки, никогда не выходящие из дому, более чувствительны к переменам. Они особенно сильно привыкают к тому, что окружает их изо дня в день, — здесь не бывает других кошек, жизнь не кипит так же бурно, как в саду, где, хотя и немного опасно, зато масса впечатлений и есть возможность освоиться со своими сородичами и их запахами. Жизнь комнатных кошек безопасна и очень стабильна — любое мелкое изменение в их глазах вырастает до размеров бедствия, угрожающего их жизненному укладу.Изменения в кошачьем окружении — это не только новое общество или новая мебель. Новые люди, включая совсем маленьких, тех, кто много кричит и пахнет молоком и другими малоприятными вещами, тоже могут внести перемены, которые кошка воспримет как угрозу своему спокойному существованию. Но в любом случае большинство кошек свыкнется с новшествами легко и без усилий, привыкнет к запаху младенца — или другого нового члена семьи — и приспособится к новым условиям. Со временем запах младенца войдет в запах дома, а запах дома — в запах младенца. В результате сформируется запах группы — надежный и знакомый. С появлением нового существа в доме может измениться и уклад жизни. Кошки, которые легко приспосабливаются, быстро свыкаются и с этим и даже извлекают выгоду из появления новых людей.

    В многолюдном доме кошке не очень просто подыскать себе укромный уголок, где ее никто не тронет. Если здесь есть маленькие дети, собаки или другие кошки, которые могут ее побеспокоить, кошка отправляется наверх, туда, где больше шансов укрыться от нескромных глаз. Правда, домашние кошки не способны на такие подвиги, как, скажем, леопарды, которые даже добычу поедают на дереве, где ее не достанут гиены и львы. И все же любая кошка без колебаний устремится ввысь, чтобы найти там тихое место и вздремнуть. Чем пугливее кошка, тем скорее она найдет радость в освоении вертикального пространства. Особенно любят они спать на высоких шкафах, где не нужно быть постоянно настороже, а можно иногда расслабиться. Это важное обстоятельство может превратить раздраженное и испуганное животное, вынужденное обороняться в собственном доме, оставлять метки, в совершенно другое, способное справиться с обстоятельствами и не потерять лицо перед опасностью или угрозами снизу.

    Нам нужно нечто большее, чем спокойная кошка в нашем доме. Нам нужна кошка, уверенная в себе настолько, чтобы отказаться от всех проявлений оборонительного поведения, принять наши ласки и вести себя с нами дружески, как котенок Ощущение угрозы может заставить кошку вести себя очень по-разному в двух весьма схожих ситуациях. Например, к нам в дом захаживает одна кошка, которую я подкармливаю. Наши кошки ее не любят и гоняют, если увидят. Но кошка очень упряма, ее так просто не отпугнешь Если люди из нашего дома встречают эту кошку рядом с ее собственным домом, она ведет себя дружелюбно, ласкается, даже ложится на землю, приглашая почесать животик Но попробуйте подойти к этой кошке, когда она заходит в наш дом. Она начинает шипеть и глухо рычать на людей, если они подходят ближе чем на 2 метра. Дотронуться до нее просто небезопасно. Это — пример того, что можно назвать «полем агрессии» кошки. Когда кошки спокойны и ничто их не тревожит, это поле агрессии меньше, чем сама кошка, — мы можем трогать и гладить ее без опаски. Когда кошка чувствует напряжение, тревогу — как в случае, когда она приходит к нам домой, вторгаясь на территорию других кошек, — она держится очень настороженно, а поле увеличивается и достигает радиуса около 2 метров. Любая попытка проникнуть в эту зону может спровоцировать атаку, о чем предупреждает нас ворчание и враждебное поведение. Размер поля может мгновенно изменяться, и это объясняет, почему кошки иногда вдруг становятся агрессивными.

    Кое-что в этой главе выходит за рамки ее темы, рассказывая не только о том, чего хотят кошки, но и о том, в чем они нуждаются. Уют и удобства можно, пожалуй, квалифицировать, как «желание». Кошка всегда первой найдет самое теплое и уютное место в самом мягком кресле. Нам не следует забывать, что предки кошек были родом из Африки, это были пустынные животные, жившие в жарком климате. Кошки лучше нас переносят жару — люди страдают, если температура выше 44 °C, а кошкам это нипочем, они легко переносят жару до 52 °C Некоторые кошки садятся так близко к огню, что рискуют подпалить шерсть; они могут пройти по конфоркам плиты, еще не остывшим после готовки, и не отдергивают лап. Возможно, это отголоски времен, когда африканским диким кошкам приходилось бегать по раскаленному песку. Интересно, что кожа на носу и верхней губе у кошек очень чувствительна, в том числе и к температуре. Новорожденным слепым котятам нежный нос служит детектором температуры, помогая найти маму-кошку и пристроиться к самому нагретому местечку рядом с ней — здесь же они к тому же находят и еду.

    Тепло и уют могут оказаться хорошим средством, которое поможет нам успокоить пугливую или нервную кошку, а ей привыкнуть к нашему соседству. Даже самая нелюдимая кошка холодным зимним днем проберется в комнату и поищет для себя теплое место у огня. Если же она осознает, что у нас на коленях тоже тепло, но к тому же еще и мягко, то может набраться храбрости, подойти поближе и усесться к нам на колени или по крайне мере рядом с нами.

    Обойтись без боли и травм
    Конечно, наши кошки не хотят боли, страданий и болезней. Кошачий язык тела, жестов и звуков, хотя и не настолько разработан, чтобы позволить этим животным объединяться в группы по типу собачьих, позволяет, однако, договариваться между собой и избегать конфликтов. Умение избегать стычек снижает уровень риска в жизни, помогает не попадать в серьезные неприятности и не получать ранений и травм. Кошки, как и мы с вами, стремятся к спокойной жизни — они могут подраться, если это неизбежно, но по возможности постараются решить проблему мирным путем. Мало кто из владельцев хотел бы, чтобы их кошка получала травмы. Однако многие из нас, хотя и неумышленно, ставят своих любимцев в конфликтную ситуацию. Их, например, помещают на замкнутом пространстве с другими кошками, с которыми они не ладят, или держат некастрированных котов в местах, где очень много соперников, с которыми почти неизбежны драки, а значит, и ранения.

    Еще одно: хотя кошки не любят визитов к ветеринарному врачу, они, безусловно, хотят хорошо себя чувствовать и поскорее выздороветь, если больны или ранены. В этом, пожалуй, желания кошек и владельцев мало чем отличаются.

    Простор и впечатления
    У многих кошек есть свободный доступ на улицу, в сад и дальше, куда им захочется. Для них, вольных, пространство не может быть серьезной проблемой. Но часто, особенно в крупных городах, у кошек вовсе нет возможности выходить из дому, они вынуждены все время проводить в квартире. Им же нужно место, чтобы подвигаться, размяться. Кроме того, важно, чтобы было куда укрыться от других кошек, людей или собак, если нет настроения общаться. Развлечения и другие способы избежать монотонности тоже заслуживают обсуждения. Кошки обладают острыми чувствами и сложной и быстродействующей нервной системой. Мы уже обсуждали, с помощью чего они видят мир, осязают, слышат, ощущают его вкус и запах, как они виртуозно пользуются всем этим, чтобы охотиться, общаться с партнерами, избегать опасных ситуаций. Невозможно представить, чтобы кошка вдруг «отключила» все эти тонкие приборы и вела бы однообразную, лишенную впечатлений жизнь, не скучая при этом и не страдая от неудовлетворенности. Владельцы комнатных кошек часто попросту закрывают глаза на эту проблему, придерживаясь принципа «чего не знаешь, о том не скучаешь». Но ситуация может оказаться куда сложнее. Может, если вы никогда в жизни не пробовали шоколада, то и не будете глотать слюнки, мечтая о большой плитке с изюмом и орехами. Однако хищника ведут по жизни инстинкты, и он должен реализовывать, проигрывать это инстинктивное поведение, даже если никогда в жизни не был на улице и не охотился на мышь. Владельцам комнатных кошек важно об этом помнить. Все кошки разные, стоит присмотреться повнимательнее и выяснить, в какой именно помощи нуждается ваш любимец. Некоторым, возможно, стоит разрешить выходить и резвиться под вашим присмотром на огороженном участке в саду, где они смогут в безопасности получать удовольствие от разнообразия запахов, звуков, зрительных образов и т. п. Еще кошкам требуется место, куда они могут скрыться. В этом случае вертикальное пространство ценится едва ли не больше, чем горизонтальное. Если в доме живут несколько кошек, не важно, выходят они на улицу или нет, им иногда необходимо отдыхать друг от друга, особенно если они не очень ладят. Убежище наверху помогает обрести уверенность даже нервным кошкам, и это помогает избежать неприятных проблем, например появления пахучих меток.Возможность вести себя естественно
    Просто необходимо создать условия, позволяющие кошкам чувствовать себя хорошо не только физически, но и психологически, что подразумевает возможность вести себя так, как это им свойственно от природы. Какие же формы поведения кошек мы включим в список «естественных»? Сюда обязательно войдут уход за шерстью, отправление естественных надобностей, затачивание когтей, охота, сон и — по их желанию — общение.

    Уход за шерстью
    Кошка и умывание немыслимы друг без друга. Многие замечательные изображения кошек рисуют их именно за этим занятием, показывая, как они скрупулезно и методично моют и чистят свою шкурку. Почти третью часть времени, пока они бодрствуют, кошки уделяют именно этому занятию. Умывается кошка обычно симметрично и по особой сисгеме. Сначала передними лапами она приводит в порядок морду и голову, тщательно моет за ушами. Она смачивает каждую переднюю лапу слюной и проходится по «грязным» местам много раз, делая лапой круговые движения сзади кпереди. После этого, начисто вылизав передние лапы, она переходит к задним лапам и хвосту. Тело у нее такое гибкое, что она может дотянуться практически до любого места.

    Кошки — в высшей степени чистоплотные животные, им ужасно не нравится, если мех чем-то запачкан, они сейчас же постараются ликвидировать этот беспорядок. Иногда эта привычка даже выходит кошкам боком, ведь умываясь, можно ненароком слизнуть что-то несъедобное и даже ядовитое. Обычно кошки очень осторожно относятся к тому, что едят, чаще всего они и не притронутся к чему-то, что могло бы нанести вред. Но вот кошка потерлась о забор и запачкала шерсть креозотом. Приходится слизывать эту гадость, а ведь так недолго получить серьезное отравление. То же может произойти, если на мех попадет гудрон или химикалии, которые мы иногда приносим в дом на подошвах обуви.

    Почему же кошки такие чистюли, а их дальние родственники собаки не уделяют уходу за шерстью столь пристального внимания? Возможно, дело в тонко отлаженном кошачьем «механизме». Определенные волоски на кошачьей шубке, в том числе вибриссы, очень чувствительны к прикосновению и даже движению — это позволяет кошке воспринимать малейшие изменения вокруг себя, когда она в сумерках пробирается сквозь кусты. Если склеить или выдернуть несколько таких волосков-датчиков, это приведет к искажению получаемой кошкой информации об окружающей среде. К тому же умывание устраняет запахи, и это позволяет кошке подкрадываться к добыче незамеченной. Кошка с ухоженной, вылизанной шерстью даже движется легче. Чистая шубка хранит тепло, не пропускает влагу, не дает продрогнуть на ветру.

    Несчастная кошка, неспособная поддерживать чистоту шерсти, чувствует себя крайне неуютно. Нам нужно помнить об этом, когда мы имеем дело с очень старыми или больными животными, которым трудно добраться до туалетного лотка и приходится лежать в собственных фекалиях или моче. Если мы знаем, что в ближайшее время состояние кошки едва ли улучшится, просто необходимо взять на себя заботу о ней. Кошка наверняка хочет быть чистой, и если у нее нет на это сил, это обязательно приведет к серьезному стрессу.

    У умывания есть и еще одна, вторичная роль — оно успокаивает кошку. Часго, если кошка испугана или чем-то озадачена, она первым делом начинает умываться. Порой, гладя кошку, мы видим, что от этого она приходит в сильное возбуждение — хватает нас за руки, может укусить или оцарапать, а потом спрыгивает на пол, после чего начинает усердно и сосредоточенно приводить в порядок свою и без того идеально чистую шубку.

    Очевидно, эта процедура успокаивает, снимает напряжение, помогает вновь обрести утраченное самообладание. Иногда эта полезная привычка перерастает в нечто иное — некоторые кошки слишком много умываются, без конца лижут себя, иногда до того, что шерсть начинает вылезать — но и тогда они не останавливаются, продолжая вылизывать голую кожу, и это длится вплоть до образования язв. Обычно такое поведение — результат сильного стресса, например, если кошку что-то пугает или нервирует, но она не в силах устранить раздражающий фактор. Такой неумеренный уход за шерстью, приводящий к тому, что кошка причиняет себе вред, — ее попытка хоть как-то справиться с проблемой, решить которую она не в силах (об этом мы поговорим в главе 11).

    Туалет
    Кошки необычайно щепетильны и в других вопросах личной гигиены. Мамы-кошки вылизывают у новорожденных котят брюшко и область под хвостом, чтобы помочь им опорожнить кишечник и мочевой пузырь, после чего поедают то, что сделает котенок: в доме должна царить чистота, тогда в нем будет сухо, не заведутся насекомые и другие паразиты. Чуть подросшие котята первым делом стараются делать свои дела подальше от подстилки. Они наблюдают за матерью и подражают всем ее действиям. Так с первых дней жизни котята усваивают уроки чистоты. Став немного старше, они учатся выкапывать ямку в почве, сбрасывать в нее экскременты и присыпать их сверху землей. Возможно, это помогает скрывать запах, чтобы не привлекать внимание хищников или других кошек в округе. Когда мы переносим кошачий туалет в дом, предлагая кошке лоток с сыпучим наполнителем, то пытаемся дать ей возможность вести себя также, как на воле: раскапывать и зарывать. Только важно помнить, что кошки не любят использовать грязный туалет. Одни присаживаются всего один раз, после чего требуют немедленной замены наполнителя. Другие могут воспользоваться туалетом два-три раза, но могут сделать свои дела где-то в другом месте, если лоток грязный. Если мы пытаемся скрыть запах с помощью дезодоранта или ароматизатора, это может всерьез и надолго отпугнуть кошку от туалета.

    Затачивание когтей
    Мы уже говорили о том, что процедура точки когтей имеет двоякий смысл. Во-первых, при этом с когтя удаляется верхний, затупившийся слой — он соскакивает, подобно колпачку, обнажая новый острый коготь, серьезное оружие охотника. Кроме того, во время царапанья предметов на них остается пахучий след. Мы не знаем, можно ли разделить эти две функции или они должны сопутствовать друг другу. В любом случае такое поведение естественно для кошки, и нужно место, где она может это делать. Понравится ли кошке когтеточка, которую мы ей предлагаем, зависит не только от того, из чего она сделана, но и от того, где мы ее разместим. Хороши когтеточки из дерева, так как когти входят в деревянную поверхность на нужную глубину и плавно идут вниз, но ковровая поверхность вне конкуренции! Ученые полагают, что кошка может демонстративно точить когти на виду у других кошек, таким образом утверждаясь. Кошки могут выбирать для этого места, подходящие для оставления меток. Обычно это происходит вне дома, но не только. Особенно кошки любят точить когти о подлокотники и спинки кресел, лестницы и ковры. Видимо, это занятие, если выбрать для него подходящее место, доставляет колоссальное удовольствие. Наши любимцы могут использовать и когтеточки, которые мы им предлагаем — иногда их нужно подбодрить, подтолкнуть к этому, например с помощью привлекательного для кошек запаха. Можно просто взять кошку за лапки и поднести их к нужному месту, имитируя движения при затачивании когтей. Через пару дней таких упражнений когтеточка окажется помеченной знакомым запахом, и это подскажет кошке, что с ней делать. И все же, независимо от того, предложили вы кошкам специальную когтеточку или нет, они любят поточить когти в разных местах в доме. Это может доводить хозяев до белого каления, но что поделаешь, это одно из проявлений естественного поведения кошек, и, уж если мы хотим, чтобы кошки жили с нами, стоит, наверное, принять это и попытаться направить в приемлемое русло.

    Охота
    Кошки — прирожденные охотники. (Мы уже не раз это повторяли, а в главе 5 об этом говорится подробно.) Мать начинает обучать котят охотиться примерно с месячного возраста. Она приносит домой полузадушенную добычу, чтобы котята могли практиковаться. Из них вырастают хорошие мышеловы — ведь их мать, как правило, прекрасная охотница. Кошки охотятся независимо от того, голодны они или сыты, — участки мозга, ответственные за голод и охоту, не совпадают и стимулируются разными раздражителями. Охотничье поведение в большей или меньшей степени проявляется и у кошек, выходящих на улицу, и у сидящих постоянно дома. Хозяевам нужно помнить об этом и, если у их кошки нет возможности выйти поохотиться в саду, почаще играть с ней, организуя фиктивную охоту. Только 10 процентов всех попыток нападения на жертву увенчиваются у кошек успехом, а чтобы прокормиться, им нужно съесть не меньше десяти мышей за день. Следовательно, охотиться приходится много и постоянно. Владельцы комнатных кошек — возьмите это на заметку: в наши обязанности по уходу за кошкой входит и забота о том, чтобы в ее жизни было достаточно физических и эмоциональных нагрузок.
    Сон
    Кошки — чемпионы по сну. Они посвящают этому занятию примерно полдня, чередуя глубокий сон с короткими периодами легкой дремоты. Если кошки умеют находить что-то безошибочно, повинуясь инстинкту, так это теплый уголок; и уж если кошка устроилась на нагретом месте, согнать ее оттуда очень непросто. Кошки любят свернуться калачиком под теплым пледом, могут разлечься на стиральной машине, задремать на батарее или перебираться вслед за солнцем с подоконника на подоконник.

    Если вы понаблюдаете за своей кошкой зимой, когда она лежит у огня, то увидите, что по ней можно определить температуру в комнате. Чем выше температура, тем больше раскрывается клубок, в который сворачивается кошка. Если в комнате умеренно тепло, кошка может свернуться, уткнув нос в лапы или в хвост. Согреваясь, она разворачивается. Если становится совсем жарко, кошка распластывается и может даже лечь на спину, раскинув лапы. Глубина сна тоже влияет на позу — если это легкая дремота, кошка может сидеть с полуоткрытыми глазами, свесив голову на грудь. Погружаясь в глубокий сон, кошка ложится. Во время глубокого сна кошка совершенно расслаблена, она может растянуться во всю длину или свернуться кольцом.

    Мы, люди, сориентированы на суточный ритм, в соответствии с которым часы сна регулярно чередуются с бодрствованием. Кошки следуют другому, более дробному ритму. Вместо того чтобы долго спать, а после этого долго бодрствовать, они многократно в течение дня переходят от краткого сна к такому же непродолжительному бодрствованию и снова ко сну. То, долго ли кошка не спит, зависит от многих причин-, от того, как сложится охота, от распорядка дня хозяина и других внешних обстоятельств. Уверенная в себе кошка обычно не беспокоится насчет того, где ей спать, и может улечься где угодно — лучше всего, конечно, на солнце или у камина. Более пугливые или нервные животные, прежде чем глубоко заснуть, поищут такое место, где их никто не побеспокоит. Новорожденные котята спят от 60 до 70 процентов времени. Начиная с трех недель они спят все меньше, пока суточная доля сна не снижается до 40–50 процентов, как у взрослых. Конечно, уличным кошкам, полагающимся на себя, приходится тратить больше времени, добывая пропитание. Старые кошки спят дольше, от 50 до 75 процентов времени-, как и пожилым людям, им нужно больше спать.

    Общение
    Очень трудно говорить о кошках в целом, трудно делать скоропалительные выводы и широкие обобщения насчет того, чего они хотят, поскольку характеры кошек отличаются огромным разнообразием. Это тем более верно, когда речь идет об общении или дружбе кошек с себе подобными. Просто присмотритесь к своим кошкам, к их характерам и индивидуальным особенностям — одни определенно не смирятся с появлением другой кошки на своей территории, желая оставаться единственной кошкой в доме-, другие, возможно, даже рады будут появлению компаньона. Очень важно внимательно отнестись к своей кошке и попытаться понять, что она предпочитает. Сложность тут одна — обычно до конца понять это удаётся не раньше, чем мы принесем в дом еще одну кошку!

    То, что стоит за свободами, — внимание и взаимодействие
    Наши кошки любят внимание. То, насколько они готовы взаимодействовать и общаться с нами, во многом зависит от их индивидуальности и множества факторов — от наследственности до опыта первых недель жизни. В большинстве своем кошки легко приспосабливаются и могут вести вполне счастливую жизнь рядом с нами, при минимальном общении или, напротив, в очень тесном контакте, если это желательно для обеих сторон. Когда кошке хочется внимания, она даст вам это понять. — потрется о ваши ноги, мяукнет, начнет тихонько «ворковать», побежит перед вами с поднятым кверху хвостом или просто с победно громким мурлыканьем прыгнет к вам на колени! Как протекает общение, обычно зависит от обеих сторон — от того, как реагируем мы, и от того, насколько наша реакция нравится кошке (и наоборот). Некоторые кошки особенно сильно нуждаются в общении с нами и очень привязаны к хозяевам — яркие примеры такого отношения демонстрируют некоторые кошки сиамской и других ориентальных пород. Есть и совсем другие кошки, независимые, лишь время от времени, когда им этого хочется, удостаивающие своих хозяев общения.

    Суточный ритм кошек отличается большой гибкостью. Они могут с удовольствием бодрствовать целый день, но с той же легкостью могут перейти к практически ночному образу жизни. Изначально кошки — охотники, промышляющие в сумерках и на рассвете, в полумраке, на мелких существ, активных в это время суток. Нередко и наши домашние кошки особенно активны как раз в это время — истинные потомки пустынных диких кошек, которые, по всей видимости, охотились, когда спадала жара и становилось чуть прохладнее, предпочитая во время полуденного зноя отдыхать в тени. Этим, кстати, можно объяснить то, почему некоторые кошки, особенно молодые и заядлые охотники, так энергично и весело носятся на утренней заре. Нередко такие «приступы» случаются по утрам весной и летом. Если у них есть возможность выйти из дома, они обычно выскакивают раньше, чем мы успеваем проснуться. А вот кошки, которых по ночам держат взаперти, способны причинять сонным хозяевам изрядные неудобства, громогласно умоляя поскорее встать, накормить их и выпустить на волю, как только забрезжит ранний летний рассвет!

    Дать ли им то, что они хотят?
    В этой главе мы познакомились с широким спектром кошачьих «желаний», от основных потребностей, таких как питание, до врожденных форм поведения, например затачивания когтей. Некоторые из этих «желаний» к тому же настолько выходят за пределы основных физиологических потребностей, что правильнее было бы назвать их прихотями или капризами. Точно так же, как детям, которые выбирают шоколадку вместо порции цветной капусты, кошкам хочется иногда чего-то большего, нежели удовлетворение потребностей. Мы уже говорили о том, что кошки способны сами прекрасно регулировать калорийность съедаемой пищи и съедать не более, чем нужно для поддержания жизни (надо заметить, однако, что за последние десять лет ситуация начала меняться). Только от нас зависит, уступить ли капризным кошкам и предложить любимые лакомства или отказать им в этом. Имеются ли какие-то достаточно веские причины, чтобы не дать им того, чего они хотят?

    Мы часто сравниваем кошек с собаками, с первыми из животных, кто стал спутниками человека, кого человек избрал, разрешив жить рядом с собой в домах, а не в клетках или загонах, как скот. Мы выгуливаем собак, следим за тем, как они ведут себя на улице, стараясь не допускать нарушений порядка. С кошками в этом плане меньше хлопот, они куда реже доставляют людям забот своим поведением.

    Опыт общения с собаками научил нас, что не всегда стоит разрешать четвероногому другу выбирать то, чего ему хочется, или позволять ему навязывать нам характер отношений. Некоторые собаки при первой возможности пытаются стать вожаками в человеческой семье, если дать им волю или если неверно себя с ними поставить. Если же мы попытаемся восстановить порядок вещей и вернуть себе лидерство, они могут стать опасно агрессивными. Это происходит потому, что собаки — стайные животные, их поведенческие особенности таковы, что позволяют им вписываться в группу, которая действует сообща, скажем, во время совместной охоты, и осуществляет другие типы социального взаимодействия, например, во время размножения и выращивания щенков. Внутри такой группы существует иерархия, и поведение собаки зависит от того, какое место в иерархической структуре занимает она по отношению к другим особям. Такая структура необходима, она позволяет всем членам группы более или менее мирно сосуществовать, не вцепляясь поминутно друг другу в горло (буквально!) в попытках выяснить, кто здесь главный и кто за что отвечает. Семья, в которой живет собака, заменяет ей других собак в «стае», и то, как ведут себя люди, помогает собаке сориентироваться в ситуации и понять, какое место отведено ей в этой группе, что ей можно делать, а что запрещается. «Милая и добрая» семья, которая старается обращаться с собакой как с равной, может столкнуться с весьма серьезными осложнениями, если вдруг случится, что собака решит воспользоваться преимуществом — отсутствием твердой руки или неумением давать инструкции, доступные собачьему пониманию. Такая собака (особенно если она наделена характером вожака, подчиняющего себе более слабых собак) извлечет из ситуации пользу для себя и не упустит возможности повысить свое положение на иерархической лестнице. Она перестанет подчиняться и будет игнорировать команды других членов семьи, если те велят делать что-то, чего ей не хочется, или попытаются заставить ее прекратить делать что-то, что ей интересно и приятно. Предположим, собаку пытаются согнать с дивана или уговаривают встать с пола, потому что она улеглась на самом проходе — в ответ собака может отреагировать вспышкой агрессии, если чувствует, что хозяева «не имеют права» ею командовать, ведь они занимают в доме не такое высокое положение, как она.Отсутствие взаимопонимания, сбой в передаче и восприятии информации между людьми и собакой — вот причина возникновения некоторых типичных поведенческих проблем, таких как агрессивность. Мы ясно видим: то, чего хотят собаки, не всегда хорошо для собак и для людей, на попечении которых они находятся.

    С кошками подобные сложности не возникают. Кошки-не социальные животные, жизнь в группе им не свойственна, но они могут сосуществовать с себе подобными, если сами хотят этого и если позволяют экологические факторы. Эта коммуникабельность распространяется и на людей, но у кошек, в отличие от собак, нет жестких, органически присущих им иерархических правил общежития. Стало быть, у нас и у них нет точек соприкосновения в этой области и нет опасности неверно понятого сигнала. Именно поэтому у кошек и людей почти никогда не возникает проблем подобного свойства — большая часть сложностей возникает по другим причинам. Поэтому нет опасности, что кошки возьмут над нами верх, — и нет причин отказывать кошкам в том, чего они хотят! Они не вообразят, что являются в доме главными, и не попытаются нами командовать. К счастью, владельцам кошек можно баловать своих любимцев, это не опасно. Конечно, не следует слишком потакать их слабостям ради их же здоровья — нельзя давать слишком много лакомств, ни в коем случае не следует идти на поводу, если они будут требовать только один тип пищи. Все это может пагубно отразиться на состоянии здоровья кошки, поэтому мы должны контролировать и ограничивать подобные вещи.

    И все же кошки, которые отличаются редким умом, порой могут манипулировать хозяевами, управляя ситуацией по своему желанию. Будучи независимыми от других членов группы и самостоятельными, они прекрасно умеют находить для себя выгоду в общении! Едва ли эти последствия можно назвать опасными, а вот несколько утомительным для хозяев это может стать. Например, кошке потребовалось выйти на улицу в пять утра, потому что она уже давно проснулась, хочет размяться, да и птицы поют — словом, свобода и приключения ждут! Владелец — ему поначалу кажется трогательным и забавным, что до его лица нежно дотрагиваются лапкой, тычутся носом, мурчат, — с воодушевлением поднимается, чтобы покормить голодную кошку. Покормив и выпустив кошку, человек возвращается в постель и обо всем забывает. Первый день дрессировки был очень успешен — кошка получила свою долю внимания, пищи и возможность выскочить на утреннее солнышко, — ее хозяин оказался способным учеником.

    С этих пор кошка повторяет представление ежеутренне и, если хозяин демонстрирует признаки нежелания вылезать из-под теплого одеяла, продолжает «учить» его с неослабевающей энергией, пока он не сдастся и не выполнит требования. Настойчивости кошкам не занимать, и, если вы один раз уступили, они будут пытаться заставить вас сделать это еще и еще раз! Люди достаточно сообразительны, из них получаются отличные кошачьи любимцы!

    Как бы ни были утомительны эти утренние занятия, они едва ли чреваты осложнениями, разве что могут надоесть или утомить. В целом, исполняя желания своих кошек, мы сами чувствуем от этого удовлетворение, да и кошки награждают нас вниманием и преданной любовью.

    Любопытно, что кошки очень напоминают детей еще в одном отношении. Большинство из нас согласится с тем, что дети, которых ни в чем не ограничивают и которым дают все, чего они ни пожелают, это, как правило, не самые приятные люди. Они не умеют ладить с окружающими, им не ведомы правила человеческого общежития. Детство человека длится долго, и у детей уходят годы на то, чтобы познакомиться с этими правилами и их освоить.

    Кошки тоже обучают котят правилам — они не так сложны, как, например, у собак, потому что кошкам не приходится специально учиться тому, как уживаться с другими членами социальной группы. Научиться охотиться гораздо важнее. О том, как кошка будет ладить с другими кошками или животными других видов, часто можно судить по тому, как прошли первые восемь недель ее жизни — время, когда у кошек формируются связи и вырабатывается привязанность к кому-то помимо матери. На протяжении первых недель жизни котенок должен обучиться всему, что показывает ему мать, но затем приходится отдаляться от нее, ведь нередко бывает, что у нее на подходе уже следующий помет.

    Иногда люди берут на себя роль матери-кошки, если котята брошены или с их родной матерью что-то случилось. Крошек, например, приходится кормить каждые два часа, пока они не подрастут и не смогут лакать. Казалось бы, эти котята должны быть нежно привязаны к своим приемным родителям. Интересно, что именно такие котята часто вырастают в довольно противных кошек, злобных, неласковых, которые к тому же бросаются на людей, если те пытаются помешать им делать то, что хочется, — точь-в-точь как балованные дети. Думается, это происходит потому, что люди могут выкормить котенка, но не в состоянии обучить их правильному поведению. Котята, как и дети, должны учиться сдерживаться, если чем-то недовольны, и достойно вести себя, даже если не получили желаемого, — хорошее родительское воспитание обязательно включает в себя и эти важные моменты. Человек, который подкармливает котят, дает им все, чего те хотят, и получает удовольствие от этих отношений и возни с очаровательными и милыми малышами. Но он не может преподать им уроки поведения, сделать то, что у кошки-матери получается совершенно естественно и непринужденно. Возможно, как раз то, что эти люди дают котятам все, чего тем хочется, и приводит к печальным для их взаимоотношений последствиям. К счастью, большинство кошек вырастают рядом со своими настоящими матерями и попадают в наши дома уже после того, как те преподадут им все жизненно важные уроки.

    Стресс и здоровье

    Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку - i_009.jpg
    Из предыдущих глав мы уже знаем, какие удивительные, достойные восхищения существа эти кошки, чего они ждут от соседства с нами и чего мы хотим от наших кошек и для них. Нет ничего странного в том, что наши и их желания и эмоции не всегда находятся в полном согласии. Было бы просто поразительно, если бы в отношениях между двумя совершенно разными биологическими видами все складывалось идеально, без малейших сбоев, особенно если учесть, что представители одного из этих видов весьма эмоциональны, капризны, притязательны, часто иррациональны — и я говорю не о кошках! Я и так не устаю удивляться, что это взаимодействие складывается так благополучно — в большинстве семей кошки и люди живут душа в душу. Эта глава посвящена тем случаям, когда сбои возникают и что-то не срабатывает, когда кошка ощущает психологический дискомфорт, причиной которого иногда становятся владельцы, а иногда какие-то другие факторы. Владельцам важно и нужно разобраться в том, что происходит с кошкой, и попытаться устранить причины недомогания или беспокойства. Именно люди, от которых зависят многие факторы, влияющие на жизнь кошек и на их окружение, могут стать причиной стресса, конфликтов, хотя бы и непреднамеренно.

    Стресс — в это слово мы вкладываем множество значений и, особенно в наши дни, употребляем его применительно к самым разным ситуациям. Стресс в определенных дозах просто необходим, он учит нас поведению и выживанию в сложных ситуациях. Котята, растущие в скучной, монотонной обстановке без ярких впечатлений и приключений, так и не узнают, как можно исследовать мир вокруг себя, не научатся преодолевать страх или решать задачи, потому что в определенный период в их жизни не было ничего нового. По нашему мнению, встречи с новыми людьми, запахами, звуками, зрительными образами и другими ощущениями жизненно важны для котят в раннем возрасте. Иногда это даже называют «прививкой от стресса». Котята обучаются тому, какое поведение помогает справиться с проблемой или незнакомой ситуацией так же, как иммунная система организма учится справляться с заболеванием и заранее вырабатывать антитела, если, говоря медицинским языком, была проведена иммунизация. Когда котятам от роду всего несколько недель, любопытство в них превозмогает страх. Под материнской защитой они учатся осваивать мир, знакомятся с разными предметами вокруг себя и постепенно выясняют, чего действительно нужно бояться. По мере того как котята становятся старше, любопытство как первую реакцию вытесняет страх. Кошке, лишенной в детстве этих опытов, может оказаться не под силу справиться с новыми впечатлениями, когда такая необходимость появляется, — это может привести к тому, что она постоянно будет пребывать в тревоге и беспокойстве.В широком смысле мы виним стресс в том, какие чувства испытываем в ситуациях дискомфорта, когда мы не видим выхода, ощущаем страх, тревогу или подавленность. При этом мы обычно подразумеваем, что стресс развивается не в результате какой-то единичной ситуации, которая недолго длится и легко разрешается, а в результате обстоятельств, которые давят постоянно, с неослабевающей силой, накручиваются, нарастают, превращая каждый пустяк в серьезное препятствие, а все вместе накапливается, вырастая до совсем уже непомерных размеров. Незначительное происшествие, мелочь, которая сама по себе ничего не значит, может стать последней каплей, камушком, сдвигающим целую лавину.

    На стресс можно возложить вину за все или почти все проблемы, заставляющие нас страдать. Так мы можем выразить то, как мы чувствуем себя, что ощущаем под давлением внешних обстоятельств и факторов.

    Ощущают ли стресс животные? И если ощущают, как и в чем проявляется их стресс? Если кошка выглядит внешне спокойной и мы не замечаем каких-то отклонений в ее поведении, можно ли с уверенностью утверждать, что она довольна жизнью? А если отклонения в поведении есть, означает ли это, что кошку что-то не устраивает и она находится в состоянии стресса? Не всегда — если, например, кошка сходила в туалет мимо лотка, это вовсе не значит, что она поступает плохо — просто наполнитель вовремя не сменили, а она не хочет пользоваться грязным туалетом. Никакой поступок, никакую поведенческую реакцию, вырванную из контекста, не стоит скоропалительно объявлять «результатом стресса». В данном случае в мозгу у кошки имел, конечно, место небольшой конфликт-, пачкать в доме ей не хотелось, но в то же время было неприятно пользоваться грязным туалетом. Возможно, она немного поволновалась по этому поводу, но довольно быстро нашла приемлемый выход из положения.

    Совсем другому сценарию следуют кошки, которые вдруг считают, что туалет у них в каждом углу дома, хотя их ждет идеально чистый лоток, расположенный на удобном месте, — с ними явно происходит что-то не то. Кстати, если кошка спокойна, это тоже не всегда означает, что она счастлива и довольна жизнью. Специалисты по поведению животных говорят в таких случаях, что животное заторможено. Такие кошки под давлением нелегких обстоятельств уходят в себя, вместо того чтобы беспокоиться, волноваться, вести себя агрессивно или кричать. Наша кошка будет сидеть тихонько, она может выглядеть подавленной, угнетенной — таков ее способ избегать стресса, максимально отдаляясь от неприятной ситуации. Большинство кошек из числа тех, которых приходится наблюдать зоопсихологам, или оставляют метки, брызгая повсюду мочой, или пачкают в доме, дерут когтями мебель, или, несколько реже, агрессивно себя ведут. Предполагается тем не менее, что так себя ведет лишь небольшой процент «проблемных» кошек и что мы чаще всего не замечаем симптомов тревожности или депрессии по той простой причине, что нам эти симптомы неудобств не причиняют.

    Мы наблюдаем отклонения от нормального поведения в разных ситуациях, выясняем причины этих отклонений, и мало-помалу становится очевидно: хотя мы еще далеко не все знаем о нормальном поведении кошек и не можем трактовать его с полной уверенностью, тем не менее многие поведенческие отклонения определенно являются следствием неблагоприятных изменений в жизни кошки.

    Известно, что у кошки развитие стресса чаще бывает продиктовано изменениями окружающей обстановки, чем отношениями с владельцем. Второе чаще можно наблюдать у собак, для которых человек — часть их группы, а основное стремление — удержаться в группе, сохранить свое место и постараться добиться взаимопонимания. Недоразумения, неверные толкования поступков или жестов в такой ситуации могут привести к развитию внутреннего конфликта у собаки и отклонениям в ее поведении. Мы не хотим этим сказать, что отношения кошек с людьми не имеют никакого значения — просто условия окружающей среды более важны. Кошка скорее ощущает себя частью окружающего мира, чем частью стаи. Поэтому самые частые причины возникновения стресса у кошек — это разные факторы среды, которые могут быть одушевленными и неодушевленными — например, другие кошки, перемены в доме (скажем, ремонт) или любые изменения привычного уклада. В главе 10 мы узнали, что самые значимые факторы для кошек — те, которые представляют угрозу для безопасности и надежности мира, в котором они живут. Наиболее частые причины стресса у кошек связаны с угрозой их участку, и особенно святая святых, неприкосновенной территории в доме. Большинство кошек решительно считают эту территорию только своей и не терпят, чтобы там что-то менялось.

    Как и у людей, то, что у одних кошек вызывает стресс, других совершенно не трогает и не задевает. Человек или животное страдает от чрезмерного напряжения и так или иначе на него реагирует. Понятие «чрезмерный» очень индивидуально» и может зависеть от разных факторов. Важно, например, испытала ли кошка стресс в детстве, когда это случилось и как она на него отреагировала, удалось ли ей тогда справиться со стрессом, какого рода фактор, вызывающий стресс, воздействует ли он на нее сейчас и сколько времени длится это воздействие.

    Вернуть уверенность поможет запах
    По поведению кошек не всегда можно догадаться, что они испытывают стресс или страдают — у них почти не меняется выражение мордочки, они не плачут, как люди, не заламывают рук Кошки реагируют на стресс в первую очередь тем, что у них более интенсивно проявляются определенные типы поведения и некоторые действия, помогающие им обрести уверенность и почувствовать себя «в своей тарелке». К примеру, некоторые трутся обо все головой, стараясь повсюду оставить пахучие метки — выделения расположенных на голове и морде желез. Иногда кошки пытаются как бы устранить себя, вывести за скобки — например, после переезда в новый дом кошка может стараться как можно больше времени проводить на улице. Если же в окрестностях завелся кот-деспот, терроризирующий соседей, то кошка все время сидит дома, высовывая нос лишь ненадолго, по необходимости или если ей кажется, что супостат далеко.

    Если ситуация не изменяется и фактор стресса не исчезает, желание оставить больше меток усиливается: вместо того чтобы просто тереться мордой о предметы, кошка начинает царапать мебель и двери, чтобы сделать метки более отчетливыми и заметными. Если же и это не помогает обрести уверенность, она начинает брызгать в доме мочой, так что пахучие сигналы теперь становятся заметными даже для нас, людей. В главе 12 мы поговорим о том, как помочь кошкам уверенно себя чувствовать в доме.

    Излишняя привязанность
    Если вы держали у себя нескольких кошек (не обязательно одновременно), то знаете, что желание общаться с нами и потребность в нашем внимании может сильно отличаться у разных кошек Если кошки свободно, по своему желанию могут выходить из дома, общаться с соседями, друзьями, они часто требуют внимания от каждого, кто им встретится. Если запереть такую сверхобщительную кошку на целый день в четырех стенах, она может всю свою потребность в любви и внимании обратить на хозяина. Такие кошки не в меру привязываются к человеку, становятся прилипчивыми, их поведение сильнейшим образом отклоняется от нормального. В разлуке с хозяином такие кошки нервничают, замыкаются в себе, ничто не может доставить им удовольствия, пока он не вернется. Зато уж когда хозяин появляется, кошка считает, что он должен быть полностью в ее распоряжении, и требует к себе постоянного внимания. Такие кошки иногда приспосабливаются спать, пока хозяина нет дома, но они, чтобы снять напряжение, могут рьяно умываться, вылизывать шерсть, покусывать себя и даже грызть когти! Это примеры «смещенного поведения», к которому животные прибегают в конфликтных ситуациях. Если животные ощущают эмоциональную напряженность или стресс, такие занятия помогают снять напряжение, хотя только на время.

    Подобранные кошки
    Очень важно поговорить о том, в каких условиях приходится жить подобранным бездомным кошкам. К счастью, в наши дни становится все меньше людей, которые набивают свои дома до отказа кошками, пытаясь спасти их от жизни на улице. Честное слово, на улице этим «спасенным» кошкам жилось бы лучше. Не говоря уже о том, что при высокой скученности очень высок риск подхватить или передать любое заболевание, животные чувствуют себя ужасно в ситуации, когда они окружены множеством других кошек, от которых некуда скрыться. Некоторые кошки, правда, при этом выглядят вполне спокойными и довольными, другие же стараются спрятаться куда-нибудь под кровать или забиваются в угол, чтобы их не заметили. Такое поведение у кошек — признак сильного стресса. Они становятся вялыми, подавленными, теряют интерес ко всему, что происходит вокруг. Конечно, такое поведение не причиняет никакого беспокойства хозяину и может вообще остаться незамеченным, а следовательно, положение может не меняться долгое время.
    Ученые провели специальное исследование, чтобы узнать, как же ведут себя такие подобранные с улицы кошки, если держать их группами от четырех до семи. В первые несколько дней новые кошки пытаются убежать или пристально смотрят на других кошек, шипят и рычат. Спустя неделю они начинают успокаиваться, ведут себя тише. Исследователи применяли разные способы, позволяющие измерить уровень стресса у этих кошек, помимо пассивного наблюдения. Им удалось выяснить, что даже кошки, которые ведут себя вроде бы спокойно, все же страдают от стресса, хотя и в более пассивной, можно сказать, скрытой форме. На протяжении следующих двух-трех недель кошки уже меньше прячутся, но продолжают избегать других кошек во время кормления. Все эти наблюдения помогают нам понять, как чувствует себя наша домашняя кошка, если мы приносим в дом еще одну — особенно если первой при этом некуда убежать. Конечно, это учит нас и тому, как вести себя с кошками, попавшими в нервную и психологически трудную для них ситуацию спасения — период, когда кошке, возможно, приходится многократно за короткое время менять обстановку. Прежде всего, нужно постараться уменьшить стресс до минимума и помочь кошкам прижиться в том месте, которое станет их новым домом. В последней главе мы рассмотрим несколько способов, помогающих снизить уровень стресса.

    Нервные кошки
    Мы уже говорили о том, какие факторы влияют на формирование индивидуальности кошки. Котята, находившиеся в изоляции с раннего возраста, часто неспособны справиться с испытаниями, которые поджидают их в жизни. Они на всю жизнь остаются робкими, неуверенными и пытаются избегать любых ситуаций, в которых ощущают себя неуютно. Если такой кошке приходится постоянно сталкиваться с подобными ситуациями и она не может избежать их, у нее могут развиться фобии (патологическая боязнь чего-либо) или депрессии. Такие кошки становятся вялыми, не реагируют на внешние раздражители, у них нарушается нормальный сон, они теряют аппетит и перестают есть. Это, конечно, крайние случаи, но в целом жизнь у нервных кошек трудна, а лечить их довольно сложно — предупредить развитие такого состояния намного проще и лучше, чем пытаться потом вывести кошку из него. В главе 12 мы поговорим и об этом.

    Агрессивность
    У кошек, как и у других животных, агрессивность может проявляться по-разному. Пожалуй, для человека или кошки, которые стали объектом агрессивного поведения или нападения, не так уж и важно, какой именно тип агрессивности лежит в основе. Однако чрезвычайно важно разобраться в этом и понять причины и мотивы агрессии, если мы хотим научиться предупреждать ее и избегать подобных проявлений. Кстати, кое-какие формы агрессивного поведения у своих кошек мы только приветствуем: мы не возражаем, если они гоняют чужих кошек из нашего сада; прекрасно понимаем матерей, которые защищают новорожденных котят; мы даже признаем, что сами виноваты, если кошка хватает нас за руку, которой мы пытались пощекотать ей животик!

    Мы по себе знаем, что каждая мелочь раздражает и может вывести из себя, когда мы нервничаем, — если мы чувствуем, что не в силах справиться с проблемами, то настроение бывает хуже некуда. В этой книге я уже знакомила вас с представлением о поле агрессии, окружающем кошку. Это поле может быть меньше, чем сама кошка, тогда к ней можно приблизиться, трогать, гладить, и это не вызовет никакого неудовольствия. Но поле может сильно увеличиться в размерах, если кошка встревожена или недовольна. В такие минуты любой человек или любое животное, вторгаясь в пределы поля, рискует, что его встретят шипением или оцарапают. Такое поле очень удобно представлять себе, рассуждая о кошках и о том, какова скорость их реакции в случае опасности. Если кошка сильно возбуждена, она может броситься на любого, кто окажется рядом. Именно по этой причине не следует пытаться разнимать руками дерущихся кошек — они могут отреагировать мгновенно и ударить лапой или укусить. В таком случае лучше отвлечь их резким звуком или окатив водой и потом постараться отогнать друг от друга на некоторое расстояние.

    Одна из самых распространенных проблем, связанных с «агрессией», о которой особенно часто задают вопросы специалистам по поведению животных, — это синдром «ласки — кусания». Проблема ясна из названия. Хозяин гладит кошку, а она вдруг начинает захватывать его руку, удерживает ее передними лапами, а задними наносит болезненные удары. Разных кошек отличает разный уровень чувствительности к поглаживанию и щекотке. У очень чувствительных кошек даже непродолжительное поглаживание может внезапно вызвать агрессивную реакцию. Других можно щекотать и трепать как угодно, они и не подумают «обидеться». Ответ — или часть его — может показаться избитым — дело снова и снова все в том же в ощущении безопасности. Очевидно, кошка доверяет вам, если уж она пришла и расслабилась, усевшись к вам на колени. Принимая наши ласки и поглаживания, кошки буквально отдаются в наши руки — это, заметим, не естественная, а благоприобретенная форма поведения. Когда они были еще котятами, с кем-то из них люди возились больше, а с кем-то, возможно, не возились совсем. Ощущение удовольствия и покоя внезапно приходит у них в противоречие с ощущением уязвимости, незащищенности — кошка, неожиданно «опомнившись», мгновенно переходит к агрессивно-оборонительной реакции, хватая руку, которая ее гладит. Иногда дело заходит дальше оборонительных или ответных агрессивных действий, и кошка демонстрирует «упреждающую» агрессию. В таких случаях хозяева жалуются, что кошки нападают на них без всякой видимой причины, без какой-либо провокации с их стороны, а иногда просто не подпускают людей к определенным местам в доме — например, не позволяют подниматься по лестнице на второй этаж Часто такое случается с кошками, которые постоянно находятся в помещении, не выходя на улицу. Они наблюдают за птицами или другими кошками в саду и приходят в возбуждение, но лишены возможности сбросить напряжение, им некуда выплеснуть энергию, дать себе разрядку. Кошка взвинчена, нервы у нее на пределе, она готова сорваться по любому поводу — достаточно любого движения (скажем, сзади прошел хозяин), и кошка атакует. Многие кошки прекрасно справляются с жизнью в доме, но у некоторых невозможность выйти на волю приводит к развитию стресса. Ряд ученых говорит, что это происходит в результате стойкого отсутствия «зрительных раздражителей». Это значит, что кошка, очень подвижное и активное существо, страдает от недостатка впечатлений. Такие кошки иногда устраивают бешеные скачки по дому, сметая все на своем пути, а иногда могут выплескивать агрессию на своих хозяев.

    Еда и стресс
    Если у кошки меняется поведение, связанное с питанием, то и ветеринары, и зоопсихологи согласятся: это может быть признаком того, что кошка больна. Обычно кошки любят и ценят разнообразие в пище и даже готовы съесть менее любимый корм просто потому, что им его давно не предлагали — обычно, попробовав новую пищу пару раз, они возвращаются к любимым продуктам. Но попробуйте изменить что-то в привычной для кошки обстановке, и вы увидите, что она станет упорно придерживаться привычных для нее продуктов: держаться за то, что хорошо известно, — это ее способ обрести уверенность.

    В новой обстановке — например, при переезде в новый дом или временном пребывании в кошачьем приюте — кошки теряют аппетит и едят меньше, точно так же, как при появлении в доме незнакомых людей или новых животных.

    Если кошке требуется особая лечебная диета, лучше всего знакомить ее с новыми кормами постепенно, сначала примешивая их к привычной пище (если только врач не сказал, что жизненно важно полностью перейти на диетический корм и отказаться от обычного). Так кошка легче привыкнет к новой диете — если она не очень хорошо себя чувствует, то может неохотно и настороженно отнестись к любым новшествам.

    Точно так же, если кошке предстоит переезд, например в приют-«гостиницу» на время вашего отпуска, позаботьтесь о том, чтобы на это время она была обеспечена знакомым кормом — он поможет ей легче справиться с тревогой.
    Отравления у кошек случаются нечасто. Свободно бегая по улицам, они редко пробуют ядовитые растения — вообще-то, этого почти никогда не случается, так что можете спокойно сажать такие растения в своем саду. Во-первых, кошка забегает и в другие сады, проконтролировать которые вы все равно не сумеете. А вот кошки, которые все время проводят в доме, могут попробовать на вкус комнатные растения. Возможно, дело тут в том, что кошки иногда лечат себя сами, поедая определенные растения, но, если нужных травок нет, могут взяться за те, которые оказались поблизости. А могут обратить свое внимание на растения и просто от скуки. Какой бы ни была причина, владельцам комнатных кошек лучше убрать из дома все опасные растения, а своим кошкам предложить зелень и траву, которые они могут есть без опасности для здоровья.

    Изредка у кошек наблюдается геофагия — поедание несъедобных предметов, например, некоторые кошки испытывают странную потребность в поедании шерстяных тканей. Впервые это странное явление было описано в 1950-е годы и особенно часто наблюдается у сиамских кошек. Исследование показало, что большинство таких кошек начинают с шерстяных тканей, но потом могут заинтересоваться и другими тканями, а кое-кто не прочь полакомиться и другими вещами, вплоть до электропроводов. Одни такие кошки жуют несъедобные вещи лишь время от времени, другие — постоянно. Они жуют свитера, полотенца, шерстяную обивку на мебели или теплое белье. Чаще всего это не причиняет им вреда, но иногда дело доходит и до хирургического вмешательства, если «пища» застревает в кишечнике и вызывает непроходимость.

    Хотя такую кошку лучше показать врачу на случай, если ей требуется медицинская помощь, но вообще-то ученые полагают, что поедание шерсти, хлопка и других несъедобных вещей может быть отголоском естественного охотничьего поведения, элементами которого являются выслеживание добычи, атака, ощипывание перьев, отдирание меха и кожи и поедание добычи. Мех и перья жертвы попадают в желудок кошек, вот у некоторых кошек и просыпается инстинкт, заставляющий ее раздирать на клочки и ощипывать пищу перед тем, как проглотить ее.

    Иногда у домашних кошек вдруг просыпается болезненное стремление скрупулезно соблюдать именно эту часть охотничьего ритуала — ощипывать перья, раздирать кожу в клочья и постепенно по кусочку все это проглатывать. Обычный кошачий корм не позволяет им проделать все то, что делает охотник, поймавший добычу, — рвать и ощипывать, поэтому такая кошка ищет, где бы это сделать. Если ей попадает шерстяная или другая ткань, она начинает рвать и жевать ее или что-то другое, что посчитает своей жертвой.

    Пожирателями шерсти часто, хотя и не всегда, становятся породистые кошки, которых держат в доме, не давая возможности поохотиться по-настоящему. В прошлом эксперты предлагали давать таким кошкам богатые клетчаткой корма, хрящеватое мясо и кормить их чаще в надежде, что это позволит кошке постоянно ощущать приятную тяжесть в желудке. Такая пища, кроме того, заставляет кошку как следует потрудиться, пока она ее разжует. В наше время рекомендуют кое-что, более приближенное к природе, — давайте кошкам то, что они могли бы разрывать и трепать, например убитых индюшат, однодневных цыплят или крыс и мышей, которых в некоторых зоомагазинах продают замороженными для рептилий. Возможны и другие варианты, например сухой корм в виде шариков, заключенный внутри игрушки. Кошке приходится поворачивать и крутить игрушку, чтобы достать из нее корм, — это помогает ей не скучать и в то же время позволяет практиковать важную часть охотничьего поведения. Вообще кошке необходимо играть «в охоту», если у нее нет возможности охотиться по-настоящему.

    Зов по ночам
    Владельцы старых кошек сообщают в последнее время об интересном явлении. Их кошки (обычно старше двенадцати лет) начинают мяукать по ночам, когда весь дом погружается в сон. Хозяин встает, чтобы осмотреть кошку, убедиться, что с ней ничего не случилось, быстренько погладить, приласкать любимицу и снова с облегчением лечь в постель. Поначалу хозяева пугаются, опасаясь, что с кошкой случилось что-то ужасное, но ветеринар, осмотрев ее, подтверждает, что все в порядке. Да и сама кошка в дневное время ведет себя совершенно нормально, так что хозяева немного расслабляются и перестают волноваться, хотя по ночам кошка время от времени продолжает призывать их громким мяуканьем. Мы полагаем, что старые кошки ощущают беспокойство и тревогу и поэтому чувствуют сильную зависимость от своих хозяев — ночью, когда им одиноко, они испытывают потребность в поддержке, ласковом прикосновении. Владельцам, конечно, приятна такая привязанность. Но как же утомительны эти крики по ночам! Кошка успокаивается, пообщавшись с хозяевами, но те чувствуют себя совершенно разбитыми, как будто в доме маленький ребенок, который плачет всю ночь напролет!

    Такое поведение — один из редких случаев, когда кошки, в сущности, обращаются к нам за помощью, что-, бы снять стресс и беспокойство. Во множестве других случаев они этого не делают — не хотят или не могут, так что нам приходится самим обо всем догадываться и брать решение проблемы на себя.

    Здоровье и стресс
    До недавнего времени, говоря о наших животных, мы обсуждали здоровье и болезни и рассуждали о нормальном, приемлемом, и плохом, «проблемном» поведении. Болезни полностью относили к сфере компетенции ветеринаров, лечили их медикаментозным или хирургическим путем, а для исправления плохого поведения прибегали к наказаниям. Однако за последние двадцать лет, а особенно за последнее десятилетие, представления коренным образом изменились. Мы начали задумываться о причинах «проблемного» поведения и в то же время стали замечать, что физическое и психологическое состояние животного тесно взаимосвязаны.

    Ветеринарные врачи и зоопсихологи теперь теснее взаимодействуют и все чаще работают вместе, и благодаря этому стало ясно, что причины некоторых медицинских проблем нужно искать в образе жизни кошек, например в их отношениях с нами. Долгие годы ветеринария игнорировала стресс, но теперь все признают, что стресс может оказывать не меньшее влияние на здоровье наших питомцев, чем на их поведение. Действие психологического стресса — и не только у животных, но и у людей — предмет пристального внимания, особенно в связи с его влиянием на состояние иммунной системы.

    Стресс может проявляться в самых разных формах — он может оказаться внезапным и краткосрочным, но может превратиться в длительную, трудноустранимую проблему. Как все это сказывается на животных, зависит от многих причин и очень сильно различается у разных особей. Это очень сложный вопрос, и он достаточно интересен людям, чтобы они начали исследовать его, надеясь получить ответы.

    Нам давно известно, какое пагубное воздействие оказывает стресс на иммунную систему животных в животноводческих хозяйствах (особенно если их содержат скученно). Известно и то, что длительный стресс не лучшим образом отражается на качестве получаемой сельскохозяйственной продукции. То же, безусловно, относится и к нашим домашним питомцам. Центральная нервная и иммунная системы теснейшим образом взаимосвязаны. По-видимому, факторы стресса воздействуют на иммунные клетки в некоторых органах и тканях (например, в коже, желудочно-кишечном тракте или желчном пузыре) и поражают их. Эти изменения порой необратимы, и возникает повод для обращения к ветеринару. Именно поэтому мы считаем, что многие проблемы со здоровьем у наших кошек и собак могут быть связаны со стрессом.

    Повышенное давление
    Некоторые спровоцированные стрессом болезни у кошек сильно напоминают человеческие. Например, знаете ли вы, что кошки могут страдать от повышенного кровяного давления? Эта проблема, как известно, может привести к появлению болезней или усугубить уже имеющиеся у кошек все обстоит точно так же, как и у людей. Гипертония может вызвать болезнь сердца и даже слепоту, если поражены глаза. Одна научная статья о кровяном давлении у кошек называется «Оценка эффекта белых халатов у кошек».[1] Такой эффект был обнаружен у людей. В 1940 году было доказано, что показатели давления и частота сердечных сокращений увеличивались, если их измеряли в условиях клиники, а не дома. Считается, что такова защитная реакция на стресс, возникающий при госпитализации. Ученые измеряли кровяное давление у кошек в ветеринарной клинике и обнаружили, что у них наблюдается та же закономерность: в больнице давление росло. Ветеринарным врачам, для того чтобы точно измерить давление, рекомендуется поместить кошку в тихое место, дать ей время на то, чтобы освоиться и успокоиться, — и сделать несколько измерений.Подведем итог: теперь нам доподлинно известно, что кошки, находясь в больнице или ветеринарной клинике, могут, как и люди, испытывать страх и тревогу, и что у тех и других это может привести к росту кровяного давления.

    Воспаление нижнего отдела мочевыводящих путей
    Воспалительное заболевание нижнего отдела мочевыводящих путей, столь распространенное у кошек (FLUTD), в определенном смысле можно сравнить с циститом, нередко возникающим у людей (и особенно часто встречающимся у женщин). Кошки испытывают затруднения при мочеиспускании, иногда при этом они могут начать мочиться в неподобающих местах (например, мимо туалетного лотка). Иногда при этом возникает полная закупорка мочевыводящих путей, а это ситуация, опасная для жизни.

    Любой, кому приходилось страдать от цистита, знает, насколько это болезненно и неприятно — больных циститом людей мучает резкая боль при мочеиспускании и постоянное ощущение, что нужно в туалет. Больные кошки часто мочатся где придется — по-видимому, потребность помочиться может быть неотложной, так что они не успевают добежать до места. Вероятно, кошки испытывают такие же неприятные и мучительные ощущения, что и люди. Часто найти причину заболевания у кошек не всегда удается — на самом деле видимой причины нет почти в двух из трех случаев. Но такое же явление нередко наблюдается и у женщин, когда они страдают интерстициальным циститом. Предполагается, что стресс и психологические факторы играют здесь определенную роль — они могут не только усугубить или обострить заболевание, но даже стать его первопричиной. Согласно одной из теорий, стресс вызывает такие изменения нервной системы, при которых усиливается выброс нейромедиаторов (химических веществ, отвечающих за передачу импульсов между нервными клетками), что может вызвать или усилить ощущение боли и даже спровоцировать воспаление. То же самое вполне может происходить и у кошек Мочевой пузырь покрыт изнутри толстым слоем слизи, защищающей его от бактерий и от повреждения кристаллами солей, содержащихся в моче. У кошек, страдающих идиопатическим циститом (то есть циститом, природа которого неясна), толщина этого защитного слоя заметно меньше. Хотя нам пока неизвестно, возникает ли этот дефект в результате воспаления, но скорее всего он это воспаление усугубляет.

    Недавние исследования позволяют предположить, что есть несколько факторов, способных спровоцировать болезнь у кошек, причем один из самых существенных — конфликты с живущими в доме кошками. Другие факторы — резкие изменения питания, окружающей обстановки, погодных условий, появление в доме новых людей или животных и даже стресс у хозяина. Стресс, приводящий к неполадкам с мочеиспусканием, — дело очень серьезное, у него может быть множество причин. Например, кошке может категорически не понравиться тип наполнителя или лоток может стоять неудобно, вызывая у нее неприятное ощущение уязвимости; возможно, кошке приходится пользоваться лотком совместно с другими кошками, которые ведут себя агрессивно или просто отгоняют ее от туалета.

    Интересное исследование было проведено в Новой Зеландии, где изучали, какие элементы могут влиять на развитие воспаления мочевыводящих путей у кошек Среди важных факторов оказались избыточный вес и недостаточная подвижность. Ученые предположили, что кошки, которые предпочитают лежать и мало двигаются, не так часто опорожняют мочевой пузырь, как следовало бы. В результате моча становится слишком концентрированной (процесс концентрации мочи у кошек, потомков пустынных животных, и в норме прекрасно налажен), что приводит к росту кристаллов в перенасыщенном растворе. Такой раствор становится питательной средой для развития болезнетворных микроорганизмов, а кристаллы могут раздражать слизистую оболочку, так что нормальная работа мочевого пузыря нарушается. Кроме того, часто проблемы такого рода возникают там, где в одном доме живет не одна, а несколько кошек, — не это ли обстоятельство и является стресс-фактором, то есть фактором, приводящим к развитию стресса? Другая частая причина — переезд в новый дом, еще один стресс-фактор. Интересно, что зима и плохая погода тоже оказались в числе причин — кошки не хотят выходить из дому в дождь и снег, и поэтому мочатся реже.

    Уровень глюкозы
    Некоторые кошки страдают от так называемой «стрессовой гипергликемии» — повышения уровня сахара в крови в результате стресса. Иногда ветеринарным врачам бывает не так уж просто определить, не страдает ли кошка диабетом. Одного анализа крови на сахар, оказывается, недостаточно! У кошки могут вызвать стресс и процедура осмотра, и даже само пребывание в ветеринарной клинике. При этом ветеринарные врачи не всегда могут предсказать результат только по внешнему виду и поведению кошки: одни кошки страшно нервничают, орут, их приходится чуть ли не с потолка снимать, а уровень сахара в крови у них нормальный; другие кажутся вполне спокойными, но у них развивается ощутимая гипергликемия. В этом, как и во всем, кошек невозможно причесать под одну гребенку, а по их поведению очень трудно делать какие-то выводы.

    Неприятности с кожей
    Наиболее частые кожные проблемы у кошек — это чрезмерное вылизывание и повышенная чувствительность кожи. О такой гиперчувствительности можно говорить, если вы замечаете, что, если кошка случайно куснет или лизнет себя, кожа у нее начинает конвульсивно подергиваться, а кошка подпрыгивает как ужаленная и принимается носиться по дому в сильном возбуждении. Кожа к тому же может чесаться или мучительно зудеть. Порой кошка вроде бы ни с того ни с сего может повести себя агрессивно — это объясняется тем, что из-за постоянного беспокойства, которое причиняет чувствительная кожа, ей не удается даже поспать и отдохнуть как следует. Иногда причину, по которой кожа чешется или реагирует на любое прикосновение, несложно выяснить — нередко оказывается, например, что у кошки раздражение от укусов блох, аллергия на лекарственные препараты или на корм, а может быть, какое-то кожное заболевание. Но порой явление это возникает, кажется, совершенно безо всякой видимой причины. Кошки, которые безостановочно вылизываются и моются, доходят до того, что начисто «состригают» (хороший термин, который встретился нам в одной американской статье) шерсть или даже выдергивают волоски. При этом могут образовываться проплешины, часто расположенные симметрично с двух боков, так как кошка с одинаковым усердием вылизывает обе стороны тела. Иногда дело заходит так далеко, что плешивыми становятся живот, бока и спина, а иногда лысины появляются только на наружной поверхности задних лап и на животе. Ученые предполагают, что изменения, происходящие в нервной системе у таких кошек, проявляются в непрерывной стимуляции кожных нервов, а это ведет к появлению реакции повышенной чувствительности. Стресс способен усугубить эту проблему. Интересно, что некоторые кошки «грызут ногти», точнее, обкусывают и обламывают себе когти.

    Многие исследователи изучали «психогенную алопецию» (облысение, вызванное изменениями поведения) и дали детальное описание множества случаев. В большинстве эпизодов причины облысения оказались связаны со здоровьем, например, его может вызывать аллергия на блох. Ученые пришли к выводу, что проблема эта встречается довольно редко и нужно очень тщательно и полно обследовать кошку, прежде чем делать вывод, что ее облысение объясняется исключительно поведенческими проблемами.

    Изменения иммунитета
    Во многих случаях организм реагирует на стресс изменениями в иммунной системе — видимо, предчувствуя возможные неприятности, организм готовится, чтобы быть во всеоружии. Но если стресс-фактор не удается устранить и кошка находится под постоянным его воздействием, организм продолжает действовать в том же режиме. Живущей на воле уличной или одичавшей кошке легче справиться с таким положением, устранить стрессовую ситуацию — будь то другая кошка, изменения окружающей обстановки, недостаток впечатлений и скука или какая-то иная причина. Кошкам, живущим в доме, не всегда удается с такой же легкостью решать свои проблемы. У тех из них, которые могут выходить на улицу, есть возможность оставлять дом на достаточно продолжительное время, если, например, там завелась вторая кошка. Следовательно, она может привыкать к новому соседу постепенно и, будем надеяться, примет его. У кошек, которые лишены возможности выходить и — что еще хуже — которым негде спрятаться в доме, стресс оказывается более продолжительным и имеет серьезные последствия. Очень трудно решить проблему кошки, демонстрирующей чрезмерную привязанность к своему хозяину, если не дать ей возможность «расширить круг общения», то есть не обеспечить ей компанию.

    Инфекционный перитонит
    Мир кошачьей ветеринарии изобилует поразительными и сложными проблемами — физиология кошек удивительна, и медикам и ученым приходится потрудиться над головоломками, которые она им предлагает. Иногда бывает трудно не только понять, как справиться с проблемой, но и разобраться — а что, собственно, происходит? Кошек нельзя считать повторением или аналогом маленьких собачек, они не похожи друг на друга ни в поведении, ни в болезнях — с этим сейчас, пожалуй, согласны все.

    Одна из таких болезней, которые до сих пор ставят в тупик кошачьих докторов, — это кошачий инфекционный перитонит (или сокращенно FIP). Большинство владельцев кошек не знают о нем, пока непосредственно не столкнутся с этой проблемой.

    Чаще всего события развиваются по такому сценарию. Здоровая молодая (как правило, породистая) кошка, даже котенок, приезжает в новый дом и вскоре заболевает. Хозяева везут ее в клинику, где выясняется, что ветеринары в затруднении — они не могут поставить диагноз, потому что тестов, которые помогли бы установить причину болезни, просто не существует. Часто живот у кошки раздут и заполнен жидкостью, в этом случае ставится предварительный диагноз FIP. Ветеринар пытается уточнить диагноз, в надежде обнаружить другую болезнь с похожими симптомами, потому что FIP, к сожалению, неизлечим. Способов справиться с ним пока не нашли.

    С медицинской точки зрения FIP — очень интересное заболевание, и мы полагаем, что причины его связаны со стрессом. FIP вызывает группа вирусов, называемых коронавирусами. Они встречаются повсюду, где собираются группы кошек. Изучение породистых кошек (которых производители обычно содержат группами) показало, что у 90 процентов имеются и сами коронавирусы, и антитела к ним (приблизительно у 50 процентов беспородных кошек тоже есть антитела). При этом, однако, у большинства таких кошек вирус, проникнув в пищеварительную систему, не вызывает никаких серьезных потрясений, самое большее — легкое несварение.

    У некоторых кошек по каким-то причинам коронавирусы изменяются или мутируют, образуя форму, вызывающую FIP. Измененный вирус попадает в кровеносную систему, а оттуда — во внутренние органы, где вызывает сильное воспаление. У некоторых кошек воспаление кровеносных сосудов в тканях, выстилающих грудную клетку и брюшную полость, вызывает скопление жидкости, которая сдавливает легкие, затрудняя дыхание. В других случаях воспаление перекидывается на различные органы — почки, печень, глаза, мозг или кишечник.

    Почему, по какой причине меняется вирус, нам пока неизвестно, но есть одна подсказка — то, что беды обычно начинаются после переезда котенка в новый дом. Это нелегкое время для малыша — тревога, стресс: он оставляет родные места, привычную обстановку (вспомните, как для кошек важна стабильность и как они привязываются к месту, когда их отнимают от матери), расстается со знакомыми людьми и кошками, попадая в совершенно непривычную обстановку. Иммунная система котят еще не до конца сформирована. По-видимому, в это нелегкое время либо вирус изменяется и стресс усугубляет его воздействие на организм, либо вирус принимает такую опасную форму, что неокрепшая иммунная система не может с ним справиться, так что вирус начинает распространяться и побеждает.

    Трудно объяснить здесь, в кратком обзоре, механизм такого сложного заболевания. Достаточно сказать, что стресс — очень сильный фактор, способный превратить безобидный коронавирус кошек в возбудителя опасного заболевания. Будем надеяться, что ученые найдут способ победить эту напасть.

    Наука сравнительно недавно занялась изучением того, как стресс воздействует на здоровье наших питомцев. Мы уже знаем, что» он влияет на поведение, постепенно выясняем и разные аспекты влияния на здоровье. К приведенным в этой главе примерам добавятся новые и новые, по мере того как мы будем узнавать больше. Измерить стресс напрямую непросто — имеются, конечно, определенные биохимические параметры, которые мы можем измерить количественно, но они не дадут прямого ответа на вопросы о стрессе. Необходимо сопоставить результаты всех методов, которые только есть в нашем распоряжении, объединить усилия ветеринаров и зоопсихологов, чтобы понять, как чувствуют себя наши кошки, и помочь им, если они страдают, восстановить физическое и психическое здоровье. Владельцы кошек тоже смогут лучше понимать своих любимцев, если будут знать, на что следует обращать внимание и чего лучше не допускать.

    К обоюдному удовольствию

    Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку - i_010.jpg
    В главе 11 мы рассмотрели некоторые проблемы, которые возникают у кошек в результате конфликтов или стрессов. Говоря о конфликте, мы имели в виду скорее противоречия «внутри» кошки, чем раздоры между кошками, хотя агрессия между кошками может стать причиной — и очень серьезной — возникновения стресса.

    В этой главе мы поговорим о том, как можно понять и уменьшить стресс, который иногда испытывают кошки. Большинство кошек довольны жизнью и счастливы у себя дома. Однако некоторые владельцы порой невольно ставят их в такие ситуации, в которых кошки теряют покой и чувствуют себя несчастными.

    Понимание и уважение
    Первое, что мы можем сделать для наших кошек, — постараться понять их и любить их такими, какие они есть, а не наши представления о том, какими они должны быть. В главах 3, 4 и 5 я попыталась объяснить, каково естественное поведение кошки. Конечно, кошки очень давно, несколько тысяч лет, живут рядом с людьми, так что человеческое влияние на них в каком-то смысле трудно «вынести за скобки»; если, однако, влияние человека сведено к минимуму, то кошки выбирают определенную линию поведения, и нам нужно это осознавать. Кошка — безукоризненный охотник, и многие ее естественные поведенческие реакции обусловлены именно этим. Никак нельзя игнорировать эту особенность наших кошек — их внешний вид, их действия, все так или иначе связано с охотой.

    Кошки уже продемонстрировали, насколько они пластичны и способны приспосабливаться. Они живут в самых разных местах — от субарктических островов до пустыни. Они прекрасно могут обходиться без нашей помощи или почти без нее, а могут привязываться к своему хозяину и преданно его любить. Наш образ жизни, конечно, изменился до неузнаваемости, а вместе с ним и образ жизни наших спутников — кошек Мы находимся в постоянном напряжении — зарабатываем деньги, чтобы платить налоги и выкупать закладные, чтобы приобретать вещи и пользоваться различными услугами, словом, изо всех сил стараемся обеспечить себе и своей семье достойный уровень жизни. Это значит, что все взрослые обитатели дома целыми днями работают, пытаясь быть в курсе всего, везде поспеть, все преодолеть. Кошки с их способностью приспосабливаться справляются и с этим, но мы-то в суматохе рискуем забыть о том, что рядом с нами живые существа со своими потребностями, что их не касаются наши новые обстоятельства, тяготы, напряжение. Мы и думать забываем о наших животных, и уж тем более не задумываемся о том, какие они удивительные и фантастические.

    Прошло, пожалуй, не больше десяти лет с того момента, когда люди с удивлением услышали, что у кошек могут быть «поведенческие проблемы» — а раньше ни о чем подобном и не думали, кошек просто не рассматривали с этой точки зрения. Теперь никто не оспаривает того факта, что наши друзья-кошки иногда демонстрируют манеры, которые мы считаем неприемлемыми у себя дома. Сейчас мы знаем досгаточно, чтобы попытаться найти решение подобных проблем, разобравшись в причинах, которые заставляют кошек вести себя таким нехарактерным для них образом.

    К поведенческим реакциям, о которых идет речь, можно отнести пахучие метки в доме, проявления агрессивности по отношению в людям или другим кошкам, чрезмерное вылизывание, нервозность и депрессию. У большинства этих проблем может быть не одна, а несколько причин, а у некоторых кошек к таким последствиям приводит то, что условия жизни в целом не соответствуют их индивидуальным потребностям. Действительно, одна кошка может отлично себя чувствовать в доме, где живет еще несколько кошек, и прекрасно с ними ладить, другая же в такой ситуации проведет всю жизнь, забившись в угол. Одна с удовольствием бездельничает в четырех стенах, не помышляя о вылазках, другая же будет сходить с ума, пытаясь выбраться на улицу. Здесь нет единых решений и твердых правил, мы можем предложить лишь кое-какие идеи, которые помогут определить, в чем причина проблемы, и, может быть, подскажут, как с ней справиться.Правильно выбрать кошку
    Первым делом нужно поговорить о том, как мы выбираем для себя кошек, как приучаем к жизни в доме и чего мы ждем от них.

    Чаще всего, что греха таить, мы выбираем кошку или котенка по их внешнему виду, по окраске шерсти и рисунку на шубке, причем нередко на этот выбор влияют наши детские воспоминания о кошке, которую мы держали в детстве, — нам хочется завести похожую. Сильное влияние на выбор оказывают средства массовой информации — породы, входящие в моду, мелькают на газетных полосах и телеэкранах, их всячески используют в рекламе, а это, в свою очередь, повышает спрос. Недавний рост популярности персидских кошек в Англии отчасти связан с рекламой ковровых покрытий: на фото красовалась элегантная белая и пушистая кошечка на ковре — олицетворение роскоши и мягкости. Человек, решивший завести кошку, вполне может подпасть под влияние таких образов. Что ж, нет, по существу, ничего дурного в желании иметь красивую кошку (или, скажем, самую красивую кошку). Однако популярность той или иной породы приводит к тому, что на них повышается спрос, заводчики начинают усиленно размножать кошек, стремясь получить больше котят, и всегда найдутся недобросовестные люди, которые постараются извлечь из ситуации максимальную выгоду Есть прекрасные заводчики кошек, но бывают и ужасные, а неискушенного человека, которому раньше не приходилось покупать породистого котенка, очень легко запутать, обмануть — подсунуть больного котенка, плохо развитого физически или с явными психическими нарушениями. Если размножение поставлено на поток, у заводчиков нет времени заниматься воспитанием малышей, некогда уделять внимание их физическому развитию и психологической адаптации. А ведь, как мы уже видели, и то и другое может привести к тому, что кошка вырастет нервной, необщительной, неуверенной в себе. Для такого несчастного существа вся жизнь в этом мире — сплошной кошмар.

    Котята в раннем возрасте — от трех до семи недель — обязательно должны сталкиваться с новыми ситуациями, людьми и предметами. Производя котят «поточным методом», помет за пометом, их как раз в первые недели жизни держат в однообразной обстановке, в небольшом вольере или даже клетке, где нет никаких новых впечатлений. Так что важнейший для правильного психологического развития период проходит совсем не так, как нужно. Если заводчик одновременно содержит сразу несколько пометов котят, да еще при этом и работает, то у него может просто не найтись времени — а также опыта и знаний — на то, чтобы позаботиться о правильном развитии котят. Без этого едва ли котята вырастут уверенными, активными и жизнерадостными, а нервный и всего боящийся котенок — плохой спутник.

    Нам всем, конечно, нравятся ласковые, активные кошки, которые хорошо ладят с членами нашей семьи и другими животными в доме, если они у нас есть. Хочу дать несколько советов, которые помогут избежать ошибок.

    Покупаем породистую кошку
    Подготовьтесь к этому заранее. Узнайте побольше о породе, которая вам понравилась, и решите, подходят ли вам и вашему образу жизни темперамент, характер и другие показатели, типичные для кошек этой породы.

    Если у вас нет времени на то, чтобы ежедневно тщательно вычесывать своей кошке шерсть, то лучше не заводить персидскую кошку (длинношерстные породы нуждаются в таком уходе); может быть, вам не захочется иметь дело даже с полудлинношерстными кошками (например, мейн-кун), которым тоже нужно помогать ухаживать за шубкой. Что до персов, то они просто неспособны сами приводить шерсть в порядок, им не обойтись без помощи хозяина. С первого дня вам придется вычесывать котенка ежедневно, изо дня в день — даже если шерсть у него еще не очень длинная. Если начать приучать кошку к этой процедуре с самого начала, она начинает воспринимать ее как само собой разумеющееся. Вам придется научиться, как это делать, и узнать, какое для этого нужно снаряжение. Хороший заводчик поможет вам и подскажет, что нужно делать и как, где приобрести нужные щетки и все прочее. Но все это не должно стать для вас новостью — подготовьтесь заранее.

    Если вы хотите, чтобы кошка у вас была самостоятельная, не зависела бы от вас полностью, то не стоит выбирать сиамских кошек или рексов. Они будут требовать к себе постоянного внимания. Такие кошки бывают не в меру общительны, шумны, к тому же они могут заскучать, если вы не позаботитесь о развлечениях для них. Словом, кошкам этих пород требуется много внимания и заботы. Однако, если вы мечтаете о кошке, привязанной к вам почти по-собачьи, эти породы для вас. Если вам не нужна кошка-гулена, которая то и дело убегает на улицу, постарайтесь избегать таких пород, как мейн-кун.

    Расспросите заводчика о породе, но постарайтесь провести и собственное, независимое расследование. Некоторые заводчики очень честно и подробно рассказывают обо всех сильных и слабых сторонах породы, разведением которой занимаются. Они не станут навязывать вам кошку, если станет ясно, что эта порода вряд ли вас заинтересует. Но есть и другие, которые стараются продать котенка во что бы то ни стало, не думая ни о чем, кроме собственной выгоды. Встречается и другая крайность — весьма придирчивые заводчики, которые не продадут котенка в дом, где у него не будет возможности гулять на улице, или будут требовать безусловного соблюдения рациона, который они считают единственно верным. Если вы заранее не навели справки, то можете просто не разобраться, с каким из сценариев имеете дело! Как же что-то разузнать? Походите на региональные и национальные выставки кошек, поговорите там с владельцами и заводчиками — лучше узнать мнения как можно более широкого круга людей. Возможно, там прояснится, на кого можно положиться, кто поможет вам принять верное решение. Кроме того, неплохо понаблюдать за кошками в реальной жизни, приглядевшись к представителям выбранной вами породы.

    «Заводчиком» может стать каждый, для этого достаточно свести двух кошек в подходящий момент. Настоящих, хороших заводчиков отличает то, что они много знают о здоровье и поведении кошек и могут помочь советом.

    Кстати о кошачьем здоровье, обратите на него самое пристальное внимание! Хорошие заводчики заботятся о том, чтобы котята у них росли здоровыми и чтобы к тому времени, как настанет время отправиться к новым хозяевам (обычно это происходит в возрасте тринадцати недель), им были сделаны необходимые прививки. Проверьте все сами. Не берите котенка, если у него течет из носа, слезятся глаза или есть признаки расстройства желудка. Ни в коем случае не покупайтесь на истории о том, что котята играли и один попал другому лапкой в глаз (потому глаз теперь слезится); не берите такого котенка из жалости. Есть люди, которые не могут пройти мимо хилого больного котенка, они тащат его домой, потому что жалеют и хотят спасти. Если вам нравится перспектива бегать с больным котенком по ветеринарным клиникам, оплачивать счета (я уж не говорю о сердечной боли), то идите на это с открытыми глазами.

    У заводчика постарайтесь присмотреться ко всем кошкам и оценить их состояние здоровья. Если кошек очень много, котята снуют повсюду, а место выглядит неряшливым и неприбранным или там плохо пахнет, то, скорее всего, здесь не заботятся о гигиене — а если так, откуда взяться здоровым котятам? Лучше ограничить количество кошек и позаботиться, чтобы они не болели, обеспечить для всех кошек хороший уход, а для котят — нормальное развитие и возможность социализации. Приготовьтесь к тому, что придется, может быть, вернуться домой без котенка, хотя большинство из нас (и я не исключение, однажды тоже на это попалась) настраивается не уходить с пустыми руками. Нам не терпится, мы не можем подождать еще денек; однако из-за спешки есть риск, что мы схватим нездорового котенка, а это беготня по врачам, страдания и переживания, да еще и опасность заразить других кошек в доме. Иногда может оказаться, что наспех выбранный котенок вырастает в нервное, озлобленное животное, и мы не получим того домашнего любимца, о котором мечтали. Кошки такого типа часто не приемлют присутствия в доме других представителей кошачьего племени, и получается так, что лет на четырнадцать мы остаемся с существом, которое нас на самом деле не радует.Еще одно важное обстоятельство, о котором надо упомянуть, говоря о красивых и дорогих породистых кошках, — люди боятся, что ее могут похитить. Из-за этих опасений они держат породистых кошек взаперти. А заведи они простую кошку, страха бы не было, и кошка могла бы беспрепятственно выходить на прогулки. В таком случае, прежде чем выбирать, нужно подумать еще и о чувствах кошки. Беспородные кошки не менее красивы и изящны, чем породистые. Почему не завести простую кошку, которой вы сможете обеспечить счастливую и полноценную жизнь и обществом которой вы сможете наслаждаться, ни о чем не беспокоясь?

    Заводим простую кошку
    С беспородными кошками все бывает по-разному. Например, кошка ваших знакомых «неожиданно» приносит потомство (потому что люди не позаботились о стерилизации) или в центре спасения бездомных животных обнаруживаются очаровательные котята. И снова нужно помнить несколько важных правил.

    Кошка из центра спасения действительно нуждается в доме. Но прежде чем взять ее себе, присмотритесь к месту, где она находится. Как и заводчики, «спасатели» разительно отличаются друг от друга. Серьезные и ответственные люди держат кошек в отдельных клетках, ухаживают за ними, обеспечивая чистоту и хорошие условия существования. Здесь все четко организовано и соблюдаются гигиенические требования. Но есть заведения, где кошки буквально сидят друг на друге в одной комнате, в антисанитарных условиях. Да, спасением бездомных животных занимаются сердобольные люди, которые любят кошек. Но это еще не значит, что все они обязательно хорошо выполняют то, за что взялись. В этом деле, как и в любом другом, необходимы опыт и знания. Довольно трудно, собрав много животных, обеспечить им достойное существование — это требует сил, времени, четкой организации и дисциплины. Одной любви к кошкам и желания творить добро недостаточно, если кроме этого ничего нет. Взяв котенка в таком месте, где не соблюдаются санитарные условия, вы опять-таки рискуете наткнуться на больного.

    Хорошие заводчики обязательно должны уделять время и внимание котятам и приучать их к «реальной жизни», чтобы обеспечить их социализацию. Хорошие центры спасения должны делать то же самое. Здесь знакомить котят с жизнью сложнее, поскольку каждая кошка заключена в отдельный загончик. Это нелегкая работа, требующая от работников таких приютов больших затрат времени и сил — возиться с котятами, приучать их к рукам, знакомить с новыми игрушками и различными ситуациями.

    Иногда котята из «случайного» приплода знакомой кошки — лучший вариант, поскольку вы точно знаете, в каком доме живет эта здоровая и ласковая кошка. Котята растут с матерью, в доме, часто в окружении взрослых и детей разного возраста, а иногда и рядом с другими кошками или собаками. Котята встречаются с разными людьми, с обстановкой в доме и с множеством бытовых «неприятностей» — шумом пылесоса и стиральной машины, звонками в дверь, звуком телевизора и др. Они попадут в новый дом и быстро привыкнут к нему, потому что у них была возможность освоиться в самых разных ситуациях.

    Сопоставляем условия
    Какого бы котенка вы ни заводили, породистого или простого, очень полезно сопоставить условия в вашем доме с теми, откуда берете животное. Если у вас есть собака или маленькие дети, постарайтесь взять котенка из такого места, где были схожие условия, хотя бы частично. Если у вас шумная и оживленная семья, постарайтесь поискать котенка, уже привыкшего к подобной обстановке. В этом случае он легко освоится с первых дней и не испугается, попав в ситуацию, не похожую на все, с чем он сталкивался раньше. Расспросите о том, как рос котенок, где его держали — видел ли он людей?

    Поинтересуйтесь матерью, а если можно, взгляните на нее — велики шансы, что уверенная, спокойная мать, которую радует общение с людьми, передаст эти черты своему потомству.

    Помогаем привыкнуть к переменам
    Переезд в новый дом, к новым хозяевам — очень серьезные изменения в жизни котенка. Малыш расстается с матерью и единственным знакомым ему местом и вступает в новый мир, который выглядит, пахнет и звучит странно и непривычно. Постарайтесь уменьшить его потрясение от новизны. Для этого заранее узнайте, чем кормили котенка, и на первых порах предложите ему тот же корм, а также привычный ему наполнитель для туалета. Попросите, чтобы вам дали одеяльце, старую футболку или любую другую тряпку из его дома, чтобы рядом с котенком что-то привычно пахло. Положите это на постель котенка, это придаст ему уверенности.

    Поможет ли это?
    Чаще всего предупредить развитие поведенческих проблем намного легче, чем пытаться что-то исправить потом. Действительно, в некоторых случаях последствия ошибок, совершенных в первые два месяца жизни котенка, потом бывает просто невозможно преодолеть. Например, очень нервная кошка не сможет расслабиться даже в обществе собственного хозяина, чтобы просто наслаждаться жизнью; часто долгие годы уходят на то, чтобы все же вселить уверенность в такую кошку. Представьте, как трудно жить, если боишься каждого движения, каждого шороха. Да и большинство владельцев такая ситуация не очень радует.

    Если вам удалось найти котенка, для которого условия жизни в вашем доме не будут полной неожиданностью, то шансы на то, что он будет здесь счастлив, существенно возрастают. Если первые дни его пребывания в доме не омрачаются болезнью, это тоже прекрасно. Нельзя, кстати, забывать о том, что кошки линяют, и недооценивать, сколько шерсти оставляют на полу и мебели длинношерстные и полудлинношерстные кошки — если вы чистюля и любите, чтобы в доме все сверкало, то учтите, работы вам прибавится. В таком случае вам больше подойдет короткошерстная.

    Еще один момент, когда заранее предпринятые шаги могут оказаться очень полезны в будущем, — это если вы собираетесь брать кошку, которая не будет выходить из дома. Причины такого решения могут быть разными, и мы уже обсуждали их. Нередко владельцы испытывают чувство вины перед своими любимцами за то, что тем приходится скучать и страдать от одиночества. Однако появление новой кошки в доме отнюдь не всегда решает проблему — домашняя кошка может негативно отнестись к этому решению, так что хозяин не хочет рисковать и доставлять любимцу лишние переживания. В таком случае идеальное решение — заводить двух котят сразу. Котята из одного помета обычно отлично ладят, их отношения формируются в раннем возрасте, так что дружба между ними обычно оказывается более прочной, чем между чужими друг другу котятами или кошками, которых познакомили уже взрослыми.

    Заводим вторую кошку
    Как я уже говорила, кошки по происхождению одиночные охотники и способны жить группой, если сами этого захотят и если для этого есть соответствующие уеловия. Говорили мы и о том, что кошки обладают ярко выраженным индивидуальным характером — они могут просто не сойтись и не понравиться друг другу.

    Любители кошек обожают своих питомцев, и часто у них возникает желание завести еще одну кошку. В смысле места и усилий по уходу иметь двух кошек почти так же просто, как и одну, — удваиваются лишь расходы на корм и оплата за услуги ветеринара, но это не очень страшно. Как узнать, примет и полюбит ли ваша кошка нового друга? Пожалуй, никак. Даже если раньше ваша кошка мирно уживалась еще с одной, это само по себе не гарантирует, что она поладит с новым животным, которое вы собираетесь принести в дом. Действительно, единственный способ получить ответ — это принести кошку. Важно понимать, что кошку вы заводите для себя, но для вашей старой кошки это может оказаться неприятным сюрпризом. Он или она, скорее всего, предпочли бы жить как и раньше и быть единственной кошкой в доме.

    Но если уж вы приняли решение и собираетесь его претворить в жизнь, то и в этом случае неплохо кое о чем подумать заранее. Какого возраста и пола выбрать кошку? Как познакомить их друг с другом? Если все спланировать заранее, это повысит шансы на успех.Что касается возраста новой кошки, нужно сказать, что при прочих равных условиях появление в доме котенка проходит более гладко, чем взрослой кошки. Котята в меньшей степени представляют собой потенциальную угрозу, да и сами не проявляют агрессии, скорее демонстрируя готовность поиграть, чем подраться с живущей в доме кошкой. Это помогает снизить уровень напряженности.

    Какого пола котенка лучше выбрать — весьма интересный вопрос. Согласно многочисленным свидетельствам, кошки-самки намного ожесточеннее защищают свою территорию, чем кастрированные самцы. Это можно понять, если вспомнить, что самке приходится оберегать не просто территорию, но и котят. Если кошка стерилизована, это не значит, что она утратила инстинкт, — стерилизованные самки по гормональному уровню не отличаются от полноценных кошек вне периода течки. Поэтому и вести себя они могут сходным образом. Кастрированные самцы ведут себя более спокойно по отношению к новым кошкам в доме — у них гормональный уровень совсем не таков, как у нормального кота, и он, по-видимому, не ощущает столь же сильной потребности защищать территорию. Тем не менее любые кошки — территориальные животные, они в любом случае не приходят в восторг от появления чужаков в доме, по крайней мере первая реакция вряд ли может быть положительной. Если живущая в доме кошка — самка, есть смысл завести котенка-самца. Помните, мы говорили про одичавших кошек, у которых самки свирепо изгоняют со своей территории других кошек, тогда как самцам-котам позволено появляться. Если у вас кастрированный кот, ему, пожалуй, все равно, какого пола будет вторая кошка; в итоге он привыкнет к представителю любого пола — разумеется, если они сойдутся характерами!

    Знакомство
    Уровень стресса при появлении новой кошки в доме во многом зависит и от того, каким образом вы ее представите старым жильцам. Можно постараться и обставить все таким образом, что знакомство пройдет гладко и безболезненно для обеих сторон. В этой ситуации главное помнить о том, что для кошек особенно важно — защитить свою территорию от вторжения и запахов чужих кошек Понятно, что появление новой кошки в доме, вторжение в святая святых, наносит серьезный удар по ее спокойствию!

    Прежде всего, выберите спокойное и тихое время — не Рождество и не другие дни, когда в доме полно гостей и чужих детишек, а на улице взрываются петарды. Подготовьте все для новой кошки, чтобы дело пошло гладко, как по маслу. Не важно, взрослую кошку вам предстоит представить или котенка, принципы остаются теми же.

    Первым делом попробуем решить проблему с запахом. Хорошо бы, чтобы к моменту первого знакомства живущая в доме кошка уже была знакома с запахом новичка. Очевидно, что, как бы ни было сильно искушение просто принести новую кошку и выпустить (в надежде, что они «сами разберутся»), это приведет только к взрыву агрессивности с обеих сторон, к погоням, дракам, и ситуация может осложниться настолько, что поправить дело будет очень трудно. Принесите новую кошку в дом, но держите ее сначала в отдельной комнате или каком-то помещении. Постелите ей что-нибудь, что пахнет для нее знакомо, поставьте лоток, корм и воду. Если вы увидите, что кошке требуются ласка и внимание, погладьте и поговорите; если же ей нужно время, чтобы освоиться и прийти в себя, оставьте ее на какое-то время в одиночестве. Когда вернетесь, прихватите для нее кусочек лакомства — что-то такое, что она любит. Погладьте кошку, а потом пойдите и погладьте живущую в доме кошку, чтобы их запахи начали смешиваться. Потрите новую кошку мягкой тряпочкой, особенно вокруг головы, где расположены железы, вырабатывающие феромоны. Теперь походите с этой тряпочкой по всему дому и потычьте ею в разные места — сами вы запаха не почувствуете, но, даже если вам покажется, что со стороны это выглядит странновато, не смущайтесь: вы все делаете правильно, а ваша кошка наверняка почувствует новый запах. Погладив «старую» кошку, перенесите ее запах на новую, погладив и ее тоже. Продолжайте таким образом переносить запах старожила и всего дома на новую кошку, и наоборот. Можно поменять кошек местами, чтобы они могли как следует принюхаться к запахам в разных местах дома, где до них побывала другая кошка. Однако постарайтесь повременить с личным знакомством хотя бы неделю. К этому времени новая кошка немного освоится и почувствует себя «дома», а давно живущая в доме кошка познакомится с новыми запахами; при таком подходе она и сама к этому времени уже будет немножко пахнуть новой кошкой. Но и теперь еще не время пускать все на самотек, «чтобы разбирались сами». Лучше всего дать кошкам возможность видеть друг друга, но исключить при этом всякую возможность стычки. Этого можно добиться, посадив одну из кошек в большую (собачью) транспортную клетку или в небольшой загон для кошки с котятами. Собачьи клетки часто устраивают на заднем сиденье машины. Кошачьи клетки-загоны того же размера нередко используют заводчики кошек, поселяя там кошек с пометом котят. В таком убежище кошка с котятами чувствует себя в полной безопасности. Такие клетки-загоны высотой и длиной по 1 метру и шириной 0,75 метра, обычно сделаны из металла или металла, плакированного пластиком. Дверцу можно надежно запереть или держать открытой. Здесь достаточно места для спальной подстилки, дающей кошке ощущение надежности, а также для кормушки, поилки и туалета. Сверху можно прикрыть клетку одеялом, так кошке будет уютнее и спокойней, но это очень индивидуально и зависит от самой кошки (или котенка). В такой клетке новая кошка может пожить неделю или около того, чувствуя себя в ней, как в убежище. Через неделю переставьте клетку в другую комнату или на кухню — в место, более обжитое вашей старой кошкой. Новая кошка, уже привыкшая к своей клетке, получит возможность освоиться в этом новом месте. Вот теперь можно начинать очные ставки. Новая кошка чувствует себя в безопасности под защитой клетки. Не исключено, что обе кошки начнут шипеть и рычать, а «старая» кошка может даже обратиться в бегство. Однако она вернется (особенно если вы соблазните ее кусочками любимого лакомства). Кошки теперь получили возможность рассматривать друг друга, они могут даже спать в одной комнате (одна из них в клетке), постепенно привыкая друг к другу. Когда вы сочтете, что они уже достаточно терпимо относятся друг к другу, откройте клетку и выпустите новую кошку. Но клетку не убирайте, оставьте ей это убежище на первое время. На самом деле, если вы завели нового котенка, то подержать его в клетке первое время вообще очень удобно — вы сможете без опаски уходить из дому, зная, что он и сам находится в безопасности, и ничего не натворит в доме — только не забудьте оставить ему корм и туалетный лоток Большинству кошек это даже нравится. Клетка к тому же прекрасный способ приучить нервную кошку к новому дому и семье. Клетку можно разместить в комнате относительно тихой и спокойной, но все же людной, чтобы кошка могла наблюдать за происходящим, при этом чувствуя себя спокойно под защитой укрытия. Если укрытия нет, очень нервная кошка сбежит и скроется под кроватью при первых признаках угрозы для жизни (а нервной кошке постоянно кажется, что ей что-то угрожает!). А ведь сидя там, она так и не узнает, что никакой опасности в сущности не было и можно было преспокойно выйти наружу и получить вкусный кусочек из рук хозяина! Когда вам покажется, что в этой комнате кошка чувствует себя уже довольно уверенно, можно перенести ее в клетке в более оживленное место, чтобы она привыкала и к нему. Клетку со временем можно открыть, и кошка выйдет из нее, когда захочет. Клетку можно использовать и при первых встречах с домашними собаками — она обеспечивает безопасность, хотя позволяет обнюхать друг друга и познакомиться.

    Если у вас нет возможности использовать клетку такого размера, вполне можно обойтись при первом знакомстве обычной кошачьей переносной клеткой или корзинкой. Конечно, из-за малых размеров она не подойдет в качестве жилья на сколько-нибудь продолжительный срок, но, сидя в ней, кошка чувствует себя в безопасности. Посадите новую кошку или котенка в переносную клетку и поставьте ее на журнальный столик или на стул. При этом кошки окажутся на разных уровнях, и им труднее будет встретиться глазами, а пристальный взгляд у кошек — признак агрессии. Впустите вашу кошку в комнату и приветливо, ласково поговорите с обеими кошками, предложите каждой по кусочку лакомства (поначалу, впрочем, они могут и не проявить интереса к еде) — это нужно для того, чтобы первые впечатления друг о друге были у них связаны с чем-то приятным, хорошим, а не с рычанием, шипением или погоней. Можно кормить кошек в одной комнате, сближая их и давая постепенно привыкнуть друг к другу в спокойной обстановке.Если вы чувствуете, что настала пора знакомства в открытую, чуть-чуть подержите их без еды, чтобы обе кошки проголодались. Выберите комнату, в которой есть где спрятаться, есть высокие полки или мебель, под которую в случае чего можно забиться. Поставьте миски с едой и выпускайте из клетки новичка — но сначала не подпускайте их слишком близко друг к другу и не настаивайте на том, чтобы они сразу же установили дружеский контакт. Внимательно следите — сначала они могут просто разбежаться по углам. Позднее, когда почувствуете, что момент настал, можете открыть дверь, дав возможность пройтись и по другим помещениям дома.

    Когда читаешь это, все выглядит очень просто. Однако мало кто из кошек с первой же встречи становятся приятелями на всю жизнь. Чаще привыкание занимает недели и даже месяцы (а в отдельных случаях даже годы). Обычно с котятами это проходит легче, они даже могут подружиться. Но появление в доме новой взрослой кошки обычно проходит не так гладко — хорошо, если со временем вам удается добиться, чтобы они терпели друг друга и не дрались, находясь в одной комнате. Все кошки разные, и невозможно заранее предсказать, какова будет реакция каждой из них-, все зависит от индивидуальности и личного опыта общения с другими кошками. Многое, разумеется, зависит от новой кошки — если она спокойна, ведет себя мирно по отношению к «хозяйке дома», то все, скорее всего, пойдет гладко. Если же новая кошка — забияка или сама претендует на роль хозяина дома, это сулит осложнения не только для вашей первой кошки, но и для вас.

    Не слишком ли много кошек?
    Заводить все новых кошек в доме нетрудно — для нас, людей, это именно так Но вот с кошачьей точки зрения все далеко не так просто. Каждая их них прекрасна, вам нравится каждая в отдельности, с ее индивидуальностью, с ее ярким и неповторимым характером — так бы и забрал всех к себе. Это кажется тем более несложно, что животные эти некрупные и дом средних размеров вполне может вместить нескольких кошек Собирание кошек может превратиться в навязчивую привычку, от которой трудно избавиться. В главе 11 я обращала ваше внимание на то, что кошки, страдающие от стресса, могут уходить в себя, не показывая нам своих переживаний и проблем. Они ведут себя тихо, прячутся где-то в углу, стараются по возможности проводить больше времени на улице, а если это невозможно, подолгу сидят, забившись под кровать. Некоторых кошек мы подвергаем действительно серьезным психологическим испытаниям и иногда доводим до крайности, прежде чем это как-то отчетливо проявится в их поведении. Разумеется, всем нам известны такие случаи, когда некоторые люди держат по десять и более кошек, и те выглядят вполне довольными такой жизнью. Однако для нас, простых смертных, как правило, решение завести больше трех кошек оказывается серьезной ошибкой. На этом уровне что-то неизбежно начинает страшно нервировать, по крайней мере одну из них, и это приводит к развитию поведенческих проблем. Я основываю свое утверждение не на результатах научных исследований — чтобы понять эту закономерность, достаточно послушать рассказы о проблемах с кошками, а я по роду своей деятельности разговариваю с владельцами кошек на протяжении многих лет. Постарайтесь понять, что кошек у вас достаточно, и вовремя остановитесь — от добра добра не ищут! Большинство специалистов по поведению держат у себя одну или, самое большее, двух кошек.

    Перенаселение кошек может привести к серьезным проблемам не только у нас в домах. Кое-где в больших городах множество кошек живут очень тесными колониями, и это, как правило, чревато для кошек большими осложнениями.

    Комнатные кошки
    На протяжении всей книги я не раз упоминала о кошках, у которых нет возможности выходить на улицу. Возможно, владельцы держат их взаперти из-за близости оживленной дороги или потому, что район, где они живут, действительно слишком опасен, чтобы кошка могла гулять по нему. Порой же владельцы просто пытаются таким образом уберечь кошку от всех опасностей — реальных и воображаемых, — хотя живут в относительно спокойном месте. Все мы в первую очередь стремимся к тому, чтобы нашим любимцам ничто не грозило, но такая линия поведения может сама по себе стать причиной некоторых проблем, потому что кошки очень не любят, чтобы их передвижение ограничивали. Очень важно понимать, что, если вы собрались завести чисто комнатную кошку, нельзя брать для этой цели животное, которое уже привыкло уходить и возвращаться, когда ему заблагорассудится. Для множества кошек такие перемены в жизни станут трагедией, и они посвятят большую часть времени, пытаясь выбраться из плена. Если же это не удастся, у таких кошек могут развиться неврозы и другие серьезные болезни.

    Сама-то я нахожусь, можно сказать, в привилегированном положении, поскольку живу в отдельном доме в тихой сельской местности; так что мне легко рассуждать о том, как содержать кошек. Мои кошки свободно гуляют, общаются с несколькими окрестными кошками и, как я полагаю, находятся при этом в относительной безопасности. Мне приходилось терять кошек — они попадали под машину или становились жертвами других непредвиденных ситуаций, приводивших к несчастным случаям. И все же я чувствую, что рисковать стоит, — уж очень важна для кошек полноценная, насыщенная впечатлениями, независимая уличная жизнь. Наблюдая за кошками, когда они бегают в саду, поглощенные своими занятиями, я не жалею, что дала им эту возможность. К тому же у меня постоянно открыты окна и есть дети, которым невозможно внушить, что двери нужно запирать, — а если постоянно ходить за детьми и твердить им, чтобы закрывали двери, это может стать еще одним фактором, вызывающим развитие стресса у всей семьи! Большинство людей, которые держат кошек дома, скажут, что их любимцы прекрасно себя чувствуют. Это действительно может быть так — ведь все кошки очень разные, среди них могут быть и домоседы, которых на улицу не выгонишь. Нервные и пугливые кошки с большим удовольствием останутся дома, лишь бы избежать волнения и страхов, с которыми связана вылазка на улицу. Из таких получаются идеальные комнатные кошки. Другие кошки от природы активны, они хотят большего — и тут есть о чем задуматься. Владельцам таких кошек нужно очень стараться, чтобы обеспечить любимцев впечатлениями. Помните, кошки обычно едят от семи до двадцати раз в день, маленькими порциями. Если бы их не кормили люди, каждую из этих кормежек нужно было бы добыть самостоятельно. Ученые утверждают, что только одна из попыток охоты оказывается успешной, значит, чтобы поймать десять небольших «закусок», кошке необходимо сделать примерно 150 попыток — словом, приходится повозиться. Охотничье поведение у кошки может активироваться чувством голода, но может возникать и независимо: кошки почти автоматически реагируют на шорох или движение, инстинкт буквально заставляет их охотиться. Сидя в четырех стенах, кошка, особенно молодая, в возрасте около года, теряет очень много возможностей подвигаться, поохотиться. Кошки, выходящие на улицу, не упускают своего, они помногу и удачливо охотятся, обычно лет до трех. К этому возрасту их охотничий азарт начинает постепенно угасать (хотя встречаются кошки, которые на всю жизнь остаются добычливыми охотниками). Молодая комнатная кошка может затосковать и даже заболеть, если хозяева не позаботятся о том, чтобы разнообразить окружающую обстановку. С ней можно и нужно играть в охоту, давая выход бьющей через край энергии. Все мы знаем, что с собаками нужно гулять, чтобы обеспечить необходимую физическую нагрузку, — заниматься с ними, но и давать побегать на свободе и познакомиться с новыми запахами. Если этого не делать, мы знаем, что сдерживаемая энергия рано или поздно выплеснется, и последствия такого взрыва могут быть разрушительными, может развиться даже агрессия по отношению к людям. Учителя тоже знают: если маленьких детей держать в классе во время переменок, не давая им порезвиться (скажем, если на улице идет дождь), то на следующих уроках класс станет неуправляемым. Многим малышам обязательно нужно побегать, поиграть и разрядиться. С кошками происходит то же самое, но этого мы почему-то не понимаем. Из-за того что, находясь в доме, они подолгу лежат и дремлют, нам кажется, что они вполне счастливы. Наверное, это так и есть, если перед тем, как улечься, они поохотились или провели несколько часов за патрулированием своего участка. Кошкам, как и собакам, и детям, необходимы физические нагрузки и смена впечатлений.Владельцам комнатных кошек (особенно молодых) необходимо побольше играть с ними (помните-. 150 попыток охоты!) и находить для них новые объекты, по которым можно лазать, забираться внутрь, исследовать. Здесь, пожалуй, можно говорить об обогащении среды — этим в последние годы активно занимаются в зоопарках.

    Можно, например, заставлять кошку разыскивать спрятанный в доме корм. Тогда и голова у нее будет чем-то занята, и придется заняться чем-то вроде «охоты», чтобы поесть. Некоторые серьезные кошатники уделяют подобным вещам большое внимание — они покупают своим кошкам большие колеса наподобие тех, в которых бегают белки или хомяки. И знаете, кошкам это нравится, такой тренажер — хорошая возможность побегать и израсходовать излишки энергии.

    Некоторые очень активные и общительные кошки, например сиамские, в такой ситуации могут сильно, порой чересчур сильно привязываться к хозяину. Они спят, пока хозяина нет дома, но стоит ему прийти, навязчиво ищут его общества, не отходя ни на минуту. Кому-то такая ласковость в радость, и, если хозяину больше нечем заняться, такие отношения могут стать истинной наградой. Но если хозяин — человек, занятый еще чем-то помимо сидения с кошкой, если он работает или получает удовольствие от общения с друзьями, от посещения театров и концертов, то кошка может впасть в уныние, если друга часто не бывает дома. А уж когда хозяин дома — тут кошка требует, чтобы все его внимание всецело принадлежало только ей одной. Как сказал один наш друг: «Если у кошки нет собственной жизни на стороне, она присваивает жизнь хозяина». Такие кошки могут прибегать к смещенному поведению: пытаясь успокоиться, когда хозяина нет дома, нередко они занимаются чрезмерным, безостановочным вылизыванием. Сначала кошка умывается и приводит в порядок шерсть, осуществляя обычную ежедневную гигиеническую процедуру, которая, помимо прочего, успокаивает и помогает снять тревогу. Однако полностью избавиться от тревоги, порожденной отсутствием хозяина, не удается. Кошка умывается все дольше, пытаясь выправить положение, обрести душевное равновесие, и эти повторяющиеся движения становятся навязчивой привычкой. Нередко несчастные кошки пролизывают себе бока до лысин.

    Другая проблема, возникающая с активными кошками, которых держат в доме, — это переадресованная агрессия, рни видят другую кошку и настораживаются или приходят в волнение при виде птиц или какого-то движения за окном. Автоматически срабатывает инстинкт — организм молниеносно изготавливается к схватке или охоте. Однако для этого поведения нет естественного выхода, у кошки возникает чувство неудовлетворенности. Владельцы таких кошек рассказывают, что порой они просто идут по комнате, как вдруг кошка ни с того ни с сего набрасывается на них, и иногда довольно злобно. Раздраженная кошка замечает движение и внезапно атакует. Возможно, из-за того, что большая часть всех ее действий сконцентрирована на хозяине, на него же обращается и ее агрессия. Некоторые кошки к тому же начинают контролировать хозяина, например, бросаются и не позволяют ему подниматься на второй этаж или входить в определенные помещения.

    Лучшее средство для лечения таких кошек — попытаться переключить их интерес, увлечь их чем-то — дать им наиграться до изнеможения, сделать их жизнь полнее и ярче. Иногда в такой ситуации помогает приобретение второй кошки. Однако при этом не следует забывать, насколько трудно бывает «внедрить» ее на территорию постоянно живущей в доме кошки. Той некуда ретироваться, она не привыкла к новым запахам, к новым ситуациям и воспринимает появление новой кошки как насилие, как вражеское вторжение на исконную территорию. Знакомством нужно заниматься очень тщательно, хорошо все продумать и подготовить (еще раз повторю то, о чем говорила уже несколько раз, — кошек, которым предстоит жить, не покидая дом, лучше заводить сразу пару).

    Комнатные кошки иногда очень ранимы и чутко относятся к малейшим изменениям в доме: ремонту, новой мебели, да что там — кое-кого выводит из равновесия даже покупка верхней одежды или черные пластиковые мешки для мусора, при появлении которых кошка может ужасно огорчиться. Один такой кот начал обрызгивать все в доме мочой, потому что его хозяйка внесла на ночь в прихожую велосипед, на котором ездила на работу. Конечно, ей приходилось проезжать мимо предметов с самыми разными запахами, вот эти-то запахи и были случайно занесены в замкнутый мирок несчастного кота.

    Не стоит пытаться ограждать вашу кошку от потрясений, сохраняя все в доме неизменным. Вместо этого лучше вносить в ее жизнь новизну, разнообразить ее свежими впечатлениями и тем самым помочь кошке обрести уверенность. Если у хозяина комнатной кошки имеется сад (выпускать в который кошку, возможно, небезопасно — она может убежать), было бы прекрасно устроить там огороженный участок, с которого кошке не удрать. Можно огородить его, например, высокой металлической сеткой, загнутой внутрь, а на деревья надеть воротнички, через которые кошке не пролезть. Тогда перед кошкой открылся бы целый новый мир. Если у вас нет ни сада, ни приусадебного участка или вы живете не на первом этаже, то придется потрудиться ради своей кошки. Некоторые хозяева, чтобы кошки не скучали, обустраивают комнаты множеством разных полок, веревками, чем-то вроде детских спортивных центров и т. п. Если говорить языком работников зоопарка, хозяева сами обогащают среду своих кошек, когда оказываются дома, а вот когда их нет, у их кошек есть чем заняться. Владельцам приходится жить в среде, созданной для их кошек. К счастью, человеческие понятия о комфорте — удобные кушетки, мягкие кресла — полностью совпадают с кошачьими.

    Уличное поведение в доме
    Мы радуемся, если наши кошки царапают деревья и столбы, оставляют метки мочой и отправляют свои естественные надобности на улице. Для многих кошек естественно делать все это вне дома, вне поля зрения хозяев, так что нередко некоторые или даже все эти поведенческие проявления остаются для владельцев не замеченными. Только когда кошки переносят свое естественное поведение в неподходящее для этого место — то есть внутрь дома — владельцам начинает казаться, что это непорядок, что возникли проблемы. Поведенческие проблемы у кошек, как правило, это перенесение их естественных форм поведения в неверное место. Иногда, как в случае с чрезмерным вылизыванием, речь может идти о естественной форме поведения, доведенной до крайнего выражения.

    Когда кошка начинает метить внутри помещения или царапать и раздирать мебель, это знак того, что она ощущает тревогу, ее что-то беспокоит и она пытается сделать свою территорию внутри дома более безопасной и надежной. Вот несколько вещей, которые могут внушить кошке тревогу и беспокойство.

    Чужие кошки ведут себя угрожающе, подходят близко к дому или даже проникают в дом.

    В доме появилась новая кошка.

    В доме ремонт или реконструкция, и все перевернуто вверх дном.

    Перестановка или новая мебель.

    В семье появился новый человек.

    Родился ребенок.

    Все это может казаться кошке угрожающим, лишать ее спокойствия. Хозяевам необходимо постараться и взглянуть на ситуацию «кошачьими глазами», найти причину и, если это возможно, устранить ее или изменить ситуацию, чтобы кошка вновь обрела покой и уверенность.

    Закройте наглухо кошачью дверцу, если в нее пролазят другие кошки, или сами впускайте и выпускайте кошку, а окрестных кошек гоняйте из сада.

    Отпугнуть чужих кошек, чтобы не слонялись возле вашего дома, можно с помощью водяного пистолета.

    У вашей кошки должны быть «места на галерке» — на шкафах, полках, куда она могла бы ретироваться от других кошек, собак или детей.

    Обеспечьте кошке размеренный образ жизни, пусть она живет по расписанию — например, кормите ее по часам, чтобы жизнь ее была предсказуемой, и она знала бы, что будет происходить и когда.

    Если кошка гадит или мочится не там, где нужно, это может объясняться не только ее тревогой, но и другими проблемами. Все же кое-что можно исправить.
    Старайтесь, чтобы наполнитель для туалета был того типа, который любит ваша кошка.

    Проверьте, давно ли меняли наполнитель в лотке.

    На тот случай, если кошка чувствует себя неуютно, сидя на лотке, сделайте его крытым (например, поставьте сверху большую картонную коробку с отверстием для прохода).

    Следите, чтобы кошка в любое нужное ей время имела доступ к своему туалету, чтобы в этот момент ей не мешали дети, собаки или другие кошки.

    Разместите лоток с туалетом в таком месте, где кошка чувствовала бы себя уверенно.

    Измененное поведение у кошек
    Иногда владельцев тревожит, например, то, что их семилетняя кошка вдруг начала злобно шипеть при их приближении. Никаких видимых причин такому поведению они не видят: кошке как будто ничего не грозит, и это заставляет хозяев беспокоиться. В таких обстоятельствах имеет смысл показать кошку ветеринару. Перемены в поведении могут быть вызваны болезнью или изменениями обмена веществ, объясняться болью, плохим самочувствием или смятением. Как-то я прочитала про «поле агрессии» у кошек, и многое в их поведении для меня прояснилось. Как это получается, что одна и та же кошка то дружелюбна и ласкова, то спустя короткое время становится злобной фурией? Мы уже обсуждали этот вопрос и говорили о том, что, если у кошки, которая чувствует себя уверенно и спокойно, поле агрессии уменьшается настолько, что занимает меньше места, чем ее тело, — оно прячется где-то внутри, так что люди могут приближаться, гладить ее, и это будет воспринято благосклонно. Если же кошка взволнована, испытывает напряжение или испуг, это поле мгновенно раздувается — теперь кошка находится внутри поля. Если при этом кто-то нарушает границу поля, это вызовет агрессивную защитную реакцию кошки. Поэтому, если кошка сильно напряжена, потому что ей нездоровится или потому что поблизости другая кошка, которая может появиться в любой момент, она отреагирует соответственно — а поле в таких случаях может достигать двух-трех метров в окружности.

    Эта модель объясняет частые и неожиданные смены настроения у кошек, которые иногда кажутся нам беспричинными-, на угрозу нужно реагировать мгновенно, а когда весь организм всерьез настраивается на оборону, то угрожающим может показаться все что угодно.

    Иногда кошки переключаются по отношению к определенной кошке с одного типа поведения на другой, но потом так и не возвращаются к первому. Многие хозяева описывали мне подобную схему развития событий: хозяин случайно наступает на хвост одной из двух своих кошек; кошка издает характерный вопль удивления и боли, а потом… нападает на вторую кошку, как назло оказавшуюся поблизости и застигнутую врасплох. Иногда после этого кошки мирятся и потом много лет живут в согласии. Но случается, что после инцидента мирные отношения так и не восстанавливаются. Похожие ситуации бывают, когда одну из кошек возят к ветеринару и по возвращении от нее пахнет клиникой. Та кошка, что оставалась дома, встречает ее угрожающим шипением и ворчанием. На восстановление дружбы может уйти немало времени, но может статься, что они навсегда останутся в натянутых отношениях. Я думаю, мы пока еще недостаточно хорошо знаем психологию кошек и не можем объяснить, почему одного случайного эпизода может оказаться достаточно, чтобы разрушить многолетнюю кошачью дружбу. Этот феномен заставляет нас задуматься о том, насколько важны (или не важны) для них отношения с другими кошками. Скорее всего, эта загадка — одна из многих кошачьих загадок — имеет объяснение на биохимическом уровне. Возможно, через несколько лет исследования ученых приоткроют завесу и мы будем точно знать, почему это происходит.

    Феромоны — удобное подспорье
    Если уж вы добрались до конца этой книги, то к этому моменту хорошо понимаете, какую власть над кошками имеют запахи, и уже знаете, что такое феромоны — химические вещества, которые выделяют кошки (и другие животные тоже!) и с помощью которых они оставляют пахучие сообщения для себя и других кошек. Значения у таких сообщений могут быть разными, это зависит от ситуации, в которой их оставляют. Если кошки чувствуют, что им что-то угрожает, то нередко усиливают свою деятельность по «маркировке» окрестностей своим запахом — они оставляют повсюду больше меток разного типа в надежде придать себе уверенности. Совсем недавно ученые научились синтезировать химические вещества (или их фрагменты), идентичные пахучим выделениям желез, находящихся на кошачьей морде, и применяли их в разных ситуациях, чтобы понять, как эти запахи влияют на поведение кошек. В выделениях желез, находящихся на мордочке кошки, содержится сорок с лишним химических веществ. Тринадцать из них обычны для всех кошек, и, очевидно, ни у одной из них все эти вещества не выделяются одновременно. Получается, что у кошки имеется неплохой набор для того, чтобы составить множество различных ароматов. Исследователи обнаружили пять «функциональных фракций» (они дали им номера от F1 до F5) и, кажется, сумели определить их роли. Две из них, F3 и F4, теперь умеют создавать искусственно. Фракцию F3 можно даже приобрести — ее выпускает для ветеринарии фирма «Ceva» под названием «Feliway». Исследования показали, что если использовать этот запах в доме, где кошка усердно метит, то можно существенно повлиять на ее поведение и добиться того, что количество пахучих меток убавится. Это, правда, срабатывает только, если метки появляются в результате стресса, но не в случае нормального полового возбуждения. Феромоны не так хорошо срабатывают в случаях, если между кошками в доме существуют непримиримая вражда и агрессия. Это свидетельствует о том, что феромоны можно считать формой пассивного сопротивления в ситуациях, когда кошке что-то угрожает, не перерастающего, однако, в прямую агрессию. Если же речь идет не просто о тревоге, а, скажем, о физическом насилии, для решения такой проблемы одних феромонов мало — чтобы справиться с ней, потребуется помощь специалиста по поведению и определенная психотерапия.

    Синтетические феромоны используют и для того, чтобы снизить у кошек стресс во время поездки — нужно просто опрыскать ими переносную клетку за полчаса до выезда. Их также небезуспешно применяют в ветеринарной практике, чтобы успокаивать кошек и помогать им быстрее переносить лечение. С помощью феромонов кошки легче преодолевают волнение и стресс и восстанавливаются после операций или тяжелых болезней. Если обрызгать синтетическим феромоном мебель, о которую кошка повадилась точить когти, то кошка бросает ваше любимое кресло и начинает царапать что-то другое, более подходящее — при этом важно, что ее действия не подавляются, а только направляются на другой объект.

    Феромоны в последнее время стали выпускать в виде фумигаторов, как освежители воздуха или средства против комаров, — пахучее вещество высвобождается и поступает в воздух постепенно в течение длительного времени. Это, судя по отзывам, успокаивающе действует на кошек, так что они уже не так рьяно отмечают комнаты пахучими метками.

    Что касается фракции F4 (она получила название Felifriend — «кошачий друг»), то ее присутствие придает кошкам уверенности, они спокойнее подходят к чужим людям и легче адаптируются в незнакомой обстановке. Эту фракцию можно с успехом применять при переезде в новый дом, при появлении в доме нового человека или животного.

    Подспорье для ветеринарии
    Некоторые ветеринарные клиники и специалисты живо интересуются тем, что нам удалось узнать о поведении кошек, о том, как реагируют и ведут себя кошки в стрессовых ситуациях, и применяют эти знания в лечении четвероногих пациентов. Больная кошка и так пытается справиться с медицинской проблемой, и это не добавляет спокойствия — болезнь сама по себе уже стрессовая ситуация. При этом ее везут в ветеринарную лечебницу, обследуют, иногда за этим следует болезненное лечение или операция — стресс нарастает. Кошка в таком состоянии может отказаться от пищи. А что может быть хуже для ослабленного организма, чем отсутствие «горючего»? Организму приходится расходовать свои внутренние ресурсы, чтобы обеспечить важнейшие функции — дыхание, обогрев, движение и всю остальную деятельность. Ветеринарные врачи знают: чем скорее животное или больной человек начнет есть после обследования или операции (перед которыми они уже и так должны были голодать), тем скорее пойдет процесс выздоровления. Бабушкин куриный бульончик — первое средство, которое отлично восстанавливает силы и помогает скорее встать на ноги.
    Одно из важнейших условий, которые обязательно должны соблюдаться в ветеринарных клиниках, — кошек в них следует держать отдельно от собак. Представьте себе, что вы перенесли операцию и на другой день, очнувшись от наркоза, обнаруживаете вокруг врагов — представителей другого вида, да еще таких, с которыми у вас, возможно, связаны самые неприятные воспоминания. Разве сможете вы спокойно спать или есть с аппетитом в их присутствии? Раздельное содержание кошек и собак помогает сохранять спокойствие.

    Хирурги — ветеринарные врачи из кошачьего отделения Эдинбургской ветеринарной школы обнаружили, что кошки у них в больнице начинают есть, а значит, быстрее выздоравливают, если выполнить несколько простых условий.

    Содержать кошек отдельно от собак.

    Поставить кошке картонную коробку (с мягкой подстилкой, конечно), в которой та может спрятаться.

    Если кошка очень сильно нервничает, прикрыть переднюю стенку клетки одеялом, чтобы у кошки было ощущение безопасного укрытия.

    Обрызгать клетку изнутри фактором «Feliway».

    Особо нервным кошкам можно предложить клетку повыше — в ней животное будет чувствовать себя увереннее.

    В клинике Эдинбурга было также выяснено, что, если кошки чувствуют себя в безопасности, они уютно устраиваются в клетке, сворачиваются на подстилке, а вскоре начинают есть. Это помогает им быстрее выздоравливать, так как организм быстрее восстанавливает силы.

    Подведем итог
    Кошки восхищают нас — и отчасти очарование связано с тайной, которой они окутаны. Мы и сейчас до сих пор знаем о них и понимаем далеко не все. Они живут рядом с нами и так легко вписываются в нашу жизнь, что мы нередко принимаем это как должное. Мы продолжаем пребывать в приятном заблуждении, будто они прекрасно с нами уживаются, да и мы с ними неплохо ладим. Нередко все так и идет к удовольствию обеих сторон. Однако иногда, когда наших кошек что-то угнетает или нервирует, необходимо вспомнить об их нуждах и потребностях. Мы должны постараться разобраться в кошках как можно лучше — хорошо ли им рядом с нами; не тяготит ли их излишне пристальное внимание с нашей стороны; может, наоборот, они нуждаются в нашем внимании постоянно и в полном объеме; одинаково ли уверенно они чувствуют себя на улице и в доме и так далее. Если условия жизни у наших кошек таковы, что они не могут ни на что влиять, например, не могут выходить из дома, то нам нужно подумать, как улучшить ситуацию и сделать их жизнь разнообразнее. Мы ведь понимаем, что с собакой обязательно нужно гулять — точно так же с кошками обязательно нужно играть, занимать их, поддерживать в тонусе и хорошей форме, как физической, так и психической. Если кошку беспокоит и страшит что-то происходящее вне дома, мы обязаны разобраться и попытаться помочь. Если мы решили завести еще кошек, нужно предвидеть возможные последствия — стресс, который может возникнуть у кошки или кошек, уже живущих в доме. Если мы знаем, какой опыт необходимо приобрести котенку, чтобы он, когда подрастет, мог хорошо себя чувствовать в мире людей, то следует обеспечить ему все условия для этого. Вот такие вещи способны произвести настоящий переворот и привести к тому, что жизнь наших кошек рядом с нами станет не в пример счастливее. Иногда, если ситуация еще не дошла до крайности, бывает трудно заметить, что кошка нервничает или испытывает стресс. Ветеринарные хирурги, занимающиеся проблемами снятия боли у животных, считают кошек очень трудными объектами, потому что по ним почти невозможно определить, больно им или нет, — так хорошо они это скрывают. Нередко сигнал бедствия доходит до нас лишь тогда, когда поведение кошек уже явственно меняется. К счастью, у многих владельцев развивается интуиция, что-то вроде шестого чувства, которое подсказывает им: что-то не в порядке. Изучение нормального, естественного поведения кошек и мотивов их поступков поможет лучше понять наших четвероногих друзей и помочь, когда они испытывают боль и страдания.

    Не относитесь к кошкам с пренебрежением: это фантастические существа, удивительно грациозные, элегантные, исполненные чувства собственного достоинства. Ими невозможно не восхищаться, но не стоит приписывать им наши, человеческие черты и объяснять человеческими мотивами их поступки. Отношения между кошками и человеком — одна из самых счастливых известных нам историй любви. Эти отношения заслуживают того, чтобы относиться к ним с уважением и постараться обеспечить обеим сторонам возможность в полной мере проявить свою индивидуальность. Кошки терпеливо стараются ужиться с нами; нам нужно стараться не изменять их, не подстраивать под свои нужды, а, напротив, восхищаться их естественными и прекрасными кошачьими повадками.

    ваш котёнок
    Данная книга предназначена для всех, кто интересуется кошками и мечтает завести у себя дома очаровательного пушистого зверька. Из нее вы узнаете о том, как правильно выбрать котенка, как следует ухаживать за ним, чтобы он всегда хорошо выглядел и отлично себя чувствовал. Благодаря нашим советам общение с питомцем будет приносить вам только радость и удовольствие.

    читать Когда возникает вопрос о приобретении домашнего животного, многие из нас, не задумываясь, отдают предпочтение кошкам. Действительно, во многих отношениях их можно назвать идеальными питомцами: они красивы, ласковы, умны, и каждая из них обладает яркой индивидуальностью, неповторимым характером. Поэтому общение с котенком (а впоследствии и со взрослой кошкой), наблюдение за его поведением никогда вам не наскучат. Кроме того, кошку довольно несложно содержать в условиях городской квартиры.

    Однако, приобретая котенка, далеко не все задумываются о том, что радость от общения с ним должна быть взаимной. Животное станет ласковым и преданным другом только в том случае, если вы сами будете дарить ему свою любовь и внимание, полностью посвятите себя ему. И конечно, огромное значение имеют условия содержания вашего питомца: если они не соответствуют его природным потребностям, котенок никогда не будет чувствовать себя хорошо в вашем доме. Эта книга расскажет о правилах содержания котенка, о его воспитании и кормлении и поможет вам обеспечить вашему питомцу счастливую и полноценную жизнь.

    1. Выбор котенка

    Правильный выбор и приобретение домашнего любимца —дело совсем не такое простое, как может показаться на первый взгляд. Если вы решили завести котенка, прежде всего необходимо ответить на несколько очень важных вопросов.

    В первую очередь нужно убедиться в том, что условия вашей квартиры или дома действительно подходят для содержания котенка. Если ваша многочисленная семья проживает в тесной, неудобной квартире, скорее всего появление нового обитателя доставит вам лишние проблемы. В этом случае следует особенно тщательно взвесить все плюсы и минусы приобретения котенка. Также не рекомендуется заводить животное, если у вас в семье растет маленький ребенок: иногда это может принести вред обоим малышам.

    Перед тем как купить котенка, обязательно проверьте, нет ли у вас или у кого-либо из членов семьи аллергии на шерсть животных. Любые признаки этого заболевания – серьезный аргумент против приобретения пушистого питомца.

    Огромную роль играет ваш собственный образ жизни, привычки и стиль поведения. Человеку, который, в силу своей профессии или каких-либо других обстоятельств, не способен проводить с котенком столько времени, сколько ему требуется, лучше отказаться от этой затеи. Всегда нужно помнить о том, что кошки нередко обладают довольно сложным характером и при недостатке внимания и ласки со стороны хозяина животное может вырасти диким, замкнутым и даже агрессивным.

    Очень важно определить, какую цель вы преследуете при покупке котенка, чего вы ожидаете от него в будущем. К примеру, если вы стремитесь обзавестись надежным помощником в борьбе с грызунами, при выборе питомца нужно уделить особое внимание каким-то одним определенным чертам его характера; если же вы мечтаете обрести верного и преданного друга, большее значение имеют некоторые другие особенности поведения (хотя общие правила при выборе котят обычно всегда одни и те же).Котенок любит поиграть и полазить по веткам.

    Для многих потенциальных владельцев существенным моментом при выборе котенка является его принадлежность к той или иной породе. При этом следует учитывать не только материальные возможности (хотя и это немаловажно, ведь породистые котята зачастую оказываются просто не по карману людям со средним достатком), но также личные склонности и предпочтения. Дело в том, что представителям различных пород, как правило, свойственны определенные особенности характера и поведения.

    К примеру, персидские, британские, русские голубые кошки чаще всего спокойны, ласковы, послушны и дружелюбны; сиамские, бирманские и рэгдоллы отличаются особой привязанностью к детям. Мэйнкуны, норвежские лесные и сибирские кошки менее требовательны, им не обязательно посвящать все свое свободное время, чего нельзя сказать о сиамских котятах, которых не следует надолго оставлять в одиночестве.

    При выборе котенка вне зависимости от того, беспородный он или же имеет богатую родословную, необходимо обратить внимание на его внешность, и особенно на длину шерсти.

    Большинство любителей кошек предпочитает длинношерстных животных. Конечно, они очаровательны, но только в том случае, если вы регулярно и тщательно ухаживаете за ними. Кроме того, содержание длинношерстной кошки значительно осложняет проблему поддержания чистоты в квартире: к примеру, персы линяют в течение всего года, поэтому их будущим владельцам следует приготовиться к тому, что питомец будет отнимать у них очень много времени.
    отенок любит поиграть и полазить по веткам.

    Для многих потенциальных владельцев существенным моментом при выборе котенка является его принадлежность к той или иной породе. При этом следует учитывать не только материальные возможности (хотя и это немаловажно, ведь породистые котята зачастую оказываются просто не по карману людям со средним достатком), но также личные склонности и предпочтения. Дело в том, что представителям различных пород, как правило, свойственны определенные особенности характера и поведения.

    К примеру, персидские, британские, русские голубые кошки чаще всего спокойны, ласковы, послушны и дружелюбны; сиамские, бирманские и рэгдоллы отличаются особой привязанностью к детям. Мэйнкуны, норвежские лесные и сибирские кошки менее требовательны, им не обязательно посвящать все свое свободное время, чего нельзя сказать о сиамских котятах, которых не следует надолго оставлять в одиночестве.

    При выборе котенка вне зависимости от того, беспородный он или же имеет богатую родословную, необходимо обратить внимание на его внешность, и особенно на длину шерсти.

    Большинство любителей кошек предпочитает длинношерстных животных. Конечно, они очаровательны, но только в том случае, если вы регулярно и тщательно ухаживаете за ними. Кроме того, содержание длинношерстной кошки значительно осложняет проблему поддержания чистоты в квартире: к примеру, персы линяют в течение всего года, поэтому их будущим владельцам следует приготовиться к тому, что питомец будет отнимать у них очень много времени.

    Маленькие котята пугаются, оставшись в одиночестве.

    И конечно, один из самых важных вопросов при выборе котенка – предполагаемый пол животного. На момент приобретения это, казалось бы, не имеет никакого значения: и котики, и кошечки одинаково милы и симпатичны. Но рано или поздно питомец вырастет и его половая принадлежность весьма ощутимо даст о себе знать. Как коты, так и кошки имеют свои плюсы и минусы, поэтому решение зависит только от будущего хозяина.

    Некоторые любители уверены в том, что содержать кота намного удобнее и приятнее, чем кошку. Особи мужского пола значительно крупнее и часто более красивы, чем самки. Если вы решили завести кота, впоследствии вам не придется думать о том, как избавиться от нежелательного потомства. Однако, помимо этих очевидных преимуществ, биологические признаки и характер котов имеют и определенные отрицательные стороны.

    Прежде всего кот – существо необыкновенно независимое. Он всегда будет претендовать на главенство в доме, и чувства владельца в этом смысле для него ничего не значат. Очень часто кот воспринимает своего хозяина лишь как нужный и полезный предмет, существующий для удовлетворения его потребностей. Человек кормит своего питомца, играет с ним, и за это кот по-своему его благодарит. Но всегда нужно помнить о том, что любовь этого животного весьма своеобразна: она больше напоминает снисхождение.

    Коты чрезвычайно активны и любопытны, они исследуют каждый новый предмет, попадающийся им на глаза, и это не всегда доставляет удовольствие хозяину. А зачастую, особенно в брачный период, коты способны проявлять и настоящую агрессию.

    Прошло несколько дней, и котята уже освоились в новой квартире.

    И наконец, самый веский повод отказаться от выбора котенка мужского пола заключается в том, что по достижении половой зрелости они начинают метить свою территорию, в результате чего в вашем доме непременно появится неприятный запах. Бороться с этим довольно непросто, воспитание питомца вряд ли поможет. Можно выпускать кота на улицу, но в этом случае следует быть готовым к тому, что животное в конце концов может покинуть любящего хозяина (хотя, конечно, это происходит далеко не всегда). Наиболее радикальной и эффективной мерой является кастрация, но отнюдь не каждый владелец способен на это решиться.

    Если вы решили остановить свой выбор на кошке, также необходимо учитывать некоторые черты ее будущего характера и поведения. Самки спокойнее и ласковее, чем самцы, они более эмоциональны и всегда открыто выражают хозяину свое доверие и привязанность. Кошка постоянно будет стремиться завоевать вашу любовь и симпатию, но в силу этого она требует очень много внимания со стороны владельца.

    Кошки более чистоплотны, чем коты; они целыми днями могут вылизывать свою шерстку. Такая черта характера любимицы, несомненно, окажется для вас очень удобной: владельцу кошки совершенно не придется беспокоиться о проблеме неприятного запаха в квартире.

    Однако, выбрав котенка женского пола, в скором времени вам придется столкнуться с большими сложностями. Они возникнут тогда, когда животное достигнет половой зрелости. Подавить у кошки инстинкт продолжения рода при помощи психологического воздействия практически невозможно, поэтому остаются только два способа решения этой проблемы: либо позволить ей реализовать эту потребность (в данном случае придется задуматься о разведении котят), либо стерилизовать животное.

    Наконец, определившись со всеми этими вопросами, необходимо решить, где следует приобретать котенка.

    В настоящее время в нашей стране существует множество питомников по разведению кошек, и при наличии достаточных для этого средств лучше купить котенка именно там. Квалифицированный специалист всегда порекомендует вам здорового малыша с хорошей родословной, соответствующего всем стандартам породы. При этом необходимо осмотреть не только котенка, на котором вы остановили свой выбор, но также его родителей, поскольку генетические признаки обязательно скажутся на внешности, характере и здоровье вашего будущего питомца.

    Опытный заводчик в течение продолжительного времени будет контролировать состояние вашего любимца, предоставлять вам полезные рекомендации по его содержанию, кормлению и уходу за ним.

    Можно купить котенка и на выставке, но при этом нужно проконсультироваться с экспертом, который должен рассказать вам обо всех положительных и отрицательных качествах животного, а также сообщить, к какому племенному классу оно относится.

    Если вы намерены приобрести питомца для участия в престижных конкурсах, выбирайте котенка только шоу-класса. Такие животные точно соответствуют всем стандартам породы и вполне могут стать чемпионами на любых международных выставках. Правда, далеко не каждый может позволить себе купить кота шоу-класса, поскольку его стоимость очень высока. Кошки немного дешевле, так как уже после первых родов, согласно существующим правилам, они не могут принимать участие в конкурсах и побеждать на выставках.

    Не следует с пренебрежением относится к зоомагазинам. В хорошем магазине вполне можно не очень дорого купить здорового котенка, который станет вам превосходным другом.

    Стоимость котят брид-класса значительно ниже.

    К брид-классу принадлежат только самки, предназначенные для разведения потомства и имеющие незначительные отклонения от стандартов. Коты, у которых присутствуют подобные признаки, не обладают племенным потенциалом.

    И наконец, если выбранный вами котенок принадлежит к пет-классу, это означает, что он имеет какие-либо дисквалифицирующие пороки. Такое животное не допускается к участию в выставках (в случае если оно не было кастрировано), однако это обстоятельство ни в коей мере не умаляет других достоинств котенка и к тому же существенно снижает его стоимость.

    Если соответствие стандартам и наличие родословной не имеет для вас большого значения, вы можете приобрести котенка у индивидуального заводчика (по объявлению), у знакомых и даже на птичьем рынке (разумеется, то же самое относится и к беспородным котятам). Однако всегда следует помнить, что при этом вы рискуете купить больное животное или столкнуться впоследствии с другими серьезными недостатками (к примеру, потенциальный питомец вполне может оказаться обладателем дурного характера). Поэтому, если при приобретении котенка вы не обращаетесь к специалистам, необходимо иметь представление об определенных общих признаках, на основании которых следует выбирать животное.

    Прежде всего обратите внимание на состояние помещения, где содержится ваш потенциальный питомец. Если в доме чисто и нет никаких неприятных запахов, значит, заводчик тщательно ухаживает за котятами и их матерью, а это первый признак их здоровья. По возможности внимательно осмотрите не только самих котят, но и кошку-мать; животное должно быть здоровым и ухоженным, иметь чистую, гладкую, блестящую шерстку. Большое значение имеет и поведение кошки: очень часто основные черты характера передаются котятам от матери.

    Двухмесячный котенок довольно быстро привыкает к новым условиям проживания и к новым людям. Уже через несколько дней он с удовольствием будет бегать по дому, исследуя свою новую территорию.

    Возраст котенка на момент приобретения, как правило, составляет 1,5–2 месяца. Примерно в это время появляются первые зубки, а масса тела достигает 700–800 г. Двухмесячные котята уже полностью самостоятельны, им больше не требуется материнское молоко, и у вас не возникнет никаких проблем с кормлением. С другой стороны, котята старше 2–3 месяцев привыкают к своему первому хозяину, и их порой бывает непросто приручить и воспитать.

    Когда котенок перестает питаться молоком матери, ему полагается делать прививки. Обычно этот процесс занимает несколько месяцев. Поэтому перед тем, как приобрести животное, обязательно спросите продавца или заводчика, какие именно прививки уже были сделаны котятам.

    Очень важно, чтобы ваш будущий питомец был абсолютно здоров. О физическом состоянии котенка можно судить по его внешнему виду. Здоровый котенок в меру упитан, но не пузат; выпирающие позвонки и ребра – явный признак истощения. На теле не должно быть никаких образований: в большинстве случаев они являются признаками каких-либо отклонений от нормы. Шишки и опухоли могут свидетельствовать о сердечно-сосудистых заболеваниях, раке или наличии паразитов.

    При выборе котенка необходимо тщательно осмотреть его шерстный покров. Шерсть здорового животного гладкая, ровная, блестящая, без загрязнения и признаков поражения эктопаразитами. На коже не должно быть повреждений, язв и лишенных шерсти участков.

    Затем оцените состояние глаз, носа и ушных раковин котенка. Глаза здорового животного обычно чистые и незамутненные; выделения из носа свидетельствуют о поражении респираторными заболеваниями, а язвы на поверхности ушных раковин могут быть признаками наличия клещей. Смотрите анальное отверстие котенка: у здорового животного оно всегда чистое, тогда как следы диареи под хвостом являются показателями опасных заболеваний.

    Некоторые потенциальные хозяева берут в дом понравившегося котенка, даже если у него имеются признаки какого-либо заболевания. Но если в доме уже живут другие животные или есть маленькие дети, делать это все же не рекомендуется.

    Тщательно осмотрите ротовую полость будущего домашнего любимца: в ней не должно быть никаких посторонних образований. Здоровые котята имеют нежно-розовые десны; ровные белые молочные зубы также несомненный признак здоровья зверька.

    Понаблюдайте за тем, как котенок передвигается: у него не должно быть никаких дефектов походки. Здоровый котенок очень подвижен, активен и любопытен: его интересуют абсолютно все предметы и явления окружающего мира. Вялость, пассивность, безразличие ко всему происходящему, как правило, говорят о каких-либо нарушениях, но для котенка, который только что проснулся, это вполне нормальное состояние.

    В норме все физические параметры котенка (масса, размеры тела и др.) соответствуют его возрасту. Отклонения от стандарта породы в ряде случаев также могут свидетельствовать о заболеваниях.

    Выбирая котенка, обратите особое внимание на его поведение, на то, как малыши общаются между собой. Если во время игры котенок проявляет агрессию по отношению к своим братьям и сестрам, скорее всего он всегда будет отстаивать свое первенство и претендовать на лидерство в вашей семье; такого котенка приручить довольно непросто. Слабого и нерешительного брать также не рекомендуется: впоследствии он может оказаться трусливым, замкнутым; такие животные также неохотно идут на контакт с человеком.

    Возьмите полюбившегося вам котенка на руки. Если малыш ведет себя спокойно и дружелюбно, можете смело остановить на нем свой окончательный выбор: скорее всего этот котенок станет вам преданным и любящим другом и не доставит никаких проблем. Если же он проявляет страх и агрессию, шипит, пытается оцарапать или укусить вас, лучше выбрать другого малыша.

    Возьмите того котенка, который сам подойдет к вам, заинтересуется вашими действиями. Это верный признак того, что ваш питомец вырастет веселым, добродушным и общительным.

    Правильный выбор очень важен. Ведь котенок не игрушка, которую можно забросить в дальний угол. От того, полюбят ли малыша домашние, зависит, хорошо ли ему будет в новом доме.

    Необходимо выбирать будущего питомца с учетом его соответствия вашим требованиям: помните о том, что, приобретая котенка, вы принимаете на себя огромные обязательства перед ним, и, если он хотя бы в чем-то вас не устраивает, лучше сразу от него отказаться.

    2. Содержание и уход

    Содержание котенка в городских условиях – задача довольно серьезная, и будущему владельцу необходимо тщательно подготовиться к появлению нового члена семьи. Хозяин всегда должен помнить о том, что судьба питомца находится в его руках, а потому он обязан создать все условия, которые требуются котенку для полноценной и счастливой жизни.

    Содержать котенка во многих отношениях сложнее, чем взрослую кошку. Это маленькое существо очень требовательно к условиям окружающей среды, и любая неосторожность со стороны хозяина может привести к самым трагическим последствиям.

    Поэтому так важно соблюдать все правила, связанные с содержанием котенка и уходом за ним: должным образом осуществить перевозку животного, подготовить для него помещение и впоследствии постоянно заботиться о красоте и здоровье любимца (чистить шерстку, подстригать коготки, регулярно следить за состоянием глаз, носа и ушных раковин и т. д.).

    Транспортировка

    Кошки не любят перевозок и перемены привычного места обитания, но зачастую это оказывается неизбежным, поэтому задача будущего хозяина – обеспечить своему питомцу наиболее комфортные условия с самых первых минут общения с ним. Сделать это довольно несложно, тем более что котята всегда переносят транспортировку лучше, чем взрослые животные. Их привычки еще не сформировались окончательно, и при правильном обращении малыши быстро привязываются к новым владельцам. Главное при этом – подготовить питомца к предстоящему переезду, внушить ему доверие к себе.

    Перевозка котят – ответственное дело. Ведь двухмесячные малыши еще очень хрупкие существа, и легко случайно нанести им вред.

    Не стоит нервничать и волноваться: ведь даже самые маленькие котята чутко улавливают настроение хозяина, и ваше напряжение легко может передаться питомцу. Сохраняйте спокойствие и уверенность, ласково разговаривайте с котенком, дайте понять питомцу, что вы не причините ему зла.

    Перед тем как перевозить котенка на новое место, расспросите его прежнего хозяина или продавца о прививках, сделанных животному, и в случае необходимости обязательно возьмите справку (к примеру, если вам предстоит длительный переезд в другой регион страны, без ветеринарного свидетельства не обойтись).

    При перевозке котенка следует задуматься о выборе транспортировочного средства. На чем бы вы ни остановились, помните о том, что оно должно отвечать основным требованиям, позволяющим обеспечить вашему животному комфорт и безопасность в дороге. Прежде всего транспортировочное средство должно быть достаточно легким (для вашего удобства), надежным и прочным, не пропускать влагу и иметь хорошую вентиляцию. Позаботьтесь о том, чтобы котенку было удобно и просторно во время переезда.

    Если транспортировка займет не слишком много времени, можно использовать для этой цели мягкую сумку или мешок, оставив голову котенка открытой.

    В современных зоомагазинах в широком ассортименте продаются всевозможные корзины, клетки, домики, чемоданы, предназначенные для длительной перевозки кошек. Как правило, передняя стенка у них представляет собой решетчатое окно, обеспечивающее свободный доступ воздуха. Клетки обычно оборудованы выдвижным полом, изготовленным из пластмассы или другого влагонепроницаемого материала.Транспортировочные средствадля перевозки кошек: а – чехол; б – чемодан; в – сумка с решетчатым верхом.

    Кроме того, транспортировочное средство для котенка можно изготовить и самостоятельно. Возьмите небольшой ящик или коробку из прочного картона и проделайте в одной из ее стенок маленькие отверстия. Это нужно для того, чтобы в коробку свободно проникал воздух и свет, только тогда котенок будет чувствовать себя комфортно в своем временном жилище. Затем сделайте дверцу; она должна достаточно плотно закрываться, чтобы котенок не имел возможности убежать (а первое время он обязательно будет к этому стремиться, ведь кошки очень плохо переносят замкнутое пространство).

    Во избежание возможных травм следует выстлать стенки коробки поролоном, войлоком или любым другим мягким материалом. Необходимо также положить на дно коробки специальный наполнитель, а сверху – впитывающую подстилку.

    Выбрав и подготовив транспортировочное средство, дайте котенку его обследовать. Кошки от природы очень любопытны, и малыш непременно начнет обнюхивать незнакомый предмет, проникнет внутрь и тщательно его изучит. Тогда в дороге он будет чувствовать себя намного комфортнее.

    Весьма целесообразно положить в контейнер небольшой кусочек подстилки, на которой котенок привык спать вместе с матерью. Привычный запах успокоит малыша, снимет стресс; к тому же с помощью этого можно впоследствии приучить питомца спать в определенном месте.

    При длительных перевозках нужно взять с собой запас наполнителя для кошачьего туалета или сухих опилок, чтобы при необходимости заменить слой подстилки. Однако не стоит осуществлять уборку тогда, когда котенок сильно взволнован или напуган, что довольно легко определить. Не нужно ругать малыша или пытаться как-то иначе воздействовать на его психику: это усилит стресс и, возможно, на некоторое время даже лишит котенка доверия к вам.

    При перевозке котят рекомендуется иметь при себе основные лекарственные средства – таблетки от поноса и рвоты, поскольку в дороге с котенком может случиться всякое.

    Чтобы предотвратить нежелательные последствия, следует прекратить кормить животное за несколько часов до поездки. В дороге кормление тоже лучше ограничить: одного раза в день будет вполне достаточно. Впрочем, весьма вероятно, что вследствие волнения и стресса малыш сам откажется от еды. Не стоит пугаться: это вполне нормальная реакция на перемену обстановки. При перевозке котят на большие расстояния можно пользоваться любыми видами транспорта: поездом, самолетом, автомобилем и др. В машине следует соблюдать особую осторожность; самое главное – обеспечить постоянную и эффективную вентиляцию. Ни в коем случае не оставляйте животное надолго в нагретом салоне: сильное повышение температуры очень опасно для котенка и даже может привести к летальному исходу.

    Некоторые предпочитают переносить котят на малые расстояния за пазухой или даже в кармане. Не следует так поступать: это доставит зверьку излишнее беспокойство и к тому же значительно повысит риск возникновения травм (особенно в переполненном городском транспорте).

    Успешно доставив котенка к месту назначения, позаботьтесь о том, чтобы в новом жилище он чувствовал себя спокойно и находился в безопасности. Оптимальный вариант для вас и вашего питомца – заблаговременная подготовка дома к появлению нового обитателя.

    Подготовка помещения

    Прежде всего помните о том, что маленький котенок – существо невероятно любопытное. Буквально все предметы окружающей обстановки, вызывают его интерес. Поэтому, адаптировавшись к незнакомой обстановке (что произойдет довольно скоро), котенок начнет активно обследовать пространство, и не исключено, что на этом пути его могут подстерегать серьезные опасности. А потому перед тем, как обзавестись новым членом семьи, необходимо тщательно подготовить помещение и устранить все предметы, способные причинить ему вред.
    Котятам необходимо свое место, где они будут чувствовать себя комфортно.

    В первую очередь удалите из поля зрения котенка все мелкие предметы, чтобы он не смог случайно их проглотить. То же самое относится и к проводам от электроприборов: малыш может запутаться в них или перегрызть, что закончится очень печально. Если у вас нет возможности спрятать провода, смажьте их соком лимона или апельсина: запах цитрусовых сразу отпугнет малыша. Обязательно уберите подальше токсичные химические вещества, лаки, краски, лекарства и др.

    Котята любят обследовать различные темные укрытия и уголки, скрытые от посторонних глаз. Иногда это любопытство может оказаться для них очень опасным, поэтому следует заранее принять меры предосторожности. Не оставляйте открытыми ящики стола; надежно заблокируйте все обнаруженные промежутки между стенами и мебелью (забраться в этот узкий проход котенку очень легко, а выбраться обратно – весьма проблематично).

    Резко захлопнувшаяся дверь также может стать причиной травм, в связи с этим ее нужно плотно закрывать или фиксировать в определенном положении. Особую осторожность соблюдайте при проветривании помещения: никогда не оставляйте котенка одного в комнате с открытым окном, так как по неосторожности он может упасть.

    Некоторые комнатные растения ядовиты для кошек, поэтому перед тем, как принести в дом питомца, необходимо удалить их из зоны досягаемости животного. К числу таких вредных растений относятся азалия, лютик, хризантема, крокус, плющ, ландыш, глициния и некоторые другие, а яд, содержащийся в листьях цикламена и гортензии, для кошек смертелен.

    Подготовив таким образом квартиру, привезите котенка и дайте ему возможность самостоятельно обследовать территорию. Поставьте на пол транспортировочный контейнер и откройте дверцу: пусть малыш выйдет и изучит окружающее пространство, но ни в коем случае не принуждайте его к этому.

    Интересно наблюдать за котенком, который с важным видом исследует свою новую квартиру, заглядывая во все углы и обнюхивая стены, мебель и обувь.

    Прежде чем взять котенка, узнайте у его прежнего владельца, чем привык питаться питомец. Не стоит резко менять его рацион: это может вызвать дополнительный стресс.

    Лучше всего привезти котенка в дом накануне выходных, тогда вы сможете уделить ему достаточно времени и помочь освоиться на новом месте. Не оставляйте питомца надолго в одиночестве: пусть он привыкнет не только к своему дому, но и к хозяину. В течение первых нескольких дней постарайтесь избегать присутствия в доме посторонних людей и не производить резких звуков, которые могут напугать котенка.

    В первую ночь позаботьтесь о том, чтобы обеспечить вашему любимцу спокойный сон. Выберите в квартире уголок, защищенный от сквозняка, и устройте там спальное место для котенка. Теплая грелка, обернутая полотенцем, и негромкое тиканье часов помогут малышу уснуть.

    Уход

    Вашему питомцу необходим регулярный уход за шерстью, глазами, ушами, носом и др. Это позволит вам не только постоянно заботиться о красоте животного, но и поддерживать в норме его физическое состояние (стимулировать кровообращение, укреплять мышцы и др.).

    Кошки от природы очень чистоплотны, и уже в возрасте 3 недель они пытаются самостоятельно вылизывать свою шерстку. Однако, если вы ежедневно будете помогать вашему маленькому любимцу совершать туалет, он с благодарностью примет от вас эту заботу.

    Конец ознакомительного фрагмента.

    Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

    Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

    Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.ещё
    356
    1
    4
  • Кошка

    У этого термина существуют и другие значения, см. Кошка (значения).
    Запрос «Кот» перенаправляется сюда; см. также другие значения.
    Кошка
    Cat poster 1.jpg
    Разнообразие кошек
    Научная классификация
    промежуточные ранги
    [показать]
    Домен: Эукариоты
    Царство: Животные
    Тип: Хордовые
    Класс: Млекопитающие
    Отряд: Хищные
    Семейство: Кошачьи
    Род: Кошки
    Вид: Лесной кот
    Подвид: Кошка
    Международное научное название
    Felis silvestris catus (Linnaeus, 1758)

    Синонимы
    Felis catus (Linnaeus, 1758)
    Felis catus domestica
    (Erxleben, 1777)
    Felis domestica Erxleben, 1777
    Wikispecies-logo.svg
    Систематика
    на Викивидах Commons-logo.svg
    Изображения
    на Викискладе
    Ко́шка, или дома́шняя ко́шка (лат. Félis silvéstris cátus), — домашнее животное, одно из наиболее популярных[1] (наряду с собакой) «животных-компаньонов»[2][3][4].

    С точки зрения научной систематики, домашняя кошка — млекопитающее семейства кошачьих отряда хищных. Ранее домашнюю кошку нередко рассматривали как отдельный биологический вид. С точки зрения современной биологической систематики домашняя кошка (Felis silvestris catus) является подвидом лесной кошки (Felis silvestris)[5].

    Являясь одиночным охотником на грызунов и других мелких животных, кошка — социальное животное[6], использующее для общения широкий диапазон звуковых сигналов, а также феромоны и движения тела[7].

    В настоящее время, в мире насчитывается около 600 млн домашних кошек[8], выведено около 200 пород, от длинношёрстных (персидская кошка) до лишённых шерсти (сфинксы), признанных и зарегистрированных различными фелинологическими организациями.

    На протяжении 10 000 лет кошки ценятся человеком, в том числе за способность охотиться на грызунов и других домашних вредителей[9][10].


    Содержание
    1 Значение и этимология слова «кошка»
    2 Научная классификация
    3 Происхождение и история одомашнивания
    3.1 Вопрос о полном одомашнивании
    4 Биология
    4.1 Физиология
    4.2 Анатомия
    4.3 Органы чувств
    4.3.1 Зрение
    4.3.2 Слух
    4.3.3 Осязание
    4.3.4 Обоняние
    4.3.5 Восприятие вкуса
    4.3.6 Вестибулярный аппарат
    4.4 Размножение
    5 Здоровье кошки
    5.1 Болезни кошек
    6 Питание
    7 Гигиена
    8 Психология
    8.1 Особенности сна
    8.2 Система знаков и самовыражение в поведении
    8.3 Охота
    8.4 Игра
    8.5 Взаимоотношения с другими животными
    8.6 Взаимоотношения с человеком
    9 Генетика кошки
    9.1 Окрасы домашних кошек
    9.1.1 Белый окрас у кошек и глухота
    10 Породы кошек
    10.1 Фелинологические организации
    11 Среда обитания
    12 Вторично одичавшие кошки
    13 Кошки в истории, религии и мифологии
    13.1 Древний мир
    13.1.1 Плодородный полумесяц и Кипр
    13.1.2 Древний Египет
    13.1.3 Древний Рим
    13.2 Средние века
    13.3 Россия
    13.4 Азия
    13.5 Ислам
    13.6 Индуизм и буддизм
    14 В искусстве и современной культуре
    14.1 Памятники
    14.2 Литература, кинематограф и мультипликация
    14.3 Компьютерные и мобильные игры
    15 В науке
    16 Знаменитые кошки
    17 Клички кошек
    18 См. также
    19 Примечания
    20 Литература
    21 Ссылки
    Значение и этимология слова «кошка»
    В русском языке слово кошка означает либо представителя биологического подвида Felis silvestris catus вообще независимо от пола, либо самку этого подвида. Самца называют кот, а детёныша кошки — котёнок (мн. ч. котя́та). Слово кошка в русском языке является диминутивом от др.-русск. слова «котъка»[11], которое в свою очередь происходит от существительного «кот» и является родственным лат. cattus — кошка[12] (так в поздней латыни, начиная с V века, в отличие от классического латинского felis) и близким названиям во многих языках Европы и Ближнего Востока (англ. cat, арм. k’at’u, галл. cath, ирл. catt, исп. gato, итал. gatto, рут. gyat[13], лезг. кац, лит. katė, нем. Katze, нуб. kadis, прусск. catto[14], фр. chat, эспер. kato). Первоначальный источник неизвестен, но принято считать, что во многие языки слово попало из латинского[15].

    Некоторые исследователи предполагают, что в основе слов различных индоевропейских языков, обозначающих кошку, лежит праиндоевропейский корень «*kat-», от которого произошли глаголы индоевропейских языков, означающие «котиться», от которых позднее произошли названия детёнышей мелких животных на индоевропейских языках[16][17]. Другие исследователи считают такую связь вторичным сближением[12][18].

    Звукоподражательными, близкими русскому «мяу», являются названия кошки в древнеегипетском (mj.w[19]) и китайском языках (māo[20]).

    Научная классификация
    В 1758 году Карлом Линнеем в «Системе природы» домашней кошке было присвоено биномиальное название Felis catus[21]. Иоганн Христиан фон Шребер в 1775 году дал дикой кошке название Felis silvestris[22][23].

    На основании данных, полученных современной филогенетикой, домашняя кошка является одним из пяти[24] подвидов дикой кошки Felis silvestris, и её правильное международное научное название — Felis silvestris catus[5][25]. Решение о закреплении за дикой кошкой названия F. silvestris, а за её одомашненным подвидом — названия F. silvestris catus — было принято в 2003 году Международной комиссией по зоологической номенклатуре[26], при этом было оговорено, что если в какой-либо классификации домашняя кошка будет описываться как отдельный вид, то в этом случае для названия соответствующего таксона следует использовать комбинацию, предложенную Линнеем, F. catus.

    В литературе встречаются и другие названия, используемые в качестве международного научного (латиноязычного) названия домашней кошки: Felis catus domesticus, Felis silvestris domesticus, а также предложенное в 1777 году Иоганном Христианом Поликарпом Эркслебеном в «Началах естествознания» название Felis domesticus (изначально — Felis domestica, поскольку слово Felis в те времена считалось женского рода). Все эти названия входят в синонимику таксона, а потому не должны использоваться.

    В качестве русского названия данного таксона в научной (научно-популярной) литературе используются как выражения «домашняя кошка»[27][28] («кошка домашняя»[29]), так и просто слово «кошка»[30].

    Происхождение и история одомашнивания

    Степная кошка (Felis silvestris lybica), в результате одомашнивания которой возникла домашняя кошка

    Домашняя кошка окраса табби-макрель (дикий окрас)
    Согласно генетическому исследованию аутосомных маркеров и митохондриальной ДНК 979 домашних, диких и одичавших кошек с трёх континентов, в том числе барханных кошек (Felis margarita), все домашние кошки по материнской линии происходят как минимум от пяти представительниц подвида степная кошка (Felis silvestris lybica), имеющих разные гаплотипы митохондриальной ДНК. В митохондриальной гаплогруппе IV, специфической для ближневосточных и домашних кошек, идентифицировали 6 субклад и рассчитали время жизни общего предка — ок. 13 тыс. лет назад, что значительно превышает время предполагаемого одомашнивания ближневосточных кошек[31][32]. Генетический анализ митохондриальной ДНК 209 кошек из 30 захоронений на территории Европы, Ближнего Востока и Северной Африки показал, что домашние кошки распространялись по миру двумя большими волнами. Первая волна имела место на заре сельского хозяйства 12—9 тыс. лет назад — в Плодородном полумесяце и его окрестностях домашние кошки расселились вместе с земледельцами по всему Ближнему Востоку. Несколько тысяч лет спустя вторая волна, вышедшая из Египта, охватила практически всю Европу и Северную Африку[33][34][35].

    Обособление подвида Felis silvestris lybica произошло около 130 тысяч лет назад. Степная кошка до сих пор распространена по всей Северной Африке и в обширной зоне от Средиземноморья до Китая, где она обитает в зарослях саксаула в пустынях, в кустарниках возле водоёмов, в предгорьях и горах. Хотя мелкие дикие кошки разных подвидов могут скрещиваться между собой и давать потомство, результаты генетических исследований показали, что в филогенезе домашней кошки другие подвиды Felis silvestris, кроме степной кошки, участия не принимали[36].

    Одомашнивание кошки произошло примерно 9500 лет назад на Ближнем Востоке в районе Плодородного полумесяца, где зародились и развивались древнейшие человеческие цивилизации[37]. Одомашнивание кошки началось при переходе человека к оседлому образу жизни, с началом развития земледелия, когда появились излишки пищи и возникла необходимость их сохранения и защиты от грызунов[38].

    Древнейшее археологическое свидетельство одомашнивания кошки было обнаружено на Кипре, где в ходе археологических раскопок было найдено совместное захоронение человека и кошки, которое датируется 7500 годом до н. э.[39][40] Также было установлено, что остров Кипр был колонизирован выходцами из районов современных Анатолии (Турция) и Сирии[41].

    Ранее учёные полагали, что первыми одомашнили кошек древние египтяне. Однако самые ранние свидетельства приручения кошек древними египтянами относились к 2000—1900 годам до нашей эры. А недавно было установлено, что в Древний Египет домашняя кошка попала, как и на Кипр, из Плодородного полумесяца[42] (Анатолии). В настоящее время кошка является одним из самых популярных домашних животных[43].

    Несмотря на то, что кошки были одомашнены достаточно давно, большинство кошек способны выживать в условиях нахождения вне человеческого жилья, пополняя ряды вторично одичавших кошек, так как в условиях бродячей жизни кошки обычно быстро повторно дичают. Вторично одичавшие кошки часто живут уединённо и охотятся в одиночку, но иногда образуют небольшие колонии из нескольких самок с котятами.

    Вопрос о полном одомашнивании
    В наше время среди учёных нет точного ответа, является ли кошка полностью одомашненным животным, так как, например, собака в процессе одомашнивания изменила свою модель поведения, сумев развить довольно сильную привязанность и преданность к человеку и одновременно утратила множество способностей к охотничьему образу жизни и сигнальному общению, присущего его предкам — волкам[44][неавторитетный источник?]. Кошка же по поведению почти не отличается от своего дикого предка, демонстрируя высокую независимость и повадки «одинокого хищника»[44][неавторитетный источник?].

    Некоторые учёные считают, что кошка и вовсе не является одомашненным животным, а сама могла прийти к человеку, так как в селениях всегда в достатке водились синантропные животные или, проще говоря, многочисленные грызуны и птицы. Таким образом, кошка нашла для себя удобный источник пищи, закрепившись в «новой нише». Сосуществование человека и кошки было взаимовыгодным, так как человек избавлялся от грызунов, которые часто становились источником заболеваний и порчи хозяйства[44][неавторитетный источник?][45]. Также весомым доводом противников идеи одомашнивания остаётся тот факт, что, по их мнению, кошка показывает любопытство к человеку только до тех пор, пока ей это выгодно, то есть маленький хищник не способен на верность[44][неавторитетный источник?]. Другие же учёные продвигают иную точку зрения. По их мнению, тот факт, что кошки подвергались одомашниванию, подтверждается тем, что они способны на привязанность и игривое поведение, и именно для установления эмоционального контакта с человеком научились мурлыкать. Многие кошки показывают свою привязанность, устанавливая физический контакт с человеком, например, забираясь ему на колени; известны случаи, когда преданность кошки хозяину была сильнее, чем у многих собак, и это на фоне того, что кошки произошли из «опаснейших и неприветливейших хищников в мире». На негативный образ кошки как дикого и подозрительного животного повлиял и продолжает влиять тот факт, что в средневековой Европе Католическая церковь обвинила кошек в связи с дьяволом и колдовством[44][неавторитетный источник?].

    Несмотря на споры, большинство учёных сошлись во мнении, что кошка является полуодомашненным животным, то есть она способна на сосуществование с человеком, но, потеряв с ним контакт, легко возвращаются к дикому образу существования[44][неавторитетный источник?]. Хотя у кошки наблюдаются генетические изменения в сравнении с диким предком, эта разница в 10 раз меньше, чем у собак с волками[44][неавторитетный источник?]. Учёные считают, что дикая кошка действительно могла сама прийти к человеку, чтобы питаться грызунами, а такие отношения характеризовались как соседские, и уже через несколько тысяч лет люди сами стали одомашнивать маленьких хищников[45]. Это также вероятно объясняет, почему модель поведения кошки почти не изменилась, так как, например, при одомашнивании собаки из волка человек изменил её образ жизни и среду обитания, а кошка же претерпела минимальные изменения[45]. С одной стороны, кошка сумела сохранить модель поведения, присущую её диким предкам. Она почти так же хорошо охотится, как дикая кошка, но в то же время способна мирно сосуществовать с человеком, проявлять к нему эмоциональную привязанность, нежность или даже выказывать игривое поведение[44][неавторитетный источник?].

    Биология
    Физиология
    Нормальные физиологические показатели[46]
    Температура тела +38,6 °C
    Частота сердечных сокращений 110—140 ударов[47]
    в минуту

    Частота дыхания 16—40 вдохов в минуту
    Нормальная внутренняя (ректальная) температура тела взрослой кошки составляет +38…+39,5 °C, у котят она несколько выше. У бесшёрстных пород кошек внутренняя температура тела такая же, как и у всех кошек[48], однако из-за отсутствия шёрстного покрова на теле кошки температура кожных покровов у сфинксов или петерболдов человеком тактильно воспринимается как более высокая.

    Частота пульса у взрослых кошек варьирует в зависимости от физической и психической активности и составляет от 120 до 220 ударов в минуту. Частота дыхания составляет в среднем 20—40 дыхательных движений в минуту.

    У кошек выделены три группы крови — А, B и АВ. Кошки с группой крови А могут иметь антитела к группе крови В, и наоборот. Кошки с группой крови АВ не имеют антител ни к группе крови А, ни к группе В, поэтому они могут быть реципиентом обеих групп крови при переливании. Группа крови АВ самая редкая, она встречается у 1 % всех домашних кошек и поэтому остаётся малоизученной, однако учёным удалось установить, что АВ по своему происхождению не связана с группами крови А и В[49].

    Механизм лакания жидкости кошкой состоит в том, что её язык вытягивается со скоростью 1 м/с, подгибается вниз и касается поверхности жидкости, но, в отличие от лакания собак, не проникает в неё. Затем язык устремляется вверх и увлекает за собой столбик жидкости. Кошка заглатывает жидкость в тот момент, когда вертикальная составляющая скорости жидкости замедляется гравитацией и становится равной нулю. В этот момент челюсти кошки смыкаются, и жидкость проглатывается. Этот процесс повторяется с периодичностью 4 раза в секунду[50][51][52].

    Анатомия

    Внутренние органы кота

    Череп кошки

    Мозг кошки
    Средняя длина тела кошки без хвоста 60 см, длина хвоста 25—35 см. Как правило, самки меньше самцов, как и у прочих млекопитающих (явление полового диморфизма). Самая крупная кошка, согласно «Книге рекордов Гиннесса», достигает в длину 121,9 см[53][54].

    Вес средней здоровой кошки составляет 2,5—6,5 кг, но встречаются и более крупные экземпляры, вес которых достигает 7—9 кг. Коты пород сибирская кошка и мейн-кун могут достигать веса 11,5—13 кг[55]. Кошки могут достигать массы 20 кг, а самый тяжёлый кот имел вес 21,3 кг[56][57]. Обычно сравнительно большой вес кошки является следствием ожирения.

    Кошка является типичным мелким хищником с характерными особенностями анатомии. Скелет кошки сформирован примерно из 240 костей и состоит из двух отделов: осевого и периферического. Осевой отдел скелета представлен черепом, позвоночником и грудной клеткой. Периферический скелет или скелет конечностей состоит из 2 грудных (передних) и 2 тазовых (задних) конечностей[58].

    Череп и позвоночник предохраняют центральную нервную систему (головной и спинной мозг) от повреждений. Позвоночник кошки состоит из 7 шейных, 13 грудных, 7 поясничных позвонков, 3 сросшихся крестцовых и 20—26 хвостовых позвонков. К позвонкам прикреплены 13 пар рёбер. Рёбра вместе с грудными позвонками и грудиной образуют грудную клетку. Первые 9 пар рёбер соединены непосредственно с грудной костью, остальные 4 пары свободны. Кости передних конечностей соединены с грудной клеткой соединительной тканью и мышцами.

    Череп кошки отличается от черепов других млекопитающих очень большими глазницами и мощными и специализированными челюстями[59], а также приблизительно одинаковым развитием лицевого и мозгового отделов. Мозговая часть черепа кошки состоит из 11 костей, а лицевая из 13[60]. Мозг средней кошки имеет размер 5 см в длину и весит 30 г.

    У кошки 30 зубов (16 на верхней челюсти и 14 на нижней)[61], из них 12 резцов, 4 клыка, 10 премоляров и 4 моляра. Зубы кошки приспособлены для убийства добычи и разрывания мяса. Поймав добычу, кошка наносит ей укус двумя длинными клыками, вонзая их между двумя позвонками жертвы, тем самым перерезая спинной мозг жертвы, что приводит к необратимому параличу и смерти[62]. Зубная формула кошки типична для кошачьих {\displaystyle I{3 \over 3}C{1 \over 1}P{3 \over 2}M{1 \over 1}} I{3 \over 3}C{1 \over 1}P{3 \over 2}M{1 \over 1}.


    Глаза кошки с видимым третьим веком
    Отличительная черта строения глаза кошки, характерная для многих млекопитающих — наличие мигательной перепонки (так называемое третье веко) — тонкой складки конъюнктивы, которая выдвигается из внутреннего угла глаза и выполняет защитную функцию. Она очищает поверхность видимой роговицы глаза от пыли и смачивает её. Третье веко можно увидеть, когда кошка спит с приоткрытыми глазами или чувствует усталость. Если третье веко видно постоянно, в том числе, когда кошка бодрствует, это в большинстве случаев может быть признаком болезни.

    Шерсть кошки имеет свойство наэлектризовываться от трения, поэтому при чистке щёткой и расчёсывании слегка увлажняют шерсть или щётку. Накопление статического электричества может происходить постоянно при нахождении кошки в слишком сухой атмосфере, в таких случаях применяют увлажнители воздуха[63].

    Органы чувств
    По мнению многих зоологов, среди млекопитающих органы чувств наиболее развиты у кошек. Хотя слух у них развит хуже, чем, например, у мышей, превосходные (по человеческим меркам) зрение, обоняние и слух в сочетании с тактильными и вкусовыми рецепторами делают кошек очень чувствительными животными.

    Зрение

    Глаза домашней кошки: тапетум отсвечивает зелёным светом

    Цвет свечения зрачков зависит от цвета радужной оболочки и обусловлен разной степенью пигментации тапетума.

    Сиамские кошки: заметно различие цвета. Отражение размыто из-за вторичного отражения на стёклах окна
    Среди домашних животных у кошки самые большие глаза относительно размеров тела.[источник не указан 1593 дня] Как и у большинства хищников, глаза кошки направлены вперёд, и их зрительные поля перекрываются. Поэтому кошки обладают стереоскопическим зрением, позволяющим оценивать расстояние до предмета наблюдения. Около 60 % кошек способны к движениям глаз, при которых зрительные оси сходятся и расходятся[64]. Поле зрения у кошек составляет 200°, против 180° у человека. В жёлтом пятне на сетчатке глаза у кошек отсутствует центральная ямка (fovea), а вместо неё имеется диск[65], где находятся колбочки. Палочек в сетчатке глаза в 25 раз больше, чем колбочек[66], что обусловлено тем, что кошка является ночным хищником, поэтому способность видеть при слабом освещении (за которую отвечают именно палочки в сетчатке) является для неё приоритетной.

    Кошки умеют различать цвета, но по сравнению с человеком восприятие цвета у них слабее — менее контрастное и яркое. У кошек (как и большинства других млекопитающих, кроме приматов) есть два типа колбочек — чувствительные к более длинноволновому и коротковолновому свету. «Длинноволновые» колбочки кошки содержит опсин, имеющий максимум поглощения в области 553 нм[67]. Считается, что у большинства млекопитающих отсутствуют «зелёные» колбочки (соответствующие средневолновым колбочкам приматов), поэтому их цветовое зрение напоминает таковое у человека при дейтеранопии (разновидность дальтонизма) [68]. Замечено, что неподвижные и близко стоящие предметы кошка воспринимает хуже, чем движущиеся[69]. У кошек способность к фокусировке зрения на предметах в 2—3 раза меньше, чем у высших обезьян и человека. Кошки превосходно видят в условиях слабого освещения. За сетчаткой глаза располагается особый слой — тапетум, который у кошек, как и у большинства животных, содержит большое количество люминесцентного пигмента (tapetum lucidum). Функция тапетума заключается в отражении обратно на сетчатку той части света, которая проходит сквозь полупрозрачный слой светочувствительных клеток и которая без тапетума безвозвратно терялась бы. Благодаря тапетуму и другим механизмам, светочувствительность глаза кошки в 7 раз выше, чем у человека, и кошки могут хорошо видеть даже при слабом освещении, но при ярком свете они видят хуже человека. Из-за интенсивной пигментации тапетума кошачьи глаза при их освещении в темноте светятся жёлто-зелёным. Пигментация тапетума тесно связана с пигментацией радужной оболочки. У голубоглазых кошек (также как и у собак), независимо от цвета шерсти, тапетум пигментирован слабо и их зрачки отсвечивают красным цветом и менее ярко — как у человека (tapetum nigrum). Это позволяет предположить, что ночное зрение голубоглазых кошек такое же слабое, как у человека. Котята рождаются голубоглазыми, то есть со слабо пигментированной радужкой и, соответственно, со слабо пигментированным тапетумом. Примерно к 3-месячному возрасту, когда у желтоглазых и зеленоглазых кошек радужка насыщается пигментом, пигментируется и тапетум. Оттенок свечения зрачков также зависит от угла падения света, так как пигментация тапетума снижается по направлению от задней стенки глазного яблока к передней и его оттенок меняется градиентом: жёлто-зелёный, бирюзовый, голубой, синий, фиолетовый, красный, чёрный. Но при фронтальном ракурсе у кошек с хорошо пигментированной радужкой зрачки светятся жёлто-зелёным цветом.

    Вопреки распространённому заблуждению, в абсолютной темноте кошки видеть не могут[69].

    Чтобы уменьшить световой поток на сетчатке при ярком освещении, зрачок кошачьего глаза может изменять форму. Причём он не круглый, как у человека, а вертикально-овальный вплоть до щелевидного, так как радужная оболочка сжимается с помощью мышечных волокон неравномерно; такими же способностями обладают глаза у лис, относящихся к семейству псовых. Радужная оболочка служит диафрагмой, регулируя количество света, проникающего внутрь глаза.

    Слух

    Кошачье ухо
    Орган слуха домашней кошки подразделяется на три отдела — наружное ухо, среднее ухо и внутреннее ухо, откуда импульсы поступают в центры слуха в головном мозге.

    Кошки обладают направленным слухом, то есть шумы сортируются по направлению. Кошки могут двигать ушной раковиной в сторону источника звука, причём каждой ушной раковиной независимо друг от друга, поэтому кошка может следить одновременно за двумя источниками звука. Этими движениями управляют более десятка мышц, благодаря чему ушная раковина может поворачиваться почти на 180°. При этом кошка обладает способностью пространственного слуха — может распознать силу звука, его удаление и высоту, и на основании этих данных очень точно оценивать месторасположение его источника. Слух кошек настолько хорошо развит, что они в состоянии с закрытыми глазами ориентироваться в пространстве на шорох и писк и ловить пробегающих мимо мышей; наш слух не в состоянии столь точно позиционировать месторасположение источника шума.[70][71]

    Кошки могут воспринимать ультразвуковые сигналы. Диапазон слышимых звуков у кошки ещё недостаточно изучен, по некоторым данным, он заключён между 45 Гц и 64 000 Гц[72], по другим данным доходит до 100 000 Гц[71]. У кошки нет органа, который производит ультразвук, поэтому кошки не используют для общения ультразвук, недоступный нашему восприятию, однако они способны слышать ультразвук, чем пользуются во время охоты, так как ультразвуковое общение грызунов происходит в промежутке 20—50 кГц, в то время как кошки способны слышать ультразвуки до 65—70 кГц[73]. В ухе кошки около 13 тысяч воспринимающих клеток, что несколько меньше, чем у человека, однако у кошки около 52 000 передающих нервных окончаний в слуховом нерве, тогда как у человека их значительно меньше — 31 000[71].

    Осязание

    Вибриссы на передней конечности кошки
    Осязательные функции у кошек выполняют особые тактильные (осязательные) волоски, расположенные с двух сторон в четыре ряда над верхней губой, над глазами, под подбородком — вибри́ссы (в обиходе — усы), а также чувствительные волоски на хвосте, на внутренней и тыльной стороне конечностей (запястные волоски), на подушечках лап, между пальцев, на кончиках ушей и в ушах[74]. Ни в коем случае нельзя кошке удалять вибриссы, так как этим она фактически будет лишена своей «системы ориентации и навигации» в пространстве[75]. Опытным путём было установлено, что чем слабее зрение у кошки, тем длиннее и толще у неё вибриссы, а у кошек, которые родились с нарушением зрения, вибриссы превышают 8 см[76]. Вибриссы также показывают настроение животного: направленные вперёд усы часто означают любопытство или настороженность, в то время как при агрессии кошка прижимает усы к морде, хотя и умиротворённая, мурлыкающая кошка тоже прижимает усы к щекам.

    Кожное осязание у кошек сильно развито.

    Обоняние

    Нос кошки
    У кошек сильно развито обоняние, что объясняется наличием у них хорошо развитой обонятельной луковицы и большого количества сенсорных клеток обонятельного эпителия носовой полости. У кошек поверхность обонятельного эпителия составляет 5,8 см², что в два раза больше, чем у человека, и только в 1,7 раз меньше, чем у средней собаки[77]. Благодаря этому обоняние у кошек примерно в 14 раз сильнее человеческого, что позволяет им чувствовать запахи, о которых человек даже не подозревает. В верхней части полости рта у кошек расположен вомероназальный орган, который позволяет им чувствовать особо тонкие запахи при вынюхивании. При этом кошка приоткрывает пасть и втягивает губы, собирая кожу на голове в своеобразную гримасу, демонстрируя т. н. реакцию флемена, присутствующую также у собак, лошадей и некоторых других млекопитающих[78].

    Кошки также очень чувствительны к кошачьим феромонам, таким, как образующийся при деградации синтезируемой кошками аминокислоты фелинина 3-меркапто-3-метилбутан-1-ол[79], которые они используют для общения между собой, разбрызгивая мочу и метя свою территорию с помощью выделений из пахучих желёз. Пахучие железы котят начинают производить пахучие вещества с возраста трёх месяцев. Также кошки вместе с экскрементами выделяют небольшое количество пахучей жидкости из анальных желёз[80]. Такие железы есть у всех хищных, в частности, у скунсов они используются для самообороны.

    Восприятие вкуса
    Кошки хорошо ориентируются во вкусах, различают кислое, горькое и солёное. Разборчивость эта обусловлена, прежде всего, хорошим нюхом и развитыми вкусовыми рецепторами на языке. Долгое время считалось, что в отличие от большинства млекопитающих кошки не воспринимают сладкое, поскольку соответствующий ген у них повреждён[81], однако последние исследования[82] опровергли эту информацию.

    Вестибулярный аппарат
    За чувство равновесия у кошек отвечает хорошо развитый вестибулярный аппарат, расположенный во внутреннем ухе. Кошки могут безбоязненно передвигаться по конькам крыш, заборам и сучьям деревьев. При падении они могут рефлекторно принять в воздухе положение, нужное для приземления на лапы. При этом роль стабилизатора выполняет очень подвижный хвост (у бесхвостых кошек стабилизатором выступает всё тело). Дополнительным предохраняющим средством служит рефлекторное расставление лап в стороны, в результате чего поверхность тела кошки увеличивается, и срабатывает «эффект парашюта»[83]. Однако в случае падения с большой высоты (из окон многоэтажных домов) этот рефлекс не всегда срабатывает, и животное может разбиться, что связано с эффектом «шока» при выпадении из окна. При падении с малой высоты (например, с рук ребёнка) времени на разворот может быть недостаточно, и кошка также может травмироваться[84][85]. Как показали новые исследования, при падении с большой высоты кошки приземляются не на лапы, а скорее на живот[86][87]. В 1976 году ветеринарным врачом из Нью-Йорка Гордоном Робинсоном был описан так называемый «высотный синдром кошек[en]» [88], согласно которому: «чем выше здание, с которого упала кошка, тем меньше повреждений получит животное[89]. То есть, как ни парадоксально, 15-й этаж безопаснее 2-го»[90][91]. Математиком Ричардом Монтгомери была разработана теория, получившая название «теоремы падающей кошки[en]», согласно которой, кошка, падающая спиной вниз, переворачивается спиной вверх, даже если кинетический момент равен нулю[92].

    Размножение
    Файл😀omestic cats breeding.ogv
    Спаривание кошек

    Новорождённые котята

    Котята в возрасте 2—3 месяцев
    Кошки являются полиэстральными животными, то есть периоды течки у них случаются несколько раз в году и длятся от 4 до 7 дней. В северных широтах начало эстрального цикла приходится на период с февраля по апрель с последующим повтором в июле-августе. Если во время первой течки не произошло оплодотворение, через 14—21 день течка может повториться. Коты в брачный период начинают метить свою территорию[93]. На стадии проэструса кошка жалобно мяукает, трётся мордочкой о предметы, других кошек или других животных в доме, начинает кататься на спине по полу. При появлении кота на этой стадии эструса кошка может фыркнуть на него и отогнать от себя. Стадия проэструса длится от 12 часов до 3 дней. Хотя проэструс наблюдается не у всех кошек столь выраженно. Стадия эструса, когда кошка готова к спариванию, длится 4—7 дней. На стадии эструса кошка начинает громко мяукать и звать кота. На этой стадии кошки могут ставить метки.

    Овуляция происходит у кошек в момент спаривания и требует стимуляции. Поэтому оплодотворение у кошек редко происходит во время первого спаривания. При спаривании у кошек часто происходит суперфекундация, то есть оплодотворение двух яйцеклеток во время одного периода течки, поэтому в одном помёте у котят могут быть разные отцы. Если на стадии эструса произошла овуляция, то наступает стадия диэструса, если овуляция не произойдёт, то наступает стадия интерэструса. Диэструс длится 35—100 дней, после чего вновь наступает стадия преэструса и т. д. В северных широтах с октября по январь у домашних кошек длится стадия анэструса — сексуального спокойствия[94].

    Домашние кошки-самки проявляют первые признаки течки уже в 6—8-месячном возрасте. Коты-самцы достигают половой зрелости к 8—10 месяцам. Коты и кошки сохраняют способность к спариванию всю жизнь, однако у старых кошек роды могут закончиться гибелью матери. Беременность у кошек длится 55—60 дней, в помёте обычно от трёх до восьми котят (у первородящих — меньше) размером около 12 см. Котята рождаются глухими и слепыми: способность видеть появляется на 5—10 день после родов, а слышать котята начинают только в возрасте 9—11 дней. Кормление молоком у кошек заканчивается после 8—10 недель после рождения котят, после чего они уже в состоянии питаться мясом.

    Кошки считаются идеальными матерями, но ни одна кошка не будет выхаживать больное потомство, в таком случае кошка бросает неполноценных котят и уходит из гнезда. Считается, что коты, обнаружив гнездо с беззащитными котятами (если мать-кошка, например, на охоте), душат их. Однако такое поведение более присуще бродячим и деревенским котам, в ситуации, когда неизвестен отец. Если животные содержатся в условиях, когда у потомства один определённый отец, поведение кота совершенно иное: он является для своих потомков защитником и ухаживает за своим потомством вместе с кошкой. Некоторые коты могут взять на себя обязанности по уходу и защите котят в случае гибели матери-кошки[95].

    Здоровье кошки
    Siamese cat 2.jpg
    Средний срок жизни кошек составляет 14 лет[96]. Вместе с тем, известен случай, когда кошка по кличке Крим Пафф дожила до 38 лет[97][98]. На январь 2011 года самой старой считалась кошка Люси. Она жила в британской семье и отметила своё 39-летие. Как рассказал владелец животного Билл Томас, кошка появилась на свет в 1972 году. Представители Книги рекордов Гиннесса официально признали, что кошка Люси — самая старая представительница своего подвида в мире[99].

    Кастрация котов и стерилизация кошек благоприятно сказывается на их здоровье, так как у котов-кастратов не может развиться рак семенников, а у стерильных кошек — рак матки или рак яичников, кроме того и у котов и у кошек снижается риск заболевания раком молочных желёз[100]. Стерилизация кошек до первой течки является профилактикой рака молочной железы[101][102]. Однако кастрированные коты часто страдают мочекаменной болезнью и подвержены ожирению[103]. Ранняя кастрация (в возрасте меньше 8—9 месяцев) может приводить к развитию мочекаменной болезни[104].

    Срок жизни бездомных кошек трудно определить точно. Однако, согласно одному исследованию, средний возраст таких животных составляет 4,7 лет, при том, что часть бродячих кошек погибает ещё будучи котятами, хотя некоторые могут дожить и до 10 лет[105]. В условиях современного города бродячие кошки живут обычно не более двух лет, однако в управляемых колониях бродячие стерилизованные кошки могут жить гораздо дольше. По сообщениям Британского кошачьего попечительского фонда (British Cat Action Trust), самой старой из известных бродячей кошке было 19 лет. Самым старым бродячим котом был 26-летний Марк, состоявший на попечительстве у Благотворительного союза защиты кошек.

    Болезни кошек
    Основная статья: Болезни кошек
    У кошек могут быть различные проблемы со здоровьем, включая болезни различного характера, наличие паразитов, травмы и генетические расстройства. Среди болезней кошек выделяют инфекционные[106] и внутренние неинфекционные, а также хирургические и акушерско-гинекологические болезни кошек. Отдельную группу составляют инвазионные (паразитарные) болезни кошек, к которым относятся различные гельминтозы кошек. По данным специалистов, в частности Колледжа ветеринарной медицины Корнеллского университета, кишечные паразиты являются общей проблемой здоровья у кошек, 45 % кошек, как правило, заражены гельминтами, такими как Ollanulus tricuspis, Physaloptera, Ancylostoma и Uncinaria, а также паразитическими простейшими — Giardia (лямблии), Isospora (кокцидий). Круглые черви Toxascaris leonina и Toxocara cati по оценкам специалистов имеют распространённость от 25 % до 75 %, а зачастую и выше, у котят. Некоторые виды ленточных червей, которые заражают кошек, могут вызывать заболевания и у людей, если не соблюдается гигиена[107].

    К наиболее распространённым заболеваниям кошек относят: калицивироз, микроспорию, панлейкопению, ринотрахеит, сахарный диабет, токсоплазмоз и кошачий хламидиоз. Одним из наиболее опасных заболеваний у кошек, которым может инфицироваться и человек является токсоплазмоз. «Профилактика токсоплазмоза затруднена, так как меры, обеспечивающие предотвращение заражения кошек и человека, сложно применимы на практике. Животные, которые охотятся на мышей или получают в рационе сырое мясо (25 % продаваемого мяса заражено токсоплазмозом), наверняка окажутся инфицированными»[108].

    Кошки, как и многие другие млекопитающие, могут болеть бешенством, а также инфицировать им человека. Кошке заболевание передаётся через укус больного животного (например, лисы). Инкубационный период длится от 2 до 24 недель, но в большинстве случаев симптомы появляются на 4—6 неделе, животное погибает на 3—4 день их проявления[109].

    Профилактическая вакцинация способна снизить риск заболевания бешенством и другими инфекционными заболеваниями кошек. Однако, в последнее время специалисты пришли к выводу, что проблема вакцинации кошек нуждается в дальнейших исследованиях. С одной стороны, профилактическая вакцинация кошек может предотвратить многие из инфекционных болезней, а также предотвратит заражение опасными инфекциями владельца животного и членов его семьи[110]. С другой стороны, было установлено, что в некоторых случаях вакцинация, особенно вакцинами против вируса лейкемии кошек и вируса бешенства, провоцирует заболевание кошек саркомой, в связи с чем предлагается снизить до минимума вакцинацию кошек[111].

    Питание
    Основная статья: Кошачий корм
    Кошки являются плотоядными животными. В отличие от псовых — собак, волков, шакалов, лис, койотов — которые являются всеядными, в силу чего часто разнообразят животную пищу растительной и могут легко становиться вегетарианцами, кошки обычно потребляют только мясную пищу, к которой приспособлен их пищеварительный тракт[112]. Прежде всего, развитые клыки позволяют разжёвывать пищу; длинный и подвижный кошачий язык оснащён по бокам особыми бугорками, которые позволяют отделять мясо от скелета жертвы. Также эти бугорки выделяют кератин и помогают кошке при умывании. При жевании голова кошки опускается в сторону челюсти, которой кошка жуёт. Так как оба жевательных мускула слабо развиты, кошка часто меняет сторону челюсти, которой жуёт[113].

    Кишечник у кошки, как и у многих плотоядных животных, достаточно короток и не превышает в длину 1,8 м. Кошачий желудок выполняет функцию пищеварения, причём кошке необходимо периодически очищать его от неперевариваемых частиц пищи: костей, сухожилий и собственной шерсти. Очищение желудка обеспечивается рвотой, которая является обычным защитным рефлексом, но также может быть симптомом болезни[114]. Желательно для предотвращения закупоривания желудка кошки волосяными шариками давать кошке зелень специально пророщенной пшеницы[115].

    Вторично одичавшие кошки, а также кошки, имеющие доступ за пределы дома, питаются мелкой добычей, преимущественно грызунами и птицами. Даже кошки, которым владельцы предоставляют полноценное питание, охотятся на мелких млекопитающих, птиц, амфибий, рептилий, рыб и беспозвоночных, если имеют выход за пределы дома[116][117]. Кошки предпочитают питаться небольшими порциями несколько раз в день[118].


    Кошка ест зелень пророщенной пшеницы
    Кошек нельзя лишать мясной пищи, поскольку из растительной пищи невозможно синтезировать все необходимые им аминокислоты. Одним из наиболее важных веществ для кошек является таурин, отсутствие которого в рационе приводит к ухудшению здоровья и может вызвать слепоту из-за деградации центральной области сетчатки. Коровье молоко является плохим источником таурина, кроме того, большинство кошек страдают непереносимостью лактозы, а потребление молока приводит к расстройству пищеварения у кошек[119].

    Кошке необходим витамин A, содержащийся в животной пище, поскольку, в отличие от многих других животных, она не способна синтезировать его из бета-каротина (также называемого провитамином витамина А)[120][121], — для этого необходим фермент, который в организме кошки отсутствует[122]. Как и у многих других млекопитающих, витамин C синтезируется в организме кошки из глюкозы[123].

    Иногда кошки приспосабливаются к некоторым видам человеческой еды, однако такая пища вредна для кошки и может спровоцировать ряд заболеваний (например, мочекаменная болезнь, хроническая почечная недостаточность), а употребление шоколада, какао, кофе может даже привести к тяжёлому отравлению и гибели животного[124][125].

    Также некоторые кошки могут есть в незначительном количестве овощи, фрукты, хлеб. Желательно наличие в рационе[уточнить] 1-2 чайных ложек творога или кефира[126][127].

    Для улучшения работы пищеварительной системы и для того, чтобы вызвать рвоту для очищения желудка от шерсти, кошки периодически заглатывают траву, листья и молодые побеги растений. При отсутствии подходящей травы кошки могут объедать, к примеру, лепестки роз. Иногда, в случае недостатка микроэлементов в пище, кошки могут есть землю[источник не указан 593 дня][128].[неавторитетный источник?]

    В последние годы кошек, содержащихся в доме, чаще кормят специальным готовым кошачьим кормом, содержащим необходимый кошке дневной рацион белков, витаминов, аминокислот и микроэлементов.[источник не указан 593 дня] Недостаток микроэлементов может возмещать зола, которая является источником магния и сопутствующих минералов, поэтому производители кормов добавляют её.[источник не указан 593 дня]

    Гигиена

    Кошачий коготь
    Кошки являются очень чистоплотными животными. Они умываются, вылизывая свою шерсть, не менее десяти раз за день; их слюна является эффективным чистящим средством.[источник не указан 593 дня] Чистоплотность является инстинктивной у всех кошачьих: чистота тела необходима при охоте, чтобы жертва не могла учуять затаившегося хищника.[источник не указан 593 дня] Кошки часто любят вылизывать своих сородичей и человека, однако компоненты их слюны вызывают у некоторых людей аллергию. При вылизывании кошки расходуют примерно столько же влаги, сколько при мочеиспускании.[источник не указан 593 дня] Многие кошки часто отрыгивают трихобезоар — шерсть, скопившуюся в желудке в результате вылизывания. Длинношёрстные кошки более подвержены этому, чем короткошёрстные. Профилактика образования трихобезоаров состоит в кормлении кошки специальными кормами и лекарствами, способствующими выведению шерсти из желудка через дефекацию[129].

    Кошки всегда[источник не указан 593 дня] ухаживают за своими когтями. В обычных условиях слишком длинные когти стачиваются при лазании по деревьям и от бега, а затем верхний, старый отмерший роговой слой снимается с когтя в виде пустой оболочки. В неволе кошка точит когти о подручные предметы. В некоторых случаях когти необходимо стричь, но при этом важно не задеть пульпу — кровеносный сосуд, доходящий практически до кончика когтя[130].[неавторитетный источник?]


    Лапа кошки после онихэктомии
    При определённых условиях может быть рекомендовано удаление когтей у кошек — онихэктомия[131] — или операция по подрезанию сухожилия пальцевого сгибателя, который является своеобразным механизмом для втягивания и выпускания когтей (тендонэктомия[132]). Обе операции редко проводятся за пределами США.[источник не указан 593 дня] В Германии и Швейцарии ампутация когтей у кошек запрещена законом, а во многих других европейских странах она также запрещена в рамках Европейской конвенции по защите прав животных-компаньонов[en][133]. Согласно правилам всех международных фелинологических организаций, кошки с удалёнными когтями не допускаются к участию в выставках кошек[134].

    Некоторые кошки самостоятельно или с помощью человека приучаются ходить на унитаз.

    Психология
    Некоторые растения, например валериана или кошачья мята, выделяют вещества, которые обычно оказывают на кошек (особенно на котов) воздействие, близкое к наркотическому[135]. Впрочем, не все кошки реагируют на их запах, и не на всех кошек они оказывают одинаковое воздействие. У некоторых кошек валериана может вызвать отравление.


    Котёнок, сфотографированный в дождь у окна
    Как и остальные плацентарные, кошка имеет выраженную склонность к приобретению условных рефлексов и хорошо поддаётся отдельным видам дрессуры, например, пользоваться стандартным унитазом. Было доказано, что кошки обучаются методом проб и ошибок, посредством наблюдения и имитации[136][137][138][139][140][141][142][143][144][145][146]. Кошки сохраняют информацию более длительное время, чем собаки[147]. В течение одного эксперимента было обнаружено, что кошки обладают зрительной памятью, сравнимой со зрительной памятью обезьян[148]. В другом эксперименте по определению способностей краткосрочной рабочей памяти собаки показали лучшее время (на 60 с), чем кошки[149][нет в источнике]. Кошки, перед которыми ставили поочерёдно простые и сложные задачи, быстрее решали сложные задачи, чем кошки, перед которыми ставили только сложные задания. Так, одна кошка, перед которой ставили для решения только сложные задачи, так и не научилась решать ни одну из них, несмотря на 600 попыток. Если кошкам давать для выполнения только сложные задания, с чем кошки не могут сталкиваться в природе, то они теряют мотивацию[150].

    Особенности сна
    Кошки сохраняют энергию посредством сна в большей мере, чем большинство животных. Длительность сна в сутки составляет 12—16 часов. Некоторые кошки спят по 20 часов в сутки, но средняя продолжительность сна составляет 13—14 часов в сутки. В процессе сна у кошек периодически наступает фаза быстрого сна, сопровождающаяся быстрыми движениями глаз и сокращением мускулов, что свидетельствует о том, что кошки имеют способность видеть сны[151].

    Система знаков и самовыражение в поведении
    (аудио)
    Запись кошачьего мяуканья
    МЕНЮ0:00
    Помощь по воспроизведению
    Домашние кошки используют много разнообразных звуковых сигналов для общения, включая несколько различных видов мяуканья, мурлыканье, шипение, завывание, свист, ворчание и другие[7].

    В зависимости от значения интонация мяуканья изменяется. Кошки обычно мяукают для того, чтобы привлечь внимание человека (например, для того, чтобы её накормили или с ней поиграли)[152]. В Англии мяуканье кошки воспроизводят как «миу», в Японии — как «ня». Также мяуканье кошки может обозначать приветствие или болезненные ощущения. Некоторые кошки очень разговорчивы, другие же редко подают голос. Кошки способны придавать своему голосу около сотни различных интонаций (собаки, к примеру, только около десяти)[153]. Некоторые из них являются очень резкими и неприятными для человеческого слуха: особенно во время боёв между котами за самку или во время спаривания. Вместе с тем для общения между собой кошки редко используют мяуканье, зато общаются через систему знаков, которая имеет обширный диапазон звуков, телодвижений, взглядов.

    Котята при рождении издают тонкий писк, причём известно, что обычно котята зовут мать ультразвуковыми сигналами[154]. Некоторые взрослые коты, особенно те, кто редко тренирует свой голос, могут тоже издавать писк вместо мяуканья[154].

    Как и другие малые кошки, домашние кошки могут мурлыкать (иначе говоря, «урчать» или «мурчать») — это обычно означает, что животное довольно. Кошки часто мурлычут среди сородичей: например, когда кошка встречает своих котят. До недавних пор выдвигались различные теории о том, как мурлычут кошки: биение крови об аорту, колебания связок при вдохе и выдохе или колебания в самих лёгких. Сегодня считается, что мурлыканье — результат ритмичных колебаний в кошачьей гортани[155]. Кошки могут мяукать и мурлыкать одновременно; впрочем, это характерно только для разговорчивых особей. В добавление к мурлыканью довольная кошка может наполовину прикрыть глаза. Известно, что кошки могут мурлыкать для самоуспокоения. Иногда мурлыканье может быть признаком болезни у кошки, например при болезни сердца, когда кошка «рассказывает» хозяину о своей болезни.


    Кошка угрожающе выгибает спину и шипит
    В состоянии испуга и агрессии кошки могут фыркать, шипеть или в редких случаях выть. При этом животное обычно выгибает спину и хвост, вздыбливает шерсть и прижимает уши к голове. Некоторые коты и кошки способны издавать угрожающее рычание, напоминающее собачье, которое служит признаком чрезвычайного гнева и раздражения.

    Кошки также могут издавать отрывистые «чирикающие» звуки при наблюдении за добычей либо для выражения заинтересованности к чему-то при общении с людьми. Иногда данный звук бывает обращён к недосягаемой добыче, и неизвестно, является ли он звуком угрозы, выражением досады или попыткой подражать птичьему пению. Однако такие звуки характерны скорее для вторично одичавших кошек, которые живут колониями. Такие звуки издают, например, курильские бобтейлы и анатолийские кошки, за что их прозвали «чирикающими»[156]. В некоторых научно-популярных передачах утверждается, что эти звуки являются следствием преувеличенного челюстного рефлекса (то есть кошка заранее пытается совершать движения челюстью, которые она должна совершать, когда добыча уже у неё в пасти)[157].

    Хвост также является важным выразительным средством у кошек: спокойный завёрнутый вокруг тела или высоко поднятый хвост означает миролюбивое настроение. Кошка может подёргивать кончиком хвоста в случае возбуждения или заинтересованности. В состоянии злости хвост кошки начинает биться.

    Когда ласкаемая кошка довольна, она может совершать поочерёдно поступательные движения передними лапами, выпуская и втягивая когти. Это движение называется «молочный шаг» — таким движением котята стимулируют выделение молока из сосков матери при кормлении. Иногда «молочный шаг» сопровождается отчётливым причмокиванием кошки. Некоторые кошки совершают «молочный шаг», когда их ласкают, другие могут делать это самостоятельно, уткнувшись мордой в какую-нибудь пушистую вещь, но в любом случае он означает, что кошка очень довольна. У некоторых кошек можно спровоцировать «молочный шаг» подражанием при помощи собственных пальцев кисти — если кошка в благоприятном расположении духа, она может ответить взаимным движением. «Молочный шаг», как правило, сопровождается мурлыканьем. Кроме этого, если кошка спит, вытянувшись и раскинув лапы, то при поглаживании многим кошкам свойственно вытягиваться ещё сильнее, выпуская при этом когти и подчас издавая звуки, похожие на мурлыканье. Однако мурлыканье само по себе не всегда означает, что кошка довольна[155][158].

    Известен ряд народных примет о способности кошек к предсказанию погоды: старательно вылизывает шерсть — ненастье; лижет хвост — непогода; лижет лапу — к дождю; прячет мордочку — мороз или ненастье; лежит клубком — мороз; скребёт когтями пол — метель; царапает когтями стену, встав на задние лапы — вьюга; крепко спит на полу — тепло[159].

    Охота
    Домашних кошек часто называют совершенными хищниками. Являясь видом, который очень легко приспосабливается к изменяющейся окружающей среде и обладает хорошим зрением, домашние кошки — умелые охотники[160]. Как показали исследования, которыми были охвачены как кошки, живущие в доме, так и бродячие, в среднем одна кошка в течение одного года ловит 57 мелких животных[161][162]. До сих пор кошки считаются лучшим средством борьбы с грызунами, о чём свидетельствует история знаменитого британского кота Хамфри, который официально состоял на службе при резиденции премьер-министра Великобритании. На крыс кошки охотятся редко. Серые крысы, которые пришли в Европу из Азии, отличаются крупным размером, агрессивностью и ловкостью, поэтому большинство кошек их боится[163]. Тем не менее, есть кошки — признанные крысоловы[164].

    В отличие от львов, которые живут и охотятся в прайдах, кошки охотятся в одиночку и никогда не охотятся группами, за исключением охотничьих игр котят и кошки-матери. В отличие от собак и волков, которым нужно поддерживать сильный запах своего тела, чтобы охотиться сообща, кошки постоянно вылизывают свою шерсть для того, чтобы не спугнуть своим запахом добычу. Каждая кошка контролирует свою территорию[165]: активные самцы завоёвывают большую территорию. В сельской местности под контролем животного состоит весь хозяйский двор. Тем не менее всегда существует «нейтральная территория», на которой кошки могут встретиться без конфликта и агрессии. Однако с контролируемой территории кот решительно прогоняет пришельцев, при этом свою территорию отстаивают не только самцы, но и самки. Будучи голодной, кошка сразу же бросается на убитую добычу и съедает её; иначе кошка играет с добычей, прежде чем съесть: подбрасывает её, ловит, сопровождая данный «ритуал» прыжками. Кошка обычно поедает добычу в укрытии: мелких животных поедает с кожей и шерстью, крупных птиц сначала ощипывает, выплёвывая в сторону перья, застревающие во рту[166].

    Всего в число жертв кошек входит около тысячи различных видов, в то время как большие кошки (львы, тигры и т. д.) охотятся только на крупных млекопитающих. Исключение составляет леопард, который часто охотится на зайцев и даже мелких грызунов. Тактические приёмы во время охоты у кошек такие же, как у тигров и леопардов: кошка подстерегает жертву и атакует внезапным прыжком, стараясь поразить длинными клыками шею, нанося смертельный удар по шейным позвонкам, или, повреждая дыхательное горло, вызывает асфиксию. Кроме того, кошки умеют передними лапами ловить рыбу в проточной воде. В случае успеха кошки (и даже маленькие котята, видящие рыбу впервые в жизни) кусают рыбу за голову и поедают после того, как она перестаёт биться[167].

    Chat-affut.JPG
    Ocicat-woodpecker.jpg
    Cat and mouse.jpg
    Kot po polowaniu (Aw58).JPG
    Кошка в засаде[168] Кошка, поймавшая дятла Кошка, поймавшая мышь Кошка после охоты
    Игра
    В домашних условиях кошки любят играть с небольшими предметами: мячиками, палочками, скомканной бумагой, специальными игрушками для кошек. Нередко кошек привлекают болтающиеся и подвешенные предметы, так как они обладают способностью двигаться в воздухе, чем имитируется охота кошки на птиц. Особенно склонны к играм котята, у которых уже есть охотничьи инстинкты, но ещё нет навыков охоты и точной координации движений. Домашние кошки играют в любом возрасте, но котята бывают гораздо более игривыми, чем взрослые кошки, и могут играть с любым предметом: с колокольчиком, катящимся по полу шариком, бечёвкой, телефонным проводом, даже со своим хвостом и т. д. Любовь кошек к играм объясняется явлением неотении (детскости), что обусловлено самим процессом одомашнивания кошки. На самых ранних стадиях одомашнивания человек отбирал животных с признаками неотении, когда ювенильные (инфантильные) характеристики превалируют над взрослыми, в частности в поведении, что способствует зависимости от человека[169].

    Взаимоотношения с другими животными

    Пример социального поведения
    Кошки, живущие в доме, могут мирно сосуществовать как с другими кошками, так и с другими домашними животными и животными-компаньонами, которые в природе являются их жертвами. Так, если к котёнку в возрасте нескольких недель принести мышь, они могут на долгое время сохранять дружеские отношения, однако всегда существует опасность, что во время совместных игр может сработать охотничий инстинкт[170]. Крайне редко куры на деревенском дворе становятся их жертвами, если курятник и двор входят в территорию кошки, так как кошка охраняет эту территорию от других кошек и мелких хищников.

    Трудные взаимоотношения кошек и одомашненных собак обусловлены охотничьими инстинктами: каждый пёс видит в убегающей кошке объект преследования и гонит её до тех пор, пока не настигнет или та не убежит, чаще забравшись на недоступный предмет. Сторожевые и бойцовские собаки часто убивают кошек; убивают кошек и бродячие собаки, но причина этого остаётся неизвестной — бродячие псы убивают кошек даже без нужды в пропитании[171].

    Домашние кошки, как и любые интродуцированные хищники, могут нанести серьёзный вред эндемичным экосистемам, особенно если кошки были интродуцированы (завезены) относительно недавно, и другие виды ещё не приспособились к их присутствию. Согласно опровергнутой[172][173] в настоящее время легенде, в 1894 году кот смотрителя маяка на острове Стивенс у берегов Новой Зеландии в одиночку уничтожил всю популяцию нелетающего стефенского кустарникового крапивника[174].

    Для уменьшения вреда от охотящихся домашних кошек используется колокольчик на ошейник.

    Взаимоотношения с человеком
    Konrad Lorenz.JPG Духовный мир кошки утончён и дик, он не раскрывается перед людьми, навязывающими животным свою любовь.
    Конрад Лоренц. Человек находит друга[175]

    «Великая Принцесса Магдалена» (с кошкой породы шартрез)[176]
    Rudyard Kipling.jpg Я, Кошка, брожу, где вздумается, и гуляю сама по себе.
    Киплинг, Редьярд. Кошка, которая гуляла сама по себе[177]
    Являясь одним из самых популярных животных-компаньонов, кошка находится в постоянном общении с человеком, в связи с чем её поведение подвержено его сильному воздействию. Но несмотря на это, кошки любят делать всё по-своему, «бродить, где вздумается»[177] и «улизнуть в сумерки и порыскать по задворкам»[164].

    Как и некоторые другие домашние животные, кошки и люди состоят в мутуалистических отношениях друг с другом. Несмотря на то, что кошки давно живут рядом с человеком, степень их одомашнивания является предметом спора. Первоначально дикому животному было предоставлено относительно безопасное существование в человеческом поселении в обмен на то, что кошка уничтожала крыс и мышей в зернохранилищах. В отличие от собак, которые также могут уничтожать грызунов, кошке не требовались овощи, фрукты и другая растительная пища. В сельской местности некоторые кошки могут даже выступать в роли пастухов.[источник не указан 593 дня]

    Часто люди держат кошек в качестве домашних питомцев и иногда заботятся о них, как о маленьких детях. Кошки могут привязываются к людям, а владельцы кошек иногда отличаются фанатичной привязанностью к своим питомцам. Если кошка очень привязана к своему хозяину, она может перенимать некоторые человеческие привычки, например — спать ночью, а не днем[178]. Известны многочисленные примеры случаев, в которых кошки ожидают возвращения хозяина домой[179].

    Кошки могут выражать чувства и эмоции посредством мимики и взгляда[180]. Методик опознания подобных мимических значений в настоящий момент не существует. Как правило, кошки хуже, нежели собаки, поддаются дрессировке, однако многие любители кошек учат своих питомцев различным трюкам, например, прыжкам по команде. Кошки часто выступают в цирке. Самым известным дрессировщиком кошек в России является Юрий Куклачёв.

    Из-за малых размеров, в большинстве случаев, кошки не представляют опасности для человека, за исключением аллергии или инфекции (иногда бешенства), попадающей через расцарапанную кожу или со слюной при укусах. Из опасных для человека инфекций следует отметить токсоплазмоз, которым кошка может заразиться от мышей и крыс.

    Аллергия на ферменты, содержащиеся в кошачьей слюне, является наиболее распространённой причиной, по которой люди не могут содержать кошек. Для снижения эффекта от воздействия кошачьей слюны ветеринары рекомендуют ежедневно вычёсывать кошку и купать раз в шесть недель[181]. Также помогают частая уборка в доме и установка воздухоочистителя[182].

    При игре с человеком хорошо воспитанные кошки обычно втягивают когти и дотрагиваются до человека только подушечками лап, однако иногда при игре кошка может неумышленно выпустить когти и нанести повреждение коже человека. Царапины от когтей могут легко воспалиться, особенно если кошки имеют доступ на улицу, и в отдельных случаях привести к так называемой болезни кошачьих царапин (доброкачественный лимфоретикулёз)[183]. Поэтому нанесённые кошкой царапины нуждаются в немедленной обработке дезинфицирующим средством.

    Генетика кошки
    Домашняя кошка и её ближайший дикий предок являются диплоидными организмами и имеют 38 хромосом[184] и около 20 000 генов[185]. У кошек было выявлено 250 наследуемых генетических расстройств, многие из которых схожи с человеческими[186]. Высокий уровень сходства в метаболизме млекопитающих позволяет диагностировать эти наследственные болезни кошек, используя генетические тесты, которые были первоначально получены для диагностирования наследственных болезней человека, а также использовать кошек в исследованиях человеческих болезней[187].

    Наиболее изученными являются гены окраса шерсти кошек. Кодоминантный ген, определяющий красную и чёрную окраску у кошек, находится в женской половой хромосоме X, поэтому кошки красного окраса (XX) встречаются реже, чем коты красного окраса (XY), а черепахового (красно-чёрного или кремово-голубого) окраса бывают только кошки, но не коты (до сих пор было описано несколько случаев трёхцветных котов, черепаховый окрас которых был обусловлен набором половых хромосом ХХУ)[188].

    Окрасы домашних кошек

    Разноглазая ванская кошка классического красно-белого ванского окраса Verdian Cihangir
    Основная статья: Окрасы кошек
    В русском языке понятие окраса шерсти кошки объединяет как сам цвет шерсти животного, так и «рисунок» из полос или пятен. У пегих кошек, на шёрстном покрове которых располагаются неокрашенные пятна белого цвета, различают и соотношение расположения белых и цветных пятен. Также понятие окраса описывает степень окрашенности каждого отдельного волоса шерсти кошки. Кроме того выделяются кошки с разными формами альбинизма, что отражается на окрашенности шёрстного покрова и также охватывается понятием окраса.

    Окрас кошки определяется набором генов, от которых зависит содержание и тип меланина в шерсти[189]. Сероватый цвет шерсти обычно называют «голубым» (например, порода «русская голубая»), а рыжий — «красным».

    По окрасу кошки подразделяются на:[190]:

    Табби — напоминает окрас диких кошек. Встречается в виде узких полос, мелких пятен по всему корпусу или особому рисунку. Среди этой группы окрасов кошек выделяют: абиссинский табби, табби-макрель (он же тигровый), пятнистый табби и мраморный (классический) табби окрасы.
    Одноцветный или иначе сплошной окрас, когда цвет шерсти одинаков по всему телу кошки.
    Дымчатый окрас, когда окрашены только кончики волос шерсти. Окрас кошки называется шиншилловым, если у неё окрашена 1/8 волоса.
    Колорпойнт[191] (от англ. colour — цвет и point — пятно) или иначе акромеланические окрасы. Для этой группы окрасов характерны слабо окрашенное, светлое (от белого до кремового) тело и более тёмные лапы, хвост, морда и уши. Для сиамского окраса характерны ярко голубые, кобальтового цвета глаза, а у кошек бурманского окраса глаза жёлтого цвета.
    Би-колорные — на шёрстном покрове по всему корпусу на белом фоне расположенные окрашенные пятна без определённого соотношения.
    Черепаховый окрас, а также голубокремовый, ситец — кошка раскрашена сочетаниями чёрного (голубого) и рыжего (кремового) цветов. Такие кошки, как правило, всегда являются самками[192], так как этот окрас является следствием неполного доминирования сцепленного с полом гена в генотипе самок. Наличие черепахового окраса у кота свидетельствует о генетических нарушениях. Также считается, что такие коты бесплодны. На сегодняшний день известен один черепаховый кот, от которого родился котёнок. Однако при медицинском обследовании у кота была обнаружена тератозооспермия[en], которая является причиной бесплодия[188].
    Белый окрас у кошек и глухота
    Основная статья: Глухота белых кошек

    Полностью белая голубоглазая кошка
    Среди кошек полностью белого окраса встречаются кошки с голубыми глазами или разноглазые кошки. Причина этого заключается в присутствии в генотипе кошки доминантного эпистатического гена W. Такие кошки с вероятностью 40 % рождаются глухими. Это объясняется тем, что под воздействием гена доминантного эпистатического окраса W у полностью белых кошек происходит дегенерация улитки внутреннего уха[193]. Глухота может быть на оба уха (тогда кошка будет полностью глухой) или может быть односторонней (тогда кошка будет слышать). Около 5 % всех кошек имеют белый окрас, среди полностью белых неголубоглазых кошек 17—22 % рождаются глухими. Среди полностью белых кошек количество глухих кошек возрастает до 40 %, если у кошки один глаз голубой, и до 65-85 %, если у полностью белой кошки оба глаза голубые. Некоторые белые кошки глухи только на одно ухо, при том, что глухота у полностью белой кошки бывает со стороны голубого глаза[194]. Глухие кошки нормально живут в домашних условиях, и даже могут иметь нормальное потомство, однако в одичавшей популяции или на улице такие животные редко выживают. В любительской фелинологии глухота считается пороком, поэтому глухие кошки исключаются из программ разведения. Иногда белый окрас является определяющим признаком породы. Например, до 1978 года фелинологические организации не признавали полноценными представителями породы турецкая ангора кошек небелого окраса.

    Породы кошек
    Основная статья: Список пород кошек

    Породы кошек на почтовых марках («Укрпочта», блок «Кошки»: Американская короткошёрстная кошка; Канадский сфинкс; Шотландская вислоухая кошка; Сноу-шу; Русская голубая; Сомали[195], 2007 г.)

    Породы кошек на почтовых марках («Укрпочта», блок «Кошки»: Персидская; Селкирк-рекс; Экзотическая короткошёрстая; Бурма; Сиамская; Курильский бобтейл[196], 2008 г.).
    Породистыми считаются кошки, обладающие определёнными чертами или свойствами, присущими одной из зарегистрированных пород, которая признаётся одной из фелинологических организаций. Различные фелинологические организации признают разное количество пород кошек. Так, Livre Officiel des Origines Félines признаёт 74 породы кошек, The Governing Council of the Cat Fancy — 35, Cat Fanciers’ Association — 50, The Cat Association — 63, World Cat Federation — 62, а Fédération Internationale Féline — 42. Каждая фелинологическая организация имеет своё представление о признанной ею породе, что закреплено в специальном описании, которое называется стандартом породы. Как правило, у породистой кошки имеется родословная, выданная фелинологическим клубом, которая подтверждает принадлежность данного животного к какой-то определённой породе и его соответствие стандарту указанной в родословной породе. Среди общего числа кошек менее одного процента животных являются породистыми и могут участвовать в выставках кошек — показах-соревнованиях по выставочным классам, предусмотренным для породистых кошек. Беспородные кошки также могут участвовать в выставках, но по классу домашних любимцев. Запрещаются вязки кошек одной породы с кошками другой породы (ауткроссы), за исключением тех пород, процесс образования которых ещё не завершён.

    Разнообразие пород домашней кошки — результат многолетней селекции и, в меньшей степени, случайных генетических мутаций. К примеру, экзотическая кошка на начальных этапах формирования породы была создана в результате вязки длинношёрстной персидской и британской короткошёрстной кошки, в то время как такие породы, как бесхвостый мэнкс или коротконогий манчкин, являются результатом генетических мутаций. Породы так называемых «голых кошек», таких как канадский сфинкс, донской сфинкс, петерболд, также появились в результате генетических мутаций, закреплённых заводчиками в ходе многолетней племенной работы. По статистике, бесшёрстные котята рождаются один раз в несколько лет. К примеру, современная популяция канадских сфинксов основывается на котятах беспризорной кошки, появившихся в 1976 г. Донской сфинкс берёт начало от кошки Варвары, найденной на улице в Ростове-на-Дону[197]. В отличие от канадского сфинкса, механизм наследования бесшёрстности у донского сфинкса доминантный. При создании бесшёрстного украинского левкоя использовались кошки следующих пород: донской сфинкс, петерболд, ориентальная, скоттиш-фолд, персидская. Некоторые породы кошек, такие как тайская или ангорская, считаются естественными или аборигенными породами домашней кошки, так как были выведены на основе кошек изолированных популяций из районов их происхождения.

    Имеются также породы кошек, которые характеризуются определённой мутацией генов. Так, например, для пород девон рекс, корниш рекс и селкирк рекс характерным признаком является вьющаяся шерсть, для пород мэнкс, японский бобтейл, курильский бобтейл и карельский бобтейл — короткий хвост в форме помпона. Шотландская вислоухая кошка является породой, у которой уши загнуты вперёд и вниз. А американский кёрл отличается тем, что у него уши загнуты назад.

    Некоторые гибридные породы (например, бенгальская кошка или хауси), являющиеся гибридами домашней кошки и мелких диких кошек, произошли в результате вязки домашней кошки и особью одного из диких видов. Гибриды домашней кошки отличаются тем, что коты, являющиеся гибридами первых 3-5 поколений, не имеют потомства. Порода бенгальская кошка выведена путём скрещивания дикой бенгальской кошки и домашней. Порода домашних кошек саванна является результатом скрещивания сервала и домашней кошки.

    Crystal Palace cat show.jpg
    Judging American Curl.jpg
    Katzenausstellung.jpg
    Выставка кошек в Хрустальном дворце, Лондон, 1903 г. Судейство на выставке кошек (Американский кёрл) Выставка кошек, 2007 г.

    Фелинологические организации
    Основными фелинологическими организациями, составляющими списки пород кошек, проводящими международные выставки и занимающимися выведением новых пород, являются:

    FIFe (Международная федерация кошек);
    CFA (Ассоциация любителей кошек);
    ICU (International Cat Union);
    TICA (Международная кошачья ассоциация);
    WCF (Всемирная федерация кошек);
    МФА (Международная Фелинологическая Ассоциация);
    WACC (World Association of Cat Clubs).
    См. также: Список кошачьих пород (англ.)

    Среда обитания

    Кошка по кличке Индия слушает игру на рояле во внутренних покоях Белого дома
    Средой обитания кошки, как домашнего животного, является жилище человека. В зависимости от условий содержания, избранных для кошки её хозяином, кошки делятся на тех, которые никогда не покидают жилище человека, и тех, которые имеют доступ за пределы дома.

    В северных широтах домашние кошки любят спать, греясь под лучами солнца, причём начинают чувствовать дискомфорт, когда температура поверхности кожи достигает отметки в 52 °C. Вместе с тем домашние кошки плохо переносят постоянную жару[180], а полностью белые кошки и кошки с белыми ушами подвержены онкологическим заболеваниям в большей степени, чем их более тёмные собратья, в связи с чем для них опасно долгое пребывание на солнце.

    Кошки хорошо чувствуют себя в умеренном климате, но не во всех условиях — плохо переносят туман, дождь и снег. Большинство кошек не любят купания в воде, за исключением кошек некоторых пород и популяций (например, ванские кошки и курильские бобтейлы, бенгальские кошки). Однако мышечный аппарат кошки делает её хорошим пловцом, а умеет плавать любая кошка, даже впервые попавшая в воду, потому что положение и движения кошки при плавании те же, что и при ходьбе[164]. Многие котята любят играть со струйками воды, текущей из крана, но даже ванские кошки, любящие плавать, делают это на мелководье и в тёплой чистой воде, хотя известны случаи, когда ваны плавали в ванне или в небольшом бассейне.

    Кошки могут очень быстро взбежать на дерево, обращённые назад когти выдерживают вес тела, а мышечный аппарат позволяет кошке бежать вверх. Однако в обратную сторону когти кошку не держат и, сбегая с дерева, кошка рискует разбиться. Кошки это понимают и не решаются спуститься, «снять кошку с дерева» — обычная причина вызова спасателей[198]. Однако умные кошки умеют спускаться с любого дерева самостоятельно. Для этого кошка разворачивается хвостом вниз, повисает на когтях и, по одной перецепляя лапы, медленно спускается хвостом вперед[199].

    Вторично одичавшие кошки
    Домашние кошки могут существовать в городской экосистеме без прямого участия человека. В условиях города бродячие кошки часто образуют целые колонии[200], в которых потомство воспитывается сообща. Более популярным способом существования является жизнь в некоем укрытии, неподалёку от которого существует источник пропитания. В городах средней полосы России кошки часто обустраиваются в подвалах домов. Кошке трудно выживать в городских условиях, поскольку бродячие кошки сталкиваются с нехваткой пищи и белка; особую угрозу для них представляют собаки. В условиях города кошка редко удаляется от основного места обитания далее, чем на 200 метров. Тем не менее, во многих городах существуют большие кошачьи колонии: в числе наиболее крупных — колония, расположенная в римском Колизее[201]. На японском острове Тасиро, где до наших дней сохранилось не менее 10 святилищ, посвящённых кошкам, и 51 статуя кошек, численность одичавших кошек превышает численность местного населения[202].

    В настоящее время в Европе, Австралии и США существуют программы по регулированию численности вторично одичавших кошек методом отлова, стерилизации, вакцинации и последующего возвращения в среду обитания. Так, в США существует множество организаций и добровольцев, которые отлавливают вторично одичавших кошек, стерилизуют или кастрируют их, прививают от панлейкопении и бешенства, обрабатывают средствами от паразитов[203]. Перед тем, как вернуть животное обратно на улицу, ветеринары подрезают ему кончик уха или делают другую отметку, чтобы не ловить его вновь. Так определяется численность кошачьей колонии; живущих в ней кошек регулярно кормят[203].

    Особенно проблематично выживание на улицах городов породистых кошек, которые никогда не были на улице. Кошки, которые никогда не выходили за пределы человеческого жилья, не имеют навыков поведения в этих незнакомых для них условиях[204].

    После истребления бездомных кошек в городах наблюдается резкий рост популяций крыс и мышей[205]. В Киеве комиссия мэрии по вопросам ЖКХ поддержала петицию о признании бездомных кошек частью городской экосистемы и предоставлении им необходимой защиты[206].

    Кошки в истории, религии и мифологии
    Древний мир
    Плодородный полумесяц и Кипр
    Расселение кошек из центра одомашнивания в районе Плодородного полумесяца связано с расселением древних земледельческих племён, которые в поисках новых плодородных земель, переселяясь на новые места, брали с собой одомашненные виды растений и животных, включая кошку. В 1983 году на Кипре рядом с деревней Шиллоурокамбос было обнаружено захоронение останков человека и кошки, дикие виды которой никогда не жили на этом острове. Судя по расположению останков, восьмимесячное животное было умерщвлено, чтобы быть захороненным вместе с хозяином. В Анатолии были найдены терракотовые статуэтки, датированные VII тыс. до н. э. и изображающие женщин, которые играли или держали на руках, судя по пятнистому окрасу, детёныша леопарда или кошку такого же окраса.

    Древний Египет
    Основная статья: Кошки в Древнем Египте

    Древнеегипетская статуэтка кошки. Лувр
    Первое письменное упоминание о домашних кошках относится ко II тысячелетию до н. э., когда в Древнем Египте для охраны зернохранилищ от грызунов стали широко применяться кошки. В Древнем Египте кошки считались воплощением богини плодородия Баст и почитались как священные животные; наказанием за убийство кошки служила смертная казнь. Существует много статуэток и изображений кошек этого периода. Часто кошки мумифицировались тем же способом, что и люди — в XIX веке около храма богини Баст в Бубастисе было обнаружено самое большое захоронение — около 19 тонн кошачьих мумий. Кошки были настолько популярны в Древнем Египте, что в мумиях их формы хоронили и других животных.

    Рентгеновские исследования некоторых мумий показали, что у животных была сломана шея. Существуют теории о том, что кошки приносились в жертву богине Баст, однако данное предположение не является доказанным. Культ Баст сохранялся в Древнем Египте вплоть до его запрещения в 390 году. Есть предположение, что первоначально культ бога Беса был связан с почитанием кота, который считался защитником дома от мышей. Красный кот почитался древними египтянами как персонификация верховного бога Ра. В 17-й главе свода сакральных текстов, «Книги мёртвых», бог солнца Ра выступает как «великий кот», который каждую ночь сражается со змеем Апопом, олицетворявшим силы зла, тьмы и хаоса, и на рассвете побеждает его. Однако не каждый красный кот или кошка считались священными. Для этой роли жрецы храмов специально отбирали кошек по ряду характерных признаков. Считалось, что душа бога вселялась в ассоциированное с ним животное, а после его смерти переселялась в другое животное с соответствующими признаками. Именно этим кошкам оказывались особые почести, к ним были приставлены жрецы, жрицы и слуги. После смерти их погребали в больших каменных или деревянных саркофагах, в которые помещали украшения, амулеты и другие богатые подарки[207].


    Кошка. Мозаика из Помпеи
    Полиэн привёл анекдот о том, что персы овладели Пелузием[208] — одним из египетских городов-крепостей — из-за преклонения древних египтян перед священными кошками, овцами, ибисами и собаками, когда в 525 году до н. э. персидский царь Камбис II атаковал войска фараона Псамметиха III. Персы поместили этих животных перед своим войском в виде живого щита[209][210], из-за чего египтяне, чтобы не причинить вред этим священным животным, не стали обстреливать из луков персидское войско. Сражение завершилось полным поражением египтян.

    Древний Рим
    Считается, что римляне узнали о кошках от египтян, однако кошки оставались в Древнем Риме довольно редкими домашними животными и ценились прежде всего как ловцы мышей. Впоследствии римляне распространили кошек по всей Европе. Но возможно, что ещё до появления Римской Империи кошки уже были известны в Европе. Существуют некоторые свидетельства того, что на Британских островах кошки существовали ещё в конце железного века, возможно, они были доставлены туда на кораблях древних мореходов[211].

    Средние века

    Богиня Фрейя на колеснице, запряжённой двумя котами
    У викингов кошка была священным животным и олицетворением богини любви и плодородия Фрейи. В Младшей Эдде Снорри Стурлусона Фрейя путешествует на колеснице, запряжённой двумя котами[212]. Главный герой скандинавской «Саги о Финнбоги Сильном» в детстве носил прозвище Урдаркотт (древнеисл. Urðarköttur) — «каменный кот»[213].


    Франческо Убертини. «Дама с кошкой». 1525 г.
    В средневековой Европе отношение к кошкам было разным. Так, в католических странах кошка считалась спутницей ведьм и олицетворением нечистой силы. В Англии кошек традиционно считали спутницами королевы фей Маб. Из-за этого кошек, особенно чёрных, нередко заживо сжигали на кострах или сбрасывали с колоколен.

    Впервые «воплощением сатаны» чёрную кошку официально объявил в 1234 году папа Григорий IX в булле Vox in Rama, изданной по поводу организации крестового похода против северогерманских общин штедингов[214].

    Уничтожение кошек в Средние века стало одной из косвенных причин эпидемий чумы, так как истреблять крыс и других грызунов-переносчиков чумы стало почти некому. В противоположность этому, в православных странах Европы, испытавших влияние Востока, отношение к кошкам было практически противоположным. Кошка — единственное животное, которое может посещать православный храм (кроме алтарной части).

    Несколько меняться отношение к кошкам стало лишь в эпоху Возрождения, в первую очередь в странах Южной Европы, вероятно, под влиянием мусульманской культуры, традиционно терпимой к этим животным. Так, в сборнике назидательных новелл средневекового кастильского писателя принца Хуана Мануэля «Граф Луканор» (1335) кот упоминается уже в качестве любимого домашнего питомца[215].

    Россия

    Вацлав Холлар. Подлинный портрет любимого кота великого князя Московского из БНФ, 1663 г.
    В славянской мифологии кошка — любимый персонаж народных сказок, пословиц и суеверий[216].

    На Руси домашняя кошка стоила дорого и могла служить ценным подарком, поскольку гарантировала защиту урожая от грызунов. Она была также символом мира и благополучия в доме, защищающим дом от нечистой силы. Считалось также, что кошки могли проникать в потусторонний мир и общаться с духами[217].

    В русском фольклоре обширный пласт составляют народные сказки, пословицы и поверья, связанные с кошками и котами[218]. Персонажем таких сказок был, например, кот Баюн[219][220].

    В памятнике древнерусской литературы — житии преп. Никандра Псковского (XVI в.) рассказывается:

    …Прииде нѣкий мужъ именемъ Иосиф ко святому пользы ради душевныя. Преподобный же рече к нему: «Чадо Иосифе, нѣсть у меня кота, но сотвори ми послушание, сыщи ми кота». Иосиф же рече: «Да гдѣ такову аз вещь обрящу тебѣ угодну?» Он же рече ему: «Есть у Спаского дьякона в Заклиньи»… И по наносу дияволю возвратися Иосиф в дом свой, и пребысть в дому три дни, и посланное посади в темне мѣсте, и не даде ему ясти и пити, и забы посланное… Святый же прозрѣвъ и глагола ему: «Иосифе, почто кота сего в темницы смиряеши 3 дни и дома пребыл еси?» Он же видѣв его прозорлива, и паде на ногу его, и плакася…
    [221]


    Шварц В. Г. «Сцена из домашней жизни русских царей». 1865 г.
    Владимир Гиляровский в книге «Москва и москвичи» (1926) рассказывает, что вплоть до начала XX века среди купцов сохранялся обычай состязаться, чей кот толще и откормленней[222]. В. И. Даль в 1853 году опубликовал двухтомник «Пословицы русского народа»[223], где в разных разделах встречается около 75 пословиц о кошках.

    Российские монархи также ценили кошек[224], в царском дворце всегда жили кошки. У отца Петра I, Алексея Михайловича, был любимый кот, портрет которого изображён на гравюре «Подлинный портрет любимого кота великого князя Московского» Вацлава Холлара. А уже Пётр Великий издал указ, согласно которому в каждом хозяйстве следовало «иметь при амбарах котов, для охраны таковых и мышей и крыс устрашения». Самого Петра также часто сатирически изображали в виде кота, о чём свидетельствуют многочисленные сохранившиеся до наших дней лубочные картинки с надписями: «Кот казанской, ум астраханской, разум сибирской».

    Азия

    «Четыре кошки в разных позах». Гравюра Куниёси Утагавы
    В Японию кошки были завезены в VI веке и служили высшей наградой, которую мог дать император своим приближённым. Существует несколько вариантов легенды о кошке, помогающей своей хозяйке или хозяину. Фарфоровая или фаянсовая статуэтка кошки черепахового окраса с поднятой к правому уху лапой — Манэки-нэко, до сих пор считается привлекающей денежную удачу[225]. До сих пор в Японии сохранился древний культ, согласно которому души умерших предков переселяются в пегих кошек. В Сето существует Музей Манеки-нэко[226]. Особенно ценятся в Японии короткохвостые кошки, изображения которых можно увидеть на многочисленных средневековых гравюрах. В некоторых областях Китая, Кореи и Вьетнама кошачье мясо употребляется в пищу для приготовления определённых блюд. Кошачий мех малопригоден для использования в качестве материала для одежды, однако иногда кошачьи шкуры используются для выделки дешёвых шуб и шапок.

    В Индии существовала богиня материнства Сашти (иначе Састи), которая изображалась в виде женщины с ребёнком на руках и считалась хранительницей домашнего очага. Её ваханой являлась кошка. В Бенгале и Западной Индии существует легенда о чёрной кошке, которая также ассоциируется с богиней Сашти[227].

    Персидский историк Ат-Табари записал легенду, согласно которой, Творец, создавая Вселенную, создал крыс, но забыл создать кошек. Но ему пришлось исправить это, когда во время Всемирного потопа крысы начали прогрызать отверстие в днище Ноева ковчега. Ной погладил спину льва, лев чихнул, и пара кошек выскочила из его ноздрей[228]. Эта легенда была широко распространена в регионе. Существует персидская пословица, которая гласит: «Лев чихнул, и появилась кошка»[229]. Похожая легенда объясняет также происхождение ванской кошки и ванского окраса у кошек.

    Ислам

    Статуэтка кошки, инкрустированная золотом и серебром. Иран, XIX век
    В исламе существует множество преданий, которые связаны с кошками. Часть из них вошла в сборники хадисов. Согласно одному из них, кошки высоко почитаются в исламе, так как главного мусульманского пророка Мухаммеда кошка его сподвижника Абу Хурайры (его имя дословно переводится как «Отец кошек») спасла от укуса змеи. В исламе достойным похвалы считается поить кошек молоком. Как рассказывает одно из преданий, у пророка Мухаммеда была разноглазая белая кошка. Другое предание повествует о том, что однажды пророк Мухаммед после окончания молитвы обнаружил, что его любимая кошка Мусса (Муэца) уснула на рукаве сложенного рядом халата. Мухаммед предпочёл отрезать кусок от рукава, чтобы не тревожить сон Муccы. В иных случаях, если кошка спала на одежде, Мухаммед выбирал что-либо другое из своего гардероба[230].

    Кошки являются единственными животными, которым разрешено входить в мечеть[231].

    Индуизм и буддизм
    Существует легенда, что кошка была единственным животным, отсутствовавшим в тот момент, когда Будда был на пути к освобождению от своего человеческого тела. Все животные, кроме кошки и змеи, собрались вокруг его тела. Кошка же в это время была занята ловлей мышей. Такое небрежное отношение к Будде и стало причиной негативного отношения к кошкам. Однако, у этой легенды есть и другая трактовка. Согласно ей, находившаяся рядом с Буддой крыса принялась лизать масло из лампы, кошка же поймала её и съела. Это деяние было благом, так как кошка спасла благовонное масло. С тех пор кошка считается приносящей как добро, так и зло.

    Ничто, даже дурное поведение, не мешает кошке, равно как и любому другому живому существу, достичь нирваны. На церемонии коронации нового короля Таиланда кошка обязательно должна присутствовать в качестве почётного гостя.

    У буддистов Китая кошки пользуются большим уважением. Монахи занимались разведением священных кошек. Их часто называли «маленькими тиграми» и «грозой зла» и специально обучали охранять сокровища храмов. Буддисты приписывают кошке склонность к медитации, способность видеть в темноте и способность отгонять злых духов. Поэтому в буддийских храмах держали кошек[232][неавторитетный источник?].

    В искусстве и современной культуре
    Кошки в искусстве:

    Цитаты в Викицитатнике

    Медиафайлы на Викискладе
    Согласно сохранившимся до наших дней суевериям, кошки считаются хранительницами домашнего очага и уюта. На новоселье принято первой впускать в дом кошку[233]. Из-за способности кошек приземляться на лапы при падении[83] считается, что они обладают особым «шестым чувством», и что у них девять жизней. В России существует суеверие о том, что чёрные кошки являются предвестниками неудачи, особенно, если кому-то такая кошка перебежит дорогу. Чехи же считают, что кошка, перебежавшая дорогу справа налево, наоборот, является предвестницей удачи.


    Геральдическая кошка
    Кошки часто изображались в виде статуэток и рисунков со времён Древнего Египта. Наиболее известными художниками, в чьём творчестве часто встречаются изображения кошек, являются Франц Марк, Генриетта Роннер-Книп и Луис Уэйн; последний известен своими рисунками человекоподобных кошек. В геральдике кошка — символ независимости и представляется в профиль и анфас. Она называется напуганной (фр. effarouché), если ползёт, и съёжившейся (фр. herissoné), когда спина и хвост подняты выше головы.

    Памятники
    Памятники котам и кошкам стоят в нескольких городах: Москва (скульптура коту Бегемоту из романа Булгакова «Мастер и Маргарита»), Тюмень (Сквер сибирских кошек), Воронеж (композиция котёнку с улицы Лизюкова), Йошкар-Ола (Йошкин кот на лавочке), Обнинск (Кот учёный), Санкт-Петербург, Казань (Памятник Коту Казанскому), Нижний Новгород, Барселона (7-метровый бронзовый кот весом около 2 тонн, высотой в 2,5 метра, и длинной 7 метров), Киев (Памятник коту Пантелеймону), Брест, Клайпеда, Харьков, Стамбул и другие[234].


    Котёнок с улицы Лизюкова



    Памятник Коту Казанскому



    Сквер сибирских кошек



    Кот учёный, Обнинск



    Памятник коту Пантелеймону

    Литература, кинематограф и мультипликация
    Кошки часто становились персонажами литературных произведений и кинофильмов:

    Сказка Редьярда Киплинга «Кошка, которая гуляла сама по себе» и два мультфильма, снятые по ней:
    «Кот, который гулял сам по себе»
    «Кошка, которая гуляла сама по себе»
    «Чёрный кот» Эдгара По
    «Кот в сапогах» Шарля Перро
    Кот учёный из «Руслана и Людмилы» А. С. Пушкина
    «Коты-Воители» Эрин Хантер
    Кошка-Хромоножка из сказки Джанни Родари «Джельсомино в Стране лжецов»
    «Житейские воззрения кота Мурра» Эрнста Гофмана
    «Кот внутри» Уильяма Берроуза
    «Королевская аналостанка» Э. Сетона-Томпсона
    «Шамайка» Юрия Коваля
    Кот Бегемот — один из главных персонажей «Мастера и Маргариты» Михаила Булгакова[235]
    В сказке Льюиса Кэрролла «Алиса в Стране чудес» одним из персонажей является Чеширский Кот.
    В произведениях армянских писателей часто встречаются упоминания и описания ванских кошек. У знаменитого китайского писателя Лао Шэ есть роман «Записки о кошачьем городе» — сатирический памфлет на реалии Китая первой трети XX в.
    В романе Лиона Фейхтвангера «Лисы в винограднике» одной из героинь является гадкая и своенравная кошка Гри-Гри, принадлежавшая супруге графа Морепа, государственного министра при Людовике XVI. Король нечаянно её убил, так как она устроила разгром в его мастерской в Версале. Горе графини было безутешно, и она устроила скандал своему мужу.
    По мотивам сочинения Томаса Элиота «Популярная наука о кошках, написанная Старым Опоссумом» Эндрю Ллойдом Уэббером был создан знаменитый мюзикл «Кошки».
    Во вселенной DC Comics есть неоднозначный персонаж Женщина-кошка, часто выступавшая либо союзником (и даже любовницей), либо противником Бэтмена. В 2004 году про неё был снят самостоятельный фильм.
    Немецкий писатель Акиф Пиринчи написал детективный роман «Felidae», герои которого — городские кошки (люди же выступают как эпизодические персонажи). Книга была переведена на 17 языков, а также получила анимационную экранизацию. В дальнейшем сюжет развился в целую серию из ещё пяти произведений.
    Повесть-сказка «Мурли» (нидерл. Minoes) нидерландской писательницы Анни Шмидт повествует о кошке, которая волей случая превратилась в девушку, но при этом сохранила в себе кошачьи повадки и способность понимать язык других кошек. По мотивам повести в 2001 году был снят фильм «Леди-кошка»[en], главную роль в котором сыграла актриса Карис ван Хаутен.
    В 1977 году на экраны вышел фильм «Фантазии Веснухина», в котором рассказывается о том, как первоклассник Кирилл пытается дрессировать кота Тишку, чтобы выступить в цирке.
    В мультипликации кошки и коты часто становились главными героями, например, в следующих мультфильмах:

    «Кот Леопольд»
    «Три кота»
    «Трое из Простоквашино» (кот Матроскин)
    «Котёнок по имени Гав»
    «Том и Джерри»
    «Котёнок с улицы Лизюкова»
    «Ловушка для кошек»
    «Кот Феликс»
    «Чертёнок с пушистым хвостом»
    «Кот Котофеевич»
    Советский мультфильм «Кошечка» — один из самых ранних примеров компьютерной анимации; выполнен в 1968 году с помощью машины БЭСМ-4.

    Одним из наиболее популярных мультипликационных котов является Гарфилд, про которого сняты мультсериалы, а также полнометражные анимационные и художественные фильмы. В 2008 году в Интернете был выпущен мультсериал «Кот Саймона», созданный английским аниматором Саймоном Тофилдом, а также книги на его основе.

    Персонажи аниме часто изображаются в виде полукошек-полулюдей. Их называют «нэко» (猫, букв. «кошка») или нэкомими (в переводе «кошачьи уши»).

    Компьютерные и мобильные игры
    В MMORPG-игре Blade & Soul, если выбрать расу Лин и класс «Мастер призыва», то у игрока появится возможность выбрать в качестве союзника одну из пяти антропоморфных кошек: рыжая Зазнайка, тайская Хитрюга, чёрная Непоседа, трёхцветная Подлиза и белая Тихоня. Однако, цвет шкурки кошек и их имена можно менять, а также добавлять им новые костюмы.
    Говорящий Том, Говорящая Анджела и Говорящий Джинджер — антропоморфные кошки, одни из главных персонажей серии игр Talking Tom and Friends и мультфильмов на их основе.
    Кошка Блейз, Кот Биг и Кошка Хани — персонажи вселенной Sonic The Hedgehog.
    В науке
    В физике Кот Шрёдингера — объект мысленного эксперимента, предложенного Эрвином Шрёдингером, которым он хотел показать неполноту квантовой механики при переходе от субатомных систем к макроскопическим.
    Во Франции кошки использовались как объекты медико-биологических экспериментов при полётах в ракетно-космической отрасли[236]. В 1963 году были сделаны один успешный суборбитальный полёт (кот Феликс, или, по другим данным, кошка Фелисетт) и один неудачный орбитальный (неназываемый погибший кот).
    Знаменитые кошки

    Александр Алехин и кот Чесс
    Всемирную историческую известность получила любимая белоснежная кошка кардинала Ришелье — Мириам.

    Благодаря СМИ, литературе и кинематографу, широкую известность в XX и XXI веках приобрели кошки и коты президентов США Билла Клинтона — Сокс и Джорджа Буша младшего — Индия, премьер-министров Великобритании — Хамфри, Папы Римского Бенедикта XVI — Чико и экс-президента России Дмитрия Медведева — Дорофей[en]. Прославились неизменный спутник чемпиона мира по шахматам Александра Алехина — сиамский кот Чесс; снявшийся в нескольких американских фильмах и награждённый кинопремиями «актёр» Оранджи, кот Дьюи Ридмор Букс[en] из библиотеки американского города Спенсер и другие.

    Стали известными награждённый медалью Королевского флота Великобритании «матрос» Саймон[237] и «ветеран» Британского флота чёрно-белый «Непотопляемый Сэм», переживший гибель трёх военных кораблей[238].

    Широкую известность приобрела бруклинская кошка черепахового с белым окраса по кличке Скарлетт, в 1996 г. прославившаяся самоотверженностью при спасении своих котят из горящего гаража[239], в честь которой присуждается Премия за героизм животных имени Скарлетт (англ. Scarlett Award for Animal Heroism), которой награждаются животные, совершившие героические поступки на благо людей или других животных[240].

    Основная статья: Коты и Интернет
    Из-за нелепых иногда поступков или просто привлекательной либо необычной внешности кошки зачастую становятся героями видеороликов на YouTube и интернет-мемов. Яркие примеры подобных кошек — Grumpy Cat и кот Мару.

    Клички кошек
    В большинстве культур кошкам принято давать имена или прозвища. В разных странах существуют разные культуры именования. Например, в англоязычных странах согласно одному опросу, наиболее популярной кличкой для кошки являются Тиггер, Тайгер и Макс[241]. Согласно другому опросу, наиболее популярными кличками для котов являются: Макс, Бадди, Джейк и Роки, а для кошек — Молли, Могги, Дейзи, Льюси, Кити[242]. По-русски кошек часто называют уменьшительно-ласкательными формами имён: Мурка (Муся), Пушок (Пуша), Мурзик, Васька, Барсик, Рыжик и пр. Обычно владельцы кошек выбирают клички своим питомцам, руководствуясь наблюдением за поведением котят, а также доминирующим цветом в окрасе. Рекомендуется давать кошкам короткие клички, которые состоят из одного-двух слогов, так как они лучше воспринимаются кошкой. При этом желательно, чтобы в последнем, втором слоге был гласный звук «и»[243]. Общепринято, чтобы в питомниках кошек имена всех котят одного помёта начинались на одну и ту же букву[244].

    Придумыванию имени кошки в сборнике детских стихов Т. С. Элиота «Практическое котоведение» (англ. Old Possum’s Book of Practical Cats) посвящено отчасти философское стихотворение «Как назвать кошку» (англ. The Naming Of Cats). На эту же тему — стихотворение С. Я. Маршака «Отчего кошку назвали кошкой?», основанное на монгольской народной сказке, по которому был поставлен одноимённый философский мультфильм.

    Исследователи из Японии в статье, опубликованной в 2019 году, показали, что кошки способны отличать звучание своей клички от звучания других слов[245].

    См. также
    Подлинный портрет кота Великого князя Московского
    Кошачье кафе
    Фотогалерея пород домашних кошек
    Примечания
    ↑ Показывать компактно
    Top Ten Most Popular Pets in the UK
    (англ.). Top-Ten-10.com. Дата обращения 18 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Resources for Dogs, Cats, Horses, Birds, and other Companion Animals, Assistance Animals, & Special-Needs Animals
    (англ.). Catanddoghelp.com. Дата обращения 18 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Companion Animal Vaccines
    (англ.). Intervet/Schering-Plough Animal Health. Дата обращения 18 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Companion Animals
    (англ.). WSPA. Дата обращения 16 января 2011. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Official Lists and Indexes of Names in Zoology, Updated March 2010
    (англ.) (недоступная ссылка — история
    ). The International Commission on Zoological Nomenclature (March 2003). Дата обращения 29 мая 2010.
    Sharon L. Crowell-Davis, Terry M. Curtis, Rebecca J. Knowles. [http://zoopsy.free.fr/veille_biblio/social_organization_cat_2004.pdf Social organization in the cat: a modern understanding] (англ.) // Journal of Feline Medicine and Surgery. — 2004. — No. 6. — P. 19—28. Архивировано
    20 июля 2011 года.
    … while the feral and free-living domestic cat, Felis catus, can survive in the solitary state …, social groups that have internal structure, and in which group members recognize each other and engage in a variety of social behaviors, are formed whenever there are sufficient food resources to support a group … In other words, they are a social species.

    Moelk, Mildred. Vocalizing in the House-Cat; A Phonetic and Functional Study
    (англ.) // The American Journal of Psychology : journal. — The American Journal of Psychology, Vol. 57, No. 2, 1944. — April (vol. 57, no. 2). — P. 184—205. — DOI:10.2307/1416947
    .
    Nicholas Wade. DNA traces 5 matriarchs of 600 million domestic cats
    (англ.) (29 June 2007). Дата обращения 31 мая 2010.
    The Evolution of House Cats
    (англ.).
    Rob Stein. Tracing Kitty's Genes
    (англ.). The Washington Post (17 March 2008). Дата обращения 8 октября 2010. Архивировано
    13 августа 2011 года.>
    Descending from the wild cats of the Fertile Crescent more than 10,000 years ago, domestic cats spread with human agriculture, trade and colonization.

    Макс Фасмер. Статья «Кошка» /
    Этимологический словарь русского языка (1950). Дата обращения 26 мая 2010.
    I ко́шка I., укр. кíшка. Вероятно, производное от *коша — к кот, уменьш., аналогично Ма́ша от Ма́рья; из др.-русск., ст.-слав. котъка; см. Соболевский, РФВ 66, 342; Бернекер 1, 589; Преобр. I, 371.

    Этимологический словарь славянских языков. — М.: Наука, 1984. — Т. 11. — С. 209—211.
    Э.И. ИСМАИЛОВА. Русско - Рутульский словарь
    . — Махачкала : ИЯЛИ ДНЦ РАН, 2011. — 392 с. — ISBN 978-5-904621-33-9.
    См. подробно: Топоров В. Н. Прусский язык. Словарь. Т. 3. — М.: Наука, 1980. — 384 с. — С. 269—273.
    cat (n.)
    (англ.). Online Etymology Dictionary. Дата обращения 23 сентября 2016.
    Tʻamaz Gamqreliże, Vi︠a︡cheslav Vsevolodovich Ivanov, Werner Winter[de]. Indo-European and the Indo-Europeans: a reconstruction and historical analysis of a Proto-language and a Proto-culture, Volume 1
    (англ.). de Gruyter Mouton (1995). Дата обращения 10 декабря 2010.
    This shows that the whole set of words is fairly old. It is based on *khath- 'cat', from which are derived verbs meaning 'give birth' (to small animals) and names for the young of small animals.

    Сергей Корневский. Берегите кошку. 12.03.2004
    Основа слова «кот» у европейцев древняя, поэтому столь одинаково она звучит на многих языках. Слово «кот» теснейшим образом связано с очень важным глаголом, обозначающим рождение, — котиться, оно также является составной частью слова, обозначающего звериного детёныша — catulus (по латыни).

    Фасмер М. Этимологический словарь русского языка
    . — 1-е изд.. — М., 1964—1973. — Т. 1—4.
    Takács D. Etymological Dictionary of Egyptian. Vol.3. Leiden; Brill, 2008. P. 134
    Schuessler A. ABC Etymological Dictionary of Old Chinese. University of Hawai’i Press, 2007. P. 375
    Don E. Wilson[en] & DeeAnn M. Reeder (editors). SPECIES Felis catus
    (англ.). Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference (3rd ed). Johns Hopkins University Press (2005). Дата обращения 29 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Anthea Gentry, Juliet Clutton-Brock[en], Colin P. Groves. The naming of wild animal species and their domestic derivatives
    (англ.). Journal of Archaeological Science[en] 31 (2004) 645–651 (2004). Дата обращения 29 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Don E. Wilson & DeeAnn M. Reeder (editors). SPECIES Felis silvestris
    . Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference (3rd ed). Johns Hopkins University Press (2005). Дата обращения 29 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Carlos A. Driscoll etc. The Near Eastern Origin of Cat Domestication
    (англ.). Science Magazine (18 June 2007). Дата обращения 26 июля 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    A genetic assessment of 979 domestic cats and their wild progenitors (Felis silvestris silvestris — European wildcat; F. s. lybica — Near Eastern wildcat; F. s. ornata — Central Asian wildcat; F. s. cafra — sub Saharan African wildcat; and F. s. bieti — Chinese desert cat) indicated that each wild group represents a distinctive subspecies of Felis silvestris.

    Taxonomic Hierarchy, Taxonomic Serial No.: 180586
    (англ.). Integrated Taxonomic Information System. Дата обращения 29 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Opinion 2027, Bulletin of Zoological Nomenclature 60(1)
    (недоступная ссылка — история
    ) (март 2003). Дата обращения 29 мая 2010.
    Чаадаева Е. В., Соколова Н. Н. Сравнительный анализ развития вокальных сигналов у котят степной, Felis libyca, и домашней, F. catus, кошек (Carnivora, Felidae)
    // Зоологический журнал. — 2005. — Т. 84, № 11. — С. 1402—1415. (Проверено 26 июля 2010)
    Брем А. Жизнь животных. 2004 (см. раздел Литература). — Примечания к страницам 99, 104.
    КОШКА ДОМАШНЯЯ
    . «Кругосвет». Дата обращения 7 августа 2019. Архивировано
    7 августа 2019 года.
    Брем А. Жизнь животных. 2004 (см. раздел Литература). — С. 99.
    Nicholas Wade. DNA traces 5 matriarchs of 600 million domestic cats
    (англ.) (29 June 2007). Дата обращения 27 ноября 2010.
    At least five females, of the wildcat subspecies known as Felis silvestris lybica, accomplished this delicate transition from forest to village, scientists have concluded, based on new DNA research. And from these five matriarchs, all the world’s 600 million house cats are descended.

    Driscoll C. A., Menotti-Raymond M., Roca A. L., Hupe K., Johnson W. E., Geffen E., Harley E. H., Delibes M., Pontier D., Kitchener A. C., Yamaguchi N., O’brien S. J., Macdonald D. W. The Near Eastern origin of cat domestication
    (англ.) // Science. — 2007. — Vol. 317(5837). — P. 519—523. Архивировано
    4 марта 2016 года.
    DNA study offers some hints of cat domestication history. September 23, 2016.
    How cats conquered the world (and a few Viking ships), 20 September 2016.
    Стасевич, Кирилл. Как появились домашние кошки
    // «Наука и жизнь» : журнал. — 2017. — Август (№ 8). — С. 107—111. — ISSN 1683-9528
    . Архивировано
    8 августа 2019 года.
    Carlos A. Driscoll, Juliet Clutton-Brock, Andrew C. Kitchener and Stephen J. O'Brien. The Evolution of House Cats
    (англ.). Scientific American (10 June 2009). Дата обращения 21 января 2011. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Monika J. Lipinski etc. The ascent of cat breeds: Genetic evaluations of breeds and worldwide random-bred populations
    (англ.) // ScienceDirect. — 2008. — DOI:10.1016/j.ygeno.2007.10.009
    .
    The Near Eastern Origin of Cat Domestication (англ.) // Science. — 2007. — P. 519—523. — DOI:10.1126/science.1139518
    .
    Paul Rincon. Dig discovery is oldest 'pet cat'
    (англ.). BBC News (8 April 2004). Дата обращения 17 января 2011. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    The evidence comes from the Neolithic, or late stone age, village of Shillourokambos on Cyprus, which was inhabited from the 9th to the 8th millennia BC.

    Обнаружены останки самого древнего домашнего кота
    . «Мембрана» (9 апреля 2004). Дата обращения 7 августа 2019. Архивировано
    17 апреля 2013 года.
    Stuart Swiny. The Earliest Prehistory of Cyprus
    . Boston University (2002). Дата обращения 31 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    In view of the finds at Shillourokambos, an Anatolian origin seems more likely.

    Carlos A. Driscolla,b, David W. Macdonalda and Stephen J. O'Brien. From wild animals to domestic pets, an evolutionary view of domestication
    . Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA (16 июня 2009). Дата обращения 31 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    The available archaeological evidence indicates that the process of wildcat domestication began in the Neolithic in the same place and time as the development of year-round settlements and the onset of an agricultural economy.

    Фирсова Е. Кошки от А до Я. — Вече, 2006. — P. 1 (fb2) Введение. — ISBN 5-9533-1220-2.
    Les chats sont-ils des animaux sauvages ou domestiques?
    (фр.), см. также перевод
    на (англ.)
    Горина, Ася. Кошки сами решили жить рядом с человеком 5000 лет назад
    . «Вести.ру» (18 декабря 2013). Дата обращения 7 августа 2019. Архивировано
    7 августа 2019 года.
    Cynthia M. Kahn, Scott Line. The Merck/Merial Manual for Pet Health. — Merck, 2007. — С. 330. — ISBN 0911910999.
    The heart of the cat
    (англ.). Еurocatfancy. Дата обращения 17 января 2011. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Carolyn M. Vella, Roy Robinson. Robinson's genetics for cat breeders and veterinarians
    / Carolyn M. Vella, Roy Robinson. — Elsevier Health Sciences, 1999. — С. 195. — 253 с. — ISBN 0750640693, 9780750640695.
    Sarah Hartwell. Blood Goup Incompatibility in Cats
    . Messybeast. Дата обращения 24 мая 2010. Архивировано
    17 июня 2008 года.
    Gisela Telis. Cats' Tongues Employ Tricky Physics
    . ScienceNOW (11 ноября 2010). Дата обращения 23 января 2011. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    For Cats, a Big Gulp With a Touch of the Tongue
    . (англ.) // The New York Times, 11.11.2010
    Попов, Леонид. Скоростная съёмка раскрыла секрет кошачьего лакания
    . «Мембрана» (12 ноября 2010). Дата обращения 7 августа 2019. Архивировано
    18 декабря 2018 года.
    Гиннесс представляет: самая длинная кошка в мире
    (недоступная ссылка). Дата обращения 24 мая 2010. Архивировано
    12 января 2009 года.
    2006 Guinness World Record Holder for Longest Cat
    (англ.) (недоступная ссылка). Maine Coon Cats by Verismo. Дата обращения 24 мая 2010. Архивировано
    10 ноября 2008 года.
    И создал Бог кошку... (часть 3)
    . Zooprice. Дата обращения 13 июня 2010.
    Cat World Records: Heaviest Cat
    (англ.). Cat World. Дата обращения 24 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Glenda Moore. Those Amazing Cats
    (англ.). CatStuff. Дата обращения 24 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Анатомия кошки
    (недоступная ссылка). my-dog-cat.ru (2008). Дата обращения 1 июня 2010. Архивировано
    27 января 2010 года.
    Linda P. Case. The cat: its behavior, nutrition, and health. — Iowa: Iowa State Press, 2003. — С. 35. — ISBN 0-8138-0331-4.
    Мария Дорош. Ветеринарный справочник для владельцев кошек. — Вече, 2006. — ISBN 5-9533-1644-5.
    Анатомия пищеварительной системы кошки(ротовая полость)
    . Дата обращения 24 мая 2010.
    Patricia Smith, Eitan Tchernov. Structure, function and evolution of teeth. — Freund Publishing House Ltd., 1992. — P. 217. — ISBN 9652222704, 9789652222701.
    Keeping Up with Your Cat's Hygiene
    . Family Education. Дата обращения 25 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Hughes A. Vergence in the cat. Vision Res. Dec;12(12): 1961-94, 1972.
    Швыркова Н. Как видит кошка?
    . Журнал «Кот и Пёс», 1997, № 4 // ЗооКлуб. Дата обращения 24 мая 2010.
    Жизнь в науке. Дневники
    . Elementy.ru. — Как видит кошка. Дата обращения 24 мая 2010.
    Yokoyama S., Radlwimmer F. B. The molecular genetics of red and green color vision in mammals. Genetics, 1999, 153(2), p. 919—932. PMCID: PMC1460773
    Gerald H. Jacobs. Evolution of colour vision in mammals.
    (англ.). Philos Trans R Soc Lond B Biol Sci. 2009 October 12; 364(1531): 2957–2967..
    Зрение кошки.Третье веко
    . Дата обращения 12 июня 2010.
    Ильичёв В. Д. Слух кошки
    // Друг. — 1998.
    Ильичёв В. Д. Слух кошки
    // Друг. — 1998.
    How Well Do Dogs and Other Animals Hear?
    (англ.). Deafness in dogs & cats
    (3 June 2003). Дата обращения 2 июня 2010. Архивировано
    28 августа 2011 года.
    Melvin E. Sunquist, Fiona Sunquist. Wild cats of the world. — University of Chicago Press, 2002. — С. 10. — 452 с. — ISBN 0226779998, 9780226779997.
    Linda P. Case. The cat: its behavior, nutrition, & health
    . — Wiley-Blackwell, 2003. — P. 46—47. — 392 p. — ISBN 0813803314, 9780813803319.
    Vibrissae in cats
    . Дата обращения 25 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Crossmodal changes in the somatosensory vibrissa
    . 5063.full.pdf. pnas. Дата обращения 25 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    David G. Moulton. Olfaction in Mammals
    (неопр.) // Amer. Zool.. — 1967. — 1 August (т. 7, № 3). — С. 421—429. — DOI:10.1093/icb/7.3.421
    .
    Ильичёв В. Д. Обоняние и вкус у кошек
    . Журнал «Друг» (кошки), 1997, № 6 // ЗооКлуб. Дата обращения 24 мая 2010.
    M. Miyazaki, T. Yamashita, Y. Suzuki, Y. Saito, S. Soeta, H. Taira, and A. Suzuki. A major urinary protein of the domestic cat regulates the production of felinine, a putative pheromone precursor (англ.) // Chem. Biol. : journal. — 2006. — October (vol. 13, no. 10). — P. 1071—1079. — ISSN 1074-5521
    . — DOI:10.1016/j.chembiol.2006.08.013
    . — PMID 17052611.
    Sommerville B. A. Olfactory awareness (англ.) // Applied Animal Behaviour Science : journal. — 1998. — Vol. 57, no. 3—4. — P. 269—286. — ISSN 0168-1591
    . — DOI:10.1016/S0168-1591(98)00102-6
    .
    Defective sweet taste receptor gene shapes cat cuisine
    (англ.). EurekAlert. Дата обращения 24 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Биология кошки
    . pets.academ.org. Дата обращения 12 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Allan Parachini. They Land on Little Cat Feet
    . Los Angeles Times. Дата обращения 16 июня 2010.
    Keeping Indoor Cats Safe From Harm!
    . www.a-house-full-of-cats.com. Дата обращения 13 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    High-Rise Syndrome
    . The American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA). Дата обращения 13 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Study finds the mystery of cats' falls
    . Star-News (29 декабря 1987). Дата обращения 24 мая 2010.
    Vnuk D, Pirkić B, Maticić D, Radisić B, Stejskal M, Babić T, Kreszinger M, Lemo N. Feline high-rise syndrome: 119 cases (1998-2001)
    . PubMed. Дата обращения 3 июня 2010.
    High-rise syndrome was diagnosed in 119 cats over a 4-year period. 59,6 % of cats were younger than one year, and the average height of the fall was four stories. High-rise syndrome was more frequent during the warmer period of the year. 96,5 % of the presented cats, survived after the fall. 46,2 % of cats had fractured limbs; 38,5 % of fractures were of the forelimb, 61,5 % of the hindlimb. The tibia was fractured most often (36.4 %), followed by the femur (23.6 %). 78,6 % of femoral fractures were distal. The mean age of patients with femoral fractures was 9.1 months, and with tibial fractures 29.2 months. Thoracic trauma was diagnosed in 33,6 % of cats. Pneumothorax was diagnosed in 20 % of cats, and pulmonary contusions in 13,4 %. Falls from the seventh or higher stories, are associated with more severe injuries and with a higher incidence of thoracic trauma.

    Дж. Дайамонд. Высотный синдром кошек
    . Дата обращения 3 июня 2010.
    The Straight Dope: Do cats always land unharmed on their feet, no matter how far they fall?
    . Дата обращения 28 июля 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Above seven stories, however, the number of injuries per cat sharply declined.

    Ирина Павленко. Сколько жизней у кошки? Человек спас кошачью жизнь. И его собственная судьба изменилась к лучшему
    . «Родная газета» № 2(186), 19 января 2007 г., полоса 72 (19 января 2007). Дата обращения 3 июня 2010.
    Силагадзе З. К. Почему у кошек девять жизней?
    (20 января 2004). Дата обращения 3 июня 2010.
    Richard Montgomery
    . UCSC Mathematics Faculty. Дата обращения 3 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Кошки от А до Я. — Вече, 2006. — P. 66 (fb2) Кошки очень чистоплотны. — ISBN 5-9533-1220-2.
    Brenda Griffin. Prolific Cats: The Estrous Cycle
    (англ.) (pdf) (недоступная ссылка — история
    ). VetLearn.com. — The estrous cycle of the female cat (queen) is unique among domestic species and consists of five phases: proestrus, estrus, interestrus, diestrus, and anestrus.. Дата обращения 26 мая 2010.
    Sarah Hartwell. Cats that Kill Kittens
    (англ.). Messybeast.com Cat Resource Archive (2002). — Some males also become excellent and trustworthy kitten-sitters.. Дата обращения 26 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    E. J. Taylor, C. Adams and R. Neville. Some nutritional aspects of ageing in dogs and cats, Proceedings of the Nutrition Society, 54, 645—656
    . Cambridge University Press (1995). Дата обращения 24 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Guinness World Records 2010
    . — Bantam; Reprint edition, 2010. — P. 320. — «The oldest cat ever was Creme Puff, who was born on August 3, 1967 and lived until August 6, 2005--38 years and 3 days in total.». — ISBN 978-0553593372.
    Jessica Warren. Caterack Dies - World's Oldest Cat Was 30!
    , The National Ledger (23 октября 2009). Дата обращения 6 января 2011. «A report from MSNBC News notes that the oldest cat ever recorded was a 38-year-old feline named Creme Puff, according to a rep from Guinness World Records.». (недоступная ссылка)
    Can Lucy, 39, really be the oldest cat in the world? (Or is it just a shaggy dog story?)
    . Daily Mail Reporter. Дата обращения 17 февраля 2011. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Cat care: Spay-neuter
    . American Society for the Prevention of Cruelity to Animals (2009). Дата обращения 24 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Диагностика и лечение новообразований молочных желёз у собак и кошек
    . Ветеринарная клиника «Зоовет». Дата обращения 24 мая 2010.
    Рак молочной железы у кошек
    . Советы доктора Никола. Интернет зоомагазин ПетСовет. Дата обращения 24 мая 2010.
    Ожирение у кастрированных котов
    . Журнал «Друг» (кошки) 1998/4-5. www.animall.ru. Дата обращения 24 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Николаева Л. В. Кастрация приводит к развитию мочекаменной болезни
    . Ветеринарная клиника «Белый Клык». Дата обращения 24 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Levy J.K., Gale D.W., Gale LA. Evaluation of the effect of a long-term trap-neuter-return and adoption program on a free-roaming cat population
    (англ.) // J. Am. Vet. Med. Assoc. : journal. — 2003. — January (vol. 222, no. 1). — P. 42—6. — ISSN 0003-1488
    . — DOI:10.2460/javma.2003.222.42
    . — PMID 12523478. Архивировано
    23 мая 2012 года.
    Классификация инфекционных болезней
    . Дата обращения 24 мая 2010.
    Gastrointestinal Parasites in Cats
    Владимиров Владимир. Лечение токсоплазмоза у кошек
    . Московская городская ветеринарная помощь. Дата обращения 1 декабря 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Gary D. Norsworthy, Mitchell A. Crystal, Sharon Fooshee Grace, Larry P. Tilley. The Feline Patient
    . — John Wiley and Sons, 2010. — С. 440—441. — 1052 с. — ISBN 0813818486, 9780813818481.
    Vaccination Principles
    . AVMA policy. The American Veterinary Medical Association (AVMA). Дата обращения 23 января 2011. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Vaccination is a potent medical procedure with both risks and benefits. While there is evidence that some vaccines provide immunity beyond one year, revaccination of patients with sufficient immunity does not necessarily add to their disease protection and may increase the potential risk of post-vaccination adverse events.

    UC Davis VMTH Canine and Feline Vaccination Guidelines (Revised 11/09)
    . AVMA policy. UC Davis VMTH. Дата обращения 23 января 2011. Архивировано
    18 марта 2014 года.
    In general, guidelines for vaccination of cats have been strongly influenced by the appearance of vaccine-associated sarcomas in cats, and in particular their epidemiologic association with feline leukemia virus vaccines and killed rabies virus vaccines. Thus, there is clear evidence for minimizing frequency of vaccination in cats.

    Nutrition of the domestic cat, a mammalian carnivore.
    (англ.)
    Manfred Bürger. Cats, the complete book
    . — Exeter Books : distributed by Bookthrift, 1980. — С. 90. — 250 с. — ISBN 0896730379, 9780896730373.
    Gary D. Norsworthy,Mitchell Crystal,Sharon Fooshee Grace. The feline patient
    . — Wiley-Blackwell, 2006. — С. 329. — 776 с. — ISBN 0781762685, 9780781762687.
    Pam Johnson-Bennett, Pam Johnson. Cat love: understanding the needs and nature of your cat
    . — Storey Communications, 1990. — С. 77. — 247 с. — ISBN 0882665944, 9780882665948.
    Woods M., McDonald R.A., Harris S. Predation of wildlife by domestic cats Felis catus in Great Britain
    (англ.) // Mammal Review : journal. — 2003. — Vol. 23, no. 2. — P. 174—188. — DOI:10.1046/j.1365-2907.2003.00017
    . (недоступная ссылка)
    Robertson ID; I.D. Survey of predation by domestic cats (неопр.) // Aust. Vet. J.. — 1998. — August (т. 76, № 8). — С. 551—554. — ISSN 0005-0423
    . — DOI:10.1111/j.1751-0813.1998.tb10214.x
    . — PMID 9741724.
    Bradshaw J.W., Goodwin D., Legrand-Defrétin V., Nott H.M. Food selection by the domestic cat, an obligate carnivore (англ.) // Comp. Biochem. Physiol. A Physiol. : journal. — 1996. — July (vol. 114, no. 3). — P. 205—209. — ISSN 1096-4940
    . — DOI:10.1016/0300-9629(95)02133-7
    . — PMID 8759144.
    Jennifer A. Coscia, Don Hamilton. The Holistic Cat: A Complete Guide to Wellness for a Healthier, Happier Cat
    . — North Atlantic Books, 2009. — С. 94. — 201 с. — ISBN 1556437668, 9781556437663.
    Фогель А., Шнайдер Х.Э. Питание кошки // Советы любителям кошек = dr. Annemarie Vogel, dr.heinz-Eberhard Schneider Ratschläge für den Katzenfreud / ред. и предисл. канд. биол. наук С.К. Клумова. — М: Лесн. пром-сть, 1987. — С. 170. — 335 с.
    Shawn Messonnier — Natural health Bible for dogs & cats : your A-Z guide to over 200 conditions, herbs, vitamins, and supplements, стр. 161 — Prima Pets, 2000 — ISBN 0-7615-2673-0
    Benjamin Charles Gruenberg, Nelson Eldred Bingham. Biology and man. — Ginn and company, 1944. — С. 110. — 718 с.
    Ann Wortinger — Nutrition for veterinary technicians and nurses, стр. 46 — Blackwell, 2007 — ISBN 0-8138-2913-5
    James B. Lawhead,MeeCee Baker. Introduction to veterinary science
    . — Cengage Learning, 2005. — С. 195. — 327 с. — ISBN 076683302X, 9780766833029.
    Chocolate toxicity can be fatal. Cats happen to be very sensitive to a toxin in onions.

    Michael W. Fox. Cat Body, Cat Mind: Exploring Your Cat's Consciousness and Total Well-Being
    . — Globe Pequot. — С. 190. — 233 с. — ISBN 1599210622, 9781599210629.
    Problems arise when people get into the habit of giving their cats more than a taste of various human foods.

    Sandra Choron, Harry Choron, Arden Moore. Planet Cat: A CAT-alog
    . — Houghton Mifflin Harcourt, 2007. — С. 202. — 424 с. — ISBN 0618812598, 9780618812592.
    Pam Johnson-Bennett, Pam Johnson. Cat love: understanding the needs and nature of your cat
    . — Storey Communications, 1990. — С. 77. — 247 с. — ISBN 0882665944, 9780882665948.
    A tablespoon of yogurt is a wonderful and healthy snack. Buy plain, unflavored yogurt — your cat won’t miss the fruit flavors.

    Несколько советов: о питании
    . Дата обращения 4 июля 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Debra Eldredge,Delbert G. Carlson,Liisa D. Carlson,Beth Adelman,James M. Giffin. Cat owner's home veterinary handbook
    / Beth Adelman. — John Wiley and Sons, 2007. — С. 273. — 626 с. — ISBN 047009530X, 9780470095300.
    As cats groom their coat, they pick up and swallow hair. The hair forms tubular wads. Other material, such as wool, may be incorporated into the wad of hair, resulting in the formation of a bezoar.

    Стрижка когтей у кошек.
    Кузнецов В.С. "Мягкие Лапки" или спасение от кошачьих когтей
    . Vetdoctor.ru. Дата обращения 5 июня 2010.
    Цап-царапки
    . WCF на Украине. Дата обращения 5 июня 2010.
    [http://conventions.coe.int/Treaty/EN/Treaties/Html/125.htm http://conventions.coe.int/treaty/en/Reports/Html/125.htm European Convention for the Protection of Pet Animals (ETS No. 125), Explanatory Report] (англ.). Совет Европы (13 November 1987). Дата обращения 10 декабря 2010.
    Article 10 — Surgical operations

    1. Surgical operations for the purpose of modifying the appearance of a pet animal or for other non-curative purposes shall be prohibited and, in particular: 1. the docking of tails; 2. the cropping of ears; 3. devocalisation; 4. declawing and defanging; 2. Exceptions to these prohibitions shall be permitted only: 1. if a veterinarian considers non-curative procedures necessary either for veterinary medical reasons or for the benefit of any particular animal; 2. to prevent reproduction. 3. a Operations in which the animal will or is likely to experience severe pain shall be carried out under anaesthesia only by a veterinarian or under his supervision.

    Operations for which no anaesthesia is required may be carried out by a person competent under national legislation.

    35. It was also agreed that the example in sub-paragraph 1.d of Article 10, relating to declawing, applied particularly to cats and dogs.

    36. Surgical procedures are prohibited but may be carried out if: - deemed necessary by a veterinarian, either for veterinary medical reasons, or in the interest of the animal itself, such as the removal of dewclaws; - such procedures would prevent reproduction.

    37. Such procedures must be carried out by a veterinarian, or at least under his supervision, and under anaesthesia if they are likely to cause severe pain to the animal. If no anaesthesia is required, the operation may be carried out by persons who are competent to do so under domestic law.

    Tilly Anger. How to Be the Purrfect Guardian to Your Feline Companion
    . — Trafford Publishing, 2004. — С. 70. — 123 с. — ISBN 1412042402, 9781412042406.
    CFA disapproves of declawing or tendonectomy surgery." A cat that has been declawed is considered mutilated and is not allowed in the show ring. The kitten/cat who has been declawed frequently falls or appears clumsy.

    Возможно, к такому состоянию приводит содержащийся в клетках валериана борнеол — вещество, относящееся к терпеновым спиртам (Всё о лекарственных растениях на ваших грядках / Под ред. Раделова С. Ю. — СПб: ООО «СЗКЭО», 2010. — С. 171. — 224 с. — ISBN 978-5-9603-0124-4)
    Thorndike’s Puzzle Box experiments noted
    (англ.)
    Adler, H. M. Some Factors Of Observation Learning In Cats // Journal of Genetic Psychology. — С. 159—77.
    Hart, Benjamin L. Learning Ability in Cats // Feline Practices. — 1975. — № 10—12.
    Caro, T M, and M D Hauser. Is There Teaching in Nonhuman Animals? // Quarterly Review of Biology. — С. 151—74.
    John, E R, P Chesler, F Bartlett and I Victor. Observation Learning in Cats (англ.) // Science. — P. 1589—1591.
    Pallaud, B. Hypotheses On Mechanisms Underlying Observational Learning In Animals (англ.) // Behavioural Processes. — 1984. — No. 9. — DOI:10.1016/0376-6357(84)90024-X
    .
    Doré, François Y. Search Behaviour of Cats (Felis catus) in an Invisible Displacement Test: Cognition and Experience (англ.) // Canadian Journal of Psychology. — P. 359—370. — DOI:10.1037/h0084262
    .
    Dumas, Claude. Object Permanence in Cats (Felis catus): An Ecological Approach to the Study of Invisible Displacements (англ.) // Journal of Comparative Psychology. — P. 404—410. — DOI:10.1037/0735-7036.106.4.404
    .
    Dumas, Claude и Doré, François Y. Cognitive Development in Kittens (Felis catus): An Observational Study of Object Permanence and Sensorimotor Intelligence (англ.) // Journal of Comparative Psychology. — P. 357—365. — DOI:10.1037/0735-7036.105.4.357
    .
    Fiset, Sylvain, и Doré, François Y. Spatial Encoding in Domestic Cats (Felis catus) (англ.) // Journal of Experimental Psychology: Animal Behaviour Processes. — 1996. — Vol. 22. — P. 420—437. — DOI:10.1037/0097-7403.22.4.420
    .
    Heishman, Miriam, Mindy Conant and Robert Pasnak. Human Analog Tests of the Sixth Stage of Object Permanence (англ.) // Perceptual and Motor Skills. — Vol. 1059—68.
    Re-Directed Aggression Towards Other Cats
    . Дата обращения 1 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Okujava et al., Acta Neurobiol Exp (Wars). 2005;65(2):205-11.
    Fiset, Sylvain, and François Y Doré. Duration of cats' (Felis catus) working memory for disappearing objects
    . Animal Cognition Volume 9, Number 1, 62—70, DOI: 10.1007/s10071-005-0005-4. Springer Berlin (9 января 2006). Дата обращения 7 июля 2010.
    Sarah Hartwell. How Intelligent Are Cats?
    . MESSYBEAST. Дата обращения 31 мая 2010. Архивировано
    20 июня 2008 года.
    Cats that are given a mix of simple and tough problems catch on faster to the tough problems than do cats who are given a straight course of nothing but the tough problems. … In certain types of test, intelligent cats are content to underachieve — a problem with the design of the test, not with the cats' intelligence!

    Jouvet, Michel. What does a cat dream about?
    (неопр.) // Trends in Neurosciences. — 1979. — Т. 2. — С. 280—282. — ISSN 0166-2236
    . — DOI:10.1016/0166-2236(79)90110-3
    .
    КАК КОШКИ МАНИПУЛИРУЮТ ЛЮДЬМИ?
    . «Правда.Ру» (28 мая 2002). Дата обращения 7 августа 2019. Архивировано
    7 августа 2019 года.
    Особенности поведения
    . Дата обращения 7 сентября 2009.
    Что значит "мяу"?
    . Дата обращения 7 сентября 2009. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Даулинг, Стивен. Почему нам важно знать всю правду о мурчании кошек
    . «Би-би-си» (28 июля 2018). Дата обращения 4 августа 2019. Архивировано
    4 августа 2019 года.
    Арушанян Заринэ Лоренцовна. Анатолийская кошка в свете доместикации // Кошки.info. — Москва, 2009. — № 2. — С. 20—22.
    Nat Geo Wild Дикий нрав кошек
    . 10:13-10:42
    H. Непомнящий. Что у кошки на уме?
    . Дата обращения 1 июня 2010.
    Мазур И. И., Рукин М. Д. Антология погоды. — М., Экономика, 2003. — c. 108
    Why Cats Are a Threat to Our Ecosystem
    Архивная копия
    от 19 июня 2010 на Wayback Machine
    Cats are a very adaptable species that have excellent eyesight and are skilled hunters. Their numbers and their natural hunting skills make them extremely damaging to the ecosystem.

    Domestic cat predation on birds and other wildlife
    (pdf) (англ.)
    Robbie A. McDonald и др. Predation of wildlife by domestic cats Felis catus in Great Britain
    . Mammal Review (27 мая 2003). Дата обращения 26 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    … Based on the proportion of cats bringing home at least one prey item and the back-transformed means, a British population of approximately 9 million cats was estimated to have brought home in the order of 92 (85-100) million prey items in the period of this survey, including 57 (52-63) million mammals, 27 (25-29) million birds and 5 (4-6) million reptiles and amphibians.

    Ксения Лисун. Хитра, вынослива, способна на многое
    . "Номер один" (8 января 2008). Дата обращения 26 июня 2010.
    Сетон-Томпсон, Эрнест. Королевская Аналостанка. — Амфора, 2010. — 96 с. — ISBN 978-5-367-01564-5.
    Кошачья иерархия
    . Дата обращения 27 июня 2010.
    Домашняя кошка
    (недоступная ссылка — история
    ). Дата обращения 27 июня 2010. (недоступная ссылка)
    Повадки кошек
    . Дата обращения 27 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Описание фотографии, сделанное автором: chat à l'affût (фр.) - кошка в засаде
    Арушанян З. Л., «Большая покорность и неотения», «И создал Бог кошку…» (часть 3)
    Gary M. Landsberg, Wayne L. Hunthausen, Lowell J. Ackerman. Handbook of behavior problems of the dog and cat
    . — Elsevier Health Sciences, 2003. — Т. 1. — С. 49. — 554 с. — ISBN 0702027103, 9780702027109.
    Some cats are independent, with little desire for contact with humans and other cats. Others maintain social relationships with people or other family pets throughout life. Approximately 15 % of cats seem resistant to socialization with humans. Most cats adapt well to sharing a home or apartment with people, other cats, and other pets.

    <span lang=" (рус.)" xml:lang=" (рус.)">Статья: «Собаки как доминирующие хищники в экосистемах городов», авторы: Е.А Ильинский, С.О. Ильинская
    (неопр.). Animalsprotectiontribune.ru. Дата обращения 4 августа 2009.
    Galbreath, Ross & Brown, Derek (2004): The tale of the lighthouse-keeper’s cat: Discovery and extinction of the Stephens Island wren (Traversia lyalli). Notornis 51(4): 193—200
    Medway, David G. (2004): The land bird fauna of Stephens Island, New Zealand in the early 1890s, and the cause of its demise. Notornis 51(4): 201—211.
    R. Galbreath, D. Brown. The tale of the lighthouse-keeper's cat: Discovery and extinction of the Stephens Island wren (Traversia lyalli)
    (англ.) (недоступная ссылка). Notornis (2004). Дата обращения 10 декабря 2010. Архивировано
    16 октября 2008 года.
    Конрад Лоренц. Человек находит друга
    . Дата обращения 26 мая 2010.
    Картина Жана-Батиста Перронно (1715—1783).
    Редьярд Киплинг. Кошка, которая гуляла сама по себе
    .
    Карел Чапек, С точки зрения кошки
    Юрий Фролов. Кошки, которые ждут
    // Наука и жизнь. — 2018. — № 2. — С. 130—131.
    Владимир Андреев. Занимательные, полезные и поучительные сведения по анатомии, физиологии и психологии
    (недоступная ссылка — история
    ). Издательство «Пламя» Нижний Новгород (1989). Дата обращения 22 июня 2010.
    Allergies to Cats
    (англ.). Cat Care Society (2000-2010). Дата обращения 9 октября 2010. Архивировано
    13 августа 2011 года.
    The cat should be combed/brushed daily to control shedding. A coat conditioner should be added to its food to help prevent dry skin and reduce shedding. Coat conditioners can be purchased from pet supply stores or your veterinarian. Bathe your cat about every six weeks. Use a veterinarian-approved shampoo and rinse the cat very well. Towel off the excess water when the pet is in the tub or sink.

    Allergies to Cats
    (англ.). Cat Care Society (2000-2010). Дата обращения 9 октября 2010. Архивировано
    13 августа 2011 года.
    If possible, invest in a large commercial-size air purifier because room-size units are usually not adequate. An air purifier cleans the air of animal dander, dust, molds, fur, and other air-borne irritants. Clean up the dander that has accumulated all over the house by vacuuming thoroughly. Damp wipe all counters and furniture. Thoroughly wash all bedspreads, sheets, throw rugs and slip covers, etc. It may take several house cleanings to allergize the home. If this is not accomplished, your family and your pet will simply be picking up loose dander from the house even after the pet has been allergized. The more washable surfaces in the home, the better, e.g. wood or linoleum floors, furniture with simple lines and Venetian blinds that wipe clean are better than carpets, upholstered and ornate furniture, and draperies that collect dust.

    Болезнь кошачьей царапины (доброкачественный лимфоретикулёз, фелиноз)
    (Проверено 19 февраля 2011)
    Wenhui Nie, Jinhuan Wang. Patricia C.M. O'Brien, Beiyuan Fu, Tian Ying, Malcolm A. Ferguson-Smith, Fengtang Yang. The genome phylogeny of domestic cat, red panda and five mustelid species revealed by comparative chromosome painting and G-banding (англ.) // Chromosome Res. : journal. — 2002. — Vol. 10, no. 3. — P. 209—222. — ISSN 0967-3849
    . — DOI:10.1023/A:1015292005631
    . — PMID 12067210.
    Joan U. Pontius, James C. Mullikin, Douglas R. Smith, Agencourt Sequencing Team, Kerstin Lindblad-Toh, Sante Gnerre, Michele Clamp, Jean Chang, Robert Stephens, Beena Neelam, Natalia Volfovsky, Alejandro A. Schäffer, Richa Agarwala, Kristina Narfström, William J. Murphy, Urs Giger, Alfred L. Roca, Agostinho Antunes, Marilyn Menotti-Raymond, Naoya Yuhki, Jill Pecon-Slattery, Warren E. Johnson, Guillaume Bourque, Glenn Tesler, NISC Comparative Sequencing Program, and Stephen J. O’Brien. Initial sequence and comparative analysis of the cat genome
    (англ.) // Genome Res. : journal. — 2007. — November (vol. 17, no. 11). — P. 1675—1689. — ISSN 1088-9051
    . — DOI:10.1101/gr.6380007
    . — PMID 17975172.
    O'Brien S.J., Johnson W., Driscoll C., Pontius J., Pecon-Slattery J., Menotti-Raymond M. State of cat genomics (неопр.) // Trends Genet.. — 2008. — June (т. 24, № 6). — С. 268—279. — ISSN 0168-9525
    . — DOI:10.1016/j.tig.2008.03.004
    . — PMID 18471926.
    Sewell A.C., Haskins M.E., Giger U. Inherited metabolic disease in companion animals: searching for nature's mistakes (англ.) // Vet. J. : journal. — 2007. — September (vol. 174, no. 2). — P. 252—259. — ISSN 1090-0233
    . — DOI:10.1016/j.tvjl.2006.08.017
    . — PMID 17085062.
    Samurai — Scottish Fold
    Архивная копия
    от 13 февраля 2012 на Wayback Machine (англ.)
    Orca Starbuck и David Thomas. Генетика окрасов кошек
    . Дата обращения 26 мая 2010.
    Orca Starbuck и David Thomas. Окрасы кошек
    . Дата обращения 26 мая 2010.
    Порода «Колорпойнт»
    Черепаховые и трёхцветные кошки.
    (англ.)
    Diane Marcus. Breed Article: Turkish Van
    (англ.). CFA. Дата обращения 9 октября 2010. Архивировано
    13 августа 2011 года.
    Feline Health Center. Ask Elizabeth
    . Cornell University Feline Health Center. Дата обращения 26 мая 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Блок Коти 2007.
    (укр.). КМД УДППЗ "Укрпошта". poshta.kiev.ua. Дата обращения 9 июня 2018. Архивировано
    30 марта 2018 года.
    Блок Коти 2008.
    (укр.). КМД УДППЗ "Укрпошта". poshta.kiev.ua. Дата обращения 9 июня 2018. Архивировано
    13 апреля 2017 года.
    Донской сфинкс: история породы
    Архивная копия
    от 8 февраля 2010 на Wayback Machine (Проверено 26 ноября 2009)
    Кошка третий день не может спуститься с дерева. Спасатели отказываются её спасать
    Кот слезает с дерева
    Аникина, Оксана. Бродячие кошки спасли малыша от смерти
    . «Правда.Ру» (22 декабря 2008). Дата обращения 7 августа 2019. Архивировано
    7 августа 2019 года.
    Кошки в Италии
    Архивная копия
    от 13 января 2010 на Wayback Machine (Проверено 4 октября 2009)
    Tashiro
    (яп.). Дата обращения 10 декабря 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Alley Cat Rescue FAQs
    (англ.). Alley Cat Rescue. Дата обращения 10 декабря 2010. Архивировано
    25 мая 2012 года.
    Indoors or Outdoors?
    (англ.). Kisses Cattery. Дата обращения 12 декабря 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    As with other breeds, and more especially the longhaired breeds, the Longhair Silver or Golden is an indoor cat. There are several reasons why they should not be allowed to roam freely outside:… — These cats are usually very friendly and soft-natured and get stolen easily. — They are easy prey for dogs. — They are the oldest man-made breed and have been cared for by humans since their inception, hence they are poor hunters that will not survive out on their own if they stray.

    Киев атаковали крысы и мыши
    . «КП в Украине» (1 октября 2010). Дата обращения 7 августа 2019. Архивировано
    7 августа 2019 года.
    Бездомных котов признали в столице в законе
    (недоступная ссылка). Дата обращения 21 февраля 2017. Архивировано
    22 февраля 2017 года.
    Арушанян Заринэ Лоренцовна, Как кошка в дом вошла. Начальные этапы формирования подвида кошка домашняя (Felis silvestris catus) (Часть 2)
    Полиэн. Стратагемы
    / А. К. Нефёдкин. (недоступная ссылка)
    Тураев Б.А. История древнего Востока
    / Струве В.В. и Снегирёва И.Л.. — Ленинград: Социально-экономическое, 1935. — Т. 2 (ОТДЕЛ ПЯТЫЙ ПЕРСИДСКАЯ ЭПОХА ПЕРСЫ. КИР. «ЦАРСТВО СТРАН» - КАМБИЗ. ПОКОРЕНИЕ ЕГИПТА).
    Приводится анекдот, будто Камбиз овладел городом, выставив впереди войска египетских священных животных, что повлекло будто бы сдачу со стороны гарнизона, опасавшегося ранить кошек, ибисов и собак.

    Полиэн. Стратагемы
    / А. К. Нефёдкин. (недоступная ссылка)
    … Камбиз всех животных, которым египтяне поклонялись: собак, овец, кошек, ибисов поставил впереди своего войска. Египтяне же перестали стрелять из-за страха поранить какое-либо из священных животных. Таким образом, Камбиз, взяв Пелузий, вошёл в Египет [44].

    O'Connor, T. P. Wild or domestic? Biometric variation in the cat Felis silvestris Schreber (англ.) // International Journal of Osteoarchaeology : journal. — 2007. — Vol. 17, no. 6. — P. 581—595. — DOI:10.1002/oa.913
    .
    Snorri Sturluson. Edda / Faulkes, Anthony. — Everyman, 1995. — С. (1995:24). — ISBN 0-460-87616-3.
    Сага о Финнбоги Сильном
    / Пер. Ф. Д. Батюшкова. — М.: ИПО, 2002. — С. 3-4.
    Donald W. Engels. Classical Cats: The Rise and Fall of the Sacred Cat. — Taylor & Francis Group, Psychology Press, 1999. — ISBN 978-0-415-21251-9. — P. 188.
    Хуан Мануэль. Граф Луканор
    / Пер. с испан. Д. К. Петрова. — М.: ГИХЛ, 1961. — С. 29.
    А. В. Гура. Славянская мифология. Кошка
    . Дата обращения 9 января 2011.
    Кошки от А до Я. — Вече, 2006. — ISBN 5-9533-1220-2.
    Берегите кошку, Сергей Корневский
    Кот являлся спутником бога Велеса, священным животным, и с ним было связано немало обычаев и обрядов. … древний дохристианский бог со временем уступил в сознании русичей место Святителю Власилию Великому и Святому Николе (Святителю Николаю Чудотворцу). Святой Власий был святым покровителем скота (как и дохристианский Велес). Вот в честь святого Власия в деревнях котов и стали называть Васьками — в память о Святом Василии (и, немного, в память о его «предшественнике» Велесе).

    Энциклопедия-> Мифология-> Славянский пантеон: Боги — Велес (Волос, Велс, Влес)
    Архивная копия
    от 27 января 2012 на Wayback Machine
    Звери Велеса с древних времён — лесная корова и бёр (медведь). Ему служат вещие птицы да кот Баюн.

    Берегите кошку, Сергей Корневский
    Пер.: «…Пришел к святому некий муж по имени Иосиф ради помощи душевной. Преподобный же сказал ему: „Иосиф, чадо, нет у меня кота, но исполни ради меня послушание, отыщи мне кота“. Иосиф же сказал: „Да где же я найду это угодное тебе существо?“ — Он сказал Иосифу: „Есть у Спасского дьякона в Заклиньи“… И по внушению дьявольскому возвратился Иосиф в дом свой, и оставался дома три дня, и кота — то, за чем его послали, — посадил в темном месте, и не давал ему есть и пить, и забыл о нём… Святой же, все провидя, стал говорить ему: „Иосиф, почто кота этого в темнице томил три дня, а сам дома пребывал?“ Иосиф, увидев его прозорливость, пал к ногам его и покаялся…» (Житие Никандра Псковского
    / Пер. В. И. Охотниковой // Библиотека литературы Древней Руси. — СПб.: Наука, 2005. — Т. 13. — С. 628—631).
    В. А. Гиляровский. «Москва и москвичи»
    Даль, В. И.
    Пословицы русского народа. — 1853.
    Пономарёва Валентина. Как покоряли Россию… кошки?
    Shizuko Mishima. Manekineko: Japanese Lucky Cats
    . Japan Travel. About.com. Дата обращения 16 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Maneki neko museum
    (англ.). Дата обращения 27 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Rajaram Narayan Saletore. Encyclopaedia of Indian culture, Volume 4. — Sterling Publishers, 1984. — С. 1316.
    From this legend the black cat, which has been linked with the Sasti deity’s name, has not been harmed. The Sasti worship is widespread in Bengal and also prevails in Western India.

    Tichenor, Henry Mulford. Archive.org Life - of Jehovah
    . — С. 68–69.
    «The Chronicle of Tabari further gives this interesting information … Then Noah passed his hand down the back of the lion, who sneezed, and a pair of cats leaped out of his nostrils. And the cats ate the rats.»

    Арушанян, Заринэ. Кошка, которую благословил Творец
    (неопр.) // Koshki.Info. — 2008. — № 7—9.
    Отношение к кошке в исламе
    . Дата обращения 5 сентября 2009. Архивировано
    18 марта 2014 года.
    KM.RU Универсальная энциклопедия. Кошки домашние
    . Дата обращения 26 мая 2010.
    Образ кошки в мировых религиях
    (недоступная ссылка). Дата обращения 3 февраля 2016. Архивировано
    4 февраля 2016 года.
    Традиции. Кошка, петух и веник
    . Дата обращения 5 сентября 2009. (недоступная ссылка)
    10 неожиданных памятников самым обычным мурлыкам, которые стали туристическими брендами
    . 1.07.2018 kulturologia.ru
    Кот Бегемот в романе Булгакова «Мастер и Маргарита»
    . Дата обращения 19 июня 2010.
    Полёты животных в космос. Французская программа
    . Дата обращения 15 июля 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Simon, of HMS Amethyst, awarded the Dickin Medal
    (англ.). Дата обращения 15 июля 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Stall, Sam (2007), 100 Cats Who Changed Civilization: History's Most Influential Felines, Quirk Books, с. 57–58, ISBN 1594741638
    Scarlett dies
    , New York Daily News, October 24, 2008 (англ.)
    Scarlett, the World-Famous Brave Mother Cat Who Survived a Fire and Saved Her Kittens, Passes Away
    Архивная копия
    от 20 марта 2015 на Wayback Machine англ. (Проверено 19 февраля 2011)
    Below are the most popular names for the search criteria you entered.
    (англ.). Дата обращения 16 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Tigger — 1, Tiger — 2, Max — 3…

    Top Names for Cats
    (англ.). Дата обращения 16 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    1. MAX, 2. BUDDY, 3. JAKE, 4. ROCKY, 5. BAILEY, 6. BUSTER, 7. CODY, 8. CHARLIE, 9. BEAR, 10. JACK. 1. MOLLY, 2. MAGGIE, 3. DAISY, 4. LUCY, 5. SADIE, 6. GINGER, 7. CHLOE, 8. BAILEY, 9. SOPHIE, 10.ZOE

    Naming Your Cat
    (англ.). Дата обращения 16 июня 2010. Архивировано
    19 мая 2012 года.
    Our Litters
    Архивная копия
    от 22 августа 2011 на Wayback Machine (англ.) (Проверено 19 февраля 2011)
    Saito A., Shinozuka K., Ito Y., Hasegawa T. Domestic cats (Felis catus) discriminate their names from other words
    (англ.) // Scientific Reports. — 2019. — DOI:10.1038/s41598-019-40616-4
    .
    Литература
    Научные издания

    Генетика кошки / С. О’Брайен, Р. Робинсон, А. С. Графодатский и др.; отв. ред. д-ра биол. наук П. М. Бородин, А. О. Рувинский ; Сибирское отделение РАН. Институт цитологии и генетики. — Новосибирск : ВО «Наука». Сибирская издательская фирма, 1993. — 216 с. — ISBN 5-02-030567-7.
    Популярные издания

    Арушанян З. Л. Как кошка в дом вошла. Начальные этапы формирования подвида кошка домашняя (Felis silvestris catus)
    // Зоопрайс. — 2009. — № 1—2 (ч. 1—2).
    Арушанян З. Л. И создал Бог кошку… Доместикация подвида Felis silvestris catus
    // Зоопрайс. — 2008. — № 6—11.
    Берг Р. Л. Чем кошка отличается от собаки?
    // Знание — сила. — 1968. — № 1. — С. 46—47.
    Брем А. Жизнь животных
    / предисл. и комм. М. С. Галиной и М. Б. Корниловой. — М. : ОЛМА-ПРЕСС, ОАО «Красный пролетарий», 2004. — 1192 с. — ISBN 5-224-04422-7.
    Дазидова Д., Рублёв С. Всё о кошке: породы, содержание, питание. — Ростов-н/Д : ИД Владис, 2007. — ISBN 5-9567-0142-0.
    Иллюстрированная энциклопедия кошек. — М : Олма-Пресс, 2001. — ISBN 5-224-02331-9.
    Лакиер А. Б. Гл. 3, § 20. …Четвероногие животные…
    // Русская геральдика. — М., 1990.
    Махов А. Е. Кошка в средневековой культуре
    // HOSTIS ANTIQUUS : Категории и образы средневековой христианской демонологии. Опыт словаря. — М. : Intrada, 2006. — С. 228—230.
    Мей Дж. Всё о породах кошек. — ИД Кристалл, 2005. — ISBN 5-9603-0015-X.
    Мельников И. В. Энциклопедия кошек и их хозяев : Советы на каждый день. — М. : Феникс, 2005. — ISBN 5-222-05694-5.
    Спадафори Д., Пайон П. Кошки для «чайников» = Cats for Dummies. — 2-е изд. — М. : Диалектика, 2006. — 336 с. — ISBN 0-7645-5275-9.
    Топоров В. Н. Кот
    // К — Я. — М. : Советская Энциклопедия, 1988. — С. 11. — (Мифы народов мира : Энциклопедия : в 2 т. / 2-е изд. ; т. 2).
    Фогель А., Шнайдер Х.-Э. Советы любителям кошек / пер. с нем.. — М. : Лесная промышленность, 1987.
    Ссылки
    В родственных проектах

    Значения в Викисловаре

    Цитаты в Викицитатнике

    Тексты в Викитеке

    Медиафайлы на Викискладе

    Новости в Викиновостях
    П:
    Портал «Кошки»
    Сайт WACC в России
    Официальный сайт Всемирной федерации кошек, World Cat Federation, WCF
    Официальный сайт FIFe
    (Fédération International Féline) (англ.).
    Официальный сайт International Cat Union, ICU
    Фотографии пород кошек от A до Z (на англ. яз.)
    ⚙️ Словари и энциклопедии
    Библейская · Большая каталонская · Большая каталонская · Большая российская · Брокгауза и Ефрона · Канадская · Малый Брокгауза и Ефрона · В. Даля · Britannica (онлайн) · Universalis · Швейцарский исторический
    Нормативный контроль
    BNF: 12266539w · GND: 4030046-8 · LCCN: sh85021262
    [скрыть]⛭
    Кошка
    Фелинология
    Анатомия Генетика Трёхцветная кошка Карликовая кошка Кошки с разноцветными глазами
    Кошка и человек
    Породы кошек В Древнем Египте Знаменитые кошки Кошатина Кошки в искусстве Кошки и ислам Чёрный кот Коты и Интернет Lolcat
    Организации
    CFA FIFe TICA WACC WCF МФА
    Здоровье
    Астма Бешенство Вакцинация ВИК Мочекаменная болезнь кошек Вывих хрусталика Глухота Калицивироз Кожные болезни Лейкоз Микроспория Онихэктомия Панлейкопения Перитонит Печёночный липидоз Питание Ринотрахеит Стерилизация Тендонэктомия Токсоплазмоз Урологический синдром Хламидиоз Гельминтозы кошек
    Поведение[en]
    Общение Котовник Интеллект Игры и игрушки[en] Мурлыканье Приземление на лапы Органы чувств[en]
    Категории: Животные по алфавитуКошкиКошки (род)Животные-космополитыЖивотные, описанные в 1758 годуИнвазивные виды животныхДомашние животныеСписок 100 самых опасных инвазивных видов
    ещё
    522
    1
    2
  • ОООЧЕНЬ МНОГО ФАКТОВ ПРО СОБАК!!!
    ---
    Собаки понимают до 250 слов и жестов, считают до пяти и могут решать простейшие математические задачи. Интеллектуально они на уровне двухлетних детей.
    В России собаки смогли приспособить метро для своих нужд: они научились ездить на общественном транспорте в поисках еды, путешествуя по самым населенным районам.
    Собаки не любят обнимашек! Для них это признак доминирования. Так что прекратите, наконец, это делать!
    Собаки различают ультразвуковой свист. Пол Маккартни, зная это, записал этот звук в конце песни «День жизни» специально для своей шотландской овчарки.
    В древнем Китае последней линией обороны императора была маленькая собачка породы пекинес: она пряталась в рукаве и в случае опасности выскакивала и бросалась на врага.
    Когда лорд Байрон узнал, что его собаку не пустили в Тринити колледж (Кэмбридж), где он учился, он привел вместо нее медвежонка.
    Мокрый нос собаке нужен, чтобы определить направление запаха.
    Ошейники с шипами были изобретены в древней Греции для защиты шеи собак от нападения волков.
    Если от Вашей собаки пахнет чипсами, это еще не значит, что она съела вашу заначку, не спешите ее ругать. Есть такой феномен «Frito Feet», когда из-за скопившихся на лапах бактерий они могут пахнуть кукурузными чипсами. Причина — несоблюдение правил гигиены после прогулки.
    Собака боксер по кличке Banks и гусь Buttons подружились после того, как пес попал в аварию и ослеп. Гусь помог ему встать на ноги, став его поводырем. Buttons направляет друга своей шеей и криками и ни на миг не оставляет его одного.
    На самом деле, собаки пьют, сворачивая язык в форме ложечки, но не вверх, а вниз — от нёба.
    У щенков 28 зубов, а взрослых собак — 42.
    Сердце крупной собаки, как и у человека, кстати, в спокойном состоянии бьется от 60 до 100 ударов в минуту, у маленьких — 100-140.
    72% владельцев собак считают, что их подопечные могут прогнозировать шторм. Предсказывать погоду им помогает отменный слух: в 10 раз более острый, чем у человека.
    У собак три пары век: верхняя, нижняя и мигательная мембрана, которая смазывает и защищает глаз.
    У собак 1 700 вкусовых рецепторов. Для сравнения, у человека — 9 000.
    Собака чувствует запах в 10 000 — 100 000 раз лучше, чем человек. Держите свои лакомства в надежном месте.
    К слову о вкусностях, шоколад опасен для собак. В нем содержится теобромин, который поражает центральную нервную систему и сердечную мышцу пса. В организме человека это вещество расщепляют энзимы.
    Помните, по мнению пса, Вы — вожак стаи. По крайней мере, так должно быть.
    Собаки инстинктивно требуют одобрения лидера перед каким-либо поступком.
    Собаки, как и люди, могут икать, когда едят или пьют слишком быстро.
    Как и человеческие дети, чихуахуа рождаются с мягким местом — родничком — в верхней части черепа, которое твердеет с возрастом.
    «Всегда выходят сухими из воды» — эти слова в полной мере можно отнести к ньюфаундлендовым собакам, которые не мокнут в воде, а благодаря перепончатым лапам являются отличными пловцами.
    Самая быстрая собака — грейхаунд по кличке Стар Тайтл. Ее максимальная скорость — 67,32 км/ч. Рекорд не побит с 1994 года.
    Ожирение, увы, проблема № 1 со здоровьем у собак.
    Всего существует 703 породы чистокровных собак.
    Собаки судят об объектах сначала по их движению, потом по их яркости и, наконец, по их форме.
    Рин Тин Тин был первой собакой «звездой Голливуда», и, как все знаменитости, он сам подписывал все свои 22 контракта на фильмы — печаткой лапы.
    Чем длиннее нос собаки, тем более эффективна ее внутренняя система охлаждения.
    На таможне в США в 1988 году служили собаки по кличке Рокки и Барко, которые были настолько хороши в патрулировании границы между Техасом и Мексикой, также известной как «Кокаиновая аллея», что мексиканские наркобароны назначили награду за их головы в размере $ 30 000.
    45% собак спят на хозяйских кроватях.
    Щенки начинают нормально видеть только после 1-го месяца.
    Собаки породы лундехунд имеют по 6 пальцев на каждой лапе.
    В Библии собаки упоминаются 14 раз.
    Три собаки выжили после гибели Титаника — ньюфаундленд, померанский шпиц и пекинес. Конечно, они были в первом классе.
    Впервые собаку клонировал южнокорейский ученый Хван Усок в 2005 году. Сегодня эта процедура стоит 100 000$.
    Самой почтенной собаке, терьеру по кличке Макс, в августе 2013 года исполнилось 30 лет. По человеческим меркам — это 210 лет!
    «Внимание, тревога» — аналогом этого сигнала у собак является виляние хвоста влево (относительно четвероногого).
    Собаки научились водить машину. Новозеландское общество по защите прав животных поставило эксперимент, в результате которого трое собак научились ездить по прямой на автомобиле и даже поворачивать.
    Рост самой высокой собаки породы немецкий дог, стоящей на задних лапах, — 2, 20 метра.
    А вот самая маленькая собака — чихуахуа по кличке Heaven Sent Brandy. Ее вес составляет 900 гр., и ростом она с банку из-под Coca-Cola.
    Первый закон о правах животных был принят в Японии в 17-18 веках. Согласно нему, убийство собак каралось казнью, а горожане должны были обращаться к бродячим псам как «высокоблагородие Собака».
    Канарские острова названы в честь собак (от латинского «canis»), которых обожествляли местные жители. А птицы «канарейки» — в честь этих островов.
    Согласно своду законов 14 века «Правосудье митрополичье», в Древней Руси собака ценилась как один вол, 3 лошади или стадо баранов.
    Собаки являются прямыми потомками волков.
    Хищническая природа собаки определяет ее питание — оно должно быть максимально биологически соответствующим, то есть как у волков: больше животного белка, меньше углеводов.
    Мы все знаем знак «@» как собачку, но в других странах это — улитка, обезьянка, штрудель (на иврите), сельдь под маринадом (на чешском и словацком) и лунное ухо (на казахском).
    Когда в СССР собаку Лайку отправляли в космос, было заведомо известно, что она погибнет. Такое отношение к животным возмутило домохозяек штата Миссисипи, и они написали в ООН предложение: если для развития науки необходимо посылать в космос живых существ, в нашем городе для этого есть сколько угодно негритят.
    66% — настолько владельцы собак двигаются больше, чем остальные люди.

    Улыбаемся и машем.
    Лайк,если дочитал досюда! Только честно!ещё
    153
    0
    4
  • 30 любопытных фактов о змеях

    1. Змеи обитают практически везде, за исключением Антарктики, Новой Зеландии, Исландии, Ирландии и некоторых маленьких островов Атлантического океана.
    2. Змеи произошли от ящериц. Среди ныне живущих ящериц их ближайшими родственниками являются игуанообразные и веретеницеобразные.
    3. Самыми крупными змеями являются сетчатые питоны и анаконды — их длина может превышать 7 метров. Самые маленькие змеи на планете — Leptotyphlops carlae, длина которых не превышает 10 сантиметров.
    4. Самой ядовитой змеёй в мире считается тайпан Маккоя — полученного яда от одной особи будет достаточно, чтобы убить 100 человек. Её яд примерно в 180 раз сильнее яда кобры.
    5. Веки у змей прозрачные и остаются постоянно закрытыми.
    6. Змеи могут впадать в спячку при неблагоприятных условиях.
    7. По состоянию на 2020 год науке известен 3631 вид змей.
    8. У змей нет мочевого пузыря — моча из мочеточников поступает непосредственно в клоаку.
    9. Уникальное строение черепа у змей позволяет им заглатывать жертв гораздо больших размеров, чем они сами.
    10. Самой крупной ядовитой змеёй является королевская кобра. Считается, что если человек оказался на близком расстоянии с этой змеёй, то ему следует поравняться с ней на уровне глаз и, не делая резких движений, смотреть на неё. Через несколько минут кобра ускользнёт, сочтя человека безобидным объектом.
    11. Абсолютно все известные науке змеи являются хищниками.
    12. Змеи имеют ноздри, но с помощью их они не могут чувствовать запах. Они улавливают запахи с помощью раздвоенного языка, который используется для сбора частиц из окружающей среды и затем передаёт их на анализ в ротовую полость.
    13. У змей отсутствует наружное и среднее ухо, а также барабанные перепонки. Зато они очень чувствительны к вибрациям, поэтому они хорошо улавливают звуковые волны, поступающие через землю.
    14. Змеиный яд вырабатывается специальными железами, расположенными позади глаз. Он состоит, главным образом, из белков, аминокислот, жирных кислот и ферментов.
    15. Браминский слепун (Indotyphlops braminus) — это единственный вид змей, состоящий исключительно из самок. Яйцеклетки у браминских слепунов развиваются без оплодотворения (партеногенез).
    16. Хотя скорость роста змей замедляется по мере взросления, они продолжают расти до самой смерти.
    17. Согласно Книге рекордов Гиннесса, самой быстрой змеёй в мире является чёрная мамба, которая способна развивать скорость до 16 километров в час.
    18. Большинство видов змей безопасны для человека, к тому же они поддерживают баланс в экосистеме, контролируя популяции крыс, мышей и птиц.
    19. Самые длинные ядовитые клыки имеет габонская гадюка: их длина может превышать 40 мм.
    20. В природе не так редко встречаются змеи с двумя головами: подобные особи появляются по причине неполного разделения однояйцевых близнецов на ранней стадии их развития. Такие змеи редко живут долго в дикой природе, так как две головы чаще всего агрессивны по отношению друг другу и в случае нападения хищника змее сложно определиться, в какую сторону ползти.
    21. Самки королевских кобр строят гнезда для яиц, что совершенно не характерно для других змей. К тому же они всегда охраняют кладку, становясь очень агрессивными и нападая на всех, кто приближается к гнезду. Незадолго до вылупления детёнышей самка покидает гнездо и отправляется на поиски пищи, чтобы не съесть собственное потомство.
    22. Самой большой змеёй из когда-либо найденных на нашей планете была титанобоа. Они жили около 60 миллионов лет назад; могли достигать 15 метров в длину и весить более тонны.
    23. В зависимости от вида, змеи живут от 4 до 30 лет.
    24. Рыбы менее чувствительны к змеиному яду, чем теплокровные животные, поэтому яд морских змей обладает более высокой токсичностью, чем у сухопутных змей. Несмотря на это, их яд практически не опасен для человека, так как морские змеи вводят очень маленькую дозу яда и редко кусают для самообороны.
    25. Многие парные органы змей, такие как почки или репродуктивные органы, находятся в шахматном порядке внутри тела, причем один из них практически всегда находится впереди другого.
    26. По оценкам Всемирной организации здравоохранения от укуса змей ежегодно умирает около 100 тысяч человек, причём только на Индию приходится около 50 тысяч случаев.
    27. Большинство змей размножаются откладкой яиц, но некоторые их виды являются яйцеживородящими и живородящими, что чаще всего связано с холодным климатом.
    28. Пищеварительные ферменты змей растворяют всё, кроме шерсти жертвы, перьев и когтей.
    29. Из примерно 725 видов ядовитых змей во всем мире только 250 из них способны убить человека одним укусом.
    30. Для создания противоядия от укуса ядовитых змей фармацевты собирают смесь ядов различных видов и вводят их в тело лошади в постепенно увеличивающихся дозах, пока лошадь не выработает иммунитет к яду. Затем из иммунизированной лошади собирают образцы крови. Полученную сыворотку отделяют, очищают и лиофилизируют. Такой метод изготовления противоядия применяют в США, Индии, ЮАР и Австралии.

    Котята! А вы боитесь змей?ещё
    40
    19
    7
  • Ребята сегодня я расскажу 50 фактов о Жасмин.
    1-ее день рождения 31 мая.
    2-ее порода Восточноевропейская овчарка (ВЕО).
    3-она старшая собака в семье.
    4-она не кусается , не лает и не рычит.
    5-на первый взгляд она короткошёрстная собака но она среднешерстная собака.
    6-Она не сидит на цепи.
    7-любит природу.
    8-последний раз она рожала в 5 лет. В 2018 году в феврале.
    9-она толстушка.
    10- она не играет в игрушки.
    11-они с Ричи могут подраться но она его не когда не убьет.
    12-все ее боятся из-за размеров.
    13-Всегда прячет кости от Ричи.
    14-очень послушная.
    15-других собак она не любит но она не когда она не кусает чужих собак.
    16- сней вечно что-то случается.
    17-знает 40 команд.
    18-Жасмин сторожевая собака.
    19-коротко ее называют Жулька или Царица.
    20-Серая и Пирожок бьют ее по морде из за ревности.
    21-Ее любимая команда дай лапу она ее делает просто так.
    22-Она черная не смотря на то что ее родители Жемчужина и Чеснок белые.
    23-у нас было много собак но она осталась одна из всех. Потому что её семью отравили соседи.
    24-Она ревнивая собака.
    25-у нее на морде большая седина.
    26-она попрошайка ещё та.
    27-не любит нашего соседа.
    28-когда мы к ней приходим от нее радости миллион.
    29-Бабе она все цветы ископала.
    30-ее поводок 3м.
    31-на ее лапах есть залысины.
    32-она не чистокровная собака.
    33-она попала один раз под машину.
    34-перед новым годом она была у Витьки ей было у него плохо.
    35-Витька ее выгнал и баба весь город обошла сней домой.
    36-до 4 лет она была дурная собака.
    37-но изменилась и стала мудрая.
    38-спит на полу у двери.
    39-любит искать грибы.
    40-очень сильно дружелюбная собака.
    41-она бегает как лошадь.
    42-очень сильная собака.
    43-играет с Ричи постоянно.
    44-часто остаётся на даче с дедом.
    45-Она любит свех.
    46-от нее не пахнет псиной.
    47-гуляет без поводка.
    48-на животике у нее чёрное пятнышко.
    49-не когда не писает на детской площадке.
    50-один раз я разругалась с мамой и пошла гулять с Жучкой она увидела маму как рванула к ней я на два метра меня на животе протащила сейчас с ранами все ок. Спасибо за внимание.ещё
    28
    6
    6
  • ✺✵✺✵✺➳༻❀Берёзовая Роща❀༺➳✺✵✺✵✺

    Время шло и лес погружался во мрак. Берёзы уже не казались такими красивыми, а птицы напоминали горгулий, которые вот-вот нападут.

    Глава 2
    ✺✵✺✵✺➳༻❀Новая жизнь?❀༺➳✺✵✺✵✺
    Острые камни впивались мне глубоко в лапы, а сухие ветки деревьев царапали мою морду. «Тебе всё равно не сбежать!» слышал я краем уха позади себя. Я не хотел останавливаться, но силы моего тела постепенно уходили, и не было выбора, как попробовать обхитрить существо. Не теряя ни минуты, я спрятался под лежащее рядом бревно, пытаясь создать как можно меньше шума. Мои наполненные страхом глаза видели, как массивные лапы одна за другой передвигались по сухой листве, а длинный хвост заметал следы. Черная, как тьма шерсть переливалась на вечернем свету. Старые шрамы были по всему телу существа, что вызывало интерес. Когда преследователь скрылся глубоко в чаще, я не думая рванул с места без оглядки.
    Яркий свет луны просачивался сквозь окутавший весь лес туман. Моя вера найти кого-нибудь угасала, как и мой дух. Замедлив темп, я увидел вдалеке темный силуэт и подумав, что это моя хозяйка. Чем ближе я подходил к образу, тем больше сомнений у меня возникало, и когда нас разделял всего метр, я осознал свою ошибку. Не успев ничего сказать, большая лапа с длинными когтями замахнулась и-
    «Ван, ты в порядке?» Открыв глаза, перед собой я не увидел никакого чудовища, вместо луны сияло яркое солнце и подомной лежало теплое сено. Легкая улыбка Бима мгновенно меня окутала в воспоминания о вчерашнем дне, что вызвало грусть. Почувствовав сильную боль в нижней части тела, я вопросительно посмотрел на друга.
    «А, это ты вчера поранился о ветку! Но не переживай, я перебинтовал твою лапу тем, что смог найти»
    Приняв этот факт, мы вместе пошли за едой. Когда мой попутчик раздвинул ветки сухого куста, перед собой я увидел камень с различными продуктами на поверхности. Без лишних слов, мы сели напротив друг друга. «Откуда?» Проронил я, но в ответ Бим лишь широко улыбнулся, и мы приступили к трапезе.
    «Ну что, куда идём?» спросил Бим. Осмотревшись, я кивнул в одну из сторон, и мы начали наш путь.
    Насупила уже весна и температура был выше, чем вчера. Кристальные капли падали с верхушек деревьев и разбивались на тысячи кусочков о землю. Вокруг нас летали птицы гоняя легкий ветерок.
    Ближе к полудню, мы были всё выше в горах и лес, который казался таким большим, тут помещался на лапе. Нежный запах утренней росы уносил все мысли из моей головы оставляя меня пустым, как небо высоко-высоко. «Ван, Смотри!» крикнул Бим и указал лапой на Юг. Медленно подойдя к обрыву, вдалеке я увидел стадо мустангов. «Это поистине прекрасные существа» подумал я. Гордый нрав и свободная душа. Можно было наблюдать вечно за тем, как потоки холодного ветра плавно развивали шелковистую гриву лошадей, а мощные ноги ударялись одна за другой о снег, заставляя его разлетаться в разные стороны, будто брызги волн.
    Спустя время, ощущение взгляда прервало моё любование. Мурашки прошлись по моему телу, когда я обернулся и увидел..

    ✵✺✵✺✵✺✵✺✵✺✵✺✵✺✵✺✵✺✵✺✵✺✵✺✵✺✵
    ещё
  • Животные, принимавшие участие в Великой Отечественной войне

    Большие маленькие герои. Животные во время Великой Отечественной Войны.

    Вторая Мировая Война оставила неизгладимый след в истории нашей страны и всего мира. В это страшное время народ, как на передовой, так и в тылу, проявлял немереную отвагу и мужество. Как никогда была важна дружба, преданность и взаимопомощь. Подвиг советского народа и союзников трудно переоценить.
    Мало кто знает, что в то время бок о бок с солдатами гордо и отважно сражались братья наши меньшие. Лошади, собаки, кошки и голуби, как и люди совершали подвиги. И гибли, как и люди. Как и Герои Великой Отечественной Войны, боевые животные спасли тысячи человечески жизней и помогли приблизить долгожданный День Победы.
    Лошади
    Лошади старались, как умели,
    Вынесли героев из атак —
    Чтоб герои в песнях прогремели,
    Только не споют о лошадях…
    (М. Щербаков, «Человек судьбой своей играет»)
    Несмотря на то, что Вторую Мировую называют войной моторов, лошади сыграли далеко не последнюю роль в битвах. Только по официальным данным численность лошадей в Советской Армии составляла 1,9 миллиона голов.В войну лошадей применяли как транспортную силу, особенно в артиллерии. Упряжка в шесть лошадей тянула пушку, меняя огневые позиции батареи. Обозы с продовольствием и полевые кухни доставляли на позиции именно лошади. Бойцы, назначенные связными, также часто предпочитали коня мотоциклу.
    Несмотря на то, что лошадь не могла преодолеть больше 100км за сутки, но она могла пройти там, где не проедет никакая техника, и причем сделать это незаметно. Поэтому часто лошадей использовали для стремительных рейдов по тылам противника, для налетов и диверсий.
    Duke_boys
    zhizn+sovetskih+vojsk+frontovaya+zhizn+vtoraya+mirovaya+vojna+69452651613

    SWScan00094.bmp
    pPxqko2BmsE

    id3020867_w510
    0_e05ae_58df8ef0_orig


    Зачастую раненые были обязаны жизнью лошадям: большинство лазаретов были на «конной тяге».В свою очередь люди о своих друзьях также не забывали. Раненых лошадей на поле боя не бросали, а доставляли в ветеринарные лазареты. Тяжело раненых лошадок до лазарета довозили на автотранспорте, там им делали сложные операции и выхаживали до полного восстановления. Точных данных о том, сколько лошадок погибло за войну нет. Но считается, что во Время Великой Отечественной Войны Советская Армия потеряла больше миллиона верных коней.
    Собаки
    Во время Войны четвероногие друзья внесли свой важный вклад в общую Победу. Будучи верным другом человеку, собаки выполняли самые разные роли. Собаки забирали с линии огня раненных (около 700 тысяч раненых было спасено собаками за время войны) и доставляли на поле боя боеприпасы. Через самое пекло собаки-связисты доставали важные поручения (за годы войны ими было предано более 120 тысяч подобных поручений). В лесах и болотах собаки отыскивали наших раненных солдат и приводили к ним медиков.
    4
    QFQuFProKEc

    14011598381212
    212eb021-9a0a-4624-95fb-ba81ef559a77

    1019621_xlarge
    Kinologi-na-zavode-v-Budapeshte_1945

    С помощью четвероногих было разминировано 303 крупных города и населённых пункта, среди которых – Псков, Смоленск, Брянск, Львов, Минск, Киев, Сталинград, Одесса, Харьков, Воронеж, Варшава, Вена, Будапешт, Берлин, Прага, а также 18394 здания и обнаружено свыше четырёх миллионов мин. Собаки наносили и прямой удар по врагу. Собаки-истребители танков – это не самая приятная собачья профессия, появившаяся в период войны. Этих собак готовили к одному-единственному заданию в их жизни – подрыву вражеских танков.Для этого их тренировали не бояться подлезать под движущиеся танки. Перед заданием на них одевали специальные мешки с минам. И как только собака оказывалась под бронетехникой, мина взрывалась.Таким способом за время войны было уничтожено около 300 вражеских танков. Причиной прекращения использования собак подобным способом стал тот факт, что такие собаки стали бросаться под гусеницы не только немецких, но и советских танков.
    Собаки – герои Великой Отечественной войныovcharka21.
    Немецкая овчарка Джульбарс – участник Великой Отечественной войны.
    Служил в 14-ой штурмовой инженерно-саперной бригаде. Единственная собака, награжденная медалью «За боевые заслуги». Благодаря его отличному чутью было разминировано 7468 мин и более 150 снарядов на территории Чехословакии, Австрии, Румынии и Венгрии (с сентября 1944 года по август 1945 года). Он также участвовал в разминировании дворцов над Дунаем, соборов Вены и замков Праги.
    Джульбарс принял участие в параде на Красной площади 1945 года. Незадолго до Парада Победы в Москве 24 июня Джульбарс получил ранение и не мог пройти в составе школы военных собак. Тогда Сталин приказал нести пса по Красной площади на своей шинели. Поэтому ее нес на руках солдат — командир 37-го отдельного батальона разминирования, кинолог, майор Александр Мазовер.
    ovcharki212. Овчарка Дина – первая собака-диверсант.
    Участник «рельсовой войны» в Белоруссии. Она смогла успешно осуществить подрыв эшелона противника на перегоне Полоцк – Дрисса (19 августа 1943 год). В результате было уничтожено 10 вагонов, и большая часть железной дороги была выведена из строя.
    Также она отличилась при разминировании города Полоцка, где в одном из госпиталей обнаружила мину-сюрприз, оставленную немецкими солдатами для наших ребят.
    Ovcharka_Dik3. Шотландский колли по кличке Дик.
    Миноискатель. Дик «проходил службу» во 2-ом отдельном полку специальной службы – «Келецкий».
    Благодаря его чутью были спасены жизни тысячи людей. Самой известной заслугой Дика является обнаружение 2,5-тонного фугаса с часовым механизмом. Он был обнаружен собакой в фундаменте Павловского дворца (Ленинград) за час до момента взрыва. Если бы не эта собака, то взрыв унес бы тысячи человеческих жизней.
    За годы войны с его помощью были обнаружены и обезврежены около 12 тысяч мин.
    Кошки
    Несмотря на то, что кошки не обладают выносливостью и силой лошадей, обучаемостью собак, они также помогли людям пережить тяжелые годы войны. Благодаря своей чувствительности кошки безошибочно определяли приближение надвигающейся бомбардировки, активно выражали свое беспокойство и, таким образом, предупреждали своих хозяев о приближающейся опасности.
    Большую роль кошки сыграли в блокадном Ленинграде. Кошки защищали продовольствие и произведения искусства Эрмитажа от посягательств крыс. Известно, что кошки приносили свою добычу хозяевам, а сами умирали от голода. Кошки свои теплом согревали детей. А когда в Ленинграде закончилась провизия, то кошки сами становились едой для людей.
    9126214_a0fd8e26
    Настало время, когда в Ленинграде не осталось ни одной кошки и город начали атаковать крысы. Интересно, что после прорыва блокады наравне с необходимым продовольствием в город ввезли более 5 тысяч дымчатых кошек, которые и спасли Ленинград от крыс.Кошки помогали пережить войну и фронтовикам. Солдаты заводили в своих окопах и землянках кошек, и те спасали их от грызунов, а значит и от инфекций которые мыши и крысы переносили.В Тюмени в 2008 году в память о кошках, спасших блокадный Ленинград от крыс, был открыт «Сквер Сибирских кошек». Двенадцать скульптур кошек и котят, вылитых из чугуна и покрытых специальной золотистой краской подтверждают высказывание – «Никто не забыт, ничто не забыто»…
    Голуби
    Хотя во время войны активно использовали радиосвязь, голубиная почта не канула в «лету». Дело в том, что на начало войны проводная связь действовала только на расстоянии 3 км, радио – 5 км. Кроме того, зачастую техника выходила из строя.
    И тут на помощь приходили почтовые голуби. Всего за годы войны почтовыми голубями было доставлено более 15000 «голубеграмм».
    50834_1
    Голуби представляли собой такую угрозу для врага, что нацисты специально отдавали приказы снайперам отстреливать голубей и даже натаскивали ястребов, которые исполняли роль истребителей. На оккупированных территориях издавались указы Рейха об изъятии всех голубей у населения. Большая часть изъятых птиц просто уничтожалась, наиболее породистых отправляли в Германию. За укрывательство потенциальных «пернатых партизан» их хозяину было только одно наказание — смерть.
    Верблюды
    Во время тяжелейших боев под Сталинградом в Астрахани формировалась 28-я резервная армия, укомплектованная пушками. Однако двигаться в путь было невозможно: во всей округе — ни грузовиков, ни лошадей. Осмотревшись, командование решило привлечь в качестве тягловой силы верблюдов. Местные власти выловили почти всех диких животных, передав их воинским частям. Солдатам пришлось непросто, многие видели двугорбых в первый раз, а здесь предстояло управлять такой махиной на передовой. Да и скверный характер животины проявляли при каждой попытке общения. На помощь пришли мальчишки-пастухи. За короткое время с их помощью красноармейцы обучили животных носить упряжку, возить повозки и полевую кухню, тащить орудие, вес которого превышал тонну. Верблюды славились выносливостью, поэтому вместо трех пар коней, полагающихся для перевозки пушек, запрягали две пары верблюдов.
    226
    Лоси и олени
    С первых дней войны началось формирование партизанского движения. Специально подготовленные сотрудники НКВД оставались на оккупированных территориях для организации диверсионных отрядов. Одной из приоритетных задач, с которую им предстояла решать, была задача легендированной транспортировки грузов и живой силы на большие расстояние. Применение лошадей зачастую приводило к расшифровке дислокации расположение базового лагеря: отпечатки подков лошади были хорошо заметны в лесу.
    Тогда и появилась идея использовать для этой цели лосей. Следы лося не вызывали подозрений. Лось может питаться тонкими ветками деревьев, а лосиное молоко обладает целебными свойствами.
    Определённый опыт в этом направлении уже был. В шведской армии были лосиные войска, а первая попытки одомашнивания лосей в СССР были предприняты ещё в 1930 году.
    Для подготовки лосей была создана специальная группа. Лосей объезжали и приучали к выстрелам.
    Большого распространения применение в военных целях лоси не получили- связано это было в основном с понятными трудностями по организации обучения бойцов. Вскоре два десятка сохатых отправились в разведотделы армии и приняли участие в успешных рейдах по вражеским тылам. Известны случаи успешных рейдов наших разведчиков на лосях в тыл противника. Северный олень карибу — еще один морозоустойчивый зверь, который отметился на дорогах войны. Транспорт Санта-Клауса пригодился Советской Армии во время обороны Заполярья. Быстро выяснилось, что положенные РККА по уставу лошади в условиях полярной зимы превращаются в обузу для фронта. Еще во время Финской войны комдив Валериан Александрович Фролов предложил применять в войсках традиционную северную тягловую силу — оленьи упряжки. Первые же попытки передвижения на оленях в январе — феврале 1940 года дали замечательный результат, и к началу Великой Отечественной были разработаны основные положения использования упряжек в армии. 29 июня 1941 года немецкая армия «Норвегия» при поддержке финских войск нанесла удар на Мурманск, а 1 июля — на Кандалакшу. В ноябре этого же года по решению Военного совета 14-й армии для противостояния немцам были сформированы три армейских оленьих транспорта. Каждый из них состоял из 1015 оленей, 15 оленегонных собак, 237 грузовых и 76 легковых нарт. Обслуживали транспорт 154 человека, в том числе 77 солдат-оленеводов. Своя оленетранспортная бригада была также у Северного флота — она обеспечивала действия морской пехоты.В должности солдат-оленеводов проходили службу местные жители — саамы, умевшие отыскивать ягельные пастбища, хорошо ориентировавшиеся в тундре. В нарту запрягали по три-четыре оленя — веером, на манер русской тройки. По оленьей дороге райды проходили в сутки до 35 км, по бездорожью — до 25 км. Грузоподъемность нарты зависела от состояния маршрута. В ноябре и декабре на нарте перевозилось 300 кг груза, в январе и феврале — 200, в марте и апреле — 100 кг. То есть, к примеру, на одну нарту можно было навалить 5000 винтовочных патронов (6 ящиков) или 10 000 автоматных; 150 ручных гранат; 30 мин для 82-мм миномета или 12 мин для 107-мм горно-вьючного миномета; 40 снарядов для 45-мм ПТО, 10 снарядов калибра 76,2 мм; 4 снаряда для 122-мм гаубицы. Сами орудия перевозились в разобранном виде. Так, для перевозки 4-орудийной батареи 76-мм горных пушек образца 1902–1909 годов с одним боекомплектом из 560 снарядов требовалось 315 оленей, 82 грузовые нарты и 30 легковых. Порой нарты использовались как тачанки, вооруженные станковым или ручным пулеметом.За время войны оленями 14-й армии было вывезено с поля боя 10 142 раненых и больных. Одиночные легковые нарты использовались офицерами связи для доставки срочных донесений. Олени служили даже в авиации: они подвозили к самолетам авиабомбы и патроны, эвакуировали из тундры аварийные машины. Для этого авиатехники разбирали самолет на части и грузили их на нарты. С 1941 по 1944 год таким образом были вывезены 162 самолета.

    Ирина Шиховаещё
    239
    0
    9
  • ♥Всем привет♥

    ♥Это программа "Животные нашего мира,,♥

    ♥И сегодня расскажу несколько интересных фактов о♥

    🦏Носорогах🦏

    1. У них очень тонкий слух, да и обоняние тоже, а вот зрение очень слабое.

    2. Самые крупные носороги могут весить до 5 тонн, хотя в среднем их масса достигает лишь 2-2,5 тонн.

    3. В дикой природе носороги могут прожить до 40 лет, а в неволе живут ещё дольше.

    4. Сейчас на Земле существует 5 различных их видов.

    5. Носороги лишь кажутся неуклюжими. Они способны развивать скорость до 60 км/ч, так что убежать от них невозможно. Правда, от такого галопа они быстро выдыхаются.

    6. Самым крупным в мире носорогом является белый, однако, он совсем не белого цвета. Прижилось это название из-за ошибки, когда англичане перепутали бурское слово «широкий» с похожим на него английским словом «белый».

    7. Зебры и лошади с точки зрения зоологии являются животными, родственными носорогам.

    8. Между собой эти животные общаются в основном с помощью запахов.

    9. Носорожья кожа в некоторых местах может достигать 8 сантиметров в толщину.

    10. Взрослому носорогу ежедневно требуется в среднем 50-70 кг пищи.ещё
    16
    0
    3
  • ♥Всем привет♥

    ♥Это программа "Животные нашего мира,,♥

    ♥И сегодня расскажу несколько интересных фактов о♥

    ♦️Пумах♦️

    1. Пумы отличаются маленькой головой, короткой мордой и длинным хвостом.
    Окраска шерсти пумы сильно варьируется от тёмно-коричневого до бледно-серого и рыжевато-коричневого. Окраска шерсти темнее на спине и светлее на груди и внутренних частях лап. Кончик хвоста чёрный.
    Средняя длина пумы около 2-х метров с хвостом, длина которого составляет 30 сантиметров.

    2. Пума является яростным защитником своей территории, площадь которой примерно 200 квадратных километров.

    3. На данный момент областью обитания этих хищных животных стала горная местность на западе Канады и Соединенных Штатов Америки. В основном они расселены от Патагонии по всей территории Южной Америки до самого канадского Юкона.

    4. Её главные источники питания – олень, лось, толсторог, а также домашний скот, лошади и овцы, особенно в северной части среды обитания. Эта кошка не брезгует охотиться даже на грызунов и насекомых.

    5. Животное является отличным охотником. Высота ее прыжка составляет более 6 метров, а длина достигает 12 метров.

    6. Пумы обладают острым зрением, поскольку охотятся преимущественно ночью.

    7. На равнине пума способна развивать скорость до 65 км/ч, но она быстро устает и в случае погони за ней старается быстро забраться на дерево.

    8. Чтобы выжить, в год одной пуме необходимо съедать 860-1300 кг мяса, это примерно около 45-50 копытных.

    9. В дикой природе пумы могут прожить 18-20 лет.

    10. Уничтожение этой дикой кошки продолжается фермерами и лесниками из-за истребления пумами домашнего скота и охраняемых видов животных.

    11. Волки, медведи и ягуары самые опасные враги пум.

    12. Детёныши пумы при рождении слепые, и мать начинает кормить их мясом, когда им исполняется около шести недель.
    У молодых пум окраска пятнистая. Пятна исчезают, когда пуме исполняется 6 месяцев.
    Мама-пума забоится о своих детёнышах, пока им не исполнится 2 года. Однако детёныши умеют охотиться уже в возрасте 9 месяцев.

    13. Самые маленькие особи пумы обитают ближе к экватору, самые большие – ближе к полюсам.ещё
    24
    0
    5
  • Электронные книги о кошках
    Девять жизней кошки. Мифы и легенды
    Из всех домашних животных кошка – самое загадочное. Это таинственное существо за многие века соседства с человеком успело побывать почитаемой миллионами людей богиней, таинственным призраком, демоном, помощницей ведьмы и счастливым талисманом, приносящим удачу в дом. В старинных легендах, преданиях и мифах перед вами предстанут все ипостаси кошки.

    Эдда кота Мурзавецкого (сборник)

    Если ваш любимый кот проходит сквозь стены – не удивляйтесь. Он просто путешествует в другие миры, видит давно умерших людей и… их котов, с которыми весело проводит время. Философствуя о жизни, мурлыча свои мудрые мысли вслух.

    Кот затем и дан человеку, чтобы любимое прошлое всегда было рядом, не забывалось. В каждом коте – память миллионов, и когда он подойдет потереться о ногу, задумайтесь: может, он зовет вас в путешествие, которое изменит вас навсегда.
    Кошки от А до Я
    Новые повести Галины Щербаковой – «Путь на Бодайбо» и «Эдда кота Мурзавецкого, скальда и философа, о жизни и смерти и слабые беспомощные мысли вразброд его хозяйки» – вошли в эту книгу.И возможно, им суждено если и не изменить вашу жизнь навсегда, то хотя бы на несколько часов сделать ее прекраснее.Кошки уже в течение многих столетий являются преданными друзьями человека, поэтому они – одни из наиболее популярных домашних животных. Данное издание содержит основные сведения о том, как правильно выбрать кошку, как ухаживать за ней, чтобы она всегда отлично выглядела и хорошо себя чувствовала.

    Книга предназначена для тех, кто интересуется кошками

    Лечение кошек
    Кошки уже в течение не одного столетия являются преданными друзьями человека и потому одними из наиболее популярных домашних животных. Данная книга содержит наиболее востребованную информацию по вопросам, касающимся содержания домашних кошек, ухода за ними, а также методов профилактики, диагностики и лечения заболеваний, которым эти животные подвержены.

    Издание рассчитано на широкий круг читателей.

    Почемяу? Потомурр! Книга о кошках в вопросах и ответах

    Эта уникальная книга была создана «Детской редакцией Whiskas» при участии юных писателей и художников. Это сборник детских историй, вопросов и ответов о кошках и их жизни. В ней вы найдете массу интересной и полезной информации о повадках и привычках ваших любимых четвероногих питомцев, а разгадать загадки кошачьего поведения вам поможет знаменитый кошковед Дмитрий Куклачев.

    Ваша кошка
    Эта книга предназначена для всех, кто интересуется кошками и мечтает видеть у себя дома этих очаровательных пушистых зверьков. В ней содержится информация о том, как правильно выбрать кошку, как следует ухаживать за ней, чтобы она всегда хорошо выглядела и отлично себя чувствовала.
    читатьКлер Бессант

    Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку

    Предисловие к русскому изданию

    Книга ведущего британского эксперта по кошкам Клер Бес-сант является ответом на ожидания огромной аудитории любителей, которые хотят не только иметь в своем доме кошку, но и понимать ее. В последнее время интерес к кошкам, самому популярному домашнему любимцу в большинстве развитых стран мира, все время возрастает, они перестают быть для нас домашним животным, приобретая высокий статус милого друга. И мы хотим, чтобы любимая кошка была счастливой кошкой! Современному человеку недостаточно знать о породах кошки, уходе и кормлении, он хочет знать, что она чувствует, как относится к различным моментам жизни, почему поступает так, а не иначе… Можно даже сказать, что нам интересно посмотреть на мир ее глазами. Сегодня для многих кошка — не домашний зверек с набором инстинктов, а настоящая личность, одаривающая нас своей дружбой. Это совсем другой уровень взаимоотношений между человеком и животным, и именно поэтому книга Клер Бессант, раскрывающая в увлекательной и интересной форме секреты взаимопонимания, — настоящий сюрприз для любителей кошек. В сфере интересов автора находятся не только важнейшие аспекты поведения кошек, но и тонкие нюансы их психологии и мировосприятия. В целом у читателя складывается вполне цельная картина ситуации общения с кошкой, книга содержит множество нестандартных подсказок и намеков, помогающих во всей полноте воспринять личность кошки и мягко, ненавязчиво — вполне по-кошачьи — подводящих к важным выводам. Этот своеобразный стиль автора, заставляющий вспомнить о женщинах-кошках, наверняка понравится всем читателям, но прежде всего читательницам. Бесспорным достоинством книги является то, что она, раскрывая секреты взаимоотношений человека и кошки, дает редкую возможность лучше узнать не только кошек, но и себя. Взгляд на человека глазами кошки позволяет читателю оценить по достоинству не только совершенный мир кошек, но и несовершенный мир людей, который, бесспорно, нуждается в улучшении. Кошки знают, кто они, откуда и зачем. Это знание делает их сильными, и это сила видна каждому, кто знает кошек Нам тоже хочется быть сильными, мы хотим прикоснуться к тайнам кошек, понять, в чем причина их магнетизма, может быть, научиться у кошек чему-то очень важному… Мы хотим стать немного кошками! В книге Клер Бессант можно найти ответы на очень многие вопросы, касающиеся не только кошек, но и нас самих.

    Особо хотелось бы отметить качественный перевод, достойный замечательного оригинала. В переводах книг подобного плана главным является бережное сохранение энергетики автора, общего настроя, нюансов авторского языка, и все это удалось переводчику вполне.

    Книга Клер Бессант «Что хочет ваша кошка» по-настоящему оригинальна, превосходно написана, не имеет аналогов, она нужна каждому, кто видит в своей кошке достойную любви и уважения Личность, она для всех, кто любит кошек или хотел бы их полюбить!

    Андрей Абрамов,

    директор Московского музея кошки, ведущий телепрограммы «Удивительный мир кошек».

    Введение

    Положение кошки как домашнего животного в человеческом обществе разительно изменилось за последние пятьдесят — шестьдесят лет. Кошка, которая живет сама по себе, осталась в легенде, теперь она перестала быть независимой, проводить большую часть времени на улице, на свободе и вполне довольствоваться объедками и, если повезет, малой толикой молока. За последние десятилетия кошки переместились в самое сердце нашего дома, пробрались не просто поближе к печке, но прямо к нам в постели. Растет их популярность, а вместе с ней растет близость отношений; увеличивается количество кошек, стало быть, возрастает необходимость контролировать и защищать их. Кошки становятся все дороже для нас эмоционально, и мы стремимся захватить над ними все более полную власть.

    Но не слишком ли многого хотим мы сегодня от своих кошек? Тысячелетиями они вели независимую жизнь, хотя и жили рядом с нами. Теперь мы хотим подчинить их себе. Неужели все уже забыли, что такое кошки, как же мы не боимся зайти слишком далеко? К счастью для многих из нас, кошки легко приспосабливаются и могут успешно вести двойную жизнь: выйдя за двери нашего дома, они проявляют свою дикую, взрослую сущность, а вернувшись, становятся ласковыми котятами. Но не стараемся ли мы вообще отсечь эту дикую сторону их существования, превратить в котят на все время?

    В этой книге мы попробуем рассмотреть, что делает кошек теми, кто они есть, и поговорим не только о том, как они вписываются в нашу жизнь, но и о том, как мы меняем правила и передвигаем пограничные столбы. Чего хотят от нас наши кошки и как это связано с тем, чего мы добиваемся от них? Не вызывает ли такая жизнь стресс у наших любимцев, а если вызывает, то каковы его симптомы?

    Мы не так уж мало знаем о поведении домашних кошек — и я отдаю дань уважения всем исследователям, на чьи работы ссылаюсь в своей книге. Эти люди мужественно сидели в засадах в холодных парках и крались за одичавшими кошками, наблюдали за их реакциями и взаимоотношениями в разных ситуациях, терпеливо фиксируя каждую деталь; они делали все, чтобы составить представление о том, как общаются кошки и каким они видят мир. Занимаются ученые и поиском путей общения с кошками. Я называю в книге далеко не все имена, ведь моей целью было собрать воедино то, что нам известно, и не хотелось перегружать текст слишком большим количеством ссылок. Но это совсем не означает, что мы не испытываем благодарности к этим людям за часы, дни и годы работы, в результате которой была собрана использованная мной бесценная информация.

    Я оказалась в уникальном положении, благодаря которому и удалось объединить огромный массив информации. Я работаю с ветеринарами и специалистами по поведению животных, имею возможность знакомиться с достижениями науки в этих областях, но помимо этого я изо дня в день общаюсь с владельцами кошек, и это помогает мне понять проблемы, с которыми они сталкиваются у себя дома. Некоторые изыскания проведены совсем недавно — например те, в которых изучаются проблемы стресса и здоровья. Даже в науке о лекарствах для людей еще не счесть белых пятен, что же говорить о кошках. Но открытия делаются, и мы все время учимся.

    Не нужно забывать, что в наш стремительный век, век технологий, кошки по-прежнему остаются теми же животными, какими были тысячи лет назад их предки, жившие в Египте. Они удивительно легко подстраиваются к нашей насыщенной, беспокойной жизни, но нам необходимо помнить, что такое кошки, знать, в чем они нуждаются, чего хотят — ведь теперь они живут рядом с нами.

    Идеальная кошка Однажды двуногие всеядные существа, живущие группами и общающиеся между собой с помощью звуков и голоса, познакомились с хищниками-одиночками, которым был знаком язык запахов. Любовь вспыхнула с первого взгляда, по крайней мере со стороны двуногих, и так между столь разными существами установилась зрелая дружба, без ревности, несущая радость обоим, построенная на взаимном уважении, дружба, в которой хищник сохраняет свою независимость (и даже право на дружеские отношения с другими). Эта история взаимной любви настолько хороша, что кажется несколько идеализированной — долго ли может тянуться такой мезальянс? И все же отношения не только продолжаются, но, похоже, становятся все крепче! Человек (чаще всего женщина) встречает кошку, и снова вспыхивает пылкий восторг. Есть в этом какая-то тайна, она и не дает огню угаснуть.

    В прошлом признаваться в страстной любви к домашнему животному было не принято, даже не совсем прилично. Собак ценили весьма высоко — они несли службу, и люди имели все основания — и оправдания — заботиться о них, проявлять внимание и искреннюю любовь. У кошек столь определенной роли не было (если не считать ловли мышей), и потому на них обычно смотрели с пренебрежением, как на ничего не стоящих приживалов. Им скорее позволялось жить где-то поблизости от